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Seccin Radiaciones Ionizantes y No

Ionizantes
Las fuentes de radiacin pueden plantear un peligro considerable para la salud de los
trabajadores afectados, por lo que se debe controlar adecuadamente cada exposicin.
Las radiaciones se pueden clasificar como ionizantes y no ionizantes. Existen dos tipos de
radiacin ionizante, una de naturaleza electromagntica (rayos X, rayos gamma) y otra,
constituida por partculas (alfa, beta, neutrones, etc). Las radiaciones electromagnticas de
menor frecuencia que la necesaria para producir ionizacin, como lo son, la radiacin
ultravioleta (UV), visible, infrarroja (IR), microondas y radiofrecuencias, hasta los campos de
frecuencia extremadamente baja (ELF), comprenden la regin del espectro conocida como
radiacin no ionizante.

Radiaciones Ionizantes
La radiacin ionizante puede transferir su energa a las molculas que constituyen el cuerpo
humano, esto puede traducirse en un dao significativo si la interaccin es con las molculas
de ADN. Los daos pueden ser agudos e inmediatos como quemaduras, hemorragias,
diarreas, infecciones o hasta la muerte; tambin existen efectos tardos como el cncer o
efectos hereditarios.
Nuestro mbito de competencia es dado por el Decreto Supremo N594/99, que en su Artculo
110 indica que los lmites de dosis permitidos para el personal ocupacionalmente expuesto
sern los contenidos en el Decreto Supremo N3/85, donde adems se indica que todo
trabajador expuesto debe contar con un dosmetro personal proporcionado por el empleador
con el fin de registrar, controlar y vigilar toda exposicin.

Otro reglamento relevante es el Decreto Supremo N133/84, que entre otras cosas, especifica
que toda persona que se desempee en instalaciones radiactivas u opere equipos
generadores de radiaciones ionizantes, deber contar con una autorizacin, que para
instalaciones de segunda y tercera categora es entregada por el Servicio de Salud respectivo.
Para conseguir dicha autorizacin la persona debe acreditar lo siguiente:

Licencia secundaria o equivalente.


Curso de Proteccin Radiolgica, dictado por ISP, CCHEN u otros organismos
autorizados por MINSAL.

Historial Dosimtrico.

Servicios

Control Dosimtrico Externo trabajadores expuestos a radiaciones ionizantes.

Elaboracin y emisin de Certificado de Historial Dosimtrico.

Capacitacin en Proteccin Radiolgica para el sector pblico y privado.

Evaluacin de seguridad de equipos e instalaciones de radiodiagnstico.

Ver Vigilancia Radiolgica Ocupacional de Radiaciones Ionizantes


Ver Formulario Reporte de Dosis Significativa
Radiaciones No Ionizantes
La existencia de posibles efectos crnicos de las radiaciones no ionizantes es an objeto de
fuertes debates y de una amplia investigacin cientfica, dicha incertidumbre genera bastante
inquietud frente a las exposiciones tanto de tipo laboral como ambiental. Ya son bastante
conocidos los efectos agudos de estas radiaciones, los que pueden ir desde pequeas
descargas elctricas hasta quemaduras, tambin pueden producirse calentamiento de los
tejidos tanto superficiales como profundos, lo que dependiendo del tejido del cual se trate
puede traducirse en un serio dao.
En el Decreto Supremo N594/99, en sus Artculos 107 al 109, se fijan los niveles mximos
de exposicin laboral para algunos tipos de radiaciones no ionizantes, aparecen niveles para
radiacin lser (UV, visible e IR), microondas y radiacin ultravioleta (UV). Se cuenta con
equipamiento para la medicin de stas y otras regiones del espectro con aplicaciones
siempre en mbito ocupacional.

2. TIPOS DE RADIACIONES IONIZANTES:

2.1. ONDAS ELECTROMAGNETICAS:


La radiacin ionizante puede dividirse en dos tipos. El primero de ellos
est formado por las ondas electromagnticas correspondientes a las
zonas de frecuencia ms elevada del espectro. La radiacin
electromagntica es una onda compuesta de un campo elctrico y un
campo magntico, cada uno de ellos situado en un plano ortogonal al
otro, y ambos ortogonales a la direccin de propagacin de la onda . Se
llama longitud de onda a la longitud de una oscilacin completa, y
frecuencia, al nmero de oscilaciones por segundo. Las ondas
electromagnticas viajan por el vaco a la velocidad de 2.99792*108 m/s,
lo que se conoce como velocidad de la luz, y que se representa por c
La relacin entre la velocidad de la luz, c, la longitud de onda , y la
frecuencia, es:
c=*
La radiacin electromagntica muestra caractersticas duales, de onda, y
de partcula, en dependencia de cmo es observada y/o medida. La
radiacin viaja formando paquetes discretos de energa, llamados fotones.
La energa de un fotn depende de su frecuencia (o de su longitud de
onda), segn la frmula:
E = h * = h * c/
en que h es la constante de Planck (6.62618 * 10-34Js), y el resto de los
smbolos tienen el significado dado anteriormente. De ello se deduce que
a mayor frecuencia, o lo que es lo mismo, a menores longitudes de onda
de vibracin, la energa transportada es mayor.
De todo el amplio espectro de radiaciones electromagnticas(Tabla I),
solamente tienen energa suficiente para producir ionizaciones a partir de
los tomos con los que interactan las de un extremo del espectro,
concretamente aquellas ondas con frecuencias comprendidas entre los
1017 y 1020 Hertzios (Hz), a las que denominamos Rayos X, y las
comprendidas entre los 1020 y los 1024Hz, a las que
denominamosradiaciones gamma. Su elevada frecuencia, o su
pequesima longitud de onda les hacen transportar una gran energa, y
les dotan de una penetracin de la que el resto de las ondas
electromagnticas del espectro - desde las de la luz ultravioleta (entre los
1015y los 1017 Hz), a las ondas de radio, en el rango de longitud de onda
milimtrica - carece.

2.1.1. Radiaciones gamma:


Las radiaciones gamma suelen tener su origen en el ncleo excitado.A
menudo, tras emitir una partcula o , el ncleo tiene todava un
exceso de energa, que elimina en forma de ondas electromagnticas de
elevada frecuencia. Como todas las dems formas de radiacin
electromagntica, estas ondas no tienen masa ni carga, e interaccionan

con la materia colisionando con las capas electrnicas de los tomos con
los que se cruzan, perdiendo muy lentamente su energa, por lo que
pueden atravesar grandes distancias. Su energa es variable, pero en
general pueden atravesar cientos de metros en el aire, y son detenidas
solamente por capas grandes de hormign, plomo o agua. Aunque no hay
tomos radiactivos que sean emisores gamma puros, algunos son
emisores muy importantes, como el Tecnecio 99, utilizado en Medicina
Nuclear, y el Cesio 137, que se usa sobre todo para la calibracin de los
instrumentos de medicin de radiactividad.

2.1.2. Rayos X:
Los Rayos X fueron descubiertos en 1895 por Roentgen, y fueron el
primer ejemplo conocido de radiacin ionizante de naturaleza
electromagntica. La clave del descubrimiento fu el tubo de
Crooke (figura 1), una ampolla de vidrio en la que se haba hecho un
fuerte vaco. En un extremo, un electrodo formaba el ctodo. En el otro
extremo, una gruesa pieza de cobre formaba el nodo. Cuando se
aplicaba a los electrodos un elevado voltaje, los electrones saltaban del
nodo hacia el ctodo de cobre. La interaccin entre los electrones
negativos, y los ncleos de los tomos, cargados positivamente, produca
desviaciones en los electrones, y por tanto, cambios en la energa de
estos, que era emitida en forma de radiaciones electromagnticas de corta
longitud de onda que podan atravesar las substancias e impresionar
placas fotogrficas protegidas, radiaciones a las que Roentgen llam
Rayos X. En general, en los tubos de rayos X actuales, se emplea
tungsteno como ctodo, y se ha conseguido una modulacin muy fina de
la energa de las radiaciones emitidas, y por tanto, de su penetracin, a fin
de conseguir imgenes ms definidas.
Las ondas electromagnticas de la regin baja del espectro no tienen
energa suficiente para ionizar tomos, aunque ello no quiere decir que,
en determinadas circunstancias no puedan causar lesiones. Aunque la
radiacin ultravioleta dista mucho de tener la penetracin de las ondas de
regiones ms elevadas del espectro, puede, tras la exposicin aguda
prolongada, dar lugar a lesiones cutneas en forma de quemaduras, y es
capaz de causar lesiones fotoqumicas celulares acumulativas y cambios
degenerativos celulares que pueden aparecer largo tiempo despus en
forma de melanomas o carcinomas basocelulares, o de alteraciones de la
inmunidad de las clulas de la piel. Otras ondas de an mayor longitud,
como los infrarojos o las microondas, son capaces de depositar su energa
en el interior de los tejidos, y una exposicin prolongada puede dar lugar
a quemaduras. Existe tambin desde hace tiempo una polmica acerca de
los efectos de ondas de energa todava inferior, como las ondas de radio

o la exposicin a campos elctricos, que seran capaces de modificar los


flujos inicos a travs de las membranas celulares, y por tanto, alterar su
funcin.

2.2. PARTICULAS:
El otro gran grupo de radiaciones ionizantes es el representado por la
energa ligada a partculas subatmicas que estn dotadas de gran
velocidad, y por tanto, energa, unas veces cargadas y otras neutras. La
ecuacin de De Broglie asimila a cada una de estas partculas una
longitud de onda determinada:
=h/p
en que p es el momento cintico de la partcula.

2.2.1. Radiactividad:
Mientras que la mayor parte de la radiacin electromagntica tiene su
origen en los cambios en el estado de excitacin de las capas electrnicas
de los tomos, y solamente la radiacin ms energtica proviene del
ncleo, la radiacin ligada a partculas suele tener su origen en la
inestabilidad de los ncleos de determinados tomos. Un ncleo inestable
tiene un exceso de energa interna, y, de forma espontnea tiende a
convertirse en otro tomo ms estable, expulsando la energa sobrante en
forma de partculas de velocidad cercana a la de la luz, o de radiacin
electromagntica tipo gamma. A este tipo de tomos naturalmente
inestables se les denomina radiactivos. Los cambios que suceden en estos
tomos de forma espontanea para convertirse en otros ms estables son
llamados desintegracin radiactiva. Se llama pues radiactividad a la
caracterstica de algunos materiales de emitir de forma espontanea
radiacin ionizante. Se llama vida media de una substancia radiactiva al
tiempo requerido para que la cantidad original de materia radiactiva se
reduzca a la mitad. Todas las substancias radiactivas tienen una vida
media caracterstica, algunas muy larga, y otras extremadamente corta.
As, mientras el Uranio 238 tiene una vida media de 4.5 * 109 aos, el
Carbono 11 tiene una vida media de tan solo 11 minutos.
La cantidad de material radiactivo presente en un momento dado, se mide
en Curies (Ci), unidad equivalente a 3.7 * 1010 desintegraciones por
segundo (dps), o bien en Becquerels (Bq), unidad equivalente a 1 dps. El
Curie recibe su nombre en honor a Pierre y Marie Curie, descubridores
del Radio, y el Becquerel en honor a Henry Becquerel, a quien se
atribuye el descubrimiento de la radiactividad. El Curie es una elevada
cantidad de radiactividad, mientras que el Becquerel es extremadamente

pequea, por lo que habitualmente se utilizan unidades mltiplos o


submltiplos de ellas, como el mili o micro Ci, o el megaBq.

2.2.2. Partculas alfa:


Las partculas alfa (42 ++) son conjuntos de dos protones y dos neutrones,
es decir, el ncleo de un tomo de helio, eyectadas del ncleo de un
tomo radiactivo. La emisin de radiactividad tipo alfa ocurre en general
en tomos de elementos muy pesados, como el uranio, el torio o el radio.
El ncleo de estos tomos es bastante rico en neutrones, es decir, hay
bastantes ms neutrones que protones en el ncleo, y ello los hace
inestables. Al emitir una partcula alfa, el tomo cambia la composicin
de su ncleo, y queda transformado en otro distinto, con dos protones y
dos neutrones menos. Se dice que ha tenido lugar una transmutacin de
los elementos. As por ejemplo, cuando el uranio 238 cuyo nmero
atmico (Z = nmero de protones en el ncleo) es de 92, emite una
partcula alfa, queda transmutado en un tomo de torio 234, cuyo nmero
atmico es de 90.
Dado que la partcula alfa contiene dos protones, tiene una doble carga
positiva. Comparada con otros tipos de radiacin, las partculas alfa son
muy pesadas, y llevan mucha mayor energa. Ello les hace interactuar con
casi cualquier otra partcula que encuentren en su trayecto, incluyendo los
tomos que constituyen el aire, causando un gran nmero de ionizaciones
en corta distancia. Por ello, en general, reparten su energa con gran
rapidez, y su penetracin en los materiales es pequea. Tpicamente,
pueden ser detenidas por una simple hoja de papel (figura 2). No
obstante, estas radiaciones distan mucho de ser inocuas, pues suelen
actuar sobre los lugares en que son depositadas, bien por sedimentacin,
por ingesta o inhalacin.

2.2.3. Partculas beta:


Las partculas beta (0-1-) se originan en un proceso de reorganizacin
nuclear en que el ncleo emite un electrn, junto con una partcula no
usual, casi sin masa, denominada antineutrino (00) que se lleva algo de la
energa perdida por el ncleo. Como la radiactividad alfa, la beta tiene
lugar en istopos ricos en neutrones, y suelen ser elementos producidos
en reacciones nucleares naturales, y ms a menudo, en las plantas de
energa nuclear. Cuando un ncleo expulsa una partcula beta, un neutrn
es transformado en un protn. El ncleo aumenta as en una unidad su
nmero atmico, Z, y por tanto, se transmuta en el elemento siguiente de
la Tabla Peridica de los Elementos. Por ejemplo, cuando el Rhenio 187
(Z = 75) emite radiacin beta,se transmuta en Osmio 187 (Z = 76), sin
cambios en su peso atmico. Las partculas beta tienen una carga
negativa y una masa muy pequea. Por ello reaccionan menos

frecuentemente con la materia que las alfa, y en general son ms


penetrantes que estas, Tpicamente son detenidas por capas delgadas de
plstico o de metales ligeros como el aluminio.

2.2.4. Neutrones:
Los neutrones (1 0 n ) son partculas procedentes del espacio exterior, de
colisiones entre tomos en la propia atmsfera o de desintegraciones
radiactivas espontaneas o artificiales dentro de reactores nucleares. Son
partculas de masa cuatro veces inferior a la de las partculas alfa, y sin
carga, por lo que tienen una gran energa y son muy penetrantes, al no
sufrir apenas interacciones con la materia que van atravesando. Para
detenerlas deben utilizarse gruesas capas de hormign, plomo o agua.

2.2.5. Rayos csmicos:


Los rayos csmicos son partculas altamente energticas que bombardean
la superficie de la Tierra procedentes del espacio profundo.Son ms
intensas a altitudes elevadas que a nivel del mar, ya que la atmsfera
provee de una cierta proteccin, sobre todo debida a la capa de ozono de
sus capas exteriores.