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Sección Radiaciones Ionizantes y No

Ionizantes
Las fuentes de radiación pueden plantear un peligro considerable para la salud de los
trabajadores afectados, por lo que se debe controlar adecuadamente cada exposición.
Las radiaciones se pueden clasificar como ionizantes y no ionizantes. Existen dos tipos de
radiación ionizante, una de naturaleza electromagnética (rayos X, rayos gamma) y otra,
constituida por partículas (alfa, beta, neutrones, etc). Las radiaciones electromagnéticas de
menor frecuencia que la necesaria para producir ionización, como lo son, la radiación
ultravioleta (UV), visible, infrarroja (IR), microondas y radiofrecuencias, hasta los campos de
frecuencia extremadamente baja (ELF), comprenden la región del espectro conocida como
radiación no ionizante.

Radiaciones Ionizantes
La radiación ionizante puede transferir su energía a las moléculas que constituyen el cuerpo
humano, esto puede traducirse en un daño significativo si la interacción es con las moléculas
de ADN. Los daños pueden ser agudos e inmediatos como quemaduras, hemorragias,
diarreas, infecciones o hasta la muerte; también existen efectos tardíos como el cáncer o
efectos hereditarios.
Nuestro ámbito de competencia es dado por el Decreto Supremo Nº594/99, que en su Artículo
110º indica que los límites de dosis permitidos para el personal ocupacionalmente expuesto
serán los contenidos en el Decreto Supremo Nº3/85, donde además se indica que todo
trabajador expuesto debe contar con un dosímetro personal proporcionado por el empleador
con el fin de registrar, controlar y vigilar toda exposición.

Ver Vigilancia Radiológica Ocupacional de Radiaciones Ionizantes Ver Formulario Reporte de Dosis Significativa Radiaciones No Ionizantes La existencia de posibles efectos crónicos de las radiaciones no ionizantes es aún objeto de fuertes debates y de una amplia investigación científica. visible e IR). que entre otras cosas. dictado por ISP. aparecen niveles para radiación láser (UV.  Servicios  Control Dosimétrico Externo trabajadores expuestos a radiaciones ionizantes. Se cuenta con equipamiento para la medición de éstas y otras regiones del espectro con aplicaciones siempre en ámbito ocupacional. en sus Artículos 107º al 109º. que para instalaciones de segunda y tercera categoría es entregada por el Servicio de Salud respectivo. se fijan los niveles máximos de exposición laboral para algunos tipos de radiaciones no ionizantes. también pueden producirse calentamiento de los tejidos tanto superficiales como profundos. CCHEN u otros organismos autorizados por MINSAL. Ya son bastante conocidos los efectos agudos de estas radiaciones.  Evaluación de seguridad de equipos e instalaciones de radiodiagnóstico. microondas y radiación ultravioleta (UV). 2.  Capacitación en Protección Radiológica para el sector público y privado. lo que dependiendo del tejido del cual se trate puede traducirse en un serio daño. Para conseguir dicha autorización la persona debe acreditar lo siguiente:   Licencia secundaria o equivalente. deberá contar con una autorización.Otro reglamento relevante es el Decreto Supremo Nº133/84. dicha incertidumbre genera bastante inquietud frente a las exposiciones tanto de tipo laboral como ambiental. especifica que toda persona que se desempeñe en instalaciones radiactivas u opere equipos generadores de radiaciones ionizantes. los que pueden ir desde pequeñas descargas eléctricas hasta quemaduras.  Elaboración y emisión de Certificado de Historial Dosimétrico. Curso de Protección Radiológica. En el Decreto Supremo Nº594/99. TIPOS DE RADIACIONES IONIZANTES: .  Historial Dosimétrico.

Su elevada frecuencia. según la fórmula: E = h * = h * c/  en que h es la constante de Planck (6. a las que denominamos Rayos X. La radiación viaja formando paquetes discretos de energía. estas ondas no tienen masa ni carga. y les dotan de una penetración de la que el resto de las ondas electromagnéticas del espectro . o lo que es lo mismo. y frecuencia.1.2. Se llama longitud de onda a la longitud de una oscilación completa. de onda. y que se representa por c La relación entre la velocidad de la luz. al número de oscilaciones por segundo. e interaccionan . La radiación electromagnética es una onda compuesta de un campo eléctrico y un campo magnético. ONDAS ELECTROMAGNETICAS: La radiación ionizante puede dividirse en dos tipos. El primero de ellos está formado por las ondas electromagnéticas correspondientes a las zonas de frecuencia más elevada del espectro. en el rango de longitud de onda milimétrica . a las que denominamosradiaciones gamma. Radiaciones gamma: Las radiaciones gamma suelen tener su origen en el núcleo excitado. y de partícula. que elimina en forma de ondas electromagnéticas de elevada frecuencia. La energía de un fotón depende de su frecuencia (o de su longitud de onda).A menudo. a las ondas de radio. tras emitir una partícula o  .99792*108 m/s. y la frecuencia. en dependencia de cómo es observada y/o medida. concretamente aquellas ondas con frecuencias comprendidas entre los 1017 y 1020 Hertzios (Hz). solamente tienen energía suficiente para producir ionizaciones a partir de los átomos con los que interactúan las de un extremo del espectro. Como todas las demás formas de radiación electromagnética.desde las de la luz ultravioleta (entre los 1015y los 1017 Hz). c. la longitud de onda  . es: c=* La radiación electromagnética muestra características duales. la energía transportada es mayor. Las ondas electromagnéticas viajan por el vacío a la velocidad de 2.1. De ello se deduce que a mayor frecuencia. y el resto de los símbolos tienen el significado dado anteriormente. y las comprendidas entre los 1020 y los 1024Hz.1. lo que se conoce como velocidad de la luz. o su pequeñísima longitud de onda les hacen transportar una gran energía. De todo el amplio espectro de radiaciones electromagnéticas(Tabla I). cada uno de ellos situado en un plano ortogonal al otro. el núcleo tiene todavía un exceso de energía.carece. 2. llamados fotones. a menores longitudes de onda de vibración. y ambos ortogonales a la dirección de propagación de la onda .62618 * 10-34Js).

2. o de alteraciones de la inmunidad de las células de la piel. Su energía es variable. 2. y son detenidas solamente por capas grandes de hormigón. como las ondas de radio . Existe también desde hace tiempo una polémica acerca de los efectos de ondas de energía todavía inferior. y se ha conseguido una modulación muy fina de la energía de las radiaciones emitidas. y por tanto. que era emitida en forma de radiaciones electromagnéticas de corta longitud de onda que podían atravesar las substancias e impresionar placas fotográficas protegidas. En un extremo. dar lugar a lesiones cutáneas en forma de quemaduras. Cuando se aplicaba a los electrodos un elevado voltaje. en los tubos de rayos X actuales. en determinadas circunstancias no puedan causar lesiones. una gruesa pieza de cobre formaba el ánodo. y por tanto. La interacción entre los electrones negativos. cargados positivamente. a fin de conseguir imágenes más definidas. y fueron el primer ejemplo conocido de radiación ionizante de naturaleza electromagnética. puede. plomo o agua. utilizado en Medicina Nuclear. y una exposición prolongada puede dar lugar a quemaduras. como el Tecnecio 99.con la materia colisionando con las capas electrónicas de los átomos con los que se cruzan. Las ondas electromagnéticas de la región baja del espectro no tienen energía suficiente para ionizar átomos. Aunque no hay átomos radiactivos que sean emisores gamma puros. los electrones saltaban del ánodo hacia el cátodo de cobre. aunque ello no quiere decir que. algunos son emisores muy importantes. Aunque la radiación ultravioleta dista mucho de tener la penetración de las ondas de regiones más elevadas del espectro. pero en general pueden atravesar cientos de metros en el aire. que se usa sobre todo para la calibración de los instrumentos de medición de radiactividad. tras la exposición aguda prolongada. En general. de su penetración. cambios en la energía de estos. La clave del descubrimiento fué el tubo de Crooke (figura 1). producía desviaciones en los electrones. una ampolla de vidrio en la que se había hecho un fuerte vacío. Rayos X: Los Rayos X fueron descubiertos en 1895 por Roentgen. como los infrarojos o las microondas. por lo que pueden atravesar grandes distancias. y es capaz de causar lesiones fotoquímicas celulares acumulativas y cambios degenerativos celulares que pueden aparecer largo tiempo después en forma de melanomas o carcinomas basocelulares. se emplea tungsteno como cátodo.1. radiaciones a las que Roentgen llamó Rayos X. Otras ondas de aún mayor longitud. perdiendo muy lentamente su energía. y los núcleos de los átomos. son capaces de depositar su energía en el interior de los tejidos. un electrodo formaba el cátodo. y el Cesio 137. En el otro extremo.

energía. Radiactividad: Mientras que la mayor parte de la radiación electromagnética tiene su origen en los cambios en el estado de excitación de las capas electrónicas de los átomos. El Curie recibe su nombre en honor a Pierre y Marie Curie.2. mientras el Uranio 238 tiene una vida media de 4. expulsando la energía sobrante en forma de partículas de velocidad cercana a la de la luz. se mide en Curies (Ci). mientras que el Becquerel es extremadamente .7 * 1010 desintegraciones por segundo (dps). La ecuación de De Broglie asimila a cada una de estas partículas una longitud de onda determinada: =h/p en que p es el momento cinético de la partícula. descubridores del Radio. A este tipo de átomos naturalmente inestables se les denomina radiactivos.o la exposición a campos eléctricos. El Curie es una elevada cantidad de radiactividad. a quien se atribuye el descubrimiento de la radiactividad. Los cambios que suceden en estos átomos de forma espontanea para convertirse en otros más estables son llamados desintegración radiactiva.2. el Carbono 11 tiene una vida media de tan solo 11 minutos. o de radiación electromagnética tipo gamma. unas veces cargadas y otras neutras. la radiación ligada a partículas suele tener su origen en la inestabilidad de los núcleos de determinados átomos. Así. unidad equivalente a 1 dps. PARTICULAS: El otro gran grupo de radiaciones ionizantes es el representado por la energía ligada a partículas subatómicas que están dotadas de gran velocidad. 2. que serían capaces de modificar los flujos iónicos a través de las membranas celulares. y por tanto. La cantidad de material radiactivo presente en un momento dado. alterar su función. Todas las substancias radiactivas tienen una vida media característica. Se llama vida media de una substancia radiactiva al tiempo requerido para que la cantidad original de materia radiactiva se reduzca a la mitad. y. o bien en Becquerels (Bq). unidad equivalente a 3.1.5 * 109 años. y solamente la radiación más energética proviene del núcleo. algunas muy larga. y otras extremadamente corta. Se llama pues radiactividad a la característica de algunos materiales de emitir de forma espontanea radiación ionizante. 2. y el Becquerel en honor a Henry Becquerel. y por tanto. de forma espontánea tiende a convertirse en otro átomo más estable. Un núcleo inestable tiene un exceso de energía interna.

El núcleo de estos átomos es bastante rico en neutrones. emite una partícula alfa. Así por ejemplo. cuyo número atómico es de 90. Comparada con otros tipos de radiación. 2.se transmuta en Osmio 187 (Z = 76). y suelen ser elementos producidos en reacciones nucleares naturales. Dado que la partícula alfa contiene dos protones. en general. Z. casi sin masa. sin cambios en su peso atómico. por ingesta o inhalación. No obstante. la beta tiene lugar en isótopos ricos en neutrones. y más a menudo. estas radiaciones distan mucho de ser inocuas. cuando el Rhenio 187 (Z = 75) emite radiación beta. pueden ser detenidas por una simple hoja de papel (figura 2). cuando el uranio 238 cuyo número atómico (Z = número de protones en el núcleo) es de 92. Al emitir una partícula alfa. Como la radiactividad alfa. y queda transformado en otro distinto. reparten su energía con gran rapidez. pues suelen actuar sobre los lugares en que son depositadas. en las plantas de energía nuclear. Típicamente. bien por sedimentación. La emisión de radiactividad tipo alfa ocurre en general en átomos de elementos muy pesados. Se dice que ha tenido lugar una transmutación de los elementos. El núcleo aumenta así en una unidad su número atómico. 2. y por tanto. con dos protones y dos neutrones menos. Por ello reaccionan menos . Ello les hace interactuar con casi cualquier otra partícula que encuentren en su trayecto. y ello los hace inestables. Las partículas beta tienen una carga negativa y una masa muy pequeña. un neutrón es transformado en un protón. junto con una partícula no usual. denominada antineutrino (00) que se lleva algo de la energía perdida por el núcleo. el átomo cambia la composición de su núcleo.3. y su penetración en los materiales es pequeña. incluyendo los átomos que constituyen el aire.2. eyectadas del núcleo de un átomo radiactivo. las partículas alfa son muy pesadas. hay bastantes más neutrones que protones en el núcleo. Cuando un núcleo expulsa una partícula beta. y llevan mucha mayor energía. Por ello. Por ejemplo.2. causando un gran número de ionizaciones en corta distancia. Partículas beta: Las partículas beta (0-1-) se originan en un proceso de reorganización nuclear en que el núcleo emite un electrón.2. tiene una doble carga positiva. o el megaBq. como el mili o micro Ci. por lo que habitualmente se utilizan unidades múltiplos o submúltiplos de ellas. queda transmutado en un átomo de torio 234. se transmuta en el elemento siguiente de la Tabla Periódica de los Elementos.pequeña. Partículas alfa: Las partículas alfa (42 ++) son conjuntos de dos protones y dos neutrones. es decir. es decir. como el uranio. el núcleo de un átomo de helio. el torio o el radio.

2.4.5. de colisiones entre átomos en la propia atmósfera o de desintegraciones radiactivas espontaneas o artificiales dentro de reactores nucleares. sobre todo debida a la capa de ozono de sus capas exteriores. ya que la atmósfera provee de una cierta protección. al no sufrir apenas interacciones con la materia que van atravesando. plomo o agua. Neutrones: Los neutrones (1 0 n ) son partículas procedentes del espacio exterior. y en general son más penetrantes que estas. Típicamente son detenidas por capas delgadas de plástico o de metales ligeros como el aluminio.2.frecuentemente con la materia que las alfa. Rayos cósmicos: Los rayos cósmicos son partículas altamente energéticas que bombardean la superficie de la Tierra procedentes del espacio profundo. Son partículas de masa cuatro veces inferior a la de las partículas alfa. y sin carga.2. Para detenerlas deben utilizarse gruesas capas de hormigón. por lo que tienen una gran energía y son muy penetrantes. 2.Son más intensas a altitudes elevadas que a nivel del mar. .