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Conceptos Bsicos sobre Circuitos Elctricos

Para comenzar a comprender desde ya en qu consiste la teora de circuitos, es


necesario introducir algunos conceptos fundamentales.
Circuito Elctrico:
Un circuito elctrico es una interconexin de elementos elctricos unidos entre
s, de tal forma, que pueda fluir una corriente elctrica a travs de ellos. Para
que a travs de un circuito elctrico pueda fluir corriente, se debe tener en
cuenta que al menos uno de los elementos que hacen parte del circuito debe
ser una fuente de energa, la cual suministrar a los dems elementos la
energa necesaria para su funcionamiento; sta fuente podr ser de Voltaje o
de Corriente. Adicionalmente, los elementos que se encuentran
interconectados debern describir trayectorias cerradas lo cual garantizar el
flujo constante de electrones a travs de ellos.
Teora de Circuitos
La Teora de Circuitos es una herramienta que utiliza modelos matemticos y
conceptos de las leyes fsicas para conocer el valor de las variables presentes en
cada uno de los dispositivos que hacen parte de un circuito elctrico tales como:
voltaje, corriente y potencia.
En la definicin se han utilizado trminos no conocidos hasta ahora, como el
son muy
d e vol taj e, corri en te y p otenci a el ctri ca; estos con cep tos
importantes, siendo stas las incgnitas en cualquier problema de teora de
circuitos. A continuacin se explicar el significado fsico de estas magnitudes.
Ley de Ohm
Una de las leyes ms importantes de la teora de circuitos elctricos es la ley
de Ohm, as llamada en honor a su descubridor, el fsico alemn George Ohm.
sta ley expresa que la cantidad de corriente que fluye por un circuito formado
por resistencias puras es directamente proporcional a la fuerza electromotriz
aplicada al circuito, e inversamente proporcional a la resistencia total del
circuito.
Esta ley suele expresarse mediante la frmula I=V/R, siendo I la intensidad de
corriente en amperios, V la fuerza electromotriz en voltios y R la resistencia en
ohmios.

sta ley se aplica a todos los circuitos elctricos, tanto a los de corriente
continua (CC) como a los de corriente alterna ( CA ), aunque para el anlisis de
circuitos complejos y circuitos de CA deben emplearse principios adicionales
que incluyen inductancias y capacitancias .
Carga Elctrica
Es una propiedad fsica intrnseca de la materia, que las caracteriza y por la
cual sufren la Interaccin Electromagntica. Su unidad de medida es el
Culomb y se representa constantemente con la letra q. La carga elctrica
aparece en la naturaleza cuantizada, es decir, siempre es mltiplo de una
cantidad fundamental: el valor absoluto de la carga elctrica, ya sea del protn
o del electrn es de: q = 1.6 10 -19 culombios. Se clasifica en carga positiva y
negativa; considerndose, que las cargas del mismo signo se repelen mientras
que las de signo contrario se atraen.
Corriente Elctrica (o Intensidad).
La corriente elctrica o intensidad se define como el flujo de carga a travs
de un conductor elctrico por unidad de tiempo. Su unidad de medida es el
Amperio (A), el cual equivale a la relacin de Culombios por segundo y se
representa constantemente con la letra i . En otras palabras, la corriente
elctrica es la circulacin de cargas elctricas a travs de un circuito cerrado
generadas por una fu ente de energa.
La expresin matemtica que la describe en funcin de la carga elctrica es:
i=dq/dt
Otra forma de calcularla es mediante la ley de Ohm
i=V/R
Donde V es el voltaje en el elemento y R es la resistencia ofrecida por el
mismo.
Voltaje o Tensin
La tensin o diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito se define
como el trabajo necesario para mover una carga unitaria entre dichos puntos. Su
unidad de medida es el Voltio (V).

Vamos a intentar explicar esta definicin. Para lograr mover un electrn de un


conductor en una direccin particular es necesario realizar cierto trabajo o
transferencia de energa. Este trabajo, que se conoce con el nombre de Voltaje o
tensin o diferencia de potencial, lo lleva a cabo una fuerza electromotriz.

ELEMENTOS ADICIONALES
Dentro de los elementos ms importantes que se pueden encontrar en la
mayora de los circuitos elctricos se pueden mencionar: Resistencias,
Condensadores y Bobinas. A continuacin se explicar cada uno de ellos:
Resistencia Elctrica
La resistencia elctrica se define como la oposicin que presenta un elemento al
paso de la corriente; su unidad de medida es el Ohmio y se representa con el
smbolo ()
La resistencia es uno de los componentes imprescindibles en la construccin de
cualquier equipo electrnico, ya que permite distribuir adecuadamente la tensin y
corriente elctrica a todos los puntos necesarios.
Matemticamente se puede calcular mediante la ley de Ohm, en donde:
R=V/I
Donde: I es la corriente elctrica y V la tensin existente en el e lemento
Dentro de las formas ms comunes de asociar resistencias en un
pueden mencionar: Asociacin en serie y Asociacin en paralelo:

circuito se

Resistencias en serie
Se dice que dos resistencias se encuentran en serie cuando se encuentran
conectadas una a continuacin de la otra y a travs de ellas circular la misma
corriente a la hora de aplicarle al circuito una fuerza electromotriz.
La resistencia equivalente de la combinacin serie ser igual a:
Req = R1 + R2 + R3 + ... + Rn

Lo cual nos indica que una sola resistencia de valor Req se comportar de la
misma forma que las n resistencias R 1, R2, R3... R n conectadas en serie. Una de
las cosas que se debe observar es que siempre que se calcula la Req en una
asociacin en serie, sta ser mayor que cualquiera de las resistencias Rn que
hacen parte del arreglo Serie.

Resistencias en paralelo
Se dice que dos resistencias o ms estn en paralelo cuando se encuentran
conectadas entre el mismo par de nodos o puntos de unin y a travs de ellas se
presentar el mismo nivel de tensin a la hora de aplicarle al circuito una fuerza
electromotriz.

1/Req = 1/R1 + 1/R2 + 1/R3 +...+ 1/R n


Recuerde que la resistencia equivalente es Req, hay que despejarla.
Igualmente que en la asociacin serie, R 1, R2, R3... R n. Ntese
valor de la resistencia Req de una asociacin paralelo es
cualquiera de las Rn que hacen parte del arreglo en paralelo.

que siempre el
menor que la

Una de las caractersticas importantes de las resistencias es su


cdigo de
colores, el cual permite conocer el valor de resistencia ofrecido por cada una
de ellas. Este cdigo est compuesto por bandas de colores divididas en dos
grupos; el primero consiste de tres o cuatro de estas bandas, de las cuales las
primeras dos o tres indican el valor nominal de la resistencia y la ltima es un
multiplicador para obtener la escala. El segundo grupo est compuesto por una
sola banda y es la tolerancia expresada en porcentaje; dicha tolerancia nos da
el rango de valores dentro del cual se encuentra el valor correcto de la
resistencia.
Existen resistencias de valor variable llamadas resistencias variables o
potencimetros, los cuales son muy utilizados cuando es necesario realizar

sobre un circuito algn tipo de ajuste interno. Tambin se usan para hacer
correcciones externas, tales como el caso de control de volumen, tono,
luminosidad, entre otras.
Condensadores:
Los condensadores son otros elementos frecuentemente encontrados en los
circuitos electrnicos, stos consisten bsicamente de dos placas metlicas
separadas por un material aislante (llamado dielctrico). Este material dielctrico
puede ser aire, mica, papel, cermica, etc.
El valor de un condensador se determina por la superficie de las placas y por la
distancia entre ellas, la que est determinada por el espesor del dielctrico, dicho
valor se expresa en trminos de capacidad. La unidad de medida de los
condensadores es el Faradio y se denota con la letra (F).
Los valores de condensadores utilizados en la prctica son pequeos; dichos
valores estarn expresados en microfaradios (1F=1x10 -6 Faradios), nanofaradios
(1nF=1x10-9 Faradios), o picofaradios (1pF=1x10 -12 Faradios).
Una de las caractersticas principales de los condensadores es que cuando se
aplica un voltaje de continua entre las placas de un condensador, no habr
circulacin de corriente por el mismo, debido a la presencia del dielctrico,
pero se producir
una acu mul acin d e carg a elctri ca en l as p l acas,
polarizndose el condensador, comportndose como un almacenador de
la tensin
energa almacenndola en forma de Voltaje. Una vez extrada
aplicada, el condensador permanecer cargado debido a la atraccin elctrica
entre las caras del mismo, en donde la nica forma de descargarlo ser
provocando una circulacin de corriente entre las placas ya sea colocando una
resistencia de descarga entre ellas o estableciendo un corto circuito.
Si la tensin aplicada es ahora alterna se someter al condensador a una
tensin continua durante medio ciclo y a la misma tensin, pero en sentido
inverso, durante la otra mitad del ciclo. El dielctrico tendr que soportar
esfuerzos alternos que varan de sentido muy rpidamente, y por lo tanto, su
polarizacin deber cambiar conforme el campo elctrico cambia su sentido,
entonces si aumentamos la frecuencia el dielctrico ya no podr seguir estos
cambios, producindose eventualmente una disminucin en la capacidad. En
sntesis, la capacidad de un condensador disminuye conforme aumenta la
frecuencia.
Los condensadores, al igual que las resistencias, se pueden conectar tanto en
serie como en paralelo:

Tipos de condensadores
Existe una gran variedad de condensadores; existen los cermicos, los cuales
estn construidos normalmente por una base tubular de dicho material con sus
superficies interior y exterior metalizadas en plata, sobre las cuales se encuentran
los terminales del mismo. Se utilizan comnmente tanto en bajas como en altas
frecuencias.
Otro tipo de condensadores es el de plstico, que est fabricado con dos tiras
de polister metalizado en una cara y arrolladas entre s. Este tipo de
condensador se emplea en circuitos que funcionaran a frecuencias bajas o
medias. Con este tipo de condensador se pueden conseguir capacitancias
capaces de soportar tensiones de hasta 1.000 V.
Y finalmente, existen condensadores electrolticos, los cuales presentan la
mayor capacidad de todos para un determinado tamao. Pueden ser de
aluminio o de tntalo. Los primeros estn formados por una hoja de dicho
metal recubierta por una capa de xido de aluminio que acta como
dielctrico, sobre el xido hay una lmina de papel embebido en un lquido
conductor llamado electrolito y sobre ella una segunda lmina de aluminio.
Son de polaridad fija, es decir que solamente pueden funcionar si se les aplica
la tensin continua exterior con el positivo al nodo correspondiente.
stos condensadores son usados aplicaciones de baja y media frecu

encia.

Bobinas o Inductancias:
Otro de los elementos comunes en los circuitos elctricos es el
Inductor o
Bobina, el cual es considerado como un componente pasivo y que debido al
fenmeno de la Autoinduccin, almacena energa en forma de campo
magntico. El inductor est constituido usualmente por una bobina de material
conductor, comnmente alambre o hilo de cobre esmaltado.
La unidad de medida de la inductancia es el henrio (H), y los valores utilizados
para las distintas aplicaciones varan ampliamente.
Para calcular el valor de inductancia segn la forma como fue construida se utiliza
la siguiente frmula:
L ( m H) = (d2 * n2) / (18 d + 40 l) L
= Inductancia (en micro henrios)
d = dimetro de la bobina (en pulgadas)

l = longitud de la bobina (en pulgadas) n


= nmero de espiras.
As como en las Resistencias y los Condensadores, tambin es posible agrupar
las bobinas en arreglos en serie y paralelo.
Bobinas en serie
El clculo del inductor o bobina equivalente de inductores en serie es muy similar
al mtodo de clculo del equivalente de resistencias en serie, slo es necesario
sumarlas.
En donde la Leq se calcula de la siguiente manera:
Leq = L1 + L2 + L3 + ..... + LN
Siendo N el nmero de bobinas conectadas en Serie
Bobinas en paralelo
El clculo de la bobina equivalente de varias bobinas en paralelo es similar al
clculo que se hace cuando se trabaja con resistencias.
1/Leq = 1/L1 + 1/L2 + 1/L3 +........ +1/LN
Recuerde que Leq es la inductancia equivalente, hay que despejarla!
Donde N es el nmero de bobinas que se conectan en paralelo.
INSTRUMENTOS DE MEDIDA
El Multmetro
Es un elemento indispensable a la hora de realizar trabajos en el campo de la
electrnica; ste dispositivo permite realizar medidas de corriente, voltaje y
resistencia; algunos otros incluyen funciones adicionales como medicin de
temperatura, capacitancia, frecuencia entre otras variables caractersticas de los
circuitos electrnicos.

El Osciloscopio
El osciloscopio es un dispositivo de visualizacin grfica que permite graficar
seales elctricas variables en el tiempo. Imaginmonos un plano cartesiano en
donde el eje vertical Y, representa el voltaje; mientras que el eje horizontal X,
representa el tiempo.
Qu se puede hacer con un osciloscopio?

Determinar directamente el periodo y el voltaje de una seal.


Determinar indirectamente la frecuencia de una seal.
Determinar componentes de DC y AC en una seal.
Localizar averas en un circuito.
Medir la fase entre dos seales.

Tipos de osciloscopios
Los osciloscopios pueden ser de dos tipos: Analgicos y Digitales. Los primeros trabajan
con variables continuas mientras que los segundos lo hacen con variables discretas. Los
primeros trabajan directamente con la seal aplicada, est una vez amplificada desva un
haz de electrones en sentido vertical proporcionalmente a su valor. En contraste los
osciloscopios digitales utilizan un conversor analgico-digital (A/D) para almacenar
digitalmente la seal de entrada, reconstruyendo posteriormente esta informacin en la
pantalla.
Ambos tipos tienen sus ventajas e inconvenientes. Los analgicos son preferibles cuando es
prioritario visualizar variaciones rpidas de la seal de entrada en tiempo real. Los osciloscopios
digitales se utilizan cuando se desea visualizar y estudiar eventos no repetitivos (picos de tensin que
se producen aleatoriamente).