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Instituto Bblico Nacional Sede Los Lirios

Hermenutica
MTODOS DE INTERPRETACIN BBLICA
El mtodo literal (hiperliteralista o letrista)
1.

Introduccin

La presente exposicin tiene por objeto presentar el mtodo de interpretacin bblica


literal como especie dentro del amplio gnero que constituye la hermenutica en cuanto
disciplina. En una primera instancia entenderemos a sta, citando al telogo norteamericano
Bernard Ramm, como
la ciencia y arte de la interpretacin bblica. Es una ciencia porque es guiada por reglas
dentro de un sistema; y es un arte porque la aplicacin de las reglas es mediante una
habilidad, y no por una imitacin mecnica1
Dicho esto, a lo largo de la historia se han identificado varias ramas de aplicacin de esta
ciencia las cuales, si bien tienen un fin en comn, parten de premisas algunas
diametralmente diversas. As, se han desarrollado corrientes de interpretacin alegrica,
literal, devocional, liberal, adems de otros mtodos especficos. Como dijimos anteriormente,
en esta breve exposicin nos limitaremos a abordar los aspectos generales del mtodo de
interpretacin literal.
2.

Historia

La palabra de Dios ha sido interpretada de diferentes maneras por varios grupos a


travs de los siglos, y dentro de los que utilizaban el mtodo literal encontramos los
siguientes:
a. Literalismo judo. Se considera a Esdras como el fundador de la corriente juda de
literalismo por su arduo trabajo de traducir palabra por palabra el significado de las
Escrituras hacia los israelitas que despus del exilio hablaban arameo y no hebreo, el
idioma nativo. Esta escuela de interpretacin vea que en las Escrituras no haba nada
superfluo y por lo tanto todo el fenmeno gramatical del texto tena un significado para
ser interpretado. En su intensa devocin a los detalles perdan lo esencial del texto,
producindose as excesos en lo intrascendente. Es aqu donde se desarrolla el
hiperliteralismo.
b. Siria de Antioqua. Ellos lucharon en contra del alegorismo alejandrino de Orgenes y
apoyaron la primaca de la interpretacin literal de la Biblia; es muy importante hacer
esta distincin: aqu se establece una diferencia entre la letrismo y la literalidad, ms
asociada sta a la dilucidacin del significado histrico-gramatical de la Palabra.
Encontraron un balance apropiado en la interpretacin, evitando el letrismo judo y el
alegorismo de los alejandrinos.
c. Los Victorinos. Se asocia a la influencia de la corriente literal juda en estudiosos de la
abada de San Vctor, Pars, durante el Medioevo. Pusieron el nfasis en la importancia
de disciplinas consideradas bsicas para una buena exgesis como la historia, la
geografa y la gramtica. Las interpretaciones msticas de la palabra son posibles slo
cuando su significado literal es dilucidado.
d. Los Reformadores. Se asocia esta etapa del literalismo a la distincin de ciertos
conceptos antes quiz omitidos. Se entiende en esta fase el hecho de que la razn
humana y la revelacin divina son cosas diferentes. La razn nos permite comprender

1 RAMM, Bernard. Protestant Biblical Interpretation: A Textbook of Hermeneutics, 3rd.


revised edition, Baker Book House, 1970. p. 1.

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a la religin, y sta se constituye en intermediario entre la primera y la revelacin, de
acuerdo a la posicin de Aquino. Se atribuye como un aliciente al desarrollo de esta
escuela la apertura a los idiomas griego, hebreo y la traduccin de la Escritura; de all
el desarrollo propiciado por Lutero de principios de interpretacin bblica asociados al
mtodo literal, no desconociendo la hermenutica espiritual.
3.

Puntos principales

En funcin de lo anteriormente dicho, podemos esbozar un concepto de interpretacin


literal. Se entiende por mtodo literal, en palabras del mismo Ramm,
aceptar como base el significado literal de las oraciones a menos que en virtud de la
naturaleza de la oracin o frase o clusula dentro de la oracin esto no sea posible 2
Esta definicin nos entrega diversos elementos. En primer lugar, otorga a cada palabra el
mismo significado bsico y exacto que se le dara en su uso normal, ordinario, acostumbrado,
bien sea empleado en escrito, al hablar o al pensar. Esta manera de determinar el sentido y
alcance de una frase responde a las tcnicas de la hermenutica general reconocida incluso
en campos diferentes del teolgico. As, las reglas de interpretacin de nuestro Cdigo Civil
chileno declaran especficamente en su artculo 20 que las palabras de la ley se entendern
en su sentido natural y obvio, segn el uso general de las mismas palabras . Martn Lutero
sostiene una idea similar al sealar que
Cada palabra debera permitirse permanecer en su significado natural, y esto no debera ser
abandonado a menos que la fe nos fuerce a ello.3
Siguiendo con lo anterior, en el procedimiento de interpretacin bblica nos ser necesario en
primer lugar tener un conocimiento de todas las palabras, haciendo aqu una separacin
obvia: la significacin de una palabra en lenguaje original del escritor y las significaciones
que se le han dado con el uso comn de la misma, o lo que la doctrina ha denominado es usus
loquendi.
Precisamente es aqu donde podemos hacer la conexin con el segundo punto no
menos importante de la interpretacin literal. En la doctrina de los reformadores en relacin
a la interpretacin de la palabra, al principio literal le era inherentemente contiguo el
denominado gramtico-histrico o filolgico, entendiendo por filologa no solo una etimologa
comparativa sino tambin la inclusin de la lingstica, la historia, contextos culturales. El
intrprete deber poner atencin a los tiempos, circunstancias y condiciones que de alguna
manera sirvieron de marco al desarrollo del lenguaje del autor.
Segn hemos sealado, el mtodo literal se ha posicionado como la contrapartida del
mtodo alegrico de interpretacin, y la discusin aqu se ha concentrado respecto de cul
sea aquella que refleje de manera ms precisa y sea ms consecuente con la verdadera
inspiracin. De esta forma, la escuela literal sostiene su concordancia con la revelacin
bblica toda vez que sta nos fue entregada por el Espritu Santo utilizando como medios al
lenguaje, las palabras y los pensamientos. En consideracin de ello la correcta exgesis

2 Ibid., p. 45
3 BRIGGS, Charles. History of the study of theology. Vol. II. London, Duckworth & Co.,
1916. p. 107.

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comienza con el estudio de stas en cuanto constituyen las unidades bsicas de un discurso
en cualquiera de sus formas.
Habiendo dicho lo anterior, nos encontramos ante la dificultad para el intrprete
respecto de aquellos textos bblicos cuya naturaleza se acerca a los mitos, fbulas y en
general relatos no historiogrficos. Sin embargo, para el mtodo literal el significado de las
parbolas, alegoras y smbolos dependen para su propia existencia del significado literal de
los trminos. Adems, como dijimos en la definicin, este mtodo se coloca tambin en el caso
de que, por la naturaleza de la oracin, la aceptacin del sentido literal no sea posible, o ms
bien, suficiente.
Se han desarrollado diversas crticas al mtodo literal; entre ellas encontramos lo que
M. S. Terry expresa de la siguiente manera:
una reverencia supersticiosa por la letra de la Escritura, lo que induce a buscar tesoros de
pensamientos escondidos en cada palabra4
El excesivo letrismo puede conducir a un examen innecesario del trasfondo de una frase, una
palabra o una sola letra aduciendo a ellas un significado especial, lo que en muchos casos
propici conclusiones innecesarias o abiertamente inadmisibles. Tal fue el caso de
hiperliteralismo judo, en que se le dio una importancia excesiva a la ley moral (Mishna). Aos
despus, el mismo Jess sera el que denunciara a los fariseos por invalida[r] el
mandamiento de Dios por [su] tradicin (Mateo 15:6). Un ejemplo de ello:
De lo profundo, oh Jehov, a ti clamo. (Salmos 130:1)
Una interpretacin errnea por excesos en la literalidad de este versculo rondara los
lmites del legalismo. As, el exgeta ver en expresin del salmista solo una forma externa de
orar. De lo profundo significara que la oracin debe practicarse en la posicin corporal ms
baja posible.

4 TERRY, Milton. Biblical hermeneutics. En: CROOKS, George and HURST, John. Library
of Biblical and theological literature. Vol. II. New York, Eaton & Mains, 1890. p. 58.