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Especial calzaduras y geotécnica

Eduardo Elguera García

Ingeniería geotécnica

Cimentaciones para estructuras
materiales geotécnicos, mejoramiento de las características

L
a ingeniería geotécnica es la rama de la
ingeniería civil que se encarga del estudio del suelo, interacción suelo-estructura y otros. Sin
de las propiedades mecánicas, hidráulicas embargo, la geotecnia es una de las ramas más jóvenes
e ingenieriles de los materiales provenientes de la ingeniería civil y, por lo tanto, sigue evolucionando
de la tierra. Los ingenieros geotécnicos activamente. Se considera a Karl Terzaghi como el padre
investigan el suelo y las rocas por debajo de la superficie para de la ingeniería geotécnica y la mecánica de suelos.
determinar sus propiedades y diseñar las cimentaciones
para estructuras tales como edificios, puentes, centrales
Sostenimiento de excavaciones
hidroeléctricas, etcétera. Las excavaciones verticales de más de 200 m de
profundidad requeridas para alcanzar los niveles de los
Por ello, los ingenieros geotécnicos, además de sótanos y sus cimentaciones, no deben permanecer sin
entender cabalmente los principios de la mecánica y de la sostenimiento
hidráulica, necesitan un adecuado dominio de los conceptos
básicos de la geología. Es de especial importancia conocer Estructura de Sostenimiento
las condiciones bajo las cuales determinados materiales Dependiendo de las características de la obra se
fueron creados o depositados, y los posteriores procesos presentan las siguientes alternativas para el sostenimiento
estructurales o diagenéticos (procesos metamórficos, de las paredes de excavación:
- Proyectar obras y estructuras
de sostenimiento temporal y luego, al
finalizar los trabajos de corte, construir las
estructuras de sostenimiento definitivas.
- Proyectar estructuras de sostenimiento
definitivas que se vayan construyendo o a
medida se avance con los trabajos de
corte.
Existen diversos tipos de obras para
el sostenimiento temporal y definitivo
de los taludes de corte, entre los cuales
podemos mencionar las pantallas
ancladas, tablestacas, pilotes continuos,
muros diafragma, calzaduras, nailings,
entre otros.
Las calzaduras son estructuras
provisionales que se diseñan y construyen
para sostener las cimentaciones vecinas y
el suelo de la pared expuesta, producto de
las excavaciones efectuadas. Tienen por
función prevenir las fallas por inestabilidad
o asentamiento excesivo y mantener la
integridad del terreno colindante y de las
obras existentes en él, hasta entre en
funcionamiento las obras de sostenimiento
definitivas.
Las calzaduras están constituidas por
paños de concreto que se construyen
alternada y progresivamente. El ancho de
las calzaduras debe ser inicialmente igual
al ancho del cimiento por calzar y deberá
de sustitución, cristalización, etc.) que han sufrido. Los irse incrementando con la profundidad.
ingenieros geotécnicos también investigan el riesgo para
los seres humanos, las propiedades y el ambiente de Estas deben ser diseñadas para las cargas verticales
fenómenos naturales o propiciados por la actividad humana de la estructura que soportan y para poder tomar las cargas
tales como deslizamientos de terreno, hundimientos de horizontales que le induce el suelo y eventualmente los
tierra, flujos de lodo y caída de rocas. sismos, el contratista de la obra no deberá permitir que éstas
permanezcan sin soporte horizontal, por un tiempo tal que
Antiguamente, a la geotecnia se la identificaba como permita la aparición de grietas de tensión y fuerzas no previstas
la mecánica de suelos; pero el término se amplió para en el cálculo de las calzaduras (permanentes o eventuales) y
incluir temas como la ingeniería sísmica, la elaboración de que pueda producir el colapso de las mismas

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