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LOS TERREMOTOS

Los terremotos, sismos, sesmos, temblores de tierra, son reajustes de la


corteza terrestre causados por los movimientos de grandes fragmentos.
Por s mismos, son fenmenos naturales que no afectan demasiado al
hombre. El movimiento de la superficie terrestre que provoca un
terremoto no representa un riesgo, salvo en casos excepcionales, pero s
nos afectan sus consecuencias, ocasionando catstrofes: cada de
construcciones, incendio de ciudades, avalanchas y tsunamis.
MOVIMIENTOS SSMICOS
Las placas de la corteza terrestre
estn sometidas a tensiones. En la
zona de roce (falla), la tensin es
muy alta y, a veces, supera a la
fuerza de sujecin entre las placas.
Entonces, las placas se mueven
violentamente,
provocando
ondulaciones
y
liberando
una
enorme cantidad de energa. Este
proceso se llama movimiento ssmico o terremoto.
La intensidad o magnitud de un sismo, en la escala de Richter,
representa la energa liberada y se mide en forma logartmica, del uno al
nueve. La ciencia que estudia los sismos es la sismologa.
Un terremoto de gran magnitud puede afectar ms la superficie terrestre
si el epifoco u origen del mismo se encuentra a menor profundidad. La
destruccin de ciudades no depende nicamente de la magnitud del
fenmeno, sino tambin de la distancia a que se encuentren del mismo,
de la constitucin geolgica del subsuelo y de otros factores, entre los
cuales hay que destacar las tcnicas de construccin empleadas.
La diferencia entre temblores y terremotos est dada por la intensidad
del movimiento ssmico, siendo el ms peligroso este ltimo pues su
efecto destructivo puede ser fatal
FALLAS
Una falla es una fractura en la corteza terrestre a lo largo de la cual dos
bloques se han deslizado anteriormente. Se dividen en tres grandes
grupos segn la forma en que se desplazan esos bloques con respecto al

plano de fractura. En una falla normal, donde la rotura se produce por un


estiramiento horizontal de la corteza, las rocas que se encuentran por
encima del plano de falla, que est inclinado, descienden con relacin a
las rocas situadas debajo. En una falla inversa, debido a una compresin,
el bloque superior asciende en relacin al inferior. Y en una falla lateral
los bloques se mueven horizontalmente uno en relacin al otro.

Chile es uno de los pases ms ssmicos del mundo, donde han ocurrido
grandes terremotos en el pasado y con toda seguridad, ocurrirn
grandes terremotos en el futuro. Dada esta realidad, estamos obligados
a estudiar y entender mejor la cinemtica y dinmica del proceso de los
terremotos, evaluar el peligro que estos representan en el pas y
desarrollar todos los procedimientos que permitan mitigar estos peligros,
optimizar el diseo y construccin de infraestructura en forma
adecuada, y aportar informacin relevante para la planificacin de las
acciones para reducir al mnimo los efectos de los terremotos.
Chile se encuentra ubicado sobre la placa Sudamericana, en su borde
occidental donde convergen y generan zonas de subduccin las placas
de Nazca y Antrtica mientras que la placa de Scotia se desliza
horizontalmente respecto a la placa Sudamericana.

Estas interacciones producen una gran deformacin del continente


Sudamericano, y generan terremotos en todo Chile. Debido a la alta
velocidad de convergencia entre Nazca y Sudamrica, la sismicidad en
esa zona es la ms intensa y produce los mayores terremotos en el pas.

Una zona de subduccin ocurre en bordes de placas convergentes. La


placa ms densa o ms pesada penetra bajo la menos densa, debido al
peso de la placa subductada. En estas zonas ocurren todo tipo de sismos
o terremotos tectnicos.

En el caso de las placas de Nazca y Sudamrica en Chile, la placa de


Nazca, ms densa que la placa Sudamrica, penetra bajo el continente,
formando una zona de subduccin. El primer contacto entre las placa
produce un valle profundo, llamado fosa o trinchera (trench), que
ocurre bajo el ocano costa afuera del continente.
TERREMOTO DE VALDIVIA
El domingo 22 de mayo, a las 15:11 hrs. la ciudad de Valdivia y sus
alrededores fueron sacudidos de forma devastadora, pues se produjo el
peor terremoto registrado en la historia de la humanidad con una
magnitud de 9.5 en la escala de Richter), quedando totalmente
arrasadas vastas zonas del sur de Chile. Los valdivianos descansaban
tras el almuerzo dominical, y cuando aun no daban las tres de la tarde,
un brusco temblor alert a la poblacin. Muchas fueron las personas que
salieron de sus casas, pero luego de algunos minutos, el movimiento se
detuvo por completo y las personas se lograron tranquilizar y regresaron
a sus casas.
A las 15:11 hrs. la tierra se comenz a mover cada vez con ms
violencia, a tal punto que impeda que las personas se mantuvieran en
pie, la fuerza del sismo era tal, que pronto las construcciones
comenzaron a colapsar. Muy pronto las calles comenzaron a agrietarse y
hubo un gran desplazamiento de tierra hacia el ro. Los servicios bsicos
colapsaron casi de inmediato. Esta situacin catica dur cerca de seis
minutos, que parecieron interminables para quienes vivieron el
terremoto. Al cabo de algunos minutos, si bien es cierto, la Tierra se

segua moviendo, ya era con menos intensidad. Sin embargo lo peor


estaba por venir.
Media hora despus, el mar se comenz a retirar, cada vez ms rpido;
algunos espantados ante el fenmeno, sospecharon que algo malo poda
ocurrir y decidieron huir a tierras ms altas o lejos de la costa. Diez
minutos despus una ola gigante de ms de ocho metros de altura
termin de destruir lo poco que quedaba en pie, al azotar la costa a una
velocidad de ms de 150 km/hr. Muchos murieron de inmediato, otros
alcanzaron a escapar. Pocos minutos despus vendra el segundo golpe,
una ola de ms de diez metros de altura acab por hundir gran parte de
los sueos de la gente del sur.
El tsunami termin por completar la obra destructora de los sismos,
borrando poblados como Puerto Saavedra, Corral y Queule. Al finalizar el
da, un rea de 400.000 m2 haban sufrido los devastadores efectos del
Terremoto de Valdivia de 1960, uno de los ms grandes cataclismos de
los que se tenga memoria en la historia universal.
El terremoto arroj en cifras un total de 2.300 personas muertas y 3.000
resultaron heridas, 2.000.000 perdieron su hogar.
En Panam existe la posibilidad de que ocurra un terremoto destructivo
de hasta 7 grados de magnitud, como el que se registr en Hait el 12
de enero de 2010, y dej ms de 220 mil muertos. La actividad ssmica
del istmo se origina por la dinmica de la conocida como zona de
fractura de Panam, una de las zonas ms activas de Amrica Central,
parecida a la temida falla de San Andrs, en California (EEUU).
ZONAS DE RIESGO
La fractura limita al norte con la placa del Caribe, al sur con la placa de
Nazca, al oeste con la placa de Cocos y al este con la placa
Sudamericana. El sismlogo aclar que por eso el epicentro de los
sismos que afectan al pas siempre es el mismo: Puerto Armuelles, el
norte de San Blas, el sur de Azuero, la provincia del Darin o el oeste de
Bocas del Toro, reas todas cerca de los lmites de placa. Especific,
incluso, que las placas tectnicas alrededor de la microplaca de Panam
siempre se estn moviendo, pero en la frontera con Colombia y al sur y
oeste de Chiriqu se mueven ms rpido y por eso los sismos all son
ms frecuentes que en otras partes del pas. Record que,
histricamente, en los bordes de la microplaca de Panam han ocurrido

sismos con magnitudes iguales o mayores a 7 grados, como el de 1934,


que sacudi David y Puerto Armuelles con valores de 7.7 grados.
Los sismos recientes ms fuertes fueron el de abril de 1991, en Bocas
del Toro, de 7.6 grados, que produjo grandes daos, y el del 25 de
diciembre de 2003, con una magnitud 6.6 grados y epicentro al este de
Puerto Armuelles. Precis, adems, que el tipo de suelo, firme o rocoso,
influye en la duracin del temblor; por ejemplo si es en Costa del Este,
que es un suelo de relleno, se sentir por mucho ms tiempo, porque las
ondas se mueven como si estuvieran sobre una gelatina.