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GPR (Ground Penetrating Radar)

O GPR, ou georadar, um mtodo geofsico de superfcie (no destrutivo) que utiliza ondas
electromagnticas de alta frequncia (normalmente entre 10 e 2500 MHz) com o objectivo de mapear
estruturas, diferenas litolgicas subsuperfciais, cavidades ou objectos enterrados. Este o mtodo
electromagntico mais utilizado na rea da geotecnia.
Equipamento
Os principais elementos que constituem um sistema de georadar so:
2 Antenas (uma emissora e outra receptora)
Fonte de energia (bateria)
Sistema de armazenamento digital
Computador de monitorizao em tempo real (opcional)
Carrinho de transporte (opcional)

Figura 1 Constituio do equipamento de GPR.

Princpio de funcionamento do GPR


O princpio fsico do GPR consiste na emisso de ondas electromagnticas que so geradas atravs de um
curto pulso de alta frequncia e que, por sua vez, so repetidamente emitidas para o terreno por uma antena
transmissora.
A propagao do sinal das ondas e a profundidade de alcance destas, dependem da frequncia do sinal
emitido e das propriedades elctricas dos materiais percorridos: condutividade elctrica, permitividade
dielctrica e permeabilidade magntica. As variaes nestas propriedades fazem com que parte do sinal seja
reflectido e refractado.
As ondas reflectidas so assim recebidas por uma outra antena, receptora, colocada na superfcie a uma
determinada distncia constante da antena emissora. O sinal reflectido registado em funo do tempo de
percurso da onda (tempo duplo), que amplificado, digitalizado e gravado num dispositivo, deixando os dados
prontos para um posterior processamento. Hoje em dia tambm existe a possibilidade de ter um computador
integrado que permite a monitorizao do processo em tempo real.Todo este processo est esquematizado na
figura 2.

Figura 2 Esquema de funcionamento do GPR.


O sistema de GPR especificado pela frequncia central das antenas e, normalmente, estas so projectadas
para actuar numa faixa situada entre 0.5 vezes a frequncia central (frequncia mnima) e at 1,5 vezes a
frequncia central (frequncia mxima). A frequncia utilizada em campo, pode pois ser ajustada nesses
intervalos para uma melhor optimizao consoante o trabalho que se quer desenvolver.

A frequncia da antena tem um papel muito importante uma vez que ela a principal responsvel pela
profundidade de penetrao da onda electromagntica. Para maiores frequncias de onda resulta uma maior
resoluo da subsuperfice mas atinge-se uma menor profundidade de penetrao. Por outro lado, para
menores frequncias, a profundidade de penetrao aumenta mas obtm-se uma menor resoluo.
Na tabela 1 esto listadas os valores das frequncias centrais das antenas com as suas respectivas
profundidades mximas de penetrao.
Tabela 1 Frequncia central das antenas versus profundidade mxima de penetrao (Porsani,1999).

A resoluo vertical corresponde capacidade de distinguir as reflexes provenientes do topo e da base de


camadas de pequena espessura. Na tabela 2 temos alguns valores estimados de resoluo vertical para
diferentes frequncias.
Tabela 2 Frequncia central das antenas versus resoluo vertical (Annan,1992)

Procedimento/Aquisio de dados
O procedimento para aquisio de dados de GPR pode ser feito atravs de trs modos: perfis de reflexo com
afastamento constante, sondagens de velocidade e a tcnica de tomografia, sendo que o mtodo mais
utilizado so os perfis de reflexo com afastamento constante.
Perfis de reflexo com afastamento constante
Nesta tcnica a geometria das antenas transmissora e receptora mantida a uma distncia fixa constante.
O sistema GPR desloca-se ao longo de perfis horizontais em que, no caso de o objectivo ser um mapeamento
(tridimensional), estes perfis devem ser espaados a uma distncia constante.

O resultado obtido um perfil onde no eixo horizontal esto as distncias percorridas pelo deslocamento das
antenas, mostrando as variaes das reflexes em funo do tempo duplo (tempo de ida e volta do sinal) de
percurso do sinal reflectido no eixo vertical (Figura 3).

Figura 3 Esquema de aquisio de dados pelo perfil de reflexo.


Na aquisio deste tipo de perfis os parmetros que devem ser analisados so:

Frequncia da antena

Abertura da janela temporal

Amostragem espacial

Localizao e orientao do perfil

Nmero de amostras por trao


Frequncia da antena
Como j foi referido, existe uma relao entre a profundidade de penetrao e a resoluo quando
seleccionada uma frequncia de operao. Este ponto deve ser escolhido/ajustado dependendo do trabalho
que se pretende realizar.

Abertura da janela temporal


A abertura da janela temporal significa o tempo que se deve deixar a janela de tempo aberta para que o sinal
seja transmitido, reflectido e recebido pelo receptor. Isto depende da profundidade que se deseja atingir, da
velocidade da onda electromagntica no meio e da frequncia da antena utilizada. Para penetraes mais
profundas, deve-se ter uma maior abertura da janela temporal, que significa uma maior quantidade de dados
a serem registados.
Amostragem espacial
O intervalo de amostragem espacial ou intervalo entre emisses do sinal electromagntico de extrema
importncia durante a aquisio de dados. Para se obter uma resposta sem "aliasing" ou seja, sem falsa
amostragem no se deve exceder o intervalo de amostragem de Nyquist (intervalo que varia de at do
comprimento de onda emitida). Na prtica, o volume de dados adquiridos e o tempo do levantamento so
reduzidos pelo aumento no espaamento entre as emisses.
Localizao e orientao do perfil
A localizao dos perfis de GPR importante para se saber a origem dos dados. Os perfis so orientados
perpendicularmente direco da estrutura da subsuperfcie, pois as reflexes sero inclinadas, distintas de
rudos (horizontais) tornando a sua identificao mais fcil.
Nmero de amostras por trao
O nmero de amostras por trao significa a quantidade de pontos que devem ser amostrados num trao do
registo. Este parmetro deve ser cuidadosamente escolhido para evitar o efeito de "aliasing" (falsa
amostragem), e utilizado para transformar o dado analgico em digital.
Processamento e Interpretao dos dados
O processamento dos dados GPR posterior ao levantamento de campo realizado atravs de software,
podendo remover ou realar certas feies de interesse e envolve etapas como: edio dos dados,
processamento de sinal e apresentao da imagem processada (radargrama).
A etapa de processamento bsico inclui a filtragem dos dados em que o seu uso apropriado permite melhorar
a razo sinal/rudo (causado por outras emisses EM no campo durante a campanha), e tambm a aplicao
de processos que permitem equalizar todas as amplitudes de cada trao, a fim de compensar a atenuao
sofrida pelo sinal medida que se propaga para o interior da subsuperfcie em estudo.
No final do processamento, obtemos o resultado em formato de imagem a que chamamos de radargrama
(Figura 4).

Figura 4 Perfil de GPR aps o seu processamento (radargrama).


Antes de interpretar os dados, existem alguns aspectos que devem ser considerados.
As duas ondas directas, no ar e na terra, observadas frequentemente no topo dos perfis so sempre os sinais
mais fortes (Figura 3b). A onda directa no ar sempre a primeira a chegar pois propaga-se no ar com a
velocidade da luz. A onda directa na terra, "ground wave" normalmente a segunda a chegar. As reflexes
visualizadas nos perfis, vo depender da forma dos objectos/camadas/vazios presentes no meio em estudo.
O primeiro passo na anlise dos perfis identificar a origem das reflexes e se as interfaces indicadas pelas
reflexes representam mudanas na subsuperfcie ou interferncias. As anomalias identificadas num perfil
enquadram-se dentro de trs classes principais: reflectores horizontais contnuos, reflectores de objectos de
duas ou trs dimenses e descontinuidades laterais, hiprboles de difraco.
As reflexes provenientes de objectos enterrados, tais como dutos, galerias, entre outros, so identificadas
pelas suas caractersticas hiperblicas apertadas no perfil. J as reflexes provenientes da presena de
objectos na superfcie tais como arvores, edifcios, torres de alta tenso, etc. so caracterizadas por feies
hiperblicas abertas. Estes dois tipos de reflexes hiperblicas distinguem-se bem devido diferena de
velocidade de propagao das ondas EM.
A interpretao dos perfis de GPR bastante subjectiva e depende muito do intrprete. portanto
fundamental que o intrprete esteja ciente dos objectivos do levantamento em campo e tenha conhecimento

sobre as propriedades elctricas tanto do objecto em estudo como do meio encaixante. recomendvel o uso
de outras informaes geolgicas e geofsicas para complementar os dados de GPR de maneira a obter uma
maior fiabilidade dos resultados.
Vantagens/Desvantagens do mtodo
Vantagens:

Medies relativamente fceis de fazer e no intrusivas;

A mobilizao do veculo contendo o GPR permite uma boa aquisio de dados num curto espao de
tempo;

Os dados adquiridos podem ser visualizados no campo em tempo real e permitir uma primeira
interpretao no local;

Mtodo relativamente rpido e econmico comparado com outros mtodos de prospeco.


Desvantagens:

Profundidade de penetrao do sinal e qualidade de resoluo esto dependentes um do outro;

Mtodo sensvel ao ruido exterior causado por factores geolgicos e culturais que interferem no
registo de dados;

Objectos que emitem radiao electromagntica como telemveis e outros dispositivos, podem
tambm interferir nos resultados obtidos.