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Discriminacin laboral

En lneas generales, la discriminacin puede definirse como la


distincin o diferenciacin que se hace en favor o en contra de una
persona o cosa en comparacin con otras. Se discrimina
socialmente cuando se hacen distinciones entre personas por
motivos de clase o categora sin considerar el mrito individual.
Algunos ejemplos de categoras de discriminacin social son la raza,
el gnero, la edad, la nacionalidad, la religin, la incapacidad, la orientacin sexual, la altura y
el peso.
En los Estados Unidos, muchas formas de discriminacin eran comunes en el lugar de trabajo
antes de la segunda mitad del siglo XX. En la dcada de los 60, el movimiento que dio lugar a
la promulgacin de leyes contra la discriminacin se inici con la Ley de igualdad de salarios
(Equal Pay Act) de 1963, a la que le sigui la Ley de derechos civiles (Civil Rights Act) de 1964
que marc un hito en la legislacin. Pronto se promulgaron ms leyes para intentar eliminar
prcticamente toda forma de discriminacin imaginable en las prcticas de empleo privadas y
gubernamentales.
A pesar de la amplia variedad de leyes, la discriminacin puede ocurrir en los avisos de
empleo, en la seleccin, evaluacin, contratacin y despido del personal, en los trminos y
condiciones de empleo, as como tambin en la remuneracin, los beneficios, y en las
decisiones sobre quin recibe capacitacin y qu tipo de capacitacin se brinda. La
discriminacin tambin puede surgir al decidir a quin se tiene en cuenta y selecciona para
traslados y ascensos y a quin se deja cesante durante una reduccin de personal.
Entre las principales leyes federales que prohben la discriminacin en relacin con el empleo
figuran las siguientes:
Ttulo VII de la Ley de derechos civiles (Civil Rights Act) de 1964 (Ttulo VII), que prohbe la
discriminacin laboral por motivos de raza, color, religin, sexo o nacionalidad.
Ley de igualdad de salarios de 1963 (EPA, Equal Pay Act), que protege a los hombres y las
mujeres que realizan bsicamente el mismo trabajo en el mismo establecimiento de la
discriminacin salarial por motivos de sexo.
Ley contra la discriminacin laboral por cuestiones de edad de 1967 (ADEA, Age
Discrimination in Employment Act), que protege a las personas de 40 aos de edad o ms.
Ttulo I y Ttulo V de la Ley para estadounidenses con discapacidades de 1990
(ADA, Americans with Disabilities Act), que prohbe la discriminacin laboral contra las
personas con incapacidad calificadas en el sector privado y en los gobiernos locales y
estatales.
Secciones 501 y 505 de la Ley de rehabilitacin de 1973 (Rehabilitation Act), que prohben la
discriminacin contra las personas con incapacidad calificadas que trabajan en el gobierno
federal.
Ley de derechos civiles de 1991 (Civil Rights Act), que, entre otras cosas, dispone
resarcimiento econmico en caso de discriminacin laboral intencional.
Ley de reforma de la administracin pblica de 1978 (CSRA, Civil Service Reform Act), que

contiene prcticas prohibidas en relacin con el personal, y que fue creada para promover
total equidad en las acciones que involucren al personal federal.
La aplicacin de todas las leyes anteriormente mencionadas le corresponde a la Comisin
para la igualdad de oportunidades en el empleo de los Estados Unidos (EEOC, por sus siglas
en ingls). La EEOC tambin supervisa y coordina todos los reglamentos, prcticas y polticas
federales de igualdad de oportunidades de empleo. Si usted ha sido injustamente
discriminado en su trabajo, puede presentar cargos ante la Comisin para la igualdad de
oportunidades en el empleo de los Estados Unidos (EEOC), y ante la agencia estatal
responsable de investigar demandas por discriminacin. Un abogado de derecho laboral
puede ayudarle a comprender las leyes relacionadas con su situacin, asistirlo en su
demanda y proteger sus derechos.