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Dfense

de la langue
franaise
2 Au prix Richelieu 2011.
Franoise de Oliveira
5 Remerciements.
ric Zemmour

Le franais
dans le monde
8 LAsulf, dhier demain.
Gaston Bernier

10 Voyage au Mali.
La rdaction

12 Dfendre le franais.
Ramanujam Sooriamoorthy

15 Les brves.
Franoise Merle

Les langues
de lEurope
18 France-Allemagne.
Mme de Stal

Le franais
en France
Vocabulaire

21 LAcadmie gardienne
de la langue.

22 Mots en pril.
Jean Tribouillard
23 Acceptions et mots
nouveaux.
24 Mange, mnage...
Pierre Delaveau

27 Charmer.
28
29
32
33

Bernie de Tours
De dictionnaire en
dictionnaire.
Jean Pruvost
Harclement.
Jacques Groleau
Se planter.
Jean-Claude Tafoureau
Notes sur les couleurs.
Philippe Lasserre

N 240
avril - mai - juin 2011

46 Incipit et excipit.
Katell Penanhoat-Bruckert

47 Pas si simple !
48 Faux amis.
Pierre Boulesteix

Comprendre et agir

49 Loi du 4 aot 1994.


Jean-Claude Amboise

50 Mots de la graphologie.
Serge Lebel

51 Des mots porte


Style et grammaire

34 Lorthographe, cest facile !


Jean-Pierre Colignon

35 La prposition .
Dlgation du Cher

37 Aprs que.
38 Monnaie courante.
Jean Hamard

quasi magique.
Marcienne Martin
54 Tableau dhorreurs.
Marceau Dchamps
55 Tableau dhonneur.
Marceau Dchamps
56 Mots croiss
de Melchior.

39 Le saviez-vous ?

Le franais pour

Jean Tribouillard
Jean-Pierre Colignon,
Jacques Ppin

57 Jean-Franois Parot.

Humeur / humour

Nouvelles
publications

43 Laire du taon.
Jean Brua
44 Sport et crucifixion.
Bernard Leconte
45 Le franglais au znith.
Jean-Bernard Quicheron
46 Aux journalistes.
Jean-Pierre Colignon

Dfense de la langue franaise


222, avenue de Versailles, 75016 Paris
Tlphone : 01 42 65 08 87
Courriel : dlf.contact@orange.fr
Site : www.langue-francaise.org

59 Nicole Valle
Claudie Beaujeu
Danielle Bouverot

I XVIII

Vie de
lassociation

Directrice de la publication :
Guillemette Mouren-Verret

Revue trimestrielle
Dpt lgal P-2011-2

Technic Imprim
91970 Les Ulis

Dpt lgal n 8
CPPAP n 0313 G 83143

Dernire minute
Philippe Beaussant, de lAcadmie franaise, nous a fait
lhonneur daccepter la prsidence de notre association.
Le conseil dadministration, runi le 9 juin, la coopt
comme administrateur et lu prsident lunanimit.

Au prix Richelieu 2011


Le prix Richelieu 2011 a t remis le 7 avril dans les salons
de lInstitut de France.
Notre association Dfense de la langue franaise est actuellement sans
prsident. Dans ces circonstances regrettables, je suis donc amene, en
tant que vice-prsidente, vous remettre ce prix Richelieu et je vous
prie instamment de pardonner une modeste ouvrire de notre ruche
doser vous adresser la parole si librement.
En effet, ric Zemmour, un examinateur lcole nationale
dadministration, un journaliste dautant de renom que vous, aurait
mrit aujourdhui le discours dun acadmicien. Non seulement je ne
suis pas acadmicien, mais je suis une femme. Jillustre ainsi fort bien
votre thorie sur la fminisation de notre socit. Aussi vais-je me rfugier
derrire les clichs couramment appliqus aux femmes, qui sont les
valeurs qui marquent leur supriorit sur les hommes (je vous cite) :

Dfense de la langue franaise n 240

la douceur sur la force ;


le dialogue sur lautorit ;
la paix sur la guerre ;
lcoute sur lordre ;
la tolrance sur la violence ;
la prcaution sur le risque.
Vous ne les avez pas nies, vous les avez seulement railles : je vais donc
mefforcer de les utiliser.
Il nest point besoin de vous prsenter cette honorable assemble :
vous tes trop connu, et votre publicit souvent malheureusement
involontaire a fix vos articles dans lesprit de chacun. Quand jai

cherch quelque trait bien particulier qui vous caractrise, jai appris
que vous aimez et respectez beaucoup les femmes de votre famille. Nous
laurions devin. Mais tout nest pas perdu, car le style, cest lhomme ,
nest-ce pas ? Cest donc dans votre style quil faudra vous dcouvrir.
En effet, si vous tes ici, cest bien pour votre talent littraire de
journaliste de la presse crite, et non pour autre chose. Vous savez que
DLF est une association apolitique : le cardinal Mazarin, quil convient
de citer en ces lieux, ncrivait-il pas dans son Brviaire des politiciens :
Lhomme heureux est celui qui sait rester gale distance de tous les partis ?
Il me fallait donc analyser votre talent, car si chacun le ressent, lapprcie
et le savoure, il nest pas si vident mettre en lumire. Jai fait ce travail
de khgneux sur un de vos articles paru le 12 mars dernier dans Le Figaro

Magazine, Les centristes font la loi . Jy ai tout dabord constat que


votre champ lexical tait large et que les mots sont toujours choisis
avec un grand souci de prcision. Chose rare, aucun anglicisme, aucun
mot anglais utilis vau-leau, pour masquer une pauvret de pense et
une carence de vocabulaire. (Voil qui va faire plaisir bon nombre de
nos membres qui leur font rgulirement la chasse !)
Mais vous aimez les nologismes, je dirais mme, si vous me le permettez,
que vous semblez prouver quelque jouissance les utiliser : le participe
pass chiraquis , dans le sens de se mettant ressembler Chirac,
agissant comme lui , semble bien innocent, mais pourrait tre lourd
de sous-entendus.
Le nologisme pagnolade ma ravie : cest une comdie la faon
de Pagnol, qui conduit la rigolade.
lenchanement de vos ides est parfaitement logique, donc votre
raisonnement est irrfutable. Mais il nest pas articul par lemploi de
mots de liaison. Vos phrases sont juxtaposes : cest au lecteur de les
deviner, de les sentir.
le rythme de votre texte est remarquable : une phrase trs courte. Puis
une un peu plus longue, puis une vraie priode latine. Cest le style dun
orateur. Votre texte se lit haute voix, il est fait pour tre entendu. Et
la petite phrase courte du dbut est celle que lon entend, que lon
retient et que lon cite volontiers.
Votre force de persuasion est grande. Vous dfendez vos ides avec clart,
rigueur et beaucoup de finesse. Vous usez de force, dautorit, dordre,
vous ne reculez pas devant la guerre et vous avez le got du risque.
Cependant, bien que vous soyez un homme, vous avez un talent qui ne
serait pas indigne dune femme.
Cest donc pour cela que DLF a tenu vous remercier : vous sauvez notre
langue du galimatias et du sabir qui envahissent trop souvent nos
journaux. Nous vous en sommes reconnaissants, vous tes notre laurat
2011 du prix Richelieu.

Franoise de Oliveira

Dfense de la langue franaise n 240

Remerciements
Rsum de lenregistrement du discours de notre laurat

Je voudrais dabord vous remercier pour cette rcompense qui me touche


beaucoup, et pour lanalyse, trs juste mais trop logieuse, faite par
Mme de Oliveira qui, en spcialiste, a dcortiqu tous mes petits trucs
accumuls force de lire de grands crivains oui, je suis un petit voleur
de grands crivains et je leur prends tout ce qui me plat ! Par exemple,
lalternance de phrases trs courtes et de longues priodes latines quon
trouve la fois chez Stendhal et chez Aragon, et, aussi, la suppression
des mots de liaison. Je vais vous faire une confidence : je les enlve, un
peu la manire des crivains du XVIIIe sicle, parce que cela donne de
la nervosit la phrase. Quand je lis un bon crivain, il marrive trs
souvent de marrter sur une page, que je relis tranquillement,
uniquement pour la musique du texte et pour mimprgner de ce texte.
Il y a depuis toujours un lien fort entre le journalisme la franaise et
la littrature. Je devrais mme ajouter et la politique , puisque vous
avez cit Mazarin, Richelieu Il y a, en effet, un trio en France entre
littrature, politique et journalisme. Mon modle pour mes chroniques,
cest Mauriac, mais il y en a bien dautres, o la littrature, en fait,
fconde compltement le regard sur lactualit et sur la politique et cest
la grande tradition du journalisme engag, du journaliste crivain.
Cest une tradition trs franaise. Les Anglo-Saxons, qui ont dautres
qualits, eux, privilgient surtout la qute et la recherche maniaque de
linformation. Le Franais est moins obsd par linformation. Il pense
que linformation a tout le temps darriver, limportant tant de lanalyser
et de lui donner le recul ncessaire. Je suis dautant plus touch de
recevoir ce prix que je dfends, contre vents et mares, et surtout contre
lair du temps, cette tradition du journalisme la franaise, mopposant
l aussi ce nest pas de lantiamricanisme linfluence anglo-saxonne

Le franais dans le monde

qui pousse nos directeurs de rdaction, nos grands patrons de presse,


vouloir nous imposer ce journalisme langlo-saxonne et mpriser
le journalisme littraire la franaise. Nous avons dautres qualits : la
qualit dexpression, la clart, lanalyse, la rigueur et la beaut littraire
de certains des papiers Je me souviens encore, quand jai commenc,
des papiers de Dominique Jamet, qui taient blouissants ; ctait
vraiment des uvres dcrivain.
Cest pourquoi je dfends cette tradition du journalisme littraire et
engag. Cela me vaut beaucoup de polmiques, mais, au moins, je pense
que cest ainsi quon fait vivre une certaine tradition du journalisme
la franaise. Je la dfends dans mes papiers, dans mes livres et mme
dans mes prestations audiovisuelles, en essayant toujours de maintenir
un minimum de qualit dcriture et de rigueur, et de clart de la pense.
Une dernire chose, trs personnelle : ce lien entre journalisme et
littrature, je lai connu enfant. La premire fois que jai voulu tre
journaliste, je devais avoir 13-14 ans ; ctait en lisant Les Illusions perdues.
Je ne sais pas si vous vous en souvenez : quand Lucien de Rubempr se
retrouve entour dactrices je pense que cest surtout cela qui me
plaisait , il leur lit son article superbe, dune qualit littraire absolument
magnifique et dune si grande virtuosit. videmment, toutes les actrices
lacclament ! Alors, je me suis dit : Vraiment, tout cela me plat
beaucoup.

ric Zemmour

Une revue en trop ?


Pensez la dposer au bureau, chez le mdecin,
le coiffeur, un commerant...

Dfense de la langue franaise n 240

Le
franais
dans le
monde

Le franais dans le monde

LAsulf,
dhier demain
LAssociation pour le soutien et lusage de la langue franaise (Asulf),
cest un quart de sicle en 2011, quatre cents membres, un bulletin
de nouvelles (LExpression juste), un site internet (ww.Asulf.ca), mais
cest aussi un engagement en faveur de la qualit de la langue
franaise en territoire qubcois et, surtout, cest lunique association
qui y milite en faveur de la qualit de la langue.
Le militantisme des asulfiens restera lordre du jour. Les chercheurs
et les lexicographes poursuivront leurs recherches et llaboration
dinstruments de travail, mais leurs observations ne seront pas
intgres au langage quotidien si de preux chevaliers nen font pas la
promotion auprs des journalistes, des mdias, des agences de
publicit, des hommes et des femmes politiques et sils nen forcent
pas ladoption.
Un carnage des interventions pourrait simposer. Les interventions
spontanes, les micro-interventions, sont constamment renouveler.
lAsulf, on ne compte plus les dmarches en faveur du respect du
mot place (espace public dcouvert), en faveur de soldes daprs Nol
(contre Boxing-day ). Ces ncessaires interventions rptition
devraient plutt faire lobjet dune campagne globale et universelle.
Dans ltat actuel des choses, les pressions donnent des rsultats
partiels et temporaires, car les fautes refont surface comme si on
avait affaire lHydre de Lerne.
LAsulf a multipli les leons depuis 1986. Lexpression est un
calque En franais, on devrait plutt employer . On a fait avec
les locuteurs comme le font les pays dvelopps envers les pays en
voie de dveloppement : on donne un poisson, mais on nenseigne

Dfense de la langue franaise n 240

pas comment pcher. On propose une solution de rechange, mais on


nenseigne pas toujours aux locuteurs comment sy prendre pour
retracer les mauvaises pratiques et les corriger. En la matire, il y
aurait lieu de convaincre les gens dutiliser les instruments correctifs
essentiels.
Il est un autre facteur, contextuel celui-l, dont il faudrait tenir
compte : lindiffrence dun grand nombre de Qubcois. Beaucoup
ne cachent pas leur je-men-foutisme. Ils se demandent pourquoi il
faudrait soigner son langage : on se comprend entre soi et les
efforts en matire de langue ne sont pas payants . Une telle
mentalit doit faire place une pense constructive. LAsulf devra
tudier cet aspect des choses et proposer ltat des campagnes de
fiert langagire. Invitablement, il faudrait que les nationaux se
rapprochent de la France, de sa culture et de sa littrature.
LAsulf et ses membres devraient galement favoriser des solutions
densemble. Il nest pas efficace de demander aux enseignants, par
exemple, de tout mettre en uvre pour propager le bon usage si,
pendant le mme temps, les journalistes ne rament pas de concert, si
ltat fait preuve de laxisme, etc. Lamlioration de la langue doit tre
une opration gnralise.
LAsulf des prochaines dcennies devrait donc proposer des solutions
globales, envisager un renversement des attitudes vis--vis de la qualit
de la langue, sadresser au grand nombre et favoriser le savoir-faire
des citoyens eux-mmes.

Gaston Bernier

NDLR : Gaston Bernier est le prsident de lAssociation pour le soutien et lusage


de la langue franaise, 5000, boulevard des Gradins, Qubec G2J 1N3,
Asulf@globetrotter.net.

Le franais dans le monde

Voyage au Mali
La Fondation pour lenfance et le Cercle des enfants ont une
vocation commune : promouvoir la sant, lducation et les droits
fondamentaux des enfants.

Photo Nazime

Grce au soutien de lpouse du


prsident de la Rpublique du Mali,
Mme Franoise Etoa, prsidente du
Cercle des enfants, a apport aux
enfants maliens 3 000 exemplaires du
VOCABULON, clbre jeu ducatif,
offerts par Megableu.
Mmes Tour Lobbo Traor et Franoise Etoa

Le 30 avril, Mme Tour Lobbo


Traor prsidait, dans lune
des coles de Bamako, la
crmonie au cours de
laquelle les huit coles retenues cette
anne reurent chacune
370 VOCABULON
La prsidente du Cercle des enfants a
profit de ce sjour pour rendre une visite
de courtoisie au couple prsidentiel et
visiter le centre hospitalier Mre-Enfant-le
Luxembourg. Mme Franoise Etoa a
promis de fournir prochainement ce
centre 15 000 gants pour la protection des
malades et du personnel.

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Dfense de la langue franaise n 240

Toujours Bamako, elle a rencontr des militants de la Francophonie


et sest rendue lAcadmie des langues africaines. Elle a termin ses
visites par la Pouponnire, centre qui soccupe des enfants orphelins
ou abandonns.
Ce sjour malien
confirme lengagement de
notre amie Franoise Etoa
pour lducation et la
formation des enfants,
indispensables au
dveloppement de tout
pays. Cest galement un
bel exemple de
coopration Nord-Sud, au
service de lenfance.

La rdaction

Si vous souhaitez que nous adressions un numro


de DLF lun ou lautre de vos amis,
il vous suffit de recopier ou de remplir le bulletin ci-dessous
et de lenvoyer DLF, 222, avenue de Versailles, 75016 Paris.
M. ou Mme (en capitales) .........................................................................................................
suggre Dfense de la langue franaise denvoyer gratuitement un numro
M. ou Mme (en capitales) ........................................................................................................
Adresse : ................................................................................................................................
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Le franais dans le monde

Dfendre le franais
Nous remercions vivement M. Ramanujam Sooriamoorthy, prsident
de lAMEF (Association mauricienne des enseignants de franais), de
nous avoir adress une apologie de la langue franaise. Tous nos
lecteurs ntant pas linguistes, nous en avons extrait les passages les
plus accessibles.
Faut-il dfendre le franais ? Cela suppose que le franais soit attaqu,
agress ; mais par qui ? Par quoi ? Et, en admettant quil faille dfendre le
franais, il faut encore savoir si on peut le faire. Et comment sy prendre.
Sil est vrai que la dfense du franais peut, contre les intrusions, la
dconsidration et labandon dont souffre cette langue, sembler simposer
avec des allures dvidence, il nest pas moins vrai que la dfense en question,
que les modalits de ladite dfense peuvent se rvler problmatiques. En
effet, il est rare quun Franais entreprenne de dfendre (et de promouvoir)
le franais sans tre habit par la crainte dtre accus de chauvinisme ou,
ce qui est peut-tre pire ses yeux, sans redouter dtre ridiculis pour cause
de traditionalisme, autrement dit dimmobilisme. Le Franais qui dfend
la cause du franais ne peut, semble-t-il, qutre un nationaliste obtus ou /et
un ractionnaire indiffrent toute volution et hostile tout changement.
(Si daventure un Franais devait militer en faveur de quelque autre langue,
gageons que les mmes dtracteurs et accusateurs ne manqueraient pas de
trouver quil nest pas raisonnable et se montre peu patriote, cependant
que certains Franais feraient peut-tre preuve de comprhension. Mais
laissons cela.) [...]
Toutefois, il faut bien dfendre et promouvoir le franais. [...] ceux qui
voudront insister sur le fait que le franais a t et est encore, dans certains
lieux, une langue de domination et sert loppression et la rpression,
nous rappellerons que le franais a galement t une langue domine et
opprime, comme en tmoigne le dramatique pisode du Grand
Drangement, qui vit lexpulsion de Franais du Canada, de lAcadie, do

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Dfense de la langue franaise n 240

ils mirent du temps avant de trouver une terre daccueil, notamment en


Louisiane ; nous rappellerons surtout que le franais na pas servi qu
dominer et exploiter et quil a contribu instruire, duquer et librer,
et ce jusque dans les colonies mmes, entre autres des prjugs et des
tribalismes, mais ne tirons pas la conclusion htive et sotte que nous sommes
en faveur du colonialisme.
La langue franaise a, durant une bonne partie du XXe sicle et jusqu
maintenant, t le thtre privilgi des grands dveloppements dans les
domaines du surralisme et du structuralisme, elle a prsid, peut-tre mieux
encore que lallemand, la gense et lvolution, jusqu son triomphe,
du thtre davant-garde, elle a accueilli dintressantes mutations au niveau
de lcriture avec les groupes Oulipo et Tel Quel, elle a t aux avant-postes
dans la rvolution psychanalytique avec Lacan, en anthropologie avec LviStrauss, en matire de thorie et de critique littraires avec les travaux de
Georges Poulet, de Grard Genette, et surtout au niveau de ce que lon
nomme dconstruction.
La notion, qui nen est pas une, de dconstruction, et celle, qui, non plus,
nen est pas une, de diffrence nont point pour origine la langue franaise
elle-mme. Pour peu quon veuille bien lire Husserl, on constatera que, traitant
de la formation du sens, il parle dj, avec la notion de renvoi, de ce que plus
tard Jacques Derrida appellera la diffrence. Quant la dconstruction,
nimporte quel lecteur de Derrida, et Derrida lui-mme, le premier, savent
ce quils doivent Heidegger. Cependant, si la diffrence et la dconstruction
ont connu la fortune que lon sait, cest surtout on pourrait mme dire
uniquement partir des travaux de Derrida, et en franais. De mme, Sollers
est loin dtre un vritable prcurseur ; il nen demeure pas moins que les
grandes avances dans le domaine de lcriture se sont produites dans le
prolongement des travaux du groupe Tel Quel, et en franais. Aux travaux
de Derrida et de Sollers, on pourrait ajouter ceux de Lacan, qui, lui, doit
peu prs tout Freud. Mais cest en franais que Lacan a, peut-tre mieux
que personne, lucid le statut du sujet parlant. [...]
partir des travaux que nous avons dj mentionns, ce qui est srieusement
branl, cest lassurance du sens achev. Quand on lit Sollers, par exemple,

13

Le franais dans le monde

ou Denis Roche, ce nest pas que le sens soit vacu en tant que tel
comment pourrait-il ltre ? , mais cest la possibilit dun sens dfinitif
qui se trouve congdie. Or lassurance dun sens final, qui est le prlude
la dictature du sens, cest ce qui autorise toutes les formes de domination
et dexploitation. Les divers colonialismes et imprialismes, de mme que
les multiples sectarismes et extrmismes neussent t possibles sans un
discours, sans des discours replis sur eux-mmes et convaincus de dtenir
la vrit une et indivisible. Quoi de plus normal, aprs tout ? Quand on est
persuad de profrer le discours de la vrit, ou mme quand on sest
persuad dtre en possession de la vrit, et quand, donc, on ne peut
quavoir raison en toute chose, il est, en quelque sorte, tout naturel quon
veuille et cherche simposer face aux autres, qui ne peuvent quavoir tort
et tre des barbares et des sauvages.
Mais la dconstruction (Derrida), en dtruisant toute assurance possible
du sens, lcriture monumentale (Sollers), en jouant sur plusieurs tableaux
la fois, et les concepts de lAutre et de lobjet petit a (Lacan), en mettant
laccent sur lhtronomie du sujet humain, travaillent contre tout
autoritarisme et tout totalitarisme, et uvrent donc en faveur de la paix et
de lharmonie entre les peuples. Et cest partir du franais, partir de
certaines pratiques plurielles du franais, que ce travail est possible.
Pour les quelques raisons que nous avons choisi de retenir, et elles sont loin
dtre exhaustives, il importe de dfendre et de promouvoir le franais le
franais tel que nous lavons dfini, cest--dire, avant tout, pluriel et
dissminant , et ce nest pas la tche des seuls Franais et des francophones
de tous les pays, mais celle de tous, car ce qui est en jeu, ce nest rien de
moins que la coopration et la paix entre les tres humains eux-mmes,
entre les peuples, les nations et les tats, cest le respect dautrui, des tres
et des choses dans leur diversit et leur singularit ; ce qui est en jeu, cest
lavenir du monde. Et le franais, certaines pratiques du franais peuvent,
comme peut-tre aucune autre pratique, du moins pour le moment, y
contribuer positivement.

Ramanujam Sooriamoorthy

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Dfense de la langue franaise n 240

Les brves

de la Francophonie de chez nous et dailleurs

Suisse :
Les graves vnements du
Japon et de la Libye ont malheureusement port prjudice
au programme labor en
Suisse pour la 16e Semaine de
la langue franaise et de la
Francophonie, en ce sens que
lcho dans les mdias en a t
limit. Pourtant, 90 concerts,
rcitals, pices de thtre, films
et confrences ont eu lieu du
12 au 20 mars dans 27 villes,
indpendamment des limites
linguistiques du pays.

Belgique :
LAPFF* a dpos une
plainte lONU, le 21 avril,
pour que lOrganisation
oblige la Flandre signer un
accord de coopration culturelle avec les francophones
ainsi que la convention-cadre
sur la protection des
minorits nationales.

Chine :
Le 7 avril, Xavier Darcos,
ambassadeur pour laction
culturelle extrieure de la
France, a inaugur lInstitut
franais de Chine Pkin.
Crs par la loi du 1er janvier
2011, les instituts franais
regroupent dsormais les services culturels des ambassades ainsi que les anciens CCF
Depuis le mois de fvrier, la (Centres culturels franais
STIB (Socit des transports ltranger) (RFI.fr).
intercommunaux de Bruxelles)
ne diffuse plus de chansons Le 20 avril, en partenariat
franaises ou nerlandaises avec luniversit des sciences

dans le mtro. Cest ainsi que mdicales de Kunming,


Maroc :
dans sa programmation musi- lAUF* a ouvert un Campus
Depuis huit ans, Jean-Pierre cale langlais domine large- numrique francophone.
Colignon, administrateur de ment (70 %), litalien et Cinq tablissements denDLF, rdige les preuves du lespagnol se partageant seignement suprieur de la
Championnat du Maroc quitablement les 30 % Rpublique populaire de
dorthographe et de langue restants. (Le Soir, 25 mai.) Chine ont choisi la Francofranaise.
phonie multilatrale et sont
En 2011, 5 000 candidats ont
devenus membres de
particip aux demi-finales, qui Canada :
lAgence.
se sont droules dans 25 ta- Sylvain Lafrance, vice-prsiblissements publics marocains dent de Radio-Canada, a t
et 23 franais.
nomm prsident des Radios Abdou Diouf a nomm la
Les 400 finalistes ont concouru, francophones publiques (i.e. : Trs Honorable Michalle
le 16 avril, Casablanca.
Radio France, la Radio Jean au poste de grand
500 personnes assistaient la Tlvision Belge, la Radio tmoin de la Francophonie
proclamation des rsultats Tlvision Suisse et Radio- pour les JO de Londres
en prsence du conseiller Canada). Il succde Jean- en 2012. Envoye spciale
culturel de lambassade de Luc Hees, P-DG de Radio de lUnesco pour Hati,
France et de plusieurs repr- France. Lassociation favorise Michalle
Jean
fut
sentants du ministre marocain le rayonnement de la langue gouverneur gnral du
de lducation nationale.
Canada de 2005 2010.
et des cultures francophones.

15

Le franais dans le monde

Aoste :
Luniversit de la valle
dAoste fait dsormais partie
du rseau international des
chaires Senghor de la Francophonie, qui a pour objectifs
ltude et lenseignement de
la Francophonie et de la
mondialisation.

Le 2e congrs europen de la
FIPF* aura lieu Prague, du
8 au 10 septembre. Son thme :
Vers lducation plurilingue
en Europe avec le franais. De
la diversit la synergie.

Les 40es Championnats du


monde de Scrabble francophone
se drouleront Montreux
(Suisse) du 6 au 13 aot.

Association pour la promotion

Les 28es Francophonies en de la francophonie en Flandre


* AUF
Limousin auront lieu du Agence universitaire
28 septembre au 8 octobre. de la Francophonie

voyage en Louisiane du 6 au
18 octobre.

Pour valoriser la cration


littraire des retraits ,
lAIFA (Association internationale francophone des
ans) avec le soutien du

Le 37e congrs de lAPLF groupe AG2R La Mondiale


(Association des pdiatres de et le concours dALF*
langue franaise) se tiendra rcompensera un ouvrage

La XXXVIIe session de lAPF* du 8 au 11 septembre littraire crit en franais


et nayant jamais t publi.
se tiendra, du 6 au 8 juillet, Hammamet (Tunisie).
Jusquau 31 octobre, les
Kinshasa (RDC*).
textes doivent tre envoys

La 24e Biennale de la langue aifa.france@yahoo.fr ou


Mauritanie :
franaise aura lieu Tallinn AIFA-France, chez AG2R
Jeunesse, migrations inter- (Estonie), du 15 au 18 sep- La Mondiale, 104-110, boulevard Haussmann, 75379
nationales et dveloppement tembre.
Paris cedex 08.
dans lespace francophone ,
tel sera le thme de lcole
dt de la Francophonie, Le 64e congrs de lAssocia- Franoise Merle
organise Nouakchott, du tion canadienne dducation
19 au 26 juillet, par lOIF* et de langue franaise (ACELF) * ALF
le ministre de la Culture, se tiendra Ottawa, du Avenir de la langue
de la Jeunesse et des Sports 29 septembre au 1er octobre, et franaise
* APF
de la Rpublique islamique aura pour thme : Une fran- Assemble parlementaire
cophonie sans frontires.
de Mauritanie.
de la Francophonie
* APFF

Le Festival du film francophone dAngoulme se


tiendra du 24 au 28 aot.
Au nombre des membres
du jury 2011, citons Carole
Laure, Grard Jugnot et
Patrick Rotman.

16

Du 30 septembre au 7 octobre
aura lieu le 26e Festival
international du film francophone de Namur.

loccasion du Grand Rveil


acadien, FLFA* organise un

Dfense de la langue franaise n 240

* FIPF
Fdration internationale
des professeurs de franais
* FLFA
France-Louisiane/
Franco-Amricanie
* OIF
Organisation internationale
de la Francophonie
* RDC
Rpublique dmocratique du
Congo

Les
langues
de
lEurope

Les langues de lEurope

France-Allemagne
Le cercle Goethe, qui runit tous les
quinze jours les germanophones de notre
association et dfend ainsi activement le
plurilinguisme, nous propose de relire
cette page de Mme de Stal1. Quen penser
aujourdhui ?

Il me semble reconnu que Paris est la ville


du monde o lesprit et le got de la
conversation sont le plus gnralement
Mme de Stal, portrait par Grard,
rpandus ; et ce quon appelle le mal du
chteau de Versailles
pays, ce regret indfinissable de la patrie,
qui est indpendant des amis mme quon y a laisss, sapplique
particulirement ce plaisir de causer que les Franais ne retrouvent
nulle part au mme degr que chez eux. Volney raconte que des
Franais migrs voulaient, pendant la Rvolution, tablir une
colonie et dfricher des terres en Amrique ; mais de temps en temps
ils quittaient toutes leurs occupations pour aller, disaient-ils, causer
la ville ; et cette ville, la Nouvelle-Orlans, tait six cents lieues de
leur demeure. Dans toutes les classes, en France, on sent le besoin de
causer : la parole ny est pas seulement comme ailleurs un moyen de
se communiquer ses ides, ses sentiments et ses affaires, mais cest un
instrument dont on aime jouer et qui ranime les esprits, comme la
musique chez quelques peuples, et les liqueurs fortes chez quelques
autres. [...]
Rien nest plus tranger ce talent que le caractre et le genre
desprit des Allemands ; ils veulent un rsultat srieux en tout. Bacon
a dit que la conversation ntait pas un chemin qui conduisait la maison,

18

Dfense de la langue franaise n 240

mais un sentier o lon se promenait au hasard avec plaisir. Les Allemands


donnent chaque chose le temps ncessaire ; mais le ncessaire, en
fait de conversation, cest lamusement : si lon dpasse cette mesure,
lon tombe dans la discussion, dans lentretien srieux, qui est plutt
une occupation utile quun art agrable. Il faut lavouer aussi, le got
et lenivrement de lesprit de socit rendent singulirement
incapable dapplication et dtude, et les qualits des Allemands
tiennent peut-tre sous quelques rapports labsence mme de cet
esprit.
Les anciennes formules de politesse qui sont encore en vigueur dans
presque toute lAllemagne sopposent laisance et la familiarit de
la conversation ; le titre le plus mince, et pourtant le plus long
prononcer, y est donn et rpt vingt fois dans le mme repas ; il
faut offrir de tous les mets, de tous les vins avec un soin, avec une
insistance qui fatigue mortellement les trangers. Il y a de la
bonhomie au fond de tous ces usages ; mais ils ne subsisteraient pas
un instant dans un pays o lon pourrait hasarder la plaisanterie sans
offenser la susceptibilit : et comment nanmoins peut-il y avoir de la
grce et du charme en socit si lon ny permet pas cette douce
moquerie qui dlasse lesprit et donne la bienveillance elle-mme
une faon piquante de sexprimer ?

Mme de Stal

1. De lAllemagne, chapitre XI, De lesprit de conversation .


NDLR : Il est possible de tlcharger cet ouvrage, grce Google Recherche de
Livres (http://books.google.com). Il suffit de taper la premire phrase
du texte, dans le cadre Recherche .

19

Le
franais
en
France

Vocabulaire

LAcadmie
gardienne de la langue*
Voici quatre nouvelles entres (voir DLF, no 239, p. 20) susceptibles dintresser
les lecteurs.

PRSUPPOS (le premier s se prononce


ss) n. m. XXe sicle. Participe pass
substantiv de prsupposer.
Ce qui est suppos, accord pralablement, dans une opration de lesprit. Les
prsupposs dune dmonstration mathmatique. Des prsupposs mthodologiques
LINGUIST. Information contenue implicitement dans un nonc et tenue pour
vraie. La phrase Paul a arrt de fumer
a pour prsuppos que Paul fumait.

PRIANT n. m. XIIIe sicle. Participe prsent


substantiv de prier.
Dsigne, par opposition gisant,
une sculpture reprsentant, sur un
tombeau, le dfunt en prire, genoux
et les mains jointes (on dit plutt ORANT).
Se dit galement, dans la peinture du
Moyen ge et de la Renaissance, dun
personnage, par exemple dun donateur,
reprsent dans lattitude de la prire.
BX-ARTS.

PRION n. m. XXe sicle. Emprunt de


langlais prion, de mme sens, lui-mme
compos laide de pr(oteinaceous),

protin , i(nfectious), infectieux ,


et du suffixe -on, utilis pour former des
noms de particules.
PATHOL. Particule protique qui serait
responsable de maladies dgnratives
lentes et mortelles du systme nerveux
central de lhomme et des animaux. Les
prions, qui ne sont ni des virus ni des
bactries et ne possdent pas de matriel
gntique propre identifiable, sont aussi
appels agents transmissibles non conventionnels. La maladie de Creutzfeldt-Jakob est
une maladie prion.

PROME n. m. XVIIe sicle. Emprunt,


par lintermdiaire du latin promium,
prlude, exorde ; origine , du grec
prooimion, de mme sens, lui-mme
compos laide de pro, en avant,
devant , et oimos, chemin, marche ,
puis rcit .
RHTOR. Prlude dun chant ; exorde
dun discours. Le prome de Lnide .
Titre clbre : Promes, recueil de Francis
Ponge (1948).

* Extraits du fascicule PRSIDENCE PROMESSE (18 octobre 2010) de la neuvime dition


du Dictionnaire de lAcadmie franaise. Un nouveau fascicule PROMTHEN
QUADRIVIUM a t publi le 25 mai 2011. Les fascicules sont publis par le Journal
officiel, au fur et mesure de lavancement des travaux de lAcadmie, et sur linternet :
www.journal-officiel.gouv.fr/dae.html

21

Le franais en France

Mots en pril
MAROUFLE n. m. Terme de mpris qui se dit dun homme grossier.
Ce maroufle-l me laisse toute seule la maison comme si jtais son chien.
(Molire.)

Il se dit aussi dun homme quon nestime pas.


Je ferai voir ces maroufles
Que lon ne me prend point sans moufles. (Scarron.)
MTIN, INE n. m. et f. 1. Gros chien servant ordinairement garder une cour,
suivre les chevaux
Mais il fallait livrer bataille
Et le mtin tait de taille
se dfendre hardiment. (La Fontaine.)
2. Terme dinjure populaire. Mtin, mtine, celui, celle quon assimile un
mtin, un chien.
Il ne veut pas me coucher sur son testament. Voil dix jours que je lui en parle,
le mtin ne bouge pas (Balzac.)
3. Interjection exprimant la surprise, ladmiration.
Mtin ! Quil est beau !
MATOIS, OISE Adj. 1. Terme familier. Qui a, comme le renard, la ruse, la
hardiesse.
Souvent, le plus matois ne passe que pour dupe. (Rgnier.)
2. Substantivement, un matois, une matoise.
Entre nous, je les souponne dtre deux matoises dautant plus raffines
quelles affectent plus de simplicit. (A.-R. Lesage.)
MATOISERIE n. f. Tromperie, fourberie.
Mais do vient quau renard sope accorde un point,
Cest dexceller en tours pleins de matoiserie ? (La Fontaine.)
MSAVENANCE n. f. Dsagrment. Qualit de ce qui est msavenant.
La vie est pleine de msavenance. (Gautier.)
MSAVENANT, ANTE Adj. Qui nest point agrable.
Le talent de simmortaliser par les lettres nest une qualit msavenante
quelque rang que ce soit. (Diderot.)

Jean Tribouillard
22

Dfense de la langue franaise n 240

Acceptions
et mots nouveaux*
BALLE QUESTRE (pour : horse-ball,
horseball) : Jeu au cours duquel
deux quipes de cavaliers se disputent
un ballon afin de le lancer le plus
souvent possible au travers dun cerceau
situ dans le camp adverse.
Note : Le ballon est muni danses qui en
facilitent la prise.

BANDAGE DE CONTENTION (pour :


strapping) : Bande souple adhsive,
utilise des fins prventives, palliatives
ou curatives, qui permet de maintenir la
partie du corps sur laquelle elle est
applique.

COURRE AU LEURRE (pour : drag


hunting, draghunting) : Chasse courre
durant laquelle la meute et lquipage
poursuivent un leurre odorant tran par
un cavalier.

DSESCALADE (pour : down climbing,


downclimbing) : Technique de descente
consistant prendre appui sur la paroi
avec les pieds et les mains.
Note : La dsescalade se pratique dos ou face
au vide, selon linclinaison de la paroi.

DRESSAGE WESTERN (pour : reining) :


Discipline dquitation western au cours
de laquelle un cavalier et sa monture
doivent effectuer des reprises au galop,
agrmentes de changements de pied,
darrts et de figures diverses inspires
du travail des vachers cheval.
LICE (pour : roller skating rink) : Enceinte
ciel ouvert amnage pour le patinage
roulettes.
PATIN EN LIGNE Synonyme

PATIN

(pour : in-line skate, inline skating [pratique], rollerblade,


rollerblading [pratique]) : Patin muni de
roulettes alignes les unes derrire les
autres ; par extension, pratique sportive
consistant utiliser ce type de patin.

ROUES ALIGNES

Note : Lemploi de lexpression in-line,


emprunte de langlais, est proscrire.

VICTOIRE LARRACH (pour :


snatched victory) : Victoire acquise grce
un ultime et intense effort.
Note : Lemploi de lexpression victoire au
finish , drive de langlais, est proscrire.

* Extraits de Vocabulaire des sports , publis au Journal officiel le 21 avril 2011. Signalons
aussi, publi le mme jour, le Vocabulaire des composants lectroniques . Tous les
termes publis au Journal officiel par la Commission gnrale de terminologie figurent sur le
site FranceTerme : http://franceterme.culture.fr/FranceTerme/.

23

Le franais en France

Mange, mnage...
Mange vient de manus, la main , qui a laiss mano en italien, do
maneggiare, manier, dresser un cheval , et maneggio, dressage (1590).
En pleine mode italienne, le franais de la Renaissance eut la bonne
inspiration de crer mange au sens de maniement, exercice . Puis, par
mtonymie, il sest agi du lieu o sexerce le dressage. Ds le XVIe sicle,
les manges sont de vastes salles rectangulaires bordes de pistes et
deux cents ans aprs se multiplieront les comptitions de cavaliers
selon la mode anglaise Vienne, dans la magnifique salle de
mange de la Hofburg, on admire les volutions des chevaux de la
clbre spanische Hochreiterschule. Bti en 1720, le mange des
Tuileries devint particulirement clbre lorsque y fut proclame la
Rpublique, le 21 septembre 1792.
En technique, le mot sappliqua aussi un btiment abritant une
machine lvatrice deau par le travail dun cheval, comme dans une
noria. Peut-tre ce principe inspira-t-il la construction de manges de
chevaux de bois (1893), joie des enfants. En outre, la virtuosit des
volutions des chevaux dans les manges invita construire des cirques
pour des spectacles questres, en rminiscence des jeux romains.
Paralllement, langlais du XVIe sicle eut manager pour dsigner celui
qui soccupe de quelque chose, voire qui conduit, et ce mot angloamricain sest impos dans la langue franaise, dabord par le sport
(cyclisme) et le spectacle, bientt accompagn de management, cr et
adopt ds 1921 pour l action de conduire, de diriger, dentraner .
Maintenant, il est habituel pour le responsable dune entreprise.
LAcadmie franaise avait accept cet usage (1935), en
recommandant toutefois de prononcer mnagement. Cela invite
considrer une seconde filiation. Faisons-le avec mnagement !
Il sagit en effet dune tout autre srie depuis des mots de lancien
franais maisnage, mainage, issus de mesnie, famille , depuis le latin
populaire mansionata, driv du classique mansio, anctre de maison.

24

Dfense de la langue franaise n 240

Cest de l que nous est venu aussi le joli manoir, noblement conserv.
Donc, le premier sens se rapporte lide dun sjour, dun logis,
dune demeure. Les linguistes, dont Alain Rey, prcisent qu partir
du XIIIe sicle il sest fait une volution en deux rameaux : celui de
ladministration de biens, de bonne gestion, de sorte que faire son
mnage est compris pour mettre de lordre dans ses affaires , tandis
qu' la Renaissance et au XVIIe sicle apparut un autre sens, plus
humain, celui de vie commune : tre en mnage, faire bon (ou
mauvais) mnage, un mnage de poupes...
Remue-mnage passe pour tre le seul tmoin dexpressions oublies
o mnage apporte lide dagitation et de bouleversement. Plusieurs
drivs sont souligner. Un mnager fut longtemps, la campagne,
un travailleur journalier ou un petit propritaire (1550). Une
mnagre soccupait des soins du mnage. Lexpression bonne mnagre
est reste comme un compliment pour une organisatrice avise du
foyer conjugal. Cest rcemment (vers 1930) que fut lance mnagre
pour un ensemble de couverts trouvant leur rangement dans un
coffret spcial. Au XIVe sicle, on parlait couramment de mnagier
pour un trait d'conomie domestique, par exemple Le Mnagier de
Paris, o figurent maintes recettes anciennes. Plusieurs termes
dactualit manifestent la fcondit de la souche. Au dbut, mnagerie
convenait ladministration dune maison, plus particulirement
dune ferme, puis le mot sest spcialis au XVIIe sicle pour un local
destin abriter des animaux exotiques, rares et parfois dangereux.
Louis XIV en fit installer une en annexe au chteau de Versailles, et le
nom sest conserv sur
le chemin de Saint-Cyr.
Il existait galement
une mnagerie royale
aux environs de la place
Saint-Sulpice, Paris.
Par mtonymie, le mot
sappliqua aux animaux
ainsi rassembls. On
clbre, en cette

25

Le franais en France

poque, la rnovation du Jardin des plantes et de sa mnagerie, issue


de celle du Roi-Soleil, mais zoo et jardin zoologique connaissent de nos
jours plus de succs. Toutefois, la mnagerie reste une pice essentielle
parmi les vhicules des forains.
Le verbe mnager a dabord signifi habiter et vaquer aux soins du
mnage , do les arts mnagers, lducation mnagre, quil serait si
utile de revaloriser actuellement. Le Salon des Arts mnagers connut
juste aprs guerre laffluence des visiteurs, avec des prsentations
techniques et des rencontres mondaines suivies. lectromnager est
solidement ancr.
Des variations de sens sont apparues au cours de lhistoire de ces
mots, particulirement avec le verbe mnager : grer (un bien) ,
tirer le meilleur parti de quelque chose , mais aussi conomiser
(mnager ses forces, son temps), cela ds le XVIIe sicle. On mnage un
tre en difficult, mais aussi un adversaire. On mnage une place
pour y ranger un objet. Les chimistes ralisent des oxydations
mnages, cest--dire douces, vitant des destructions brutales.
Plusieurs drivs sont dun emploi courant, en particulier amnager,
et lamnagement du territoire est une des fonctions rgaliennes dun
tat. En sont venus quelques mots plus ou moins heureux : femme de
mnage, amnageable, amnageur et amnageuse (1959). N en 1424,
emmnager tait dabord construit de faon rflchie : semmnager
pour sinstaller, se pourvoir dun mobilier . Cest un emmnagement.
Dans une direction oppose, dmnager tait initialement transitif
pour porter hors de la maison . Dmnageur naquit seulement en
1852 ; mais ce terme sest bien install dans notre vocabulaire, tel
point quune de ses pices vestimentaires, le maillot de dmnageur,
a acquis des lettres de noblesse avec la tenue que Jean-Denis Malcls
fit adopter aux clbres Frres Jacques en complment dun collant
noir bien ajust... Linvention de longues chelles trs mobiles a
fortement modifi les activits physiques des dmnageurs, parfois
fort prouvantes : leur remarquable puissance musculaire faisait
parler de carrure de dmnageur .

Pierre Delaveau
26

Dfense de la langue franaise n 240

Charmer
Cest lorigine une opration magique effectue par la parole. Cest
soit un enchantement, soit un malfice. Par extension, au figur, ce
mot dsigne le pouvoir quune personne exerce sur une autre,
provoquant admiration ou passion, auquel cas charmer est alors
synonyme dattirer, sduire, fasciner.
Le mot a pour racine en latin le verbe canere,
chanter , et le substantif carmen, chant ,
dont sont drivs lirlandais canim, chant ,
lallemand Hahn, coq , et langlais hen,
poule .
La descendance est prolifique, qui nous a
donn chant, cantique, accent, cantatrice,
cantilne, et mme, prtendent certains
philologues, cigogne via lonomatope italienne
cicogna.
Notons quen arboriculture charmer un arbre
cest en blesser le tronc, pour le faire mourir.
Attention : Se porter comme un charme, dans le sens de bonne sant ,
na aucun rapport avec la formule magique, mais avec larbre, appel
charme, du latin carpinus, qui en toute saison supporte la taille et la
forme que lui impose la fantaisie de larboriculteur.

Bernie de Tours

titre de promotion : chaque adhrent


cit dans la revue reoit deux exemplaires
supplmentaires de DLF.
27

Le franais en France

De dictionaire
en dictionnaire
Du brave de sa langue au langueyeur
On commencera par un truisme. Dune part, la langue en tant
quorgane et, dautre part, la langue en tant que systme de mots et
de phrases : voil qui nous est vital.
Pour le prcieux organe, on apprciera la dfinition pour ainsi dire
rabelaisienne donne par Furetire dans son Dictionnaire universel (1690) :
Petite piece de chair situe dans la bouche, ou dans la gueule des
animaux, qui est linstrument du goust & de la parole, & qui leur sert
envoyer les viandes [aliments] dans le conduit de lestomach. Quant
la belle parole, on ne dteste pas celle de Rabelais, extraite de
Pantagruel (1532) : Je prouverai la barbe de je ne sais quels []
revendeurs de vieux mots latins tous moisis et incertains que notre langue
vulgaire nest pas si vile, si inepte, si indigente... En lloignant dun
latin copieusement corch et en la polissant, la langue franaise
serait ainsi, ds le sicle suivant, sertie dans les dictionnaires, avec
pour officielle conscration la toute premire dition du Dictionnaire
de lAcadmie (1694).
Un sens aujourdhui disparu est encore consign par Richelet en
1680, qui signale que la langue, en parlant des chevaliers de Malte,
veut dire nation . Il en donnait dailleurs un exemple dpassant
Malte : Ces chevaliers Italiens ntoient pas les plus braves de leur
langue . Que la langue ait t alors un possible synonyme de nation
reste videmment loquent. Quelle plus belle unit en effet quune
langue en partage ?
En revanche, on ne regrettera pas la disparition du languieur ou
langueyeur, celui qui tous les jours de march se rendait sur la
place o se vendent les cochons , pour en considrer la langue et

28

Dfense de la langue franaise n 240

voir sils ne sont point ladres . Ladres ? Diable, ctait tre atteint de
la peste. Il ny a plus de langueyeurs, ils sont au chmage : nous voil
rassurs !

Jean Pruvost

Harclement
Je me garderai de dire que le harclement est devenu une mode ,
mais cest devenu un fait de socit. Il suffit dappeler le nom sur la
toile pour voir apparatre aussitt : harclement moral harclement au
travail, mais on le voit aussi associ Code pnal. Dans le cadre de la
Grande Cause nationale 2010 la lutte contre les violences faites aux
femmes , le Collectif ad hoc avait lanc, le 8 mars, quatre messages
publicitaires, dont un sur le harclement. Et le 29 mars, le ministre
Luc Chatel a annonc la cration dun Conseil scientifique contre
les discriminations lcole , aussitt qualifi par les journaux de
conseil contre le harclement scolaire .
Auparavant, ce phnomne a t popularis en France et dans le
monde francophone par la psychiatre et psychanalyste Marie-France
Hirigoyen. Spcialiste de la victimologie, pourtant forme aux tatsUnis, on lui doit davoir adopt le mot franais, et son livre Le
Harclement moral, publi en 1998, a mdiatis le phnomne et a
permis de nombreuses victimes de sidentifier. Cest elle qui est
lorigine, en 2001, dun amendement introduisant la notion de
harclement moral dans le Code du travail, puis de son entre comme
dlit, en 2002, dans le mme Code et dans le Code pnal.
Elle a t consulte galement pour les lois belge et qubcoise, et
elle intervient rgulirement auprs des institutions europennes sur
le harclement moral et sexuel.

29

Le franais en France

Quant au harclement scolaire, il est caractris par lusage rpt de la


violence et autres humiliations. Les Qubcois utilisent frquemment
le mot intimidation, pour dcrire les mmes phnomnes. Le
cyberharclement , ou cyberbullying , est une variante rcente,
reposant notamment sur lusage dinternet.
Sur le plan grammatical, Littr note : LAcadmie crit je harcle avec
laccent grave, et je chancelle en doublant ll ; pourquoi cette anomalie
entre deux verbes semblables ?
Le mot harclement a t driv du verbe harceler en 1632, par le jsuite
Philibert Monet dans son Parallle des langues latine et franaise, o il se
montre surtout adversaire de la superstitieuse orthographe tymologique .
Harceler est lui-mme une variante de herseler, et cest un diminutif de
herser, qui tait employ de la fin du XIIe au XVe sicle dans le sens
figur de malmener . Jean Nicot, en 1606, le Dictionnaire critique de
Fraud, en 1787, et mme Guizot dans son Dictionnaire des synonymes,
en 1822, ne connaissent que le verbe harceler.
Furetire le dfinit ainsi : Incommoder quelquun en luy faisant de
continuelles attaques, des querelles, des reproches , et poursuit : Cette
femme harcele tojours son mari par ses crieries. Ce maistre harcele ses
escoliers par de continuelles reprimendes , deux exemples qui laissent
songeur aujourdhui !
Le fameux Trsor de la langue franaise indique la frquence absolue
en littrature, non pas du substantif, mais du verbe. Et on nen
trouve que trs peu dexemples.
On relve cette curiosit dans une traduction des Idylles de
Thocrite : Le cerf harcle les chiens.
La premire dition du Grand Robert donne cette autre surprenante
citation : Tous les petits harclements dont notre enfance politique se fait
encore une gloire (Necker).
Dans un sens plus familier, Littr nous rappelle : Un avorton de
mouche en cent lieues le harcle [le lion] (La Fontaine, Fables, II, 9).
Mais il nous tonne nouveau, sous la plume dArmand Carrel : Ce
nest pas nous qui contesterions [...] M. Prier lesprit dopposition et de

30

Dfense de la langue franaise n 240

harclement le plus vari, le plus ardent, le plus fcond qui ait paru sur nos
bancs de gauche depuis 1815.
Le Grand Dictionnaire universel du XIXe sicle cite Sainte-Beuve parlant de
cette guerre lgre de harclement et descarmouches qui est une technique
particulire, et dfinit harceler : Fatiguer, inquiter par dincessantes
escarmouches : Les Arabes harclent nos troupes plutt quils ne les
combattent. Cest rapprocher du mot akengis, dfini son ordre :
Soldat turc qui harcle continuellement l'ennemi dans l'espoir de butiner.
Au sens figur, il donne cet exemple irrvrencieux de Casimir
Delavigne : Pour vous harceler sans jamais tre las, / On peut sen
rapporter lesprit des prlats. (Les Enfants ddouard.)
Nous terminerons avec Voltaire, qui crit dans son Dictionnaire
philosophique : Personne ne savisa de harceler le bon La Fontaine.
De nos jours, les lves ne risquent gure de ressentir lapprentissage
de ses Fables comme un harclement.

Jacques Groleau

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31

Se planter
De nos jours, se planter voque lchec ou le fait de rester en plan.
lorigine, lexpression provient du domaine de laronautique.
En effet, les premiers avions exploitables, par exemple ceux de la guerre
de 1914, taient encore trs lgers. Leur train datterrissage fort simple
tait constitu dune paire de roues situe sous le moteur (partie la plus
lourde), et la queue reposait sur une bquille.

Souvent, le pilote press datterrir piquait trop du nez en touchant le


sol, et la queue se soulevait. Le poids du moteur accentuant le mouvement,
lavion se trouvait plant dans le terrain, la verticale, comme un piquet.
Sur notre dessin, le pilote a bien atterri comme il faut, face au vent (car
il faut toujours atterrir ou dcoller face au vent pour que celui-ci porte
lavion jusquau bout de lopration), mais il a mal manuvr.
Le train tricycle na t invent que pendant la Seconde Guerre
mondiale. Ce systme comporte, en plus des roues porteuses, une roue
avant sous le nez, ce qui empche lavion de piquer de lavant.
Depuis, aucun avion ne sest plant.

Jean-Claude Tafoureau
32

Dfense de la langue franaise n 240

Notes sur les couleurs


Nous continuerons publier la suite de larticle Couleurs et
nuances (DLF, no 239), que Philippe Lasserre (voir p. VI) nous
avait confi.

Fauve Vient du francique falwa, couleur rousse . En allemand, falb


dsigne la mme couleur. La relation avec le latin fulvus, couleur de roussi
ou de brl , nest pas certaine. Aujourdhui, on distingue : un adjectif,
quatre noms communs, un nom propre, un sens figur, un mot driv.
1. Adjectif. Couleur proche du roux (1080). Cheval la robe fauve ; pays aux
terres fauves.
2. Nom de la couleur, n. m. Le fauve de ce cuir est trs beau.
3. Animal au pelage fauve, n. m. (1573). Cest un terme de chasse de lpoque,
o lon distinguait :
lanimal au pelage fauve : cerf, chevreuil, daim...
lanimal au pelage roux : renard...
lanimal au pelage noir : blaireau, sanglier...
4. Animal sauvage, n. m. (1790). Par simple opposition aux animaux
domestiques.
5. Animal froce, n. m. (1859, Victor Hugo). Il sagit surtout des grands flins :
le lion est un fauve.
6. Les Fauves, n. pr. m. pl. (1905). Groupe de peintres du dbut du XXe sicle :
Matisse, Vlaminck... Nom donn pour la violence de leurs couleurs et non
pour la teinte utilise : hurlement du vermillon , pot de peinture jet la
figure du public . Le mot est du critique Louis Vauxcelles (1905) loccasion
dune exposition o figuraient les tableaux de ces peintres et une statuette
de Donatello, sculpteur italien du XVe sicle connu pour la dlicatesse et la
puret de ses formes : Un Donatello au milieu des fauves !
7. Adjectif, au sens figur et moderne, en parlant dune odeur. Lodeur fauve
est lodeur dune bte fauve. Cf. lexpression vulgaire a sent le fauve ! On
retrouve la comparaison avec lodeur dans lexpression a sent le roussi !
8. Nom m. driv : fauvette (XIIIe sicle). Oiseau au plumage fauve.

33

Le franais en France
Style et grammaire

Lorthographe,
cest facile!
Si lon enseignait un peu plus lorthographe par le bon sens, par la
logique, et en sappuyant sur ltymologie et la culture gnrale, on
naurait pas dplorer le faible niveau de tant de scolaires, de tant
dtudiants... Et pourtant, au total, cela ne demanderait pas beaucoup
plus de temps.
Prenons cinq mots comme exemples :
1) exorbitant(e) : il ny a aucune raison de vouloir crire cet adjectif
exhorbitant(e) , avec un h abusif derrire le x, puisque le mot vient
dorbite, nom fminin nayant pas de h initial.
2) fuchsia : comme souvent dans le domaine de la
faune et de la flore, ce nom dcoule du patronyme
dun savant ; ici, celui du clbre botaniste allemand
Leonhart Fuchs (1501-1566). En allemand, Fuchs
signifie renard , et se prononce foukss . En
ajoutant la terminaison -ia, on obtient donc
logiquement fuchsia, que lon devrait prononcer
foukssia ...
3) bat-flanc : ce mot compos est souvent mal orthographi ( btflanc , bas-flanc , bas-flan ...), parce que son tymologie est
ignore, et par consquent sa signification mal comprise.
Bat-flanc vient du verbe battre et de flanc. Cest un mot invariable : bat
est une forme verbale de battre, dune part, et, dautre part, flanc reste
aussi au singulier, pour la raison suivante... Un bat-flanc, cest surtout
la cloison, en bois gnralement, qui, dans une curie, spare
deux chevaux, ou qui, dans une table, spare deux vaches. Lespace

34

Dfense de la langue franaise n 240

occup par chacun de ces animaux est tel que, tout de mme, ses
deux flancs ne peuvent se frotter en mme temps contre les cloisons ;
UN SEUL FLANC la fois heurte une des cloisons.
4) dcrpit(e) : cet adjectif qualifiant une personne malheureusement
trs affaiblie par le poids des ans comporte une terminaison en -t(e)
parce que le mot est li dcrpitude, et non crpi. Ce dernier mot,
lui, a fourni dcrpi(e), qui a perdu son crpi .
5) des tiroirs-caisses : certes, on peut retenir, et cest trs bien, que le
pluriel de la quasi-totalit des mots composs forms par lassociation
de deux substantifs se fait en marquant un double accord. Mais il est
encore mieux de retenir aussi que le double pluriel sapplique aux
mots composs dsignant des objets, des choses, des btiments, etc.,
ayant une double utilit, une double fonction. Quand il y a cinq
tiroirs-caisses, il y a cinq tiroirs ET cinq caisses. Cest pour la mme
raison quil faut crire : des portes-fentres, des navires-coles, des
camions-citernes, des voitures-restaurants...

Jean-Pierre Colignon

La prposition
Lorsquelle introduit un complment de lieu, la prposition est
employe pour dsigner :
Lendroit vers lequel il y a mouvement, o lon va :
Tous les matins, je me rends lusine pour travailler.
Lendroit o lon est :
Jhabite la campagne.

35

Le franais en France

Il y a contraction si le nom est prcd de larticle masculin singulier le


ou masculin et fminin pluriel les :
Cet aprs-midi, jirai au Panthon, puis aux Invalides.
La mme construction est employe avec :
Les noms de villes et de villages :
Jai trouv un emploi Bourges.
Lt prochain, je passerai mes vacances aux Baux-de-Provence, puis
je sjournerai une semaine au Havre avant daller Dieppe.
N.B.1 : Avec les noms de villes provenales uniquement commenant
par la lettre A, il est habituel demployer la prposition en, mais la
prposition peut tre employe sans incorrection :
Mon cousin habite en Avignon.
N.B.2 : La prposition sur ne doit pas tre employe au lieu de . Les
formulations jai trouv un emploi sur Bourges ou mon cousin
habite sur Avignon sont incorrectes, sur signifiant au-dessus de :
Un nuage planait sur Bourges.
Les noms de certaines les :
Lan prochain, nous irons Olron et Chypre, puis lanne suivante la
Martinique et aux Aores, ou bien Madagascar et Terre-Neuve.
noter que la prposition en est galement employe devant le nom
de la plupart des grandes les :
Au retour de mes vacances en Corse, je me rendrai en Crte.
Les noms de pays masculins commenant par une consonne :
Mon amie est alle au Brsil, au Canada et au Japon.

Dlgation du Cher*

* Ce texte est lune des chroniques rdiges, pour plusieurs journaux rgionaux,
par Chantal et Michel Hamel, Franoise Thomas, Josette Zevaco-Fromageot et Alain
Roblet.

36

Dfense de la langue franaise n 240

Aprs que
indicatif ou subjonctif ?*
Il arrive souvent que lon fasse des fautes en voulant corriger ce qui
tait correct. Ainsi en est-il pour les propositions introduites par
aprs que.
Contrairement avant que, qui requiert le subjonctif, aprs que se
construit avec lindicatif ou le conditionnel.
La locution aprs que annonce un fait pass, donc rel, qui a exist,
alors que le subjonctif prsente un fait comme nayant pas eu lieu, un
fait venir, donc hypothtique.
Pour viter les constructions incorrectes telles que aprs quelle soit
sortie la place de aprs quelle est sortie, on peut remplacer aprs
que par une fois que, qui gouverne aussi lindicatif : On cherche ce
quil a dit aprs quil a parl (Molire) ; Il parlera aprs que vous aurez
parl ; aprs quil eut termin son discours ; et pour dsigner un fait
ventuel : Comme un miroir qui garderait limage aprs que lobjet
aurait disparu (Victor Hugo).
Dernire complication : il faut faire attention bien distinguer
lorthographe de la 3e personne du singulier du pass antrieur de
lindicatif : aprs quil eut parl, aprs quil fut parti, et celle du
subjonctif plus-que-parfait : avant quil et parl, avant quil ft parti,
car seul laccent circonflexe marque la diffrence. Cette ressemblance
phontique contribue vraisemblablement entretenir la confusion
des modes.

* Lettre interne du CSA (Conseil suprieur de laudiovisuel), septembre 2009.

37

Le franais en France

Monnaie courante
Jadis et nagure, des plumes lgantes et savantes sont venues au
secours du mot euro, occasion derreurs et de fautes de grammaire.
Mais un destin implacable semble sattarder sur lui. Toutes les fautes
reparaissent. Elles semblent luvre dune reine de la nuit ou dun
empereur des tnbres. De nouveau, leuro est condamn une
solitude glace, loin des autres vocables franais. Malgr tous les
textes officiels clairs, on lui refuse souvent un s au pluriel et il reste
soumis aux courants dair des hiatus. Une rumeur de mme origine
obscure suggre que la forme du mot a t choisie pour en faire un
lment la prononciation identique en toute langue, mais
galement trangre chacune. Mais une oreille attentive remarque
vite les youro, oro, euro et evro...
Dailleurs, quand il shabille la grecque, l est hors caste, un
vrai paria, termin par un gentil o micron au lieu de son gros mega, il
aurait pu se joindre la compagnie des frangko, marko, dollario, et
jouer dans la cascade de leur dclinaison.
Que faire pour rintgrer ce mot dans la trame du langage commun,
pour quil puisse nouveau et sans entraves partager la vie de la
langue et jouir des dlices du style et des dlicatesses de llocution ?
Que proposez-vous, lecteurs ?

Jean Hamard

Cadeau de bienvenue !
tout nouvel adhrent sera offert un abonnement dun an,
pour la personne de son choix.
38

Dfense de la langue franaise n 240

Le saviez-vous ?
Quelques expressions...
propos du pont
Le pont aux nes

Comme le Pont-Neuf

Chose vidente, connaissance requise et lmentaire


que le plus ignorant doit connatre ; spcialement
applique au thorme du carr de lhypotnuse, dont
la dmonstration graphique est considre comme
lmentaire. lorigine (fin XVIe sicle), la locution
signifie la raison mal fonde dun ignorant (Oudin).
Cest ce quil avait essay de dire, Gustave, un jour de
sincrit peureuse, avec cette phrase qui est devenue le pont
aux nes des c., lexplication de linexplicable, la rfrence
du sicle, le soporifique des professeurs (Aragon.)
Avec des termes exprimant la bonne sant : tre
solide se porter trs bien . Le Pont-Neuf, Paris,
construit sous Henri IV, acquit rapidement une
rputation de solidit.
Et puis, ne vous laissez pas frapper par ces btises des
mdecins, que diable ! Ce sont des nes. Vous vous portez
comme le Pont-Neuf. Vous nous enterrerez tous ! (Proust.)

Faire le Pont-Neuf

Faire une chose trs difficile, au-dessus de ses forces, a


voqu dans la langue classique divers types humains
peu recommandables : .
Officier du Pont-Neuf, voleur , (1646), ermite du PontNeuf, coureur de rues (XVIIIe sicle), demoiselle du PontNeuf, prostitue .

Sur le pont

son poste, prt pour laction (fin XIXe sicle).


Fanny arrivait, soigne, coquette, sur le pont, comme elle
disait. (Daudet.)

Pont dor

Importants avantages matriels, rmunration de


nature gagner quelquun sa cause ; lexpression
semploie surtout avec les verbes offrir, proposer, faire.
M. de Bouillon leur fit un pont dor pour retirer leurs
troupes avec biensance et sans quil part quils le fissent
par ncessit (Retz.)

Jean Tribouillard
39

Lorthotypographie :
une ncessit pleine de finesse
Noms propres, noms communs...
Les noms de varits de pommes de terre scrivent et se composent
normalement, avec une minuscule initiale : acheter des bintjes, cultiver
de la rosa On constate toutefois que la rgle applique aux noms de
vins, qui fait crire : un ctes-du-rhne, des saint-milion (voire : des saintmilions, pour Robert), na pas t tendue rationnellement ceux des
pommes de terre ; on voit donc des Belle de Fontenay , ou bien des
Belles de Fontenay , car, et cest bien normal, lusager de la langue
reste fort embarrass pour le pluriel.
Si la rgle des vins (qui elle-mme admet un certain nombre
dexceptions tant donn les hsitations entranes par des noms
complexes ou par des noms attachs une seule proprit viticole)
stendait, on crirait constamment : des belle-de-fontenay. On pourrait
convenir dune normalisation ainsi conue : 1 les noms simples
scrivent sans majuscule et saccordent au pluriel : des rosas, des
bintjes, des rosevals, des vitelottes 2 les noms composs scrivent
sans majuscule, prennent des traits dunion et restent invariables :
des belle-de-fontenay, des quarantaine-de-la-halle, espces alimentaires ;
des institut-de-beauvais, espce industrielle ; etc.
Cette unification pourrait sans doute susciter des critiques, mais
elle serait peut-tre prfrable une absence de toute convention qui,
comme toujours, conduit au dsarroi lusager de la langue.
***
Ce mme usager est parfois dsaronn, tort, la vue de
bchamel(le), sauce Bchamel, saint-jacques, coquille(s) Saint-Jacques,
chantilly, crme Chantilly Il ny a pourtant aucune erreur au sein de
ces graphies apparemment contradictoires : bchamel ou bchamelle

40

Dfense de la langue franaise n 240

est un nom commun, sans majuscule donc, forg par antonomase sur
le nom de M. de Bchamel (plus exactement : de Bchameil) ; mais
dans sauce Bchamel, le dernier terme reste le nom propre : cest une
ellipse pour sauce la faon de M. de Bchamel , ou plus
vraisemblablement la faon du cuisinier de M. de Bchamel !
Poisson la bchamel(le) na pas la signification de poisson la
Bchamel : dans le premier cas, il sagit dun poisson servi avec une
bchamel(le) ; dans le second, il est question dun poisson cuisin
selon une recette mise au point par le sieur de Bchamel (ou par son
cuisinier). Le bas de casse (la minuscule) est ici une indication
quasiment capitale, ou, si lon prfre, la majuscule apporte une
prcision qui nest pas minuscule.
Dans coquille(s) Saint-Jacques et dans crme Chantilly, il ny a pas
dantonomases comme dans des saint-jacques et dans de la chantilly.
Cest pourquoi il faut conserver les majuscules, et crire, par exemple :
Jai mang des coquilles Saint-Jacques arroses dun nuits-saint-georges
(on peut condamner cette association quelque peu insolite, mais
lorthographe adopte, elle, est inattaquable !).
***
Le mme respect de la nature grammaticale des mots (noms propres
ou noms communs) exige que lon crive, trs logiquement : un lebel,
des lebels, mais : un fusil Lebel, des fusils Lebel ; un colt, des colts, mais :
un revolver Colt ; un diesel, des diesels, mais : un moteur Diesel

Jean-Pierre Colignon

NDLR : Outre Les Mots de tous les records (158 p., 11 ) que
Christian Nauwelaers prsentera dans le prochain numro ,
Jean-Pierre Colignon vient de publier aux ditions de
lOpportun, dans la collection Les timbrs de lorthographe :
Tous les chemins mnent Rome, et cent autres expressions pour
faire le tour du monde (176 p., 11 ) et 101 fautes ne plus jamais
faire ! Rgles de base, logique et bon sens (118 p., 9,90 ).

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Courrier des internautes


Question : Vu, sur la ligne C du RER, cette affiche : ZRO SUCRES. Sil
ny a pas de sucre, la formulation ne devrait-elle pas tre ZRO SUCRE ?
Cela pour lorthographe, mais, de toute faon, ne devrait-elle pas tre tout
simplement SANS SUCRE ? (Le sucre nest pas toujours au pluriel, comme
les frais, par exemple, mme si le sucre peut tre de canne, de betterave...)
Rponse : Votre remarque est parfaitement justifie : le zro, en
mathmatiques, est lexpression dune valeur nulle, et celle-ci ne peut
commander le pluriel puisquelle dsigne une absence de quelque
chose. Smantiquement, zro est lquivalent de pas un(e) ou pas un(e)
seul(e). On pourrait aussi bien dire sans sucre, pas de sucre, ce qui est
parfaitement synonyme.
Jai gard cette notion en mmoire depuis lge de 11 ans : linstituteur
nous faisait faire les corrections de nos propres dictes, et javais crit
mon rsultat : 0 fautes . Il me dit alors que ctait ennuyeux parce
que, l, je venais den commettre une, et il ma expliqu pourquoi. Ce
sont des choses que lon ne peut oublier.
Il existe une exception o lon peut mettre un pluriel un mot
normalement singulier, cest avec aucun, qui signifie pas un seul ,
et qui prend nanmoins la marque du pluriel devant un mot qui
nexiste pas au singulier : sans aucuns frais.
Le Robert des difficults va plus loin, estimant que lemploi de zro en
fonction dadjectif, bien que frquent, est discutable, et quon doit
viter dcrire zro franc zro centime, anne zro , etc. Cela implique
quon ne pourrait crire zro faute ou zro sucre . Il faudrait alors
lexprimer en chiffre : 0 faute, 0 sucre, et, en tant que valeur numrique
nulle, il aurait le sens mathmatique cit plus haut qui ne commande
pas le pluriel.

Jacques Ppin
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Dfense de la langue franaise n 240

Humeur / Humour

R-innovation

ESPACE
DE MAUVAISE HUMEUR
Par Jean BRUA

Textoprompteur

Faire du neuf avec du vieux . Aprs des dcennies de grenier,


lhumble prcepte dconomie des familles se voit promettre
avec clat une nime jeunesse. Ce qui est peu dire, pour la
nouvelle phase de la vieille lune de lducation nationale :
langlais en classe maternelle. Le b.a.-ba de la mthode
syllabique va-t-il bientt se prononcer bi..-b ? Dans la presse
audiovisuelle, retour en grce du faites court ! cher aux
rdacteurs en chef, via les dernires merveilles de la technique.
Et que dire des tablettes tout faire, mme les fautes
dorthographe ! Pourtant, si performante que soit la machine,
lerreur reste humaine. Clavier ou calame, cest toujours lusage
de loutil qui fait distinguer le scribe du scribouillard.

Langlais la maternelle

Tablettes
43

Le franais en France

Sport et crucifixion
Jean Giono prophtisait que les stades remplaceraient les glises
comme centres des villes et villages. Un demi-sicle aprs, cest fait. Je
pensais cela en lisant pour la quatre-vingt-dix-neuvime fois dans un
article footballistique quun avant-centre avait crucifi le gardien
de but adverse. Le vocabulaire religieux sest empar du sport.
Certaines quipes sont au paradis , certains joueurs sont sur de
petits nuages et les autres, qui font le mur loccasion dun coup
franc bien plac se tiennent les burettes pour se les protger de
lobjet du culte propuls violemment par le pied vigoureux dun dieu
du stade.
Un ami me dit : Crucifier, ce nest pas une mtaphore issue du
lexique religieux. Cela montre tout simplement que les footeux sont
des esclaves du ballon . Dans les arnes, en effet, on crucifiait
quelquefois des esclaves. Les stades sont dailleurs souvent compars
des arnes. Benzema, Ribry, Gourcuff sont nos gladiateurs modernes.
Dailleurs, le public hurle : Aux armes ! . Le gardien qui encaisse un
but a tent une parade qui lui a mis les quatre fers en lair : croix de
Saint-Andr. Et a lui a fait mal quand le ballon lui a fil entre les fers.
On lui a riv son clou.
Quoi quil en soit, le langage du foot est trs imag, potique ; la
mtaphore inapproprie se dispute le champ avec la mtaphore
cule. Lattaquant, qui est sur un
petit nuage , alors que son quipe a
fris la correctionnelle , passe le
ballon entre une fort de jambes et
crucifie le gardien adverse, tandis
que le public monte au septime ciel
pour communier .

Bernard Leconte

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Dfense de la langue franaise n 240

Le franglais au znith !
Jai contact rcemment un reporter pour lui demander sil accepterait
une possible interview propos du look des stars. Janticipais des
difficults, car initier un projet de ce type nest pas ncessairement cool.
Jaurais voulu donner ce scoop limpact requis mais jen redoutais
limplmentation. Heureusement, pour ce faire, il ne faut pas de business
plan. Jaurais aim un entretien un peu fun, de quoi drider des teenagers.
Ce que je sais propos de notre sujet, cest que les stars sadonnent au
bodybuilding, quelles figurent dans les rubriques people des tablods, et
que ces articles fleurissent de gossips sur leur intimit.
Il accepta de me voir le week-end. Je fus heureux de trouver un parking
ct du building o il habite. Javais vite pris auparavant un sandwich
au night shop tout proche. Je reconnus ce journaliste fameux son look
un peu djant, son pull-over un peu us et son duffle-coat noir.
Jtais content quil ait accept ce challenge.
Il me prsenta la pin-up qui laccompagnait, jappris trs vite quelle
avait t un top model et que, si elle avait fait partie du casting dun film,
elle aurait t nomine. Jtais sr quelle devait aimer le beat du jerk, car
elle tait plutt sexy dans son jeans moulant. Je limaginais scotche son
copain dans le night-club o ils staient rencontrs pour la premire fois.
Ce journaliste qui me recevait tait vraiment trs smart, il avait atteint le
top de sa profession. Vu quil tait british dorigine, je ne savais si je
devais madresser lui en franais, en franglais ou en anglais. Quel show
il me fit ! mettre dans le Guinness Book of records !
Ah ! Quil est bon de savoir deux langues et dtre capable de les
fusionner dans un sabir indfinissable !

Jean-Bernard Quicheron
45

Le franais en France

Aux journalistes
Logique et galit !
Vu dans un article de presse : [M. B.] est arriv dans la capitale []
pour y dbattre de la bonne gouvernance et du dveloppement au
moment mme o les mdias [] se dchanent , etc. Il est vident quil
faut inclure la prposition de dans la citation : de la bonne
gouvernance , ou, si on veut lexclure, il faut en exclure aussi
larticle dfini contract du et, dans ce cas, guillemeter ainsi : de la
bonne gouvernance et du dveloppement, ce qui est, selon nous, moins
satisfaisant. On ne doit pas oublier que du est la contraction de de le
[dveloppement], donc lquivalent de de la [gouvernance], et que,
par consquent, lun et lautre ont droit lgalit typographique.
NOTE : observons au passage que gouvernance est un vieux mot
franais (1478, selon Robert), longtemps abandonn et revenu par le
biais de langlais governance, action, manire, fait ou fonction de
gouverner (Dict. dOxford).

Jean-Pierre Colignon

Incipit et excipit
Personne nignore parmi les clercs la signification du mot incipit, du
latin incipere, entrer dans, se mettre , commencer , qui dsigne,
depuis le Moyen ge, le dbut dun manuscrit ou dun texte, et de nos
jours les premires lignes dun roman.
Dans ce cas, comment appeler la fin dun texte, tout aussi importante
puisquil sagit des mots par lesquels on clt (et non pas clture )

46

Dfense de la langue franaise n 240

une uvre littraire ? tymologiquement, le contraire exact de lincipit


est alors lexcipit, du latin excipere, retirer de, suivre, recueillir , dont
lusage est parfaitement lgitime.
Or, ce terme est dsormais en concurrence, dans certains manuels
scolaires, avec celui dexplicit qui, nous dit Littr, tait employ au Moyen
ge pour dsigner la fin dun volumen, cest--dire dun manuscrit que
lon droule jusquau bout (do son sens second de terminer ), car
le verbe latin explicare signifiait taler, dployer, dvelopper .
Par ailleurs, cest ce mme verbe explicare qui a donn en franais le
verbe expliquer et le terme explicite (avec un e cette fois) pour dsigner
une notion vidente, manifeste et clairement formule, tandis que son
contraire implicare, couvrir, envelopper , dsigne linverse limplicite,
cest--dire ce qui est non-dit, tacite ou sous-entendu.
Proposer aux lves, au lieu du terme excipit qui a prvalu jusquici, celui
dexplicit pour dsigner la fin dun ouvrage risque de crer la confusion
( une lettre prs) avec ceux dexplicite / implicite, qui relvent dune
autre notion.

Katell Penanhoat-Bruckert

Pas si simple !
Transmis dinternaute internaute, voici quelques exemples de
lemploi du pass simple.
Non ! Ce ntait pas chose vidente que cette conversation toute en
langue morte. Et pourtant je la tins.
Merlin ntait quun simple mortel jusqu ce quenchanteur il
devint.
Vous saviez que ce manteau tait tout pel ... alors pourquoi le
mtes-vous pour la rception dhier soir ?

47

Le franais en France

On nous offrit un complment de salaire et, bien sr, nous le


prmes.
Les moines brassrent la bire et la burent.
Que la crevette tait un insecte, vous le crtes assez.
Cest cause du trou que cet enfant fit en bas de leur porte que ses
parents le chtirent.
Heureusement que vous avez retrouv des capitaux ! Car mettre la
cl sous la porte et dposer le bilan vous failltes !

Faux amis...
Pierre Boulesteix a trouv soixante faux amis masculins/fminins (un
banc/ une banque ; un briquet/une briquette, etc.) et les a envoys ses
deux associations prfres : le CLEC (Cercle littraire des crivains
cheminots) et DLF.
Raymond Besson, le prsident du CLEC, sest charg disoler pour
nous les couples dont le masculin appartient aux domaines de la flore
et de la faune, et a publi le reste en deux fois dans Le Dvorant.
un bar / une barre
un bec / une bche
un blier / une blire
un brochet / une brochette
un chenil / une chenille
des chiots / des chiottes (vulg.)
un coq / une coque

un gland / une glande


un loup / une loupe
un miel / une mielle
un navet / une navette
un pois / une poisse
un rat / une rate
un roquet / une roquette.

Et maintenant, vous den trouver dautres !

Pierre Boulesteix
48

Dfense de la langue franaise n 240

Comprendre et agir

Loi du 4 aot 1994


application
En 2010, les associations Dfense de
la langue franaise, Avenir de la
langue franaise et lAssociation
francophone damiti et de liaison* se
sont conjointement constitues partie
civile dans quatre procdures
concernant la protection des
consommateurs : Nice, Marseille,
Chartres et Senlis.
Ces constitutions de partie civile ont toutes t engages la suite, pour
chacune, dun procs-verbal dinfraction, conformment la loi, dress
par les directions dpartementales de la concurrence, de la
consommation et de la rpression des fraudes ou, selon le changement
de dnomination, par les directions dpartementales de la cohsion
sociale et de la protection des populations.
Elles ont vis des produits et des infractions varis. Les produits : produits
cosmtiques, produits alimentaires, produits chimiques, articles pour
animaux, articles de radiodiffusion. Les infractions : mentions
dtiquetage, modes demploi, notices de montage, guides de soin pour
animaux.
Les langues en cause ont t langlais dans toutes les procdures, parfois
accompagn de plusieurs autres langues : russe, allemand, turc
Les associations ont obtenu gain de cause dans trois dentre elles. Dans
lune des procdures, elles ont t dboutes, le prvenu ayant t
renvoy des fins de la poursuite et relax.

Jean-Claude Amboise
* Me Jean-Claude Amboise est lavocat des trois associations agres.

49

Le franais en France

Mots de la graphologie
Graphologie, de graphein, crire , et logos, science , cest lart de
reconnatre le caractre daprs lexamen de lcriture. Il y a toujours
eu des gens pour lire dans tout et nimporte quoi. Non ! Ce nest pas
de la magie et a ne simprovise pas ! Cest une science. Une science
humaine . Comme la mdecine.
Au XVIIe sicle, la cour de Louis XIV, on trouve un certain abb Primi
Visconti, mage-astrologue-psychologue et... graphologue . Cest un
autre prtre, labb Michon, qui met de lordre, sparant le bon grain
de livraie, suivi, au XIXe sicle, de Crpieux-Jamin. La graphologie
rvle le caractre dune personne. Lexpertise en criture est une
autre profession. Les tudes ne sont pas les mmes. Les deux sciences
continuent de sexercer de nos jours. La graphologie est utilise,
entre autres, par les firmes, pour la slection des cadres.
La graphologie est un chapitre de la psychologie du mouvement.
Toute criture a une direction, une dimension, une continuit, une
forme, une ordonnance,
une pression et une
vitesse. Ce sont les
sept genres graphiques
(daprs la typologie de
Pierre Foix).
Expressions usites en
graphologie : acre,
arque, compense, crnele, dextrogyre (tout va droite), senestrogyre
(tout va gauche, mme ce qui devrait aller droite), disjointe,
dynamognie (lcriture devient de plus en plus montante, rapide) ; le
contraire est inhibe ; mousse, filiforme, fusele (dont les pleins
prsentent des renflements chargs dencre, rappelant la forme dun
fuseau) ; gladiole (lettres et mots diminuent progressivement de
hauteur) ; ingladie (lettres et mots conservent la mme hauteur du

50

Dfense de la langue franaise n 240

dbut la fin) ; jointoye ; juxtapose, massue (temprament


violent !), sinueuse, surleve, concave, convexe, grimpante (Napolon
Austerlitz), descendante, signature plongeante (Sainte-Hlne !). Car
signature et enveloppe comptent aussi, attention !
Jusquaux annes 1950, les porte-plume et stylos donnaient des
indications de par leurs pleins et dlis. Le stylo-bille a sonn le glas
de la belle criture. Quant lordinateur, il a clou le couvercle pour
nous offrir un festival de fautes dorthographe. Vite au dtriment du
beau ! Et le satyre de la Villette peut bien signer Debussy. Comment
contrler ?

Serge Lebel

Des mots porte


quasi magique
Les mots qui constituent le substrat de la langue possdent plusieurs
fonctions. La premire, qui consiste rpertorier lensemble des
objets du monde, donne la couleur de lunivers linguistique du
locuteur. En effet, dans ce dernier, un mme objet peut tre dsign
par un ou plusieurs termes comme, par exemple, lobjet neige qui, en
langue franaise, nest traduit que par un seul terme, alors quen
langue inuit, il peut atteindre une trentaine. On trouve notamment
aluiqqaniq, signifiant banc de neige sur une colline , ou aniuk, de
la neige faite pour boire , pour ne citer que ces locutions1. Il en est
de mme dans la province du Qubec (Canada), o les Qubcois

51

Le franais en France

parlent de la tempte des poteaux qui correspond une neige


mouillante qui colle aux poteaux, de celle des corneilles qui est une des
dernires temptes de lhiver avant larrive de ces corvids. Chaque
objet du monde est ainsi tiquet en fonction de lenvironnement,
des besoins des hommes, de leur culture, etc.
la fonction taxinomique prsente ci-dessus sajoute la mise en mots
des relations existant entre les objets. Nous les retrouvons sous forme de
verbes ou de conjonctions, pour ne mentionner que ces formes grammaticales. Il existe aussi la fonction descriptive qui fait appel, notamment,
ladjectif, comme ces locutions qui transmuent le corps humain en un
corps dmotion ou de sentiment que souligne la couleur. Quelques
exemples de locutions sont prsents dans ce tableau.
Locution

motion/sentiment

Partie du corps

Couleur

se faire un sang
dencre

inquitude

sang

noir ou violet

tre rouge comme


une pivoine, une
tomate une crevisse
ou un coq

timidit, honte, colre

visage

rouge

tre dhumeur noire

mlancolie

expression du visage

noir

expression du visage

jaune

tre jaune de jalousie jalousie

Pourquoi des locutions comme voir la vie en rose, tre vert de peur ou de
rage sont-elles construites partir des mots dsignant les couleurs ?
Ainsi, propos de la relation entre couleur et physiologie Hippocrate2
avait dnombr quatre humeurs cardinales : le sang (rouge), la
lymphe (ou phlegme), la bile jaune et latrabile (ou bile noire). Le
mot atrabile est driv de bile et signifie bile noire, mlancolie .
Selon cette thorie, ces deux dernires humeurs taient places dans
la rate. Lquilibre des quatre humeurs tait gage de bonne sant.
Il existe galement une fonction particulire qui donne aux mots
prononcs une valeur quasi magique. Elle est dnomme : fonction
performative. John Langshaw Austin, professeur Oxford, la

52

Dfense de la langue franaise n 240

longuement dcrite dans une srie de confrences dont le contenu


est prsent dans louvrage Quand dire, cest faire 3. Quels sont ces mots
qui peuvent, par leur seule nonciation, transformer un destin ? Il
sagit de formules rituelles qui ont pris pour certaines la forme de
locutions figes comme Je te baptise, au nom du Pre, du Fils et du
Saint-Esprit . D'autres locutions, comme le Je vous marie
prononc par le maire, donnent ces paroles valeur dacte tant pour
les candidats au mariage que pour les participants. La signature sur le
registre de la mairie, qui pose alors un acte juridique, napparat plus
comme un simple usage. En revanche, il nen est pas de mme pour
le baptme du navire qui pour naviguer doit rpondre des critres
didentification. Cependant, le baptme du navire donne ce dernier
son identit nominale linstar de celle que reoit le sujet social 4.
Dautres locutions possdent aussi ce pouvoir. Il sagit des verbes
d'engagement comme promettre, jurer. Celui qui les utilise sengage
par la parole prononce assurer la vracit dudit engagement. Dans
le cadre du tribunal, lors de procs, chaque protagoniste jure de
dire la vrit et rien que la vrit . Lanalyse smantique de cette
formule montre quelle est verrouille sur un engagement avec le
verbe jurer et autour dune valeur morale : la vrit.
Composs de sons, dclins ou pas, retirs ou ajouts au lexique,
exprimant la relation de lhomme la vie, lamour et la mort, les
mots revtent mille masques dont celui du magicien.

Marcienne Martin

1. ce propos, le lecteur curieux pourra consulter le site :


http://www.well.com/~gilesgal/Snowwords.html.
2. Cf. Nouveau dictionnaire encyclopdique (Larousse Slection, trois volumes,
Slection du readers digest, 1971).
3. Quand dire, cest faire, de J. L. Austin (Seuil, Points , 1970, 203 p.).
4. Cf. Des humains quasi-objets et des objets quasi humains, de Marcienne Martin (LHarmattan,
Questions contemporaines , 2009, 176 p.).

53

Le franais en France

Tableau dhorreurs
Les universits et les grandes coles
ont dsormais honte de leur nom
franais.
On ne compte plus les Business School ,
Paris et en province, qui pensent ainsi
gagner quelques places dans le
classement international.
Luniversit de Clermont-Ferrand 1 vient
dadopter le slogan MADE IN UdA
(UdA = universit dAuvergne) et
laffiche pour toutes
ses oprations de
communication. La
similitude avec la
mention made
in USA atteste
clairement
la
volont de masquer son identit
franaise. Quelle tristesse ! La langue
franaise serait-elle un obstacle
lexcellence ?
Pendant ce temps, les universits
amricaines abandonnent lenseignement du franais. Ainsi, dans Le Nouvel
Observateur, on apprend que SUNY Albany, luniversit publique de ltat
de New York, annonce la rduction des
dpartements de langues trangres, et
en particulier celui de franais. Un
ditorialiste du journal The New Republic,
John McWhorter, justifie cette dcision
avec ce commentaire : Parmi
6 000 langues existantes, pourquoi serait-il
important dapprendre celle qui est parle
dans un tout petit pays europen linfluence
en dclin constant ? et il ajoute :
Nietzsche et Balzac peuvent tre lus en
traduction anglaise et le monde ne sarrte

54

Dfense de la langue franaise n 240

pas lEurope. Certes, mais le monde


ne sarrte pas non plus aux tats-Unis
dAmrique et leur langue !
Voronej, en Russie, il existe une
usine aronautique rpute laquelle
lusine Arospatiale de Toulouse soustraite des fabrications pour les Airbus.
Un professeur de franais de luniversit
technique de Voronej a donc propos
de donner des cours au personnel russe
pour permettre une meilleure communication entre les deux entreprises.
Aprs un an et demi de rflexion, les
directions russe et franaise ont dcid
que les ingnieurs et techniciens russes
seraient forms seulement langlais,
puisque ctait lunique langue utilise
pour tous les changes avec et au sein
de lusine de Toulouse. Voil encore un
exemple de soumission au tout anglais
de la part dune grande entreprise
franaise et une belle occasion perdue
de promouvoir notre langue.
En partenariat avec le Centre rgional
de documentation pdagogique de
lacadmie de Paris, loprateur de
tlphonie Orange, loccasion de la
Semaine de la presse lcole (du 21 au
26 mars 2011), a lanc une exprimentation sur de nouveaux usages
pdagogiques du livre et de la presse
numrique lcole. Lopration a t
baptise READ AND GO , avec la
bndiction dun service public charg
de lducation nationale !

Marceau Dchamps

Tableau dhonneur
Nous nous plaignons souvent de la
mauvaise influence de la tlvision sur
la pratique et la qualit de la langue
franaise. Nous nen avons que plus de
plaisir signaler les missions qui, au
contraire, en font la promotion. Une
mission de jeu, intitule En toutes
lettres , est programme chaque aprsmidi sur la chane France 2. Les
diffrentes preuves font appel aux
connaissances du vocabulaire et de la
conjugaison. Le jeu est anim par Julien
Courbet et, de temps autre, des
commentaires sur ltymologie des mots
ou les rgles de conjugaison sont donns
par Pierre Bellemare, qui seconde
lanimateur.
Il faut souhaiter que cette mission soit
regarde par beaucoup de francophones
travers le monde. Cest un trs bon
moyen denrichir son vocabulaire et de
mieux matriser la conjugaison. Il reste
une petite scorie corriger : Julien
Courbet ne fait pas les liaisons lors de
lnonc des sommes gagnes (quatre
cents / euros, quinze cents / euros).
Cest bien dommage. Esprons que la
lettre que nous lui avons envoye ce
sujet lui fera corriger cette faute.
Et si la mode des groupes franais qui
chantent en anglais tait passe ? Cest
avec ce sous-titre que la journaliste Sarah
Dahan prsente son article En franais
dans le texte paru dans le journal
gratuit Metro du 8 avril. On y apprend
que beaucoup de jeunes groupes
franais adoptent la langue franaise

pour les paroles de leurs chansons. On


lit avec plaisir la dclaration du chanteur
du groupe rmois Pendentif : On prfre
faire de la chanson franaise de qualit plutt
que de chanter en anglais et de dire nimporte
quoi. Bravo nos jeunes musiciens, qui
nont pas honte de leur langue et qui en
redcouvrent la richesse.
Un article du Nouvel conomiste
rapporte que Guy Deutscher, chercheur
linguiste de la School of Languages de
luniversit de Manchester, jette un pav
dans la mare de langlais lingua franca.
Il ressort de ses recherches que
labandon des langues maternelles des
interlocuteurs au seul profit de langlais
fausse trs fortement la communication.
Dans son tude Through the Language
Glass , ce chercheur prconise de laisser
sexprimer les interlocuteurs dans leur
propre langue lors des changes
internationaux (sans doute avec laide
dun interprte, NDLR) et il laisse
imaginer les progrs qui pourraient tre
accomplis dans la comprhension mutuelle
entre les tres, y compris au plus haut niveau,
en diplomatie et dans les affaires, si lon
tenait davantage compte des formes de pense
que dveloppe chaque langue vivante chez
les locuteurs . Nest-ce pas un magnifique
plaidoyer pour le multilinguisme et la
diversit culturelle auxquels nous
sommes attachs ? Et merci ce
chercheur anglais pour son honntet
intellectuelle.

Marceau Dchamps

55

Le franais en France

Mots croiss de Melchior

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

11. Erreur totale.

A. Des peintres qui aiment les btes.

12. Navire mdival aux formes


arrondies. Manifestai ma plnitude.

B. Nos anctres.

13. Espagnols.

C. Songeuses et distraites, elles ont


perdu la tte. Non-dit.

14. Les chats sont censs laimer.


Ville endormie. Paresseux culbut
souvent instable.

D. Va vite quand il nest pas en grve.


Employt.

15. Transpira, les pieds en avant.


Ne sont pas toujours ternelles.

F. Utilises par ros la guerre.

16. Attache. Pas l.


17. Contraire de su. Note. Connu.
18. Devant les lettres et les sciences.
Place.
19. Lourdement chargs. Article.
10. Omis. Au secours !

56

Dfense de la langue franaise n 240

E. Sodium. Explosif irlandais.


G. Ouessant, ce sont des chinchards.
H. Sortez ! Terre dantan.
I. Profitent de lombre de leurs palmiers.
Saint normand.
J. Ngation. Si vous trouvez ce mot, vous
en avez beaucoup.

Le franais pour
Jean-Franois Parot
Linvit dhonneur du djeuner du
7 avril (voir p. IV), Jean-Franois
Parot, est lauteur des Enqutes de
Nicolas Le Floch , commissaire au
Chtelet autour des annes 1780,
dont certaines sont reprises en
feuilletons par France 2.
Dans chacun de ses ouvrages, il
insre des mots anciens, pour les
faire revivre, et quelques recettes de
cuisine.
Nous reproduisons ci-dessous,
extraite de LHonneur de Sartine (Jean-Claude Latts, 2010, 496 p.,
18 ), une recette prpare1 pour des invits qui se retrouvrent
neuf heures de releve : la strouille litalienne.

Voyez, ma pte [aux ufs] est abaisse... Je vais lui fournir de quoi
la nourrir et vous satisfaire.
Il se porta vers le potager et leur montra un plat contenant des
tronons de moelle quil fit prestement pocher dans un bouillon
odorant. Ensuite, il fit revenir au beurre des oignons coups en ds et
un hachis de jambon de Westphalie. Aprs quelques minutes, il y
ajouta de la mie de pain, du parmesan, sel, poivre, cannelle, muscade
ainsi que la moelle.
1. Pages 213 et 214.

57

Le franais en France

Il faut laisser refroidir le tout et rafrachir le cuisinier, dit il, en


ouvrant un antique flacon. [...]
Guillaume [...], le bouillon est chaud et votre farce est froide.
Semacgus tendit avec amour les ingrdients sur la pte, rectifia les
assaisonnements avant de la rouler en un boudin quil plaa dans un
torchon et ficela avec soin ses deux extrmits.
Nous allons le faire cuire deux bons quarts dheure. Dici l je serai
table, mais la chre Awa y pourvoira. Une fois dball, elle le
dcoupera en rondelles, dressera le tout sur un plat et le recouvrira
de fromage de Parmesan et de beurre frais fondu. Avec la pelle
rougie au feu, elle fera enfin surgir un lger gratin et nous nous...
... rgalerons ! cria Bourdeau denthousiasme.

Jean-Franois Parot, diplomate, crivain, est n en1946


Paris.
Diplmes : licence de lettres, matrise dhistoire, certificat
dtudes suprieures dethnologie.
Carrire : En poste lambassade de France au Zare
(1974-76), au Qatar (1974-78), Djibouti (1978-80),
dtach auprs du ministre de lIndustrie (1980-82),
consul gnral Ho-Chi-Minh-Ville (Vietnam) (1982-86),
premier conseiller au Burkina Faso (1986-89), sousdirecteur du personnel ladministration centrale (198991), consul gnral Athnes (Grce) (1991-94), premier
conseiller en Bulgarie (1994-99), ministre-conseiller en
Tunisie (1999-2002), directeur adjoint de la Coopration
militaire et de dfense (2002-06), ambassadeur en
Rpublique de Guine-Bissau (2006-10).
uvres : Lnigme de la rue des Blancs-Manteaux et
LHomme au ventre de plomb (2000), Le Fantme de la rue
Royale (2001), LAffaire Nicolas Le Floch (2002), Le Crime
de lhtel Saint-Florentin (2004), Le Sang des farines (2005),
Le Cadavre anglais (2007), Le Noy du Grand Canal (2009),
LHonneur de Sartine (2010).
Dcorations : chevalier de la Lgion dhonneur et de
lordre national du Mrite.

58

Dfense de la langue franaise n 240

Nouvelles publications
Trois nouveauts dans la collection Les timbrs de lorthographe , dirige par notre grand
ami et prcieux collaborateur Jean-Pierre Colignon, aux ditions de lOpportun (les bien
nommes) 11 chacun. Trois vrais plaisirs petit prix, sous la plume de Jean Maillet.
IL VAUT MIEUX SADRESSER AU BON DIEU QU SES SAINTS. ET 101 AUTRES EXPRESSIONS
DINSPIRATION DIVINE (158 p.).
... Auquel vous vous adresserez dsormais si vous ne savez quel saint vous vouer.
Mais que se passe-t-il la Saint-Arsne, la Sainte-Catherine, la Saint-Didier, voire
la Saint-Glinglin ? Pourquoi vaut-il mieux viter dtre bon pour Sainte-Anne ou
davoir la danse de Saint-Guy ? Quel saint aime-t-on autant que son chien ? Va-t-on
donner le bon Dieu sans confession un petit saint ou bien qui nest pas un enfant de
chur ? Si vous doutez encore, adresserez-vous une prire saint Foulcamp ? Triple index : noms
des saints, noms des personnages, auteurs et uvres.
POUBELLE, COLT, BCHAMEL, SILHOUETTE, ET LES AUTRES. LHISTOIRE

DES

101

NOMS PROPRES

DEVENUS NOMS COMMUNS (158 p.).

Vous ntes videmment pas sans savoir quEugne Ren Poubelle fut prfet de la
Seine et mit la disposition de ses concitoyens les indispensables rcipients pour
recevoir les rsidus de mnage . Mais que nous ont donc laiss Louis Rustin, Alexis
Godillot, Lord Cardigan ? Do sont originaires la mousseline, lchalote et la
cravate ? Index, bibliographie et neuf quiz aussi intrigants que bienvenus.
ATTENDRE 107 ANS.... ET TOUTES LES AUTRES EXPRESSIONS QUI COMPTENT (180 p.).
Mme les plus rtifs aux chiffres en verront trente-six chandelles, moins quils nen
tombent les quatre fers en lair... Apprenez ne pas y aller par quatre chemins pour dire
quelquun ses quatre vrits, mais dabord mettez-vous sur votre trente et un, sauf si
vous vous en moquez comme de lan quarante. Essayez donc de trouver la huitime
merveille du monde et nul doute que vous serez transport au septime ciel...
Nicole Valle
Cest aux ditions du CNRS quAnnie Mollard-Desfour a publi (30 chacun)
LE ROUGE (2009, 452 p.) ;
LE NOIR (2010, 288 p.).
Lavnement de linformatique a favoris lclosion des dictionnaires. Il en est de
toutes sortes : la lecture de nos Nouvelles publications en donne un aperu.
Pour les amoureux des mots, ils constituent un trsor inpuisable, concernant les
termes les plus cocasses, ou les plus rares, voire les plus... injurieux. Pourtant il
nen est gure de plus merveilleux que ceux qui ont t consacrs au lexique des
couleurs dans le vocabulaire contemporain par Annie Mollard-Desfour : Le Bleu, Le
Rose, Le Blanc, Le Rouge, Le Noir.
Les deux derniers sont des livres prcieux : deux beaux volumes, lun rouge,
lautre noir, la mise en page trs russie et aux illustrations bien choisies. Lauteur

59

a fait appel des artistes pour les prfacer : Sonia Rykiel prsente Le Rouge, couleur minemment
suggestive, dans une sorte de pome sensuel ; Pierre Soulages, le spcialiste du noir, nous fait
partager son motion devant lOutrenoir , mot quil a invent pour dsigner sa propre cration.
Il est impossible ici de rendre lhommage mrit ces deux ouvrages qui nous invitent la
rflexion, enrichissent notre perception de la peinture, de la littrature, tant celles-ci font appel
aux symboles. Lauteur nous fait partager son immense culture, nous offre une slection de
citations originales. Son choix de mots est la fois riche et clairant, car elle nous entrane vers les
drivs ou les sens connexes. Inutile de prciser quon trouvera dans chacun de ces
dictionnaires lattirail complet du chercheur : abrviations, signes, index, bibliographie.
Jespre que vous avez compris quil ne sagit pas de dictionnaires austres, propres encombrer
les rayons de votre bibliothque, mais de rservoirs de rve et de bonheur que vous aimerez garder
prs de votre canap ou sur votre table de nuit... Claudie Beaujeu
CAHIERS DE LEXICOLOGIE : DICTIONNAIRES ET ORTHOGRAPHE , NO 97
sous la direction de Christine Jacquet-Pfau et Michel Mathieu-Colas
Classiques Garnier, 2010 2, 250 p., 50

Ce numro propose un panorama, dans lespace et dans le temps, de la place de


lorthographe dans les dictionnaires. Le sommaire et la prsentation par les
deux responsables donnent un excellent aperu de la varit des sujets traits.
Les diffrences orthographiques sont dabord observes dans les trois principaux
dictionnaires gnraux millsims contemporains, dampleur et de lectorat
comparables, que sont le Petit Larousse, le Petit Robert et le Dictionnaire Hachette : Camille Martinez
suit leur volution dans la gestion des variantes principalement de 1997 2011, et Christine JacquetPfau sintresse plus spcifiquement aux Rectifications de 1990.
Une place est faite ensuite deux langues europennes, lallemand dans larticle de Stefan
Stirnemann, sur la rforme de lorthographe de ces dernires annes, et langlais dans celui dHenri
Bjoint, qui adopte un point de vue diachronique.
Puis des dictionnaires spcialiss sont analyss par Grard Petit (de difficults), par Michel Mathieu
Colas (dorthographe), par Andr Dugas (dargot), par Franoise Martin-Berthet (de morphologie
lexicale) et par Pascale Chemine (le Dictionnaire historique de lorthographe de Nina Catach).
Sajoutant ce dossier, dans la rubrique Varia , deux tudes traitent, lune de la cration lexicale
et de lemprunt en espagnol pninsulaire contemporain (Julie Makri), lautre du signifi plnier en
psychomcanique (Olivier Soutet). John Humbley propose enfin deux comptes rendus. De quoi
senrichir en lexicologie. Danielle Bouverot
LE POUVOIR DES MOTS, de Josiane Boutet
La Dispute, 2010, 196 p., 14

Comment lune des fondatrices de la sociolinguistique nous fait comprendre que le


langage est tout autre chose quun simple outil de transmisssion dinformation. Ses
onze chapitres autonomes dbutent tous par un rcit qui met en scne une
situation sociale et historique o sexerce implacablement la puissance propre des
mots. Lapsus, joutes verbales, paroles de sorcellerie, double serment, slogans des
dfils, injures plus ou moins conscientes, phrases volontairement historiques et
jusqu la novlangue du IIIe Reich, voil quelques-unes des manifestations langagires subtilement
analyses dans cet ouvrage. N. V.

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Dfense de la langue franaise n 240

LA MRE, de Samuel Souffi et Jean Pruvost, prface dlisabeth Badinter, nombreuses


gravures dpoque
Honor Champion, Champion les mots , 2010, 144 p., 9,90

Parcourez plus de cinq sicles dans lhistoire et au cur de la langue, avec force
tmoignages, expressions et formules, concernant les mres, les vraies, les bonnes,
les nourricires, les adoptives, parfois, hlas, les martres ou les fouettardes.
Quelques extraits de la table des matires : De la maternit divinise et des
mythes ... La Fte des mres : une clbration plurimillnaire ... De lagence matrimoniale
au matrimoine ... La mre Teresa, la mre Denis, la mre Michel, la mre Nol ...
Pour conclure en douceur et avec les enfants . Et nous ne rsistons pas lenvie de vous citer
un proverbe yiddish : Dieu ne pouvait tre partout, alors il a cr la mre. ; un espagnol : Toute
mre croit que le soleil ne brille que pour son enfant. ; et un marocain : Tout singe est beau aux yeux
de sa mre. Index des mots et des noms propres, bibliographie. N. V.
DICTIONNAIRE DES CRIVAINS FRANCOPHONES CLASSIQUES. AFRIQUE SUBSAHARIENNE,
de Christiane Chaulet-Achour,
avec la collaboration de Corinne Blanchaud, prface de Bernard Cerquiglini,
avant-propos de Jean-Marc Moura
CARABE, MAGHREB, MACHREK, OCAN INDIEN,

Honor Champion, 2010, 473 p., 19

Tous les amoureux de la langue franaise seront mus et enchants de la


parution de cet ouvrage prsentant 105 auteurs de dix-neuf pays ayant acquis
ces dernires dcennies reconnaissance et conscration. Le plus ancien,
Oswald Durand, hatien, est n en 1840 ; la plus jeune, Angle Rawiri, gabonaise, en 1954.
Retrouvez les plus clbres, Csaire, Senghor, Amrouche, Memmi, Chedid, et dcouvrez Oyono,
Rakotoson, Sassine... et tant dautres, avec leurs uvres, diteurs, revues, prix et distinctions. Et
soyez-en plus que jamais persuads et ravis : lusage littraire de notre belle langue nest plus le
privilge des seuls Franais de souche ! N. V.
LES VARITS DU FRANAIS PARL DANS LESPACE FRANCOPHONE, de Sylvain Detey,
Jacques Durand, Bernard Laks, Chantal Lyche
Ophrys, 2010, 206 p., 25 (avec DVD : 2 h 30 de conversations)

Un ouvrage trs savant et aussi trs abordable, destin aux enseignants du franais
langue trangre, aux tudiants, aux chercheurs... et tout membre de DLF
souhaitant explorer le franais dans toute sa diversit, actuellement utilis dans
douze pays de la Francophonie. Le DVD, unique en son genre, offre des
conversations sur des thmes varis (traditions, guerres, voyages, ducation, amour...), assorties
dexplications linguistiques. Bibliographie gnrale, glossaire, index, sommaire du DVD. Pour en
feuilleter un extrait, site internet : www.ophrys.fr. N. V.
MOTS EN TOC ET FORMULES EN TIC.
de Frdric Pommier

PETITE MALADIE DU PARLER DAUJOURDHUI,

Seuil-France Inter, 2010, 175 p., 13

Volens nolens, ne sommes-nous pas tous affects par ces tics de langage, ces
expressions branches, toutes faites et aussi mal faites, voire ces fautes de franais
propos desquelles certains vous affirment sans vergogne que cest lusage .

61

Un spirituel journaliste France Inter sest dlect en recenser un bon nombre. Contentonsnous de citer quelques titres de chapitres plus nigmatiques les uns que les autres : La
cclairite ; La foulatrouille ; Lincontournabiliose ; La simultanose ; La vricelle ...
Et cherchez pourquoi un jeune loup devient un vieux lion en vertu de la zoopathie
ambiante. N. V.
EXPRESSIONS DU FRANAIS QUOTIDIEN. CEST
Bernet et Pierre Rzeau

COMME LES CHEVEUX DLONORE,

de Charles

Balland, 2010, 928 p., 35

2 000 expressions indites du franais contemporain, puises toutes les sources :


romans, journaux, pices de thtre, sketches, chansons, rcitals dhumoristes... et
la toile, bien entendu. Elles sont amusantes, candides, raffines, ironiques, et illustres par quelque 5 000 exemples et des centaines de citations. Un bref chantillonnage ? Avoir
la courroie dans la poulie... Ya du monde sur la corde linge... Avoir les dents en parapluie... Avoir de la
confiture dans les yeux... Coller des timbres... Dcoller la pulpe du fond... Avoir un bec tout grain... Le
sourire du plombier... Leur signification exacte ? Cherchez dans le dictionnaire, voyons ! N. V.

signaler :

aux ditions Tlmaque :


- LE FRANAIS, QUELLE HISTOIRE !, de Jean-Benot Nadeau et Julie Barlow (2011, 462 p., 22 ).
de Jean Pruvost :
- LE CHAT !, prface de Philippe Geluck (Honor Champion, Champion les mots , 2011, 150 p., 9,90 ).
deux rditions paratre :
- LES MOTS CARESSES, de Marie Treps (CNRS ditions) ;
- AU PLAISIR DES MOTS, de Claude Duneton (Points, Le got des mots ).

***
- UNE LANGUE VENUE DAILLEURS, dAkira Mizubayashi (Gallimard, Lun et lautre , 2011, 278 p., 21,50 ).
- LA DICTE POUR LES NULS, de Jean-Joseph Julaud, prface dAnna Gavalda (ditions First, 2011, 388 p. et
cdrom comprenant 20 dictes du livre, 14,90 ).

- LE PETIT CAHIER DE LA LANGUE FRANAISE DE 7 77 ANS. EXPLOREZ LES MOTS ET LORTHOGRAPHE EN VOUS AMUSANT !, de
Julien Beauhaire, illustrations de Caroline Romanet (ditions du Toucan, 2011, 32 p., 4,90 ).
- LE PACTE IMMORAL, de Sophie Coignard (Albin Michel, 2011, 288 p., 19,50 ).
- LART DE SE TAIRE, de labb Dinouart (Payot, 2011, 144 p., 6 ).
- POURQUOI LES LPHANTS NE PEUVENT PAS SAUTER ? ET 100 AUTRES QUESTIONS NAVES ET SUBTILES, par les lecteurs
de la revue New Scientist, traduit par Charles Frankel (Seuil, 2011, 204 p., 14 ).
- POLITIQUEMENT CORRECT. DICO DU PARLER POUR NE PAS DIRE, de Pierre Merle (Les ditions de Paris-Max Chaleil,

Essais et documents , 2011, 192 p., 16 ).

- DICTIONNAIRE IMPERTINENT DU POLITIQUE, de Paola de La Baume et Emmanuel Giannesini (Franois Bourin,


2011, 248 p., 24 ).

- CRITIQUE LITTRAIRE, dAlexandre Vialatte (Arla, 2010, 248 p., 17 ).


- LE FRANAIS, DERNIRE DES LANGUES. HISTOIRE DUN PROCS LITTRAIRE, de Gilles Philippe (PUF, 2010, 310 p., 21 ).
- LE POURQUOI DES CHOSES. ORIGINE DES MOTS, EXPRESSIONS ET USAGES CURIEUX, dAnne Pouget (Le Cherche Midi, 2010,

128 p., 4 ).

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Dfense de la langue franaise n 240