You are on page 1of 16

Victoria E.

Bonnel

LOS USOS DE LA TEORÍA, LOS CONCEPTOS Y LA
COMPARACIÓN EN LA SOCIOLOGÍA HISTÓRICA*
VICTORIA E. BONNEL

Sólo en los últimos tiempos, el estudio sociológico de la historia ha logrado reconocimiento en
el ámbito de la sociología norteamericana. Aunque la investigación histórica ocupó un lugar
importante en la tradición sociológica europea del siglo diecinueve,1' los estudiosos norteamericanos
aceptaron por largo tiempo la división disciplinaria que relegaba el estudio del pasado a los
historiadores, en tanto reservaba los temas contemporáneos a la investigación sociológica. El campo
de la sociología histórica primero protagonizó un renacimiento durante la década de 1950 con la
publicación de Work and Authority in Industry (1956), de Reinhard Bendix, y Social Change in the
Industrial Revolution (1959), de Neil Smelser.2 Durante estos años, un reducido coro de voces clamó
por un enfoque más histórico de los problemas sociológicos y una colaboración más estrecha entre
las dos disciplinas.3 El interés por la investigación histórico-sociológica aumentó en forma sostenida
durante los años 1960, una década que marcó la aparición de Nation-Buildíng and Citizenship (1964), de
*

Este trabajo fue presentado por primera vez, pero en forma algo diferente, en la Reunión anual de la
American Historical Association, en diciembre de 1978. La autora desea expresar su agradecimiento a los
numerosos amigos y colegas que aportaron sus comentarios sobre este artículo y sus anteriores borradores.
1

Sobre el debate acerca de los orígenes del método histórico comparativo en el siglo diecinueve, véase
Kenneth E. Bock, The Acceptance of Histories. Toward a Perspestive for Social Science, Berkeley y Los Angeles,
University of California Press, 1956.
2

Reinhard Bendix, Work and Authority in Industry. Ideologies of Management in the Course of Industrialization,
New York, John Wiley and sons, 1951; Neil Smelser, Social Change in the Industrial Revolution. An Application of
Theory to the Bntish Cotton Industry, Chicago, University of Chicago Press, 1959. Estos dos estudios no agotan la
lista de trabajos sociológicos con orientación histórica publicados en la década de 1950. Entre otras
contribuciones significativas se pueden mencionar Seymour Martin Lipset, Agrarian Socialism. The Cooperative
Commonwealth Federation in Saskatchewan, Berkeley y Los Angeles, University of Califomia Press, 1950; Wolfram
Uberhard, Conquerors and Rulers. Social Forces in Medieval China, Leiden, Países Bajos, E. J. Brill, 1952; Barrington
Moore, Jr., Terror and Progress, Cambridge, Harvard University Press, 1956, Robert N. Bellah, Tokugawa Religion.
The Values of Pre Industrial Japan, Glencoe, Ill., Free Press, 1957.
3

Véase, por ejemplo, Seymour Martin Lipset, “A Sociologist Looks at History", Pacific Sociological Review
(primavera de 1958). Entre los historiadores, Sylvia Thnupp fue la más destacada defensora durante esta
década de una nueva aproximación entre la historia y la sociología. Luego fundó Comparative Studies in Soaiety
and History en 1958. Los ensayos de Thrupp de este periodo han sido recientemente reeditados en Raymond
Grew y Nicholas Steneck, Society and History. Essays by Sylvia L. Thnupp, Ann Arbor: University of Michigan
Press, 1977.
1

Tourists and Traders: Sociologist in the Domain of History"..4 Sin embargo. en 1977. Bruce C. Aquí. y Social Origins of Dictatorship and Democracy (1966). comenzando con un breve comentario sobre las perspectivas metodológicas contrastantes en las dos disciplinas. Harvard University Press. 6 En efecto. 1973]. trabajo inédito. Social 2 . The Free Press of Glencoe 1963. Timothy McDaniel “Meaning and comparative concepts". Bedminster Press. 55: 2 (diciembre de 1976). The Vendée. “Empirical Comparisons of Social Structure: Leads and Laps”. A sociological Áccount of the Reformation. Moore. University of Michigan Press. Terence K. Lord and Peasant in the Making of the Modem World. En la década de 1960 aparecieron otros importantes trabajos de sociología histórica. Swanson. Theory and Society. esos cinco destacados sociólogos históricos han realizado contribuciones significativas y de gran influencia en este campo. Johnson. la literatura sobre aspectos metodológicos de la sociología histórica comparada es escasa. de Charles Tiliy. Comparative Methods in Sociology. 1964 [Hay edición en castellano: Estado nacional y ciudadanía. Eisenstadt. Amorrortu editores.7 El análisis del uso que hicieron de la teoría. me centraré en trabajos escogidos de Bendix. Buenos Aires. New York.Los usos de la teoría. recién en la década de 1970. incluyendo la mediación de la historia por la teoría y la mediación de la historia por los conceptos. Essays on Social Kxowledge. 1967. “Missionaries. Cambridge. Se pueden encontrar algunas reflexiones interesantes sobre el tema en Daniel Chirot. Nation-Building and Citizenship. Argumentaré que los fundamentos metodológicos de la investigación histórico-sociología se deben buscar. Reinhard Bendix.5 El siempre creciente campo de la sociología histórica ha generado nuevos enfoques metodológicos y problemas que aún no han recibido la atención que se merecen. “Introduction: “Thematic Controversies and New Developments in the Use of Historical Materials by Sociologists". Barcelona. 1964. Boston. The Vendée (1964). igualmente importante en la investigación histórico-sociológica. The Political Systems of Empires. Barnngton Moore. Social Origins of Dictatorship and Democracy. es el uso de la comparación. American Sociological Review. se puede distinguir entre formas "ilustrativas” y "analíticas” de estudio comparativo. también. 1971. Political Power and Social Theory. Península. S.). Studies in Our Changing Social Order. Tilly y Wallerstein. Essays on Trends and Applications. 1966 [Hay edición en castellano: Orígenes sociales de la dictadura y la democracia. 5 En 1976. University of Califomia Press. 1978. “Strategy in Social Science". simbolizado por la adjudicación del prestigioso premio Sorokin a sociólogos con orientación histórica en 1976 y nuevamente. Guy H. New York. Charles Tilly. Nei! Smelser Comparative Methods in Social Science and Essays in Sociological Explanations. en Ivan Vallier (ed. Immanuel Wailerstein ganó el premio en 1977. “The Comparative Study of National Societies". los conceptos y la comparación en la sociología histórica Bendix. Aunque distintos desde el punto de vista metodológico y sustancial. Al examinar estos puntos. Smelser. véase nota 7. Ivan Vallier. 6 (Julio-noviembre de 1976). N. en Barrington Moore Jr. Hopkins e Immanuel Wallerstein. 1963. Religion and Regime. A Study in Working Class Isolation and National Integration. Véase por ejemplo. en Reinhard Bendix Embattled Reason. primero. Londres. Jeffrey Paige y Robert Bellah compartieron el Premio Sorokim. The Social Democrats in Imperial Gemmany. Barrington Moore Jr.6 El objetivo de este ensayo es explorar algunos de estos puntos. Theoretical Models in Social History. Academic Press. entre los que se cuentan: Gunther Roth. John Wiley and Sons. Berkeley. “Concepts and Generalizations in Comparative Sociological Studies". Los Angeles. “Images of Society and Problems of Concept Formation in Sociology". Ann Arbor. Beacon Press. en Social Fonces. 28: 4 (agosto de 1963) pp.. en la forma en que las teorías y conceptos se formulan y luego se aplican a los problemas históricos. Totawa. de Barrington Moore. 532-539 y Reinhard Bendix y Bennett Berger. el estudio sociológico de la historia adquirió un completo reconocimiento dentro de la disciplina. Se discutirán dos tipos de estrategia de investigación. 1970. Jr. 19XX]. New York. Un componente relacionado. los conceptos y comparaciones reforzarán 4 Reinhard Bendix. 7 Es de destacar que cada uno de estos estudiosos ha escrito sobre la metodología por la metodología misma. Arthur Stichcombe. Para obtener más referencias bibliográficas sobre el tema de la metodología.

Harvard University Press. de Charles Tilly. se puede descubrir una proclividad hacia uno u otro en trabajos específicos. son indicadoras de orientaciones disciplinarias distintas.. p. un informe policial de una manifestaci6n. Bonnel nuestra comprensión y apreciación del estudio sociológico de la historia. 341. p. )por qué la monarquía y la aristocracia francesas se volvieron tan poco sensibles a las demandas de reforma social durante el siglo dieciocho? Por contraste. Cambridge. The Dimensions of the Past. Louise Tilly y Richard Tilly. formulan principalmente proposiciones analíticas. Un trabajo adicional de Tilly sobre este tema se cita en Charles Tilly. Price (eds. Materials. tal como The Rebellious Century.es dar un contenido equivoco a lo accidental y pasajero. Véase también Gareth Stedman Jones. pero sin embargo. New Haven y Londres. Problems and Opportunities for Quantitative Work in History. por ejemplo. Smelser describe la diferencia con precisión: "en su método para identificar los problemas de estudio.11 El primer paso para diseñar una estrategia de investigación -la selección de problemas de estudio. 27: 3 (septiembre de 1976). un enfoque deductivo versus un enfoque inductivo8 o el uso de material secundario en contraposición con material primario9 no tienen en cuenta la complejidad y la variedad de los estudios académicos en ambas disciplinas durante las numerosas décadas pasadas. X. 25-28. aunque limitada. por ejemplo cap. pp. Cambridge. 9 Uso el término "primario" para referirme a cualquier fuente que haya aparecido en forma contemporánea con el evento o fenómeno que se está investigando.. 8 En este ensayo. aunque no en forma exclusiva. de la evidencia empírica a la fommulaci6n de proposiciones (inductivo). un problema sociológico. tiende a estar enraizado y se genera en cierto aparato conceptual. aunque superpuestos. Lorwin y Jacob M. El hecho es que los que practican estas dos disciplinas persisten en adoptar conceptos y procedimientos divergentes para diseñar una estrategia de investigación. sobre la base de datos empíricos acumulados. noticias periodísticas. 8 y apéndices 1-4 en From Movilization to Revolution. The British Journal of Sociology. En realidad. a la inversa. con las inferencias que extrae de la teoría sociológica general. sin embargo. La metodología de Smelser en Social Change in the Industrial Revolution representa un caso claro de razonamiento deductivo formal.revela los enfoques contrastantes en las dos disciplinas. The Rebellious Century: 1830-1930. Un problema histórico está enraizado y deriva de la lógica de los eventos de un lugar y tiempos dados. 11 Immanuel Wallerstein ha argumentado. la segunda. La investigaci6n en la ciencia social rara vez se basa puramente en el razonamiento deductivo o inductivo. datos del censo u otro material estadístico que se haya recopilado en ese momento. que “reificar los motivos de los estudiosos para realizar investigaciones especiales en dos disciplinas -la primera. ilustrada por el caso francés del siglo Science Information. Charles Tiliy ha escrito extensamente sobre metodología en sus trabajos recientes. Pero este progreso y la opinión anhelante de los adeptos a la "unidad intelectual” no puede producir una convergencia disciplinaria. por ejemplo.). Yale University. 1978. (por ejemplo.Victoria E. The Capitalist World-Economy. Vl-5 (octubre 1976). El término “secundario” se usa aquí para referirse a los informes recopilados en base a las fuentes primarias. Véase. Y aunque estas divergencias pueden emanar de la mera diferencia en énfasis y grado. en general. la aplicación de técnicas cuantitativas a la investigación histórica.10' ha aproximado a ambas disciplinas y ha establecido un área de cooperación importante. los sociólogos y los historiadores. Immanuel Wallerstein. Reading Mass. la historia. Algunos de los trabajos que se analizan más adelante. UK. )cuáles son las relaciones que existen entre la movilidad social bloqueada y la protesta social. por ejemplo. 10 Véase Val R. la ciencia social. 1979. un registro documental de cualquier tipo. se usarán los términos “inductivo" y “deductivo" para referirse al proceso de razonamiento que va de proposiciones a priori a la evidencia empírica (deductivo) o. y perder la unidad intelectual de las dos empresas". “From Historical Sociology to Theoretical History". 1975. 3 . Cambridge University Press. por ejemplo. emplean énfasis diferentes. Las distinciones facilistas que a veces se realizan entre la metodología de los sociólogos y la de los historiadores..

Radical History Review. México-Buenos Aires. Free Press. muchos historiadores no aceptan fácilmente un marco comparativo que se extienda más allá de un único período hist6rico. La teoría del mediano alcance incluye abstracciones. 35. Englewood Cliffs. 6 (otoño de 1978) y Michael Merril. Essays in Sociological Explanation. 3: 4 (otoño de 1976). New York. que evolucionan en abundancia durante la investigación diaria y los esfuerzos sistemáticos globales para desarrollar una teoría unificada que explique las uniformidades observadas en la conducta social la organización social y el cambio social (. los sociólogos no sólo apuntan a formular afirmaciones teóricas más amplias que los historiadores. Social Theory and Social Structure. organización y cambio para da. La renuencia a efectuar un salto conceptual de un tiempo y lugar a otro se conecta con el tercer punto de diferencia entre los sociólogos y los historiadores. nación o cultura.13 afirmaciones de aplicación universal. el análisis comparativo es una parte intrínseca de la empresa histórico sociológica. 38. Robert K. Genovese and Socialist Humanist History". 13 Merton ha denominado al segundo nivel de la teoría como “de mediano alcance": las teorías de mediano alcance “se encuentran entre las hipótesis de trabajo menores pero necesarias. 1968. Thompson". [Hay edición en castellano: Teoría y estructura sociales. De esta forma.14 En general. sobre ciertos "conceptos preconcebidos. presupuestos y asociaciones sospechadas entre los eventos históricos”. también tienden a apoyarse en un "aparato conceptual más formal y explicito que es más conscientemente selectivo de los hechos”.Los usos de la teoría. P. p. La lógica de la construcción teórica sociológica lleva directamente al estudio comparativo. Los historiadores marxistas constituyen una gran excepci6n a esta generalización. p 35 Ibid. pero están suficientemente cerca de los datos observados para que se la pueda incorporar en proposiciones que permitan realizar pruebas empíricas". Shompson. sus concepciones de la teoría y su relación con la historia. Essays in Sociological Explanation..16 12 Neil J. 1964]. a saber. pero es necesario aplicar el método comparativo a fin de establecer con certeza que una proposición teórica aplicable a un caso mantiene su poder explicativo cuando se la aplica a otros casos. en forma consciente o inconsciente. Merton. Prentice-Hall. los sociólogos se caracterizan por buscar teorías que se encuadran en el segundo o tercer nivel de aplicabilidad. los conceptos y la comparación en la sociología histórica dieciocho?"12 Los sociólogos y los historiadores también difieren en su deseo de acometer un análisis comparativo a través de los límites nacionales y temporales. 1967. Thrupp ha observado que: “idealmente. Mientras los historiadores se inclinan a formular generalizaciones del primer tipo. “Interview with E.. Mientras es virtualmente axiomático entre los sociólogos que esta clase de comparación es tanto posible como fecunda (aunque puede haber desacuerdos sobre la unidad adecuada para la misma). Se puede usar un solo caso ilustrativo o paradigmático para probar una teoría del segundo o tercer tipo. Smelser. por supuesto. afirmaciones aplicables a un fenómeno o fenómenos en una clase de casos a menudo descripta como teoría de mediano alcance. cuenta de lo que se observa y de aquellas descripciones ordenadas y detalladas de particularidades que no son generalizadas en absoluto. Se pueden formular generalizaciones aplicadas a fenómenos empíricos en tres niveles: afirmaciones aplicables a un fenómeno o fenómenos en un solo caso. ellos [los historiadores] apuntan a familiarizarse con 4 . 14 Este punto se desarrolla con mayor detalle en la sección Usos “ilustrativos" y “analíticos" de la comparación.15 Esto no significa que el historiador actúe sin apoyarse. Para leer sobre un debate destacado acerca del enfoque marxista. p. véase Richard Johnson. History Workshop. 15 16 Smelser. o para formular nuevas hipótesis. Fondo de Cultura Económica. sino que a menudo éstos son menos explícitos y menos abstractos que aquéllos que aplican los sociólogos.) Está en una posición intermedia entre las teoría generales de los sistemas sociales que está demasiado alejados de las clases especiales de conducta social. aunque se la ha aplicado en formas muy diversas.

modificando o rompiendo las regularidades y direcciones establecidas en el pasado. Para leer una discusión excepcionalmente lúcida sobre los conceptos sociológicos. Charles Tilly “The Uselessness of Durkheim in the Historical Study of Social Change". p. Escribió: “Cuando comencé mi larga investigación sobre el conflicto. Aunque pocas veces se la ha puesto en práctica en su forma ideal. 18 En el trabajo de Tilly. 5 . esperaba poder acumular la evidencia para obtener una refutación decisiva de la línea durkheimiana". la protesta y la acción colectiva. 218. Louvain. 19 Reinhard Bendix y Gunther Roth. 36. Bélgica. ideas. p. p. 19. Center for Research on Social Organization. son indicativos de presunciones todos los aspectos de la cultura de un periodo antes de separar temas específicos para su investigación. vii. En última instancia. deductivos o una combinación de ambos. Bendix define los conceptos de aplicabilidad limitada como conceptos que son aplicados en forma útil a más de una sociedad durante un período cuyo comienzo y final aproximados son objetos de investigación en sí mismos". Moore Social Origins. 17 Merton. esta selección es deliberada. “Comparative Sociological Studies". ix. Además las intenciones explicativas de las afirmaciones generalizadoras pueden variar. una clase limitada de casos. C. Como observó Robert Merton: “El contacto con mentes sociológicas tan penetrantes como las de Durkheim y Weber nos ayuda a formar patrones de gusto y de juicio para identificar un buen problema sociológico -uno que tenga importantes implicaciones para la teoría. Washington D.y para conocer lo que constituye una solución teórica adecuada para el problema". Como las afirmaciones generalizadoras. International Sociological Association. Los sociólogos por lo general trabajan con "conceptos de aplicabilidad limitada" o con conceptos universales. Berkeley. no obstante. y se origina en un conocimiento de la literatura teórica pertinente que ya ha postulado conexiones (causales o de otro tipo) entre los diversos fenómenos. Algunos estudiosos han realizado reevaluaciones sistemáticas de las teorías establecidas. Social Theory and Social Structure.17 Algunas decisiones metodológicas básicas La preocupación por la generalización analítica ha llevado a los sociólogos históricos en dos direcciones.). estudiosos tales como Tilly y Moore han efectuado pruebas empíricas rigurosas y exigentes sobre explicaciones aceptadas y en ciertos casos. o en forma universal. se pueden lograr aplicando métodos que son fundamentalmente inductivos. según se estén estableciendo la causalidad y/o la covarianza. Thrupp. estos conceptos se pueden formular en varios niveles de aplicabilidad. 2-8 de setiembre de 1962. aplicadas a un solo caso. Sylvia L. 1971. Society and History. Bonnel La diferencia entre el sociólogo y el historiador no es una diferencia entre un enfoque deductivo y uno inductivo. véase Reinhard Bendix. Scholarship and Partisanship: Essays on Max Weber. Se prueban las corazonadas efectuando amplias lecturas generales y algún control de las fuentes primarias del periodo anterior Pero estos son consejos perfeccionistas que en la práctica a menudo se omiten por ser demasiado trabajosos".. el sociólogo se entrena para pensar en términos de temas y conceptos teóricos y para seleccionar temas empíricos específicos y su evidencia respectiva. por ejemplo. Los Angeles y Londres: University of California Press. “History and Sociology: New Opportunities for Cooperation". Ello nos da corazonadas sobre los puntos en los cuales los eventos.Victoria E. 299. caps. Trabajo 155. reimpreso en Grew y Steneck (eds. esta concepción. en Transactions of the Fifth World Congress of Sociology. 18 La prueba de las teorías ha motivado importantes revisiones en el conocimiento sociológico. así como los objetivos teóricos de una tarea dada. una de las preocupaciones centrales es probar las teorías establecidas. marzo de 1977. 1964. influye en la forma en que los historiadores proceden al seleccionar un problema empírico.19 La elección de conceptos. p. En realidad. el concepto de "clase" en contraposición con el concepto de "agregación de intereses'. la mayoría de los sociólogos históricos ha buscado desarrollar nuevas teorías capaces de brindar explicaciones más convincentes y detalladas de las estructuras y patrones históricos. Estas explicaciones para los fenómenos históricos. las encontraron deficientes. sin embargo. Apoyándose en nuevas fuentes de datos o un nuevo análisis de la evidencia existente. Una estrategia de investigación también implica la selección de conceptos. En el mejor de los casos. estructuras de relaciones toman un giro genuinamente nuevo. University of Michigan.

20 Las preocupaciones morales y políticas de los sociólogos históricos merecen un análisis cuidadoso que no es posible realizar en este trabajo. “Introduction". Aplica el modelo a dos contextos estructurales -la industria y la familiay sostiene que la protesta popular durante la primera mitad del siglo diecinueve representa los síntomas de disturbio atribuibles a los cambios que se estaban produciendo en la familia. C. en Smelser. se pueden distinguir dos tipos de enfoque de la historia. aplicado en su estudio Social Change in the Industrial Revolution.. Smelser está interesado primordialmente en una teoría de aplicación a la industria algodonera británica". Un enfoque importante aparece entre los sociólogos históricos cuyo interés principal es formular afirmaciones o modelos teóricos. Essays in Sociological Explanation. Sobre este tema. 23-38. Cambridge. The Modem World-System. Neii Smelser ha descrito con excepcional claridad los fundamentos metodológicos de una variante de este enfoque. 1977.20 Es fundamental considerar no sólo el tipo de aparato conceptual y teórico utilizado por el investigador. Essays in Social History.22 Más específicamente. 1974. 1951. p. "La importancia del valor" como la denominó Weber. Berkeley y Los Angeles. analítico. y aun un caso de rápido cambio social en el que la industrialización no ocupara un lugar de relevancia".Los usos de la teoría. los conceptos y la comparación en la sociología histórica subyacentes que el investigador trae al proyecto en forma implícita o explícita.21 Como lo indica el subtitulo de su estudio. ha sido formulada en forma deductiva sobre la base de la teoría general de la acción.. Social Science and the Distrust of Reason. no el periodo de la Revolución Industrial como tal. Madrid. At The Clarendon Press. 21 Neil J. Smelser.]. sino también la función que este aparato desempeña en el diseño de la investigación en su conjunto. las formas de comparación que se encuentran en la investigación histórico-sociológica. cap. de Parsons. La dimensión funcional aparece más claramente cuando consideramos dos temas relacionados: primero. 1979 y 1984. 6 . Oxford. 1974 [hay edición en castellano: El moderno sistema mundial. organizan e interpretan los sociólogos históricos la evidencia histórica? Al trabajar con un marco conceptual y teórico formal más explicito que la mayor parte de los historiadores. véase también Immanuel Wallerstein. pp. Inglatena. Flinn y P. 77. La historia mediada por la teoría )Cómo seleccionan. y también fue reeditado en M. la interacción de las teorías y conceptos con la evidencia histórica. University of Califomia Press. Smelser desarrolla una secuencia de siete pasos que implica ofrecer un análisis de las causas y consecuencias de la diferenciación estructural y los movimientos sociales en las sociedades en proceso de industrialización. La teoría de mediano alcance que utiliza para analizar la protesta de la clase obrera. a menudo pertenecientes a una variedad nomotética causal. I (1967). Social Change. Academic Press. pp. Para estos estudiosos. ll. 2 vols. Fue este modelo abstracto. New York. W. representa un aspecto central pero descuidado del procedimiento metodológico. Este importante ensayo apareció originalmente en The Journal of Social History. Podría haber elegido el cambio industrial en otro país y otro periodo. Más específicamente. Smout. la historia está mediada por la teoría. 7-36. x-xii. su organización y la estructura familiar. Lo que hizo que mi investigación se apartara de lo que hacen la mayor parte de los historiadores es que yo tome la Revolución Industrial como un caso ilustrativo de un modelo conceptual explícito y formal extraído de la tradición general del pensamiento sociológico. Se puede encontrar un interesante debate sobre estos problemas en Reinhard Bendix. el que generó los problemas para mí. 22 Smelser. los sociólogos manejan el material empírico en formas que se relacionan con sus preocupaciones analíticas. y segundo. pp. Siglo XXI Editores. según la confianza que deposite el investigador en la teoría o en los conceptos como recurso heurístico principal. Cambridge University Press. y The Capitalist World Economy. “Sociological History: The Industrial Revolution and the British Working Class Family”.

Pero en historia. el modelo brinda compartimientos teóricos vacíos.). p. el investigador debe estar preparado para volver al modelo y modificarlo a la luz de sus investigaciones.23 Dos décadas después de su publicación. con su orientación deductiva explicita y las proposiciones causales nomotéticas. con una analogía cautivante: Me inspiré en la analogía con la astronomía que propone explicar las leyes que gobiernan el universo. Si le quitamos su metáfora astronómica. pasa por el análisis concreto de la evolución histórica de ese mismo universo". de la concepción ideal del oficio del historiador. “Sociological History and the Working Class Family: Smelser Revisited". 25 Wallerstein. un solo sistema mundial).27 23 Smelser. 7. En segundo lugar.25 La búsqueda de proposiciones causales nomotéticas lleva a Wallerstein a la investigación histórica concreta". se encuentra lejos. 24 Para leer sobre un debate reciente acerca del estudio de Smelser. aunque (hasta donde se sabe) existe un solo universo (y del mismo modo. "muy probablemente. que se extiende desde Marx en el siglo diecinueve hasta Pusons en el siglo veinte.Victoria E. Primero. 28. The Modem World System. Wallerstein avanza con su investigación sobre la presunción de que lo que está estudiando constituye un sistema en el que todas las partes constitutivas está relacionadas funcionalmente. en forma "lógica" y no empírica.24 El procedimiento que siguió en su estudio. Bonnel En el lenguaje figurado de Smelser. p. confirmando o refutando de este modo la utilidad de la teoría para interpretar la historia. Smelser ha descrito la interacción de la historia y la teoría de la siguiente manera: Para determinar esta utilidad (del modelo). tal como en cosmología. el único camino hacia una teoría de las leyes que gobiernan el universo. “Sociological History". 26 Wallerstein. en verdad. Si todo el sistema ha de tener una condición dada y. Otro sociólogo que comparte la preocupación de Smelser en cuanto a los modelos teóricos es Immanuel Wallerstein. utilizan las leyes que derivan del estudio de entidades físicas más pequeñas. 5. la Lógica de sus argumentos comprende dos operaciones separadas. 7. por lo tanto. más o menos arbitrariamente. el enfoque de Smelser pertenece a un linaje antiguo e ilustre. p. tuvo una condición dada en el tiempo x". Sin embargo. a la esfera de las relaciones económicas internacionales. Wallerstein introduce su estudio. The Capitalist World-Economy. el modelo de Wallerstein de un "sistema mundial" es un modelo deductivo formal cuyas dos hipótesis. en una afirmación a priori tomada de las ciencias naturales y aplicadas.26 Y como el astrónomo. Debe emitir un juicio tan cuidadoso y objetivo como sea posible sobre el hecho de si el registro histórico sustenta las relaciones formuladas en el modelo. El modelo de Wallerstein se basa. The Modem World-System. al contrario de lo que sucede en astronomía no se puede dar por sentado la existencia de tal sistema. 7 . "el imperio mundial" y la "economía mundial" son derivadas según él mismo lo reconoce. el libro de Smelser debe su importancia permanente a su meticulosa investigación así como también a su metodología tan controvertida. el investigador debe afrontar la ardua tarea del análisis histórico. en Flinn y Smouth (eds. véase Michael Anderson. argumentan a posteriori. 3 (octubre de 1976). Debe rastrear las mejores fuentes históricas para confirmar hasta qué grado se sostienen las conexiones hipotéticas entre los eventos. Social History. La tarea del investigador es llenar los compartimientos vacíos con evidencia empírica. Essays in Social History. y argumentan que (quizá con ciertas excepciones especificas) estas leyes se aplican por analogía al sistema en su totalidad. 27 Idem. p. Y si la historia se torna rebelde porque no coincide con las secuencias del modelo. las leyes de la física. )Qué hacen los astrónomos? Como yo lo veo. Debe traducir los conceptos y las relaciones generales a términos históricos específicos.

ya sea originales o que resultan de desarrollos divergentes del mismo punto de partida". revirtiendo así la dirección habitual del interrogatorio histórico. Demasiado a menudo la gente ha creído o pretendido creer que su único objetivo era buscar similitudes. 31 Esta conceptualización de los enfoques de la comparación se toma en parte de un seminario inédito de Donald Reneau. En general. 32 Marc Bloch ha destacado la importancia de comparar fenómenos contrastantes además de los similares: “Primero debemos advertir que el método comparativo ha sido víctima muy frecuentemente de malas interpretaciones. 158. 7. The Modem World-System. cuyo objeto es explicar los desarrollos globales desde la "Revolución Neolítica" hasta los tiempos actuales. “Comparative Historical Analysis: A Critique of Sociology 242A". En Teoría. de J. 104. procedimientos que adopta de las ciencias naturales.31 En la primera. una región que el autor considera como el núcleo de una "economía mundial" en expansión. Califomia. julio-agosto de 1977).32 El investigador yuxtapone unidades equivalentes entre sí a fin de descubrir las 28 Idem. el estudio de Wallerstein pertenece a la categoría de la investigación macrosociológica. o del tipo “analítico". Ni 3. “The Origins of Capitalist Development: A Critique of Neo-Smithian Marxism". La comparación implica una identificación de variables independientes que sirven para explicar patrones o acontecimientos comunes o contrastantes. de su estado subsiguiente. al contrario de Smelser. el punto principal de comparación está entre unidades equivalentes. New Left Review. Usos "ilustrativos" y "analíticos" de la comparación En contraste con el enfoque intrasocietal de Smelser. el método comparativo concebido en forma correcta. Sin embargo. Berkeley y Los Angeles. el pasado se extrapola del presente. 29 Robert Brenner. En este trabajo se analiza este aspecto del argumento de Wallerstein. se caracterizan por hacer de la comparación un elemento central de la estrategia de la investigación. Anderson.Los usos de la teoría. Marc Bloch.28 En el primero de sus numerosos volúmenes anticipados. la misma proposición que se debe probar está ya inserta en la metodología. debe demostrar una fuerte interés en percibir las diferencias.30 El razonamiento a posteriori presupone que se puede derivar una condición previa del sistema. Por el contrario. otoño de 1978. civilizaciones o una unidad transnacional.toma dos formas en la investigación histórico-sociológica. p. 8 . Apoyándose en una o varias unidades de análisis que van de sociedades enteras. [Hay edición en español: “Los origenes del desarrollo capitalista: una critica del marxismo neosmithiano". trad. University of California Press. Argumentar por analogía es argumentar que cualquier elemento de un sistema estará gobernado por "leyes (que) se aplican por analogía a un sistema en su totalidad". la comparación -o la yuxtaposición de unidades equivalentes. Madrid. )cuál es la teoría que guía la selección de evidencia empírica necesaria para probar una teoría de tal magnitud? Wallerstein propone apoyarse en la analogía y en un razonamiento a posteriori. octubre-diciembre 1979].29 El modelo del sistema mundial sirve como "un compartimiento vacío" que se debe llenar con material histórico. una mezcla de marxismo y funcionalismo) para diseñar su modelo. Ambos procedimientos presuponen que la historia está gobernada por leyes fijas e inmutables. Wallerstein examina los orígenes del capitalismo en la Europa del siglo dieciséis. p. los conceptos y la comparación en la sociología histórica Como Smelser. En lugar de extrapolar del pasado el estado actual de los hechos. Wallerstein ofrece un modelo con aplicación universal. E. que formula una teoría de mediano alcance del cambio social. Pero. tomó las ideas de la teoría sociológica general (en este caso. La cualidad distintiva de este análisis reside en su perspectiva global y en la concepción de que el capitalismo emerge de un sistema de distribución que posee dimensiones internacionales. 30 Wallerstein. Berkeley. Así. los estudios macrosociológicos tales como el de Wallerstein.

la comparación que realiza en su estudio pocas veces produce una yuxtaposición analítica de unidades equivalentes tales como naciones. el punto principal de comparación se produce entre unidades equivalentes por un lado. sino a un modelo teórico (el sistema mundial" con su centro. p. En el segundo tipo. estos dos prolíficos estudiosos han abordado estrategias de investigación sumamente dispares. las fuentes y la evidencia.33 Sin embargo. los trabajos de Charles Tilly y de Reinhard Bendix parecen tener poco en común. 58. o tipo “ilustrativo". ambas se encuentran más cerca del oficio del historiador que la mayor parte de los que ejercen la investigación histórico-sociológica. clases sociales u organizaciones del estado. no unas con otras.Victoria E. La historia mediada por los conceptos A primera vista. semiperiferia y periferia). Esta variante no evalúa unidades individuales entre sí sino en relación con una teoría o concepto básico aplicable a todas ellas. compuesto de muchas partes y etapas individuales. En lugar de ello. Estas similitudes se hacen evidentes cuando analizamos los escritos de Tilly sobre la violencia colectiva (su contribución a The Rebellious Century: 1830-1930 y los ensayos relacionados con el 1967. del todo y de sus partes”. El siguiente diagrama ilustra las diferencias entre las formas de comparación “analítica" e "ilustrativa": Fig. y un teoría o concepto por el otro. 1: Formas de comparación La unidad de análisis en el estudio de Wallerstein es un sistema transnacional único. Bonnel regularidades que pudieran dar lugar a generalizaciones explicativas. The Capitalist World-Economy. Este uso de la comparación sirve principalmente para ilustrar un modelo preestablecido. Wallerstein emplea la comparación principalmente para identificar y dilucidar la posición relativa y la función de los elementos constituyentes en el sistema mundial. p. y comparten un enfoque análogo de la historia y la comparación. 36 9 . 33 Wallerstein. A juzgar por la elección de la unidad analítica. Sin embargo. "dentro de un marco tal (…) podemos hacer análisis comparativos fructíferos. Diversas unidades equivalentes se yuxtaponen. Según su autor.

Pero el concepto retiene un alto grado de imprecisión. U. “Colective Violence in European Perspective".34 junto con los estudios de Bendix. 10 . University of California Press. Charles Tilly “Revolutions and Colective Violence". Así. reducidos a probar teorías establecidas usando nueva evidencia y formulando generalizaciones relativas a la covarianza. Los Angeles y Londres. En The Rebellious Century y sus ensayos relacionados. No es porque Tilly y Bendix no tengan metas teóricas. etiquetadas escrupulosamente como "análisis" o "afirmaciones" más que como "teorías" o "modelos". 11. existe la evidencia necesaria para controlar diferentes teorías de “descomposición+ y "solidaridad" comparándolas con las experiencias modernas de los países de Europa occidental. los conceptos brindan los "compartimientos vacíos" para los datos empíricos cuantificables. Por lo menos. organización e interpretación del material empírico.. podemos examinar amplias cuestiones de comparación: el crimen y la violencia colectiva. definido por el autor de la siguiente manera: "Los eventos violentos que se analizan sistemáticamente en este libro incluyen acciones en las que toma parte por lo menos una formación (un grupo que actúa unido) que supera un cierto número -más de veinte personas en Alemania. 35 Reinhard Bendix. los Tilly describen sus objetivos analíticos: "En resumen. Berkeley. los conceptos brindan el principal recurso heurístico más las teorías o modelos.35 En estos trabajos. 1974. 244. 38 Idem.38 Estas especificaciones fueron necesarias para asegurar la utilidad del concepto universal en la recolección de datos en si.1978. una huelga económica. el concepto de Tilly sobre violencia colectiva y el concepto de Bendix sobre autoridad funcionan más como el modelo del cambio social de Smelser y el modelo del sistema mundial de Wallerstein. 37 Idem. es posible ser mucho más exigentes para algunos períodos. y acciones en las que por lo menos un grupo tomó o dañó a personas o cosas que no les pertenecían". ) van juntos? (como sugieren la mayoría de los argumentos de "desagregación+). será de utilidad para aquéllos que están dispuestos a tomarse el arduo trabajo de acumularla. Reading Mass. probar y formular afirmaciones generalizadoras sobre los fenómenos históricos. ya que ambos autores buscan. A History of Violence in America. y una pelea de borrachos. Power and the Mandate to Rule.36 Desde un punto de vista sociológico. No sólo la confianza en los conceptos sino también su propia naturaleza tienen peso metodológico en el trabajo de Tilly. en diversas formas. Tilly y Tilly.: Addison-Wesley. ciertas formas de conflicto.). Estos conceptos claves brindan el medio para manejar la evidencia histórica. En realidad. 1969. Washington DC. p. para encontrar comentarios sobre este punto. Todo ello parece satisfacer los procedimientos de investigación largamente consagrados y apreciados (por lo menos en principio) por los historiadores. Handbook of Political Science. Los paros y la violencia colectiva. los conceptos y la comparación en la sociología histórica mismo).37 se obtienen de los datos empíricos por inducción. 36 Tilly. S. Nation-Building and Citizenship y Kings or people. El tema central de The Rebellious Century es el concepto de "violencia colectiva". un pogrom.. )tienden a recaer sobre los mismos grupos de trabajadores? (como insisten algunas versiones de los argumentos de solidaridad). La amplitud del concepto produce datos que son al 34 Charles Tilly. p. en Fred I. y ciertas variedades de conducta censurada". Pero al contrario de Smelser y Wallerstein. en Hugh Davis Graham y Robert Gurr (eds. p. Estas generalizaciones. ciertos tipos de cambio estructural. éstos son objetivos modestos. incorporando de modo plausible acontecimientos tan diversos como una manifestación política. Pero la semejanza es sólo parcial. En la introducción a The Rebellious Century. 312. Historical and Comparative Perspective. Greenstein y Nelson Polsby (eds. se apoyan primordialmente en conceptos para facilitar la selección.). Kings or People. cincuenta o más en Italia o Francia-.Los usos de la teoría. The Rebellious Century: 1830-1930. Government Printing Office.

En NationBuilding and Citizenship. 250. Italia y Alemania). Bonnel mismo tiempo abundantes y no diferenciados. Scylla era una hermosa doncell a amada por el dios del mar. las luchas por el poder estatal) y en segundo lugar. acciones con las cuales creaba un remolino o torbellino peligroso. en Greenstein y Polsby. en tanto que gran parte de la investigación empírica carece de significación teórica. por su propia naturaleza. tales como la división del trabajo requieren especificaciones que tenderán un puente sobre la brecha que existe entre el concepto y la evidencia empírica. primero en relación con afirmaciones analíticas generales (relativas a la covarianza de la violencia colectiva por la industrialización. Para leer más sobre estas tipologías. El hechizo la convirtió en un horrible ser con cabeza y cuerpo de mujer terminado en forma de pez. la subdivisión de la acción colectiva en tipo competitivo. al alcance de una flecha. cit. Pero todo ello se desarrolla dentro del marco de un aparato conceptual que. Los conceptos de Bendix. como los de Tilly. Por ello. que se refieren a acciones concretas más que al reino intangible de las ideas y las relaciones. pero dichas especificaciones tienen una aplicabilidad limitada. entre la Italia continental y la isla de Sicilia.39 The Rebellious Century es un trabajo explícitamente comparativo. Tenía tres (o seis) cabezas. Se yuxtaponen las experiencias de cada país con la de los otros países a fin de establecer patrones comunes.. Así. op. Estas consideraciones apuntan a un problema persistente en sociología. conceptos tales como "autoridad+ y "legitimidad" proveen el marco para examinar el desarrollo histórico de las instituciones políticas. pues cuando pasaban cerca de Scylla. la urbanización. Anfitrite. se pueden aplicar en forma universal. Poseidón. hija de Poseidón y Gea. Es difícil relacionar los conceptos y las teorías con los descubrimientos empíricos. en contraste con su voracidad. sirve como el eje principal para el manejo del material comparativo. gran parte del análisis de Tilly se orienta hacia la desagregación de estos datos por medio de diversos esquemas de clasificación (por ejemplo. 40 Idem. razón por la cual el dios Zeus la transformó en un monstruo marino que tragaba enormes cantidades de agua tres veces al día. Junto con los estudios de casos de tres países (Francia. devolviéndolas otras tantas veces. De sus extremidades inferiores salían cabezas de perros que ladraban suavemente. más esquivos que los términos de Tilly.razón por al cual ambos monstruos representaban un gran peligro para las embarcaciones que navegaban por él. una circunstancia que Bendix ve como un obstáculo potencial para la investigación empírica. son. Los dos extremos del estrecho de Messina están muy próximos –en la antigüedad. que reiterar que ambas estructuras poseen una división del trabajo.Victoria E. y “Revolutions and Colective Violence". en Graham y Gurr. Nation-Building and citizenship. convertida en monstruo por la celosa esposa de éste. 5-6. cada una con tres hileras de puntiagudos colmillos. cit. Charybdis. la leyenda originó la expresión “entre Scylla y 11 . Más tarde. p. Scylla y Charybdis (o Escila y Caribdis. proactivo y reactivo). Los siguientes estudios tratan de marcar un camino entre este Scylla y Charybdis apoyándose en conceptos familiares como línea básica de partida".40 Aquí se pueden descubrir elementos de los usos de la comparación tanto "analítica" como "ilustrativa". aparecen numerosos capítulos comparativos que evalúan los descubrimientos empíricos. Bendix ha tomado este problema y ha descrito su propia estrategia de investigación: "Los conceptos universales. caps. Bendix también se apoya en los conceptos como recurso heurístico principal. En NationBuilding and Citizenship y en Kings or People. a menudo. “Colective violence in European Perspective". p. en relación con diversas tipologías de acción colectiva y violencia colectiva. véase Charles Tilly. al querer evitarla caían en Charybdis. Es más ilustrativo saber en qué forma difiere la división del trabajo en una estructura social comparada con otra. los dioses la transformaron en una roca (aún existente) peligrosa para los navegantes. y viceversa. era originariamente una ninfa del mar que inundaba la tierra para extender el reino de su padre. op. 41 Bendix. Estos conceptos a semejanza de los tipos ideales de Weber. [En la mitología griega. como suele escribirse en castellano) eran dos monstruos que vivían en los extremos opuestos del estrecho de Messina. 249.41 39 Idem.

"públicas"). privadas". El valor de este estudio depende de la luz que arrojan las preguntas formuladas y una perspectiva sostenida". Bendix evita efectuar inferencias causales del material comparativo. Este énfasis en los aspectos ideográficos del desarrollo histórico reside en el corazón del tratamiento comparativo de Bendix de cinco sociedades principales dentro de un período de muchos siglos. Por su inclinación a efectuar una clasificación basada en conceptos generales. cuando Ulises y sus compañeros regresaban a casa tras la guerra de Troya. Bendix y Tilly se encuentran dentro de la tradición weberiana. “The Mandate to Rule: Introduction". 246. Las estructuras de autoridad en los diferentes países varían. Lo que da a los estudios de Bendix un tono historicista distintivo es esta elaboración de los contextos. 43 Bendix. es esencial establecer categorías que no son ni tan precisas ni tan detalladas. y así. ante un problema de difícil. Bendix. tanto que alejarse de una para no caer en ella empuja hacia la otra.44 Charybdis” para aludir a una situación en la cual uno tiene que elegir entre dos opciones igualmente terribles. al navegar por el estrecho de Messina tuvieron que hacer frente a la terrible opción: Ulises eligió arriesgarse con Scylla y perder parte de su tripulación. cuando no imposible. En el clásico texto de Homero. o al menos muy similares. para encuadrar tipos específicos de relaciones de autoridad (por ejemplo. formulo las mismas preguntas o por lo menos preguntas similares. Mientras muchos sociólogos buscan la uniformidad histórica. 44 Ibid. ambos autores se enfrentan con una terminología demasiado amplia como para brindar un análisis significativo de las situaciones o fenómenos históricos particulares. en una desagregación de conceptos altamente generalizados y su aplicación a contextos históricos específicos. permito que se produzcan respuestas divergentes.Los usos de la teoría. Bendix ha demostrado un interés constante por la forma en que las sociedades difieren en sus respuestas a problemas fundamentales. p. "debería afinar nuestro conocimiento de los contextos de los que se pueden extraer inferencias causales más detalladas". Social Forces. “The 12 . solución. Bendix ha declarado: "Hago las mismas preguntas. "administrativas. 55: 2 (diciembre de 1976). y limitando así su aplicabilidad. La noción de "autoridad".42 "El análisis comparativo". a materiales diferentes y de ese modo. La Odisea. junto con la confianza en ciertos conceptos generalizados. Bendix trata de resolver esta dificultad in poniendo especificaciones sobre conceptos universales. antes que perder todo el barco con Caribdis (véase el libro XII). se encuentra limitada en Nation-Buildding and Citizenship. es decir. las sociedades han respondido en forma diferente a los desafíos propuestos por los desarrollos del exterior. En otra parte. Quiero que sea más transparente la divergencia entre estructuras de autoridad y entre las formas con las que las sociedades han respondido a los desafíos implícitos en los logros de la civilización de otros países". Bendix no desecha la posibilidad de que eventualmente. Kings or People. p. Debido a que la historia está mediada por los conceptos. Al describir su método comparativo en Kings or People. La contribución analítica de Bendix reside. se pueda buscar a una explicación causal. algo así como estar “entre la espada y la pared”. una peculiaridad que-también hemos visto a menudo en el trabajo de Tilly. demasiado grande" en el estudio macrosociológico para garantizar las afirmaciones causales. Nota del compilador] 42 Reinhard Bendix. Bendix escribió: “Por medio del análisis comparativo quiero preservar un sentido de particularidad histórica en cuanto sea posible. mientras comparo diferentes países.43 De esta forma. En forma explícita. una de las preocupaciones metodológicas principales es encontrar el nivel correcto de generalidad para los conceptos. En lugar de apuntar a generalizaciones amplias y perder este sentido. dice en su introducción a Kings or People. Por medio de la construcción de tipologías. Su objeción metodológica contra tales inferencias se basa en la convicción de que "el número de casos es demasiado pequeño y el número de variables. en parte. pero limita su propio estudio a una investigación y una comparación de contextos históricos específicos. a los diferentes contextos. los conceptos y la comparación en la sociología histórica En la investigación de Bendix. 15. dejo espado para las respuestas divergentes. tan fundamental en el trabajo de Bendix.

los capítulos 7 y 8 en Bendx. Social Origins está organizado alrededor de seis estudios de casos detallados y varios capítulos analíticos. Moore centra su interés en "las formas en las que las sociedades han triunfado o Mandate to Rule".47 Por un lado. ideología. fascismo. 247.Victoria E. Moore comentaba: “Sin embargo. y sus generalizaciones. Más allá de las muchas diferencias metodológicas y sustantivas que existen entre estos dos libros. Moore comparte el enfoque teórico que aparece en el trabajo de Smelser y Wallerstein. Bendix rechaza la visión de la historia inherente al enfoque de Moore. permiten que el autor identifique las líneas generales mientras que. comparando generalizaciones sobre la historia con "un mapa a gran escala de un extenso terreno. relaciones internacionales). las afirmaciones analíticas de Moore se asemejan al mapa de un terreno en el que se han marcado los principales hitos (o variables independientes). p. el autor adopta presunciones a priori explícitas que le confieren valor explicativo a algunos factores (por ejemplo.46 En su búsqueda de generalizaciones causales sobre resultados políticos. como observamos anteriormente. Mientras Bendix indaga en la forma en que las sociedades han luchado contra ciertos dilemas recurrentes. idem. p. comunismo) La falta de un enfoque riguroso de formulación para las generalizaciones le da un tono parcialmente inductivo a la investigación de Moore. 45 Véanse. a! mismo tiempo. que vinculan las estructuras y las relaciones de clase a los resultados políticos. Dentro de estos patrones. En efecto. por ejemplo. 13 . Como sugiere la metáfora introductoria. Social Origins. en forma contrastante. Moore escudriña la literatura secundaria disponible. de Barrington Moore. y a través de un uso “analítico” de la comparación contrasta los diversos caminos que ellas han tomado para resolver estos problemas y las consecuencias a largo plazo de sus soluciones. pero su empleo de la comparación también tiene un componente funcionalista. Social Origins muestra una combinación de elementos deductivos e inductivos. p. Bonnel El enfoque de Bendix del análisis comparativo posee un componente funcional. preserva el sentido de la particularidad histórica. los conceptos funcionan como hilos brillantes que.en diversos contextos nacionales y temporales. 47 En el Prólogo a Social Origins. Pero Moore se resiste a formular leyes invariables. Dentro de la comparación de tipo "analítico" de Bendix. aún existe una fuerte tensión entre la necesidad de formular una buena explicación de un caso particular y la búsqueda de generalizaciones principalmente porque es imposible saber hasta qué punto puede ser importante un problema en especial hasta que uno ha terminado de examinarlos todos". xvii. por ejemplo) o con posiciones de atraso internacionales comparables. xiv. ya que examina dilemas recurrentes que enfrentan a las sociedades con tipos similares de gobiernos (la monarquía. 46 Moore. cultura. no se pueden reducir a fórmulas o modelos. clases y relaciones sociales) y minimiza o ignora la importancia de otros (por ejemplo. ilustra la forma en que diversos elementos metodológicos se pueden combinar en la investigación histórico-sociológica. Moore introduce su estudio macrosociológico con una metáfora.en contenido. evaluando las interpretaciones establecidas y recopilando evidencia empírica hasta que se obtenga una nueva síntesis en forma inductiva. tal como el que usaría un piloto de avión al cruzar un continente". Kings or People.45 La comparación entre sociedades sirve para aclarar las diversas soluciones a estos dilemas -a menudo. al entretejerse en la trama de la narrativa histórica. formato que también adoptó Bendix en Kings or People. que es "analítica” en la forma y funcionalista -si bien de diferentes maneras. La estrategia del autor es identificar variables independientes cuya combinación y permutación bajo circunstancias históricas especificadas se dice que culmina en uno de los tres tipos de organizaci6n política (democracia. Moore toma el enfoque de que las sociedades enfrentan problemas comunes en etapas comparables de su desarrollo. Social Origins of Dictatorship and Democracy. ambos comparten un uso similar de la comparación.

Political Power and Social Theory. afirmaciones de covarianza Los sociólogos históricos emplean tanto formas "analíticas" como "ilustrativas" de comparación. Tilly y Bendix. organizar e interpretar la evidencia hist6rica. de Smelser. de la forma en que diversos estudiosos que practican este método han resuelto problemas claves en la investigaci6n hist6rico-sociológica. como medio para seleccionar. se puede observar en el trabajo de Moore. ya sea por teorías o por conceptos que son aplicables a más de un caso Un tipo de historia sociológica. traen consigo una orientaci6n disciplinaria distintiva. los conceptos y la comparación en la sociología histórica fracasado en la tarea de eliminar los obstáculos para el desarrollo capitalista.). xvii. en Moore. y The Modern World-System. es empleada por Wallerstein y hasta cierto punto. en e1 mejor de los casos. 49 Lorwin y Price (eds. por Tilly Las dos formas de comparación desempeñan diferentes funciones en una estrategia de investigación. "Strategy in Social Science". quedan por considerar las tendencias recientes y las perspectivas futuras en el campo de la sociología. de Wallerstein. a menudo de la variedad deductiva causal nomotética. Moore. presentan características metodológicas comunes que señalan concepciones disciplinarias de la historia sociologlca. la repercusión de la investigación histórica original llevada a cabo por los sociólogos ha sido largamente ignorada. ejemplificada por Social Change in the Industrial Revolution. funcionan como el recurso heurístico principal.49 Sin embargo. Ciertos trabajos tan alejados en tiempo y tema como Social Change in the Industrial Revolution. Entre los que se dedican al segundo tipo de investigación. En una segunda categoría de la investigación histórico-sociológica. Finalmente. La comparaci6n "analítica" sirve para identificar variables independientes que dan cuenta de patrones similares o contrastantes. The Dimensions of the Past. La persistencia de configuraciones metodológicas básicas es particularmente notoria a la luz de dos importantes progresos: la creciente apllcacion de métodos cuantitativos en la investigación histórica y el compromiso sin precedentes de los sociólogos en la Investigación histórica original (incluyendo el uso de fuentes de archivo). La forma “ilustrativa” que yuxtapone unidades equivalentes no en relación unas con otras pero sí en relaci6n con una teoría o concepto aplicable a todas ellas. y por The Modern World-System. en tanto que la comparación “ilustrativa” se centra en las correspondencias que existen entre una unidad o unidades de análisis y una teoría o concepto. más que las teorías o modelos. de Smelser (1959). la investigación histórico-sociológica ha mostrado un alto grado de continuidad. más específicamente. He sugerido que la visión de la historia del sociólogo está mediada. en efecto. 14 . en e1 que los conceptos. Otra variante de este enfoque se puede encontrar en Social Origins. un debate Intenso y controvertido. emplea una teoría o modelo. y en lugar de proposiciones causales nomotéticas. son. La forma "analítica”. 48 Moore. de Wallerstein (1974). Durante las pasadas décadas.Los usos de la teoría. y la aplicación de métodos cuantitativos ha generado. Social Origins.profundamente marcadas. Pero )de qué modo influyen las técnicas cuantitativas y la investigación histórica original en el marco teórico y conceptual de un sociólogo? Es probable que surja este tipo de preguntas cada vez que se introduce un nuevo método en una disciplina. la interpretaci6n de la historia está mediada por los conceptos El trabajo de Tilly sobre violencia colectiva y los estudios de Bendix sobre la autoridad ilustran este enfoque.”48 Cuando los sociólogos se dedican al estudio de la historia. en la que el punto principal de comparación se encuentra entre unidades equivalentes. He argumentado que los enfoques de la historia y la cowaraci6n ofrecen una comprensi6n fundamental de la perspectiva disciplinaria de los sociólogos que estudian la historia y. de Moore Aunque Moore depende de un aparato teórico para conceptualizar la historia. evita las leyes invariables y formula afirmaciones causales que son deductivas sólo en parte. p. las generalizaciones analíticas tienden a ser inductivas más que deductivas.

“Radical Politics and Organized Labour in Pre-Revolutionary Moscow. “From the Study of Social Mobility to the Study of Society".1978. 63 (agosto de 1975). Ph. los sociólogos hayan empezado a participar en un doble proceso. 15 . selección y evaluación de datos históricos no elaborados) como el análisis sociológico general. en la medida en que el análisis sociológico descansaba sobre bases empíricas que otros habían fundado. excluyendo desde el comienzo mismo.52 pero pocas veces han intentado introducirse en un terreno histórico nuevo Por lo tanto. Mejora el nivel y las técnicas de investigación. Estudiosos tales como Smelser.51 El trabajo de Tilly. Joumal of Social History. Universidad Nacional Autónoma de México. dicha confianza inevitablemente limitó el tema a un ámbito ya explorado por los historiadores. cap. permitiéndoles realizar análisis sociológicos a un alto grado de generalidad. Toulouse. Work and Authority. en años recientes. Baton Rouge.Victoria E. 84: 7 (1979). Wiener. The Social Bases of Obedience and Revolt. he descubierto que es necesario formular los mejores juicios y luego prevenir al lector. pasando del rol que desempeñaba como padre de teorías y conceptos al del artesano. economistas. Por esta razón. Petersburg and Moscow". Victoria E. 9: 3 (t979). 1860-1885. “Petrograd Workers in 1917”. demógrafos y otros estudiosos. en mi propio criterio sobre la cantidad de material ilustrativo necesaria para dar al lector una impresión vívida del punto que se quiere destacar. México DF. Universidad de Columbia. la evidencia podría ser incompleta o poco precisa. como lo hago ahora. en ocasiones también han empleado en su investigación fuentes primarias publicadas. American Joumal of Sociology. de Moore. 3: 1 (enero de 1980). Los avances posteriores en estas áreas requirieron una investigación nueva y original que debe utilizar materiales de archivo y otras fuentes primarias. New York. comenzando con The Vendée. White Plains. France. instila 50 La reciente incursión de los sociólogos en la investigación histórica original está estrechamente vinculada al interés creciente por temas que no podrían abordarse sobre la base de fuentes primarias monográficas o publicadas. p. Departamento de Sociología. que recopila y arma la evidencia empírica por primera vez. Jonathan M. Esta confianza en las fuentes secundarias liberó a los sociólogos históricos de la ardua y prolongada investigación de datos no elaborados. 1830-1872". Journal of Urban History. “Breaking the Chains of Dependency. de Smelser. 2. Terror and Progress e Injustice. Bonnel Hasta hace poco. Sharpe. Politics and Society. [Hay edición en castellano: La injusticia: bases sociales de la obediencia y de la revuelta. véanse Social Change in the Industrial Revolution.53 La tendencia hacia la investigación histórica original sin duda tiene un efecto saludable en el campo de la sociología histórica en su totalidad. es destacable que. 52 Por ejemplo. Deb. t6: “Los estudios comparativos dependen de juicios cualitativos y casos ilustrativos de la evidencia. Bonnel. temas éstos que han sido largamente olvidados tanto por los historiadores como por los sociólogos. Social Science History. abrió el camino para ampliar el papel del sociólogo. Alan Sharlin. Past and Present. Parties and the State in Tzarist Russia: A Study of Labour Politics in St. sobre el hecho de que estos juicios son tentativos y pueden ser modificados por un trabajo académico posterior o por los juicios de estudiosos más expertos que yo en un área determinada". gran parte de la investigación primaria realizada por los sociólogos históricos se refiere al estudio de los movimientos sociales y la acción colectiva entre los grupos de las clases bajas. antropólogos. Sin embargo. 1978. “The Transformation of Social Solidarities in Nineteenth Century Toulouse". 51 Bendix formula este problema explícitamente en la Introducción a Kings or People. Bendix y Moore. de Bendix. 53 Sólo en los últimos tiempos. 1977. 12: 2 (marzo de 1979). Me he apoyado en los juicios de los historiadores pero primordialmente. 2 vol. D. 19051914". y Social Origins of the New South Alabama.50 Además. y “Trade Unions. 2: 4 (agosto de 1977). David Mandel. que incluye tanto la investigación histórica convencional (descubrimiento. ha comenzado a aparecer la investigación de este tipo. Lousiana State University Press. M. “PIanter-Merchant Conflict in Reconstruction Alabama". 1989]. realizada en su mayor parte por los estudiosos más jóvenes. Véase Ronald Aminzade. el estudio sociológico de la historia se basaba principalmente en literatura secundaria. From Patronage to Class Politics. E. la exploración de otras muchas cuestiones sobre las que la literatura monográfica aún era inadecuada. En la práctica.

Versión en castellano en Waldo Ansaldi. Buenos Aires. 156-173. No obstante. al volverse hacia nuevas fuentes y evidencias hayan continuado empleando tipos específicos de teorías y conceptos generalizadores explícitos y abstractos en el análisis histórico. Aun cuando los sociólogos han adoptado algunas herramientas de los historiadores. pp. 22. compilador. Los Fundamentos de las Ciencias del Hombre 134. Suárez. pp. lo que es aún más importante. los conceptos y la comparación en la sociología histórica una actitud más sensible hacia el material empírico y.Los usos de la teoría. se prevé que continuará la preocupación por las teorías y conceptos dominando y dando forma a las estrategias de investigación en el estudio sociológico de la historia La contribución de la investigación histórico-sociológica reside precisamente en este compromiso distintivo de realizar un análisis de las estructuras y eventos a través de límites temporales y nacionales. Es sorprendente que los sociólogos históricos. Centro Editor de América Latina. Traducción de Moira Mackinnon y Celina H. Historia / Sociología / Sociología Histórica. april 1980. segura una correspondencia más estrecha entre la imaginación sociológica y la evidencia histórica. Bonnell. 1994. Victoria E. vol. 89-115. en Comparative Studies in Society and History. AThe Uses of Theory. Concepts and Comparison in Historical Sociology@. Ello me hace volver al problema que sirvió de punto de partida a este trabajo: las divergencias metodológicas intrínsecas que existen entre la sociología y la historia. 16 . nº 2. no se debe confundir esta tendencia con una metamorfosis de los sociólogos en historiadores. muestran pocos signos de querer dejar de lado sus propios métodos de aproximación a la historia y la comparación. En el futuro.