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DOSSIER

AntonnDvork(18411904)
PARMARCBOSMANS/MERCREDI18SEPTEMBRE2013

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LEPIANODEL'INTIME
Si la premire uvre connue de Dvork est une Polka pour piano ( Ne moubliez pas )
compose14ans,sonlegspianistiquenestpastrsimportantauregarddesonnorme
production(813numrosdanslecataloguedeJarmilBurghauser*).Mais,fautedabonder
en uvres clbres, hormis les Danses slaves (que lon connat plutt dans leur version
orchestrale)etlinvitableHumoresqueensolbmolmajeur,cespicespourpianorvlent
latelierintimeetlimaginaireducompositeurtchque.
LamusiquedAntonnDvorkprocdetoutentiredunedoubleattraction.Dunepart,latradition
allemande, hritire de Beethoven et des Romantiques, qui confre son criture une solidit
formelle et un certain acadmisme. Dautre part, la musique populaire tchque, avec ses rythmes,
ses tournures mlodiques, ses harmonies si particulires et si loignes des fondements de la
tradition allemande qui assurent ses pices, une couleur inimitable. Cette dualit est, en fait,
dordresociologique.
Dvork, et le nationalisme tchque la suffisamment fait savoir, eut des origines relativement
modestes.SonpretaitboucherNelahozeves,unetrentainedekilomtresaunorddePrague,et
ilauraitdluisuccder.Maisconstatantquesonfilstaitintellectuellementveill,illenvoyala
petitevillevoisine,Zlonice,olejeunegaronputpousserunpeuplusloinsaformationgnraleet
sestudesmusicales.Incontestablementdou,ilpratiquaitdjlepianotrsproprement.En1857,il
futadmislcoledesorganistesdePragueoilseperfectionnaaussiauviolonainsiqulalto.
Dvork ne fut jamais un pianiste exceptionnel, au contraire de Brahms, par exemple, mais il
matrisaitbienleviolonetlalto(iljouadanslorchestreduThtredePragueet,pourgagnersa
vie,dansunorchestredevarits)etlorgue(ilfuttitulairedesorguesdelaCathdraledePrague
partirde1874).
LarencontredeBrahms
Aucoursdesajeunesse,Dvorkcomposapeupourlepiano,deuxPolkas(B.1et3)etunpot
pourrisurdesthmesdesonopraLeRoietleCharbonnier(B.22).Sespremirescompositions
dimportancedanscedomainedatentde1876,lannedeses35ans.LeConcertopourpianoensol
mineurop.33B.63estnettementmoinsclbrequelesconcertospourviolonetpourvioloncelle.
Il ne sagit pourtant pas dune uvre ngligeable et de grands interprtes, notamment Sviatoslav
Richter,lonttenueenestime.Composerunconcerto,ctaittenterdesassurerlareconnaissance
dun large public. Dans le cas de Dvork, encore peu connu, ctait une manire de conqurir la
rputation dun artiste qui compte dans la Bohme alors en peine reconqute de son identit
culturelle.Maispourcela,ilfallaitparadoxalementpasserparlescanonsdelamusiqueallemande.
DvorkavaitrencontrBrahmsen1873.LesdeuxhommesstaientlisdamitietleSaxonavait
dslorsconsidrleTchque,dehuitanssoncadet,sinoncommeundisciple,dumoinscommeun
artisteprometteur,quilavaitintroduitchezsonditeurSimrock.
On considre gnralement que le Concerto en sol mineur porte la marque du Concerto en r

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mineurdeBrahms,cequesemblentattestersesvastesdimensions(prsde40minutes),sonartdu
dveloppement(parfoisunpeulonguetdanslepremiermouvement),soncaractresymphoniqueet
sonrefusdubriovirtuose.Maislecharmedesthmesestbiendenaturetchque.Lasynthseentre
lart populaire tchque et lart savant allemand y est donc incomplte mais lAndante sostenuto
possde un charme typiquement dvorkien, comme le deuxime pisode du Finale, de forme
rhapsodique.
Versunarttypiquementtchque
Delammepoquedatentdeuxuvresquimarquentbienladoublepolaritducompositeur.La
Doumka en r mineur op. 35 B. 64 (1876) se rfre un genre poticomusical slave. Musique
nocturne,musiquedapparenceimprovise,laDoumka,chezlescompositeursromantiquesslaves
(notammentTchakovski)rpondunerevendicationnationalisteetmusicale,danslamesureoil
sagitdchapperauxconventionsformalistes.LaDoumkaestlafoisfortementstructure,autour
dequatrepisodesprsentsenalternance,maislarelationentreceslmentsestdenaturelibreet
chacun deux possde son propre climat affectif, le ton lgiaque dominant cependant en dpit
dpisodes de caractre plutt hroque. Thme et Variations en si bmol majeur op. 36 B. 65
(1876)seconfronteaveclunedesgrandesformesconventionnelles.Lethmemarquparunfort
chromatisme semble a priori peu fait pour susciter des variations. Cest justement l ce qui est
intressant.Danscecycleparticulirementrussi,Dvorkparvientconserveruntonconstamment
personnel, lyrique et intimiste, qui slve parfois jusqu une virtuosit de caractre pique, la
manirebrahmsienne(dansla5eVariation),sansrenoncerlarigueurdansletraitementduthme.
Onavoulurapprochercecycledupremiermouvement,galementvariationsdelaSonaten12de
Beethoven.CestmoitivraicarDvorktraitelethmedemaniremoinsabstraiteetmnageune
sriedpisodesromantiquesbienintgrsetpourtantsinguliers.Au coursdes quatreannes qui
suivirent, Dvork composa plusieurs albums de danses dinspiration populaire. Le genre est la
modedepuislongtempsquelonpenseauxinnombrablesLndleretValsesdeSchubertmais
lon peroit ici comme une volont dillustrer la musique populaire tchque et de lui donner des
lettresdenoblesse(dslesannes1840,letoutjeuneSmetanaavaitouvertlavoieavecsesPolkas).
Lescossaisesop.41neviennentpas,enprincipe,desbordsdelaVltavamaisellessinscrivent
dans un genre abondamment pratiqu en Europe centrale et illustr par Beethoven, Schubert et
Chopin.SilesdeuxMenuetsop.28B.58appartiennentaustyleinternationalmaisavecbeaucoup
dechic,lesdeuxFuriantsop.42B.70de1878nousfontenfinentrerdanslevifdusujetnational.
LaFuriantestunedanserapidemaisdontlesdplacementsdaccentsdonnentparfoislillusion
dunrythmebinaire.Ilsagiticidepicesvirtuoses,adaptesauconcertetquimarquentllvation
de la musique populaire au grand genre . De forme tripartite, leur pisode central est dune
harmoniepluslibreetcommeimprovise.
TriomphedesDansesslaves
Lammeanne,DvorkcomposepourSimrocksonpremierrecueildehuitDansesslavesop.46,
pour piano quatre mains. Cest lune de ses uvres majeures, que lon connat surtout
aujourdhuidanssaversionpourorchestre.Onpeutpenserquelecompositeurasuivilemodle
desDanseshongroisesdeBrahmsdontdeuxcahiersavaienttpublisparSimrocken1869.Mais
ladmarchedesdeuxmusiciensestdiffrente.BrahmsavaittraitlamusiquetziganedeHongrieau
seconddegr,enfaisantlasynthsedemorceauxdjcomposspardesmusicienshongrois(dont
uncertainSarkzy)daprslamusiquepopulaire,alorsqueDvorksefondesurdesrythmesetdes
tournuresslavespourcrerunfolkloreimaginaire.
Chaque danse intgre plusieurs pisodes selon le principe de la rhapsodie. Les pices sont
effectivement associes une danse prcise (n1 : Furiant n2 : Doumka n3 : Polka n4 :
Sousedskan5:Spacirkan6:Polonaisen7:Kolon8:Sousedska).

Partitiondel'OuverturedesDansesslavesn1op.46pourquatremains.

LesDouzeSilhouettesop.8de1879(chezDvork,lesnumrosdopusnecorrespondentpasla
chronologie)explorentunmondetoutfaitdiffrent.Onyretrouvedesthmesdesdeuxpremires
symphonies. Ce sont des pices brves (la plus longue nexcde pas deux minutes et demi) trs
loignes de tout folklore. Dvork semble stre inspir de Schumann, celui du Carnaval ou des
Scnesdenfants.Letitreestcurieuxetpourraitlaisserpenserdesportraitsenmusiquealorsquil
sagit plus vraisemblablement dvocations psychologiques personnelles aux tempos plutt vifs
(septpicessontmarquesAllegro,PrestoouVivace,quatreAllegretto,etuneseuleAndantino).
Cette priode, au cours de laquelle il compose son Stabat Mater et sa Sixime Symphonie, est
marque par plusieurs recueils intressants. Dvork est dsormais reconnu et il publie
successivementHuitValsesop.54B.101,Quatregloguesop.56B.103,SixPicesop.52B.
110etSixMazurkasop.56B.111,ainsiquelesFeuilletsdalbumB.109longtempsindits.Ces
pices ont en commun une certaine virtuosit, qui les destine des pianistes avancs , un
caractre foncirement romantique et expressif mais pas dpressif. La mlancolie gnralement
impute aux Slaves fait place ici une certaine bonhomie. Mme les morceaux en mode mineur
commelIntermezzoop.52n2voquentpluttundoucelgie.
LesDixLgendespourpianoquatremainsop.59B.117furentcomposesaucoursdesannes
1880et1881.DvorklesddiaaucritiqueEduardHanslick,leclbrethoricienprochedescercles
brahmsiensetennemiduwagnrisme,sinondeWagner.Cetteddicacereprsenteuneprisede

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positionpourunemusiquequelonpourraitqualifierderomantismeclassicis.LesLgendes
nesontpasproprementparlerdesmorceauxprogrammepuisqueDvorknelesapasintitules.
Librelauditeurdyrattacherlalgendedesonchoix.CommelesDansesslaves,ellessontplus
connues dans leur version symphonique, ralise ds 1881. Quatre sont en mode mineur, six en
mode majeur mais dune pice lautre, comme dans les Pices op. 52, latmosphre reste assez
peucontraste.Letonestcharmantetlequalificatifgraziosoapparatdeuxreprises(nos6et8).
Parfois,onnestpastrsloigndelatmosphredesDansesslaves(nos1et3).Lharmonie,trs
caractristique du compositeur, en est constamment raffine et modulante, hsitant souvent entre
majeuretmineur.
Picesdegenre
Au cours des annes suivantes, Dvork compose des pices que lon pourrait dire de genre ,
dinspirationromantiquecommelImpromptuenrmineurB.129(1883)etsurtoutlerecueilde
sixpicesquatremainsDelafortdeBohmeop.68B.133(18831884)quimlelesvocations
romantiquesduntonpopulaire,piqueetlyrique(Aurouet,Prsdulacnoir,Nuitdesabbat,En
montantlagarde,LeCalmedelafort,Destempstroubls).LeCalmedelafort(Waldesruhe)
estlaplusconnuedecespices,maisdansunemouvanteversionpourvioloncelleetorchestre.Il
nengligepastoutefoislinspirationpurementfolklorique,danslaDoumkaetlaFuriantop.12B.
136etB.137(1884)et,bienvidemment,lesecondrecueildesDansesslaves,op.72B.145,qui
suitdeprslacompositiondelaSeptimeSymphonie.
La commande de ces huit nouvelles danses tait la consquence directe du succs du premier
recueil. Dvork en prouva quelques difficults car, de son propre aveu, il lui semblait faire la
mmechose.Defait,onnenotepasdvolutionparticuliredulangageetdutraitementdesmotifs
venus de diverses nations slaves : n1 : Odzemek (Slovaquie) n2 : Doumka (Ukraine) n3 :
Skocnan4:Doumkan5:Spacirkan6:Polonaise(Pologne)n7:Kolo(Serbie)n8:
Sousedska. Si lon excepte quelques pices brves (Humoresque en fa# majeur B. 138, Deux
PetitesPerlesB.156,FeuilletdalbumB.158),lerecueilleplusimportantdesannesprcdantle
dpartNewYorkest,en1889,celuidesPoeticknalady(PoetischeStimmungsbilderop.85,B.
16)quelontraduitparImpressionspotiquesonpourraitpresquedireImagespotiques
impressionnistes.
Cest un cahier important, de prs dune heure, dont chacun des treize morceaux est construit de
manire simple, gnralement en alternant refrains et couplets comme dans un rondeau.
Musiquetrsagrable,touchante,pointtropvirtuosedapparencemaistoutdemmedlicate,peu
rvolutionnaire et pourtant toujours personnelle, qui compose un petit muse de limaginaire
personnelducompositeur,avecquelquescartespostalesdeBohme(1.Cheminaucrpuscule2.
En samusant 3. Dans le vieux chteau 4. Chanson de printemps 5. Ballade du paysan 6.
Rverie7.Furiant8.Dansedeslutins9.Srnade10.Bacchanale11.Bavardage12.Surla
tombedunhros13.SurlaMontagnesacre).
Lesannesamricaines
De 1892 1895, Dvork, dsormais reconnu comme lun des grands noms de la musique
europenne,dirigealeConservatoirenationaldeNewYork,institutionprivefondeunedizaine
dannesauparavant.Cefutunvnementcapitalpourlamusiquetchquequitrouvaitdanscette
nominationunereconnaissanceinternationale.Decesannesamricaines,ilrapportalaSymphonie
du Nouveau Monde et le Concerto pour violoncelle. La moisson pianistique fut moins riche
mais comprend cependant la Suite en la majeur op. 98 B. 184 (1894), trs intressante par son
harmoniefluideetclaire,quiintgrecertainslmentsconstitutifsdelamusiquepopulaireceltique,
ainsi que les Huit Humoresques op. 101 B. 187 (1894). Le terme dhumoresque renvoie plus
lhumeur(changeante)qulhumouretserfreSchumann.Dvorkafiniparchoisircetitre,de
prfrence celui de Danses cossaises, initialement prvu mais qui ne correspondait gure au
contenucettemusiqueestfranchementtchque,nonsansnostalgie.
Cesontencoredespicesbrvesdecaractreromantique,dontlaseptime,ensolbmolmajeur,a
connu une clbrit universelle, et des arrangements de toutes sortes, notamment pour violon et
piano et pour orchestre cordes. La Berceuse et le Capriccio B.188 (1894), contemporains,
appartiennentlammeveine.
AinsisachveuneuvrerareetparadoxaledontlegrandpianistetchqueRadoslavKvapildisait
que pour le pianiste, elle tait aussi difficile de celle de Liszt mais, que pour le public, elle
apparaissaitaussiclairequeduMozart.
MarcBosmans
*JarmilBurghauser(19211997)aproposuncataloguechronologiquedeluvredeDvork
(doleclassementdesopusprcdsdelalettreB).
REPRESDISCOGRAPHIQUES
Leconcerto.Engnral,lesgrandsnomsdupianointernationalsesontpeuintressslamusique
deDvork.PourleConcertoensolmineur,onrechercheralesenregistrementsdeRudolfFirkusny,
quienaralisplusieursversions,laplusaccessibletantcelleaveclOrchestredeSaintLouiset
Walter Susskind (Vox). Intressant tmoignage de Sviatoslav Richter avec Vaclav Smetacek et
lOrchestresymphoniquedePrague(PragaDigitals).
Lesintgrales.Ilenexisteplusieursdelamusiquepourpianoseul.Laplusaboutienousparattre
celle de Radoslav Kvapil, qui fait partie de ldition intgrale des uvres de Dvork chez
Supraphon(4CD).
On trouvera prix trs doux trois autres ditions par Stefan Veselka (Naxos, 5 CD), Inna
Poroshina(BrilliantClassics,5CD)etJulianJacobson(Meridian).
Pianoquatremains.Pourlamusiquepourpianoquatremains,onrestetrsattachauDuo
Crommelynckpoursonquiliberentrelatruculenceetlafinesse(Claves).Plusrcemment,Silke
Thora Matthies et Christian Kohn (Naxos, 2 CD) et le Duo Ingryd ThorsonJulian Thurber
(Olympia,2CD)ontaussitrsbiencompriscettemusique.
Cycles spars. Signalons les Impressions potiques par Rudolf Firkusny (Vox), et quatre
mains, Les Lgendes et Dans la fort de Bohme par Christian Ivaldi et Nol Lee, ainsi que
plusieursenregistrementsdequalitsdesDansesslavesparMichelBroffetJeanPhilippeCollard
(EMI),KatiaetMarielleLabque(Philips),leDuoCorreExerjean(PierreVrany),AlfonsetAlois
Kontarsky(DG)etleDuodepianodePrague(PragaDigitals).M.B.
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