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La situacin de degradacin del medio ambiente en la que se encuentra el planeta ha

hecho que un nmero considerable de naciones tome conciencia de la necesidad de re


plantear los conceptos que hasta ahora han servido para de? nir crecimiento y de
sarrollo. En todo el mundo, a nivel de las instancias pblicas, se han creado enti
dades para enfrentar esta problemtica y desde la sociedad civil tambin han surgido
un sinnmero de organizaciones que trabajan en las distintas aristas que conciern
en al ambiente. El Sistema Nacional de Educacin Superior Tecnolgica y el Sistema N
acional de Institutos Tecnolgicos no podan quedar fuera de esta preocupacin. El des
arrollo sustentable es un concepto que comenz a con? gurarse a ? nes de la dcada d
e los sesenta cuando el Club de Roma convoc, en el ao de 1968, a cient? cos, acadmic
os y polticos de treinta pases para que analizaran las grandes modi? caciones que
le estaba ocurriendo al medio ambiente. Transformaciones que, a su vez, causaban
signi? cativos impactos a la sociedad mundial. El objetivo de aquella convocato
ria consisti no slo en descubrir mtodos para estudiar las distintas expresiones de
los cambios ambientales, sino tambin en sensibilizar a los polticos de los pases pr
edominantes de la magnitud de la crisis ambiental global. Tres aos despus (1971) s
e rene, en Founex, Suiza, un grupo de expertos sobre desarrollo y el medio ambien
te, quienes redactaron un documento marco que servira de base para la Conferencia
de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano que se celebr en Estocolmo en 1972.
El tema especial fue la pobreza y alrededor de ste se discutieron seis ejes muy
sensibles: vivienda, agua, salud, higiene, nutricin y catstrofes naturales. En ese
mismo ao coincide la publicacin de Los lmites del crecimiento donde se explican cinc
o grandes tendencias: la industrializacin acele
Introduccin
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rada, el rpido crecimiento de la poblacin, el agotamiento de los recursos naturale
s, la expansin de la desnutricin y el deterioro del medio ambiente. Las dos obras
fueron el sustento de la Declaracin de Estocolmo, la cual tiene 7 proclamas y 24
principios. El principio nmero 1 expresa la conviccin de que el hombre tiene el der
echo fundamental a la libertad, la igualdad y el disfrute de condiciones de vida
adecuadas en un medio de calidad tal que le permita llevar una vida digna y goz
ar de bienestar, y tiene la solemne obligacin de proteger y mejorar el medio para
las generaciones presentes y futuras . Sin la menor duda, tales fundamentos fuero
n incuestionables e inobjetables. En 1983 la ONU estableci la Comisin Mundial sobr
e el Medio Ambiente y el Desarrollo. Esta Comisin qued a cargo de la seora Gro Harl
em Brundtland, quien para ese momento funga como Primera Ministra Ambiental de Su
ecia. El grupo de trabajo, conocido como Comisin Brundtland, inici diversos estudi
os, debates y audiencias pblicas en los cinco continentes durante casi tres aos. L
as tareas culminaron en abril de 1987, con la publicacin del documento llamado Nu
estro Futuro Comn, tambin conocido como Reporte Brundtland, en el cual se reconoce
que la pobreza es la mayor causa y efecto de los problemas ambientales. El docu
mento adverta que la humanidad deba cambiar los modos de vivir y de interaccin come
rcial, si no deseaba el advenimiento de una era con niveles de sufrimiento human
o y degradacin ecolgica inaceptables. En contrapunto propone el concepto desarroll
o sustentable que dice: el desarrollo sustentable es el desarrollo que satisface
las necesidades del presente, sin comprometer la capacidad para que las futuras
generaciones puedan satisfacer sus propias necesidades (UNWCED, 1987). De? nicin q
ue entra en vigencia y se consolida en la Conferencia de Naciones Unidas sobre e
l Medio Ambiente y el Desarrollo, tambin conocida como la Cumbre de la Tierra, qu
e se realiz del 3 al 14 de junio de 1992. El Reporte Brundtland sugiere que el de
sarrollo econmico y social deben descansar en la sustentabilidad, y como concepto
s claves en las polticas de desarrollo sustentable identi? ca los siguientes punt
os: la satisfaccin de las necesidades bsicas de la humanidad: alimentacin, vestido,
vivienda, salud; la necesaria limitacin del desarrollo impuesta por el estado ac
tual de la organizacin tecnolgica y social, su impacto sobre los recursos naturale
s y por la capacidad de la biosfera para absorber dicho impacto. De la misma for
ma, se centra en estrategias prcticas para un crecimiento renovado, al igual que
enfatiza la necesidad para reorientar las tecnologas y manejar los riesgos asocia
dos a ellas. Es importante destacar que el desarrollo sustentable no se re? ere
a un estado inalterable de la naturaleza y de los recursos naturales, pero s inco

rpora una perspectiva de largo plazo en el manejo de los mismos. Es decir, ya no


se apunta a una explotacin de los recursos naturales sino a un manejo de stos. Asimis
mo, destaca la necesidad de la solidaridad hacia las actuales y futuras generaci
ones y de? ende la equidad intergeneracional. Si bien es cierto que algunos sect
ores han abusado del concepto usndolo para sus ? nes muy particulares, es importa
nte destacar que muchos organismos nacionales e internacionales hacen esfuerzos
por avanzar dentro de este nuevo estilo de desarrollo. Los esfuerzos por lograr
el consenso y operacionalizacin del desarrollo sustentable involucran a muchos se
ctores de una manera dinmica, entre los se puede destacar el sector educativo.
INTRODUCCIN
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Quince aos despus (1987-2002) de la publicacin del citado reporte, en el quincuagsim
o sptimo periodo de sesiones de la Asamblea de las Naciones Unidas, celebrado en
diciembre de 2002, se aprob el proyecto de resolucin A/C.2/57/L.45 que proclama al
periodo decenal que comienza el 1 de enero de 2005 Decenio de las Naciones Unida
s de la Educacin para el Desarrollo Sustentable . Se designa a la Organizacin de las
Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), organismo re
ctor de la promocin del Decenio, con el mandato de preparar un proyecto de plan d
e aplicacin internacional. La resolucin tambin invita a los gobiernos a que conside
ren incluir medidas para aplicar el Decenio de las Naciones Unidas de la Educacin
para el Desarrollo Sustentable en sus respectivos planes y estrategias a ms tard
ar para el ao 2005 (Gonzlez Gaudiano, 2003). Hoy nos encontramos frente a una gama
bastante amplia de entidades pblicas y privadas, grupos y movimientos preocupado
s por el tema de la sustentabilidad. Son entidades que tienen algn nivel de incid
encia en la concientizacin de la ciudadana y en las de? niciones de las polticas pbl
icas y privadas. El Instituto Tecnolgico, consecuente con su escala de valores, s
u visin y su misin, hace suya la tarea de concientizar a sus estudiantes con el afn
de lograr un compromiso profundo y generalizado con una nueva tica: la tica de vi
vir de manera sustentable y de materializar sus principios en la prctica, para qu
e todas las personas del mundo, sin distingo de razas y credos, puedan disfrutar
de una vida prolongada, saludable y plena de satisfacciones.