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TEMA 7. EL RACIONALISMO: R. DESCARTES (1596-1650).

Algunas citas de Descartes:


*
El buen sentido (inteligencia o razn) es la cosa mejor repartida del
mundo, pues cada uno piensa estar tan bien provisto de l que an aquellos que
son ms difciles de contentar en todo lo dems, no acostumbran a desear ms del
que tienen.
*
Toda la filosofa es como un rbol, cuyas races son la metafsica, el tronco
la fsica, y las ramas que salen de ese tronco son todas las ciencias, que se
reducen a tres principales, a saber: la mecnica, la medicina y la moral; yo juzgo
como la ms alta y perfecta moral la que, presuponiendo un entero conocimiento
de las otras ciencias, es el ltimo grado de la sabidura.
*
Por lo que respecta a las otras ciencias, por cuanto toman sus principios
de la filosofa, juzgaba que no se poda haber edificado nada slido sobre cimientos
tan poco firmes

1. CARACTERSTICAS GENERALES DEL RACIONALISMO.


El racionalismo es una corriente de pensamiento que considera que la razn se basta
para el conocimiento, es decir, es autosuficiente. Huye, por tanto, de toda creencia
infundada o supersticin, reconociendo como nica evidencia la aportada por la luz de
la razn y minusvalorando la proveniente de los sentidos. En general podemos decir que
el Racionalismo es una corriente filosfica del siglo XVII (aunque no hayan faltado
pensadores que han otorgado gran importancia a la razn a lo largo de toda la historia de
la filosofa) a la que pertenecen Ren Descartes (Francia, 1596-1650), Nicols
Malebranche (Francia, 1638-1715), Baruch Spinoza (Holanda, 1632-1677) y G.
Wilhelm Leibniz (Alemania, 1646-1716). Se suele contraponer el racionalismo a otro
movimiento aparecido casi paralelamente en Inglaterra, el empirismo, que veremos en
el prximo tema.
Los rasgos principales de la filosofa racionalista son los siguientes:
1. Plena confianza en la razn humana. Los racionalistas entienden que la razn es la
nica facultad del conocimiento humano susceptible de alcanzar la verdad. La oposicin
medieval entre razn y fe es sustituida ahora por la contraposicin entre verdades
racionales frente a los engaos e ilusiones que proporcionan los sentidos.
2. Minusvaloracin del conocimiento sensible. Consideran que los sentidos nos engaan
y nos inducen a error. Adems, el conocimiento sensible siempre sera limitado: no
puede ser universal (slo vale para los casos experimentados) ni necesario (no nos dice
que algo tenga que ser as, o que no pueda ser de otra manera).
3. Ideas innatas. Los racionalistas afirman que la mente humana no es un receptculo
vaco, sino que posee ciertas ideas innatas, que estn en ella independientes de la
experiencia. A partir de ellas se fundamenta deductivamente todo el conocimiento.
4. Seduccin por las matemticas. Las matemticas manifiestan de forma clara e
indubitable la verdad que en ellas se presenta de un modo riguroso y paso a paso. La
razn permite pasar de una verdad a otra deductivamente. Sus juicios son universales
(para todos los casos) y necesarios (no pueden no ser as).
5. Concepcin mecanicista del mundo: Nada es casual ni fortuito. El mundo es
concebido como una gran mquina. Slo existe materia y movimiento regido por leyes
universales. El mundo es un mecanismo gigante cuantitativamente analizable.

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6. Bsqueda de un mtodo adecuado para el razonamiento. Los racionalistas toman


como modelo el mtodo utilizado por la matemtica. Descartes lo desarroll, entre
otras, en su obra Reglas para la direccin del espritu; Spinoza en el Tratado de la
reforma del entendimiento y Leibniz en su obra De arte combinatoria. Este mtodo no
slo pretende escapar del error, sino conseguir, adems, la unificacin de las ciencias e
incluso la creacin de una ciencia cierta de carcter universal que pudiera utilizar un
lenguaje simblico matemtico con el que analizar y reducir a simple (cierto) toda
proposicin compleja de la ciencia y la filosofa.
Los racionalistas consideran que las matemticas proporcionan un modelo de
claridad, certeza y deduccin ordenada que no tena la filosofa. La filosofa, en cambio,
es un campo de discusiones con gran pluralidad de teoras como posibles explicaciones
a un problema. Se preguntan: por qu no se ha llegado a una filosofa definitiva,
universal y necesaria? La respuesta es clara: porque no se ha utilizado un mtodo
vlido y adecuado. Descartes se fija en el modelo matemtico; ste s que presenta un
saber en el que hay progreso y no cabe una pluralidad de respuestas, sino que las
soluciones son universalmente admitidas. Se trata, por tanto, de aplicar el mtodo de
las matemticas al mbito de la filosofa para lograr el progreso en su saber. Pero, en
qu consiste tal mtodo? Bsicamente, en la intuicin y la deduccin.
* Intuicin: Bsqueda de verdades indubitables y evidentes, que de ninguna manera se
puedan negar (tan claro como que dos y dos son cuatro o que los ngulos de un
tringulo suman dos rectos).
* Deduccin: consiste en derivar nuevas conclusiones, procediendo paso a paso, y no
por saltos, a partir de certezas ya conocidas. Siguiendo un razonamiento en cadena se
llegarn a concluir nuevas verdades tambin evidentes.
2. CONTEXTO HISTRICO, FILOSFICO Y CULTURAL DE DESCARTES.
Descartes, como los dems racionalistas, desarrolla su obra y su pensamiento
durante el siglo XVII en el continente europeo. Se suele definir este siglo como un
periodo de la historia afectado por una crisis global que se extendi a lo econmico,
social, poltico e, incluso, espiritual. Ello resulta visible, en primer lugar, en el terreno
de la economa. Los desequilibrios entre poblacin y recursos, propios de la estructura
econmica de la sociedad preindustrial, se agravaron como efecto de las malas cosechas
y de las peridicas hambrunas.
En el campo de la poltica, el siglo XVII tambin se caracteriza por su
inestabilidad. Abundan las revueltas y las guerras. La monarqua absoluta parece el
mejor remedio para garantizar la paz y la seguridad en esa situacin. En Francia, patria
de Descartes, se registran conflictos campesinos debido a los impuestos y al hambre.
Existen muchos antagonismos entre nobles y burgueses, seores y campesinos. La
Alemania de Leibniz tambin sufre una gran crisis de Estado. Despus de la Guerra de
los Treinta Aos aparece como un pas dividido en mltiples territorios. En Holanda,
tierra de Spinoza, menos aquejada por la crisis, existe un ambiente de ms tolerancia y
libertad.
En el mbito religioso, destaca la Contrarreforma, movimiento religioso surgido
dentro de la Iglesia catlica para luchar contra la Reforma realizada por los protestantes
el siglo anterior. Por otra parte, la teologa ya no es capaz de unificar los conocimientos:
la Biblia deja de ser una enciclopedia de las ciencias y los telogos van perdiendo
influencia. Har poca la frase de Alberico Gentile: que callen los telogos en lo que
no es de su competencia.An as, no podemos olvidar la importancia en este momento
de la Inquisicin.

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En lo cultural, florece el barroco, que protagoniza la crisis de la sensibilidad y


la necesidad de vivir apasionadamente. Existe un ambiente en el que junto al exceso y el
desbordamiento priman el pesimismo, la fugacidad y el escepticismo. La bsqueda de
Descartes de una certeza absoluta demuestra la necesidad de tener algo indubitable a lo
que agarrarse. Tampoco es casualidad que la primera obra fundamental de Descartes se
titule Discurso del Mtodo en un momento en que lo que la sociedad buscaba era
precisamente un nuevo mtodo (o camino) para resolver sus grandes cambios. La
filosofa de la poca, que Descartes representa perfectamente, aspira a sentar nuevas
bases de pensamiento para una nueva etapa histrica, que luego se denominar
Modernidad.
Las ideas sufren una crisis tan profunda como los dems aspectos de la cultura.
La filosofa oficial de la poca segua siendo la escolstica aristotlico-tomista
medieval. Pero estaba claro que una filosofa dogmtica, cerrada y que rechazaba la
crtica no poda satisfacer la inquietud de los intelectuales de la poca, marcados por las
novedades que haba trado el Renacimiento y, sobre todo, el nuevo enfoque de la
ciencia (triunfo del mtodo experimental y de la matematizacin de la realidad, siendo
consideradas las matemticas la base para todo pensar cientfico y filosfico, son
modelo de todo saber) representado por personajes tan importantes como Coprnico,
Kepler o Galileo, que revolucionan la manera d entender el mundo y el universo (El
libro de la naturaleza dir Galileo- est escrito en un lenguaje matemtico).
La filosofa busca una nueva forma de entender el mundo. Lo hace por dos
caminos distintos: mientras que en el continente europeo se desarrolla la filosofa
racionalista (Descartes, Leibniz, Malebranche y Spinoza), en las islas britnicas domina
el enfoque empirista (Locke, Berkeley y Hume). Cada una de ellas pone el acento en
una de las maneras que el hombre tiene de conocer el mundo: la razn y los sentidos.
Para los racionalistas, todo conocimiento verdadero acerca de la realidad procede de la
razn, se logra de un modo deductivo y ponen las matemticas como modelo de este
saber. Para los empiristas, el conocimiento verdadero procede de la experiencia sensible
y se logra, por tanto, de un modo inductivo.
La importancia de Descartes consiste en que inicia la tradicin del racionalismo,
inaugurando un nuevo camino que luego ser proseguido por filsofos tan importantes
como Leibniz o Spinoza y, ms tarde, superado por Kant. Su grandeza proviene de
haberse atrevido a comenzar de cero, aunque hoy veamos que ese intento es imposible
y que su filosofa, pese a sus intenciones, como cualquier otra, es un fiel reflejo del
mundo en que viva. Un mundo de conflictos, guerras y crisis permanentes en el que la
filosofa cartesiana se erige en un esfuerzo por encontrar un nuevo equilibrio en el
mbito del pensamiento.
3. DESCARTES: ALGUNOS DATOS BIOGRFICOS.
Ren Descartes naci en La Haye (Francia) el 31 de marzo de 1596, en el seno
de una familia noble francesa. A los nueve aos comienza sus estudios con los jesuitas
en el colegio de La Flche, donde permanece hasta 1614. Aqu cultiv una gran aficin
por las matemticas y un cierto escepticismo con respecto a las dems ciencias.
En 1616 se gradu en Derecho en la Universidad de Poitiers. Sin embargo, no se
encontraba realmente satisfecho con la enseanza que haba recibido. Para conocer
mundo se alist en el ejrcito, participando en la Guerra de los Treinta Aos. En 1629 se
retira a Holanda, donde es acusado de ateismo y condenada su filosofa. Se march a
Estocolmo invitado por la Reina Cristina de Suecia, a la que dara clases particulares, a
las 5 de la maana. Una neumona le provoc la muerte el 11 de febrero de 1650.

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En filosofa su pensamiento tiene gran repercusin en lo que luego ser


calificado como Modernidad por considerrsele fundador de la filosofa del yo, de la
subjetividad, de la conciencia. En matemticas cre la geometra analtica. En fsica su
mayor aportacin fueron las leyes de reflexin y refraccin de la luz.
Entre sus obras cabe destacar: Reglas para la direccin del espritu, El tratado
del hombre (publicadas despus de muerto), Tratado del mundo (donde desarrolla sus
teoras fsicas pero su conclusin coincide con la condena a Galileo y, por temor, decide
no publicarlo en vida), Discurso del mtodo para dirigir bien la razn y buscar la
verdad en las ciencias (seguido de La Diptrica, Los meteoros y La Geometra),
Meditaciones de filosofa primera, Los principios de filosofa y Tratado de las pasiones.
4. RAZN Y MTODO: EL CRITERIO DE VERDAD.
Descartes, como l mismo declara en la primera parte del Discurso del mtodo,
pretende aprender a distinguir lo verdadero de lo falso para ver claro en mis
acciones y caminar con seguridad en esta vida. La bsqueda de la verdad es
permanente en la historia de la filosofa, pero en pocas especialmente difciles esta
bsqueda es ms acuciante. La poca de Descartes ha visto derrumbarse toda una
concepcin del mundo y del saber: el sistema aristotlico-escolstico; nuevas
cosmovisiones estn surgiendo (el heliocentrismo de Coprnico, por ejemplo) y hay que
determinar con precisin su valor de verdad. La verdad es nica y lo que encontramos,
sobre todo en filosofa, es que no hay tesis o idea, por extraa que parezca, que no haya
sido defendida alguna vez por algn filsofo. Para evitar esto, propone Descartes
proceder de un modo racional para lograr un saber demostrativo y definitivo.
Obsesionado por la certeza y seguridad de las matemticas, considera que si la razn
humana sigue un mtodo, un procedimiento adecuado, puede conducirnos a la verdad,
al saber definitivo.
4.1. El mtodo: definicin y reglas.
Dice Descartes: Por mtodo entiendo un conjunto de reglas ciertas y fciles
que hacen imposible tomar por verdadero lo que es falso y () sin malgastar
intilmente las fuerzas de la razn, hacen avanzar progresivamente la ciencia para
llegar al conocimiento verdadero.
Este mtodo lograr una verdadera certeza a base de razonamientos intuitivos y
concretos, porque en ellos es imposible el error. Ha de haber orden, sencillez y claridad.
Las reglas del mtodo son:
a) Evidencia: Admitir como cierto slo lo claro, evidente y que no pueda ser puesto en
duda como verdad. Hay que admitir solamente aquello que se presente a nuestra
inteligencia con tal claridad que no quepa la menor duda. La evidencia se convierte en
el criterio de verdad, no admitiendo nada que sea dudoso.
b) Anlisis: Podemos tener evidencia slo de las ideas simples. Por lo tanto, lo que hay
que hacer es reducir las ideas compuestas a ideas simples. Anlisis significa divisin.
Consiste en dividir cada una de las dificultades a examinar en tantas partes como se
pueda, y en cuantas se requiera para resolverlas mejor.
c) Sntesis: comenzando por las ideas ms simples, ascender hasta el conocimiento de
las ms complejas. Se trata de formar, pues, una cadena de intuiciones parciales cuyo
resultado ser una intuicin evidente y libre de errores. Se trata de proceder de un modo
deductivo.

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d) Enumeracin: Se trata de revisar todo el proceso para estar seguros de no omitir


nada.
Todo el mtodo se reduce a la evidencia: hay que lograr una evidencia en la
verdad primera de donde se deducen las dems y en el proceso para deducir nuevas
verdades.
4.2. El punto de partida del mtodo: la duda.
Descartes quiere llegar a distinguir lo verdadero de lo falso y poder encontrar as
el fundamento slido de la certeza. Pero considera que para llegar a la certeza absoluta
hay que empezar dudando, hasta encontrar alguna verdad evidente, que se resista a la
duda, de la cual sea imposible dudar.
4.2.1. Cmo es la duda?
* Universal: hay que someter a duda todas las certezas que se han mantenido hasta
ahora, todo lo que tenga una posibilidad mnima de ser falso.
* Metdica: La duda cartesiana no es una duda escptica, no se propone una finalidad
demoledora, sino constructiva; pretende alcanzar la verdad, una verdad firme de la que
no se pueda dudar. Por tanto, no se puede confundir con la duda escptica, -que tenan,
por ejemplo, los sofistas- que es permanente, que nunca supera la duda. Descartes, en
cambio, pretende utilizar la duda como instrumento para alcanzar la verdad. No es un
dudar por dudar, sino un mtodo para que dudando de todo podamos llegar a algo de lo
que no sea posible dudar.
* Teortica: cuestiona todos los conocimientos admitidos y tiene la pretensin de
repensar la teora filosfica desde sus fundamentos, pero no debe extenderse al plano de
las creencias o comportamientos morales.
4.2.2. De qu duda?
La duda es voluntaria, porque poner la duda en prctica depende de nuestra
voluntad de dudar; y es exagerada, porque nos invita a dudar no slo de lo que es
claramente falso, sino tambin de todo aquello que pueda suscitar en nosotros la ms
mnima sospecha de duda. As, duda de:
* Duda de los sentidos: algunas veces nos engaan, nos inducen a error, por tanto, no
nos podemos fiar de ellos. Hasta podramos sospechar que nos pueden engaar
continuamente. Por tanto, no nos sirven para lograr un conocimiento cierto.
* Duda del mundo exterior: Si a veces es imposible distinguir la realidad exterior del
sueo, cmo podremos tener certeza de que exista ese mundo exterior? Yo lo percibo
como real, pero tambin eso me ha pasado durante el sueo y crea que era real.
* Duda de los propios razonamientos: el entendimiento se puede equivocar cuando
razona. El ser humano tambin comete errores de razonamiento. Una buena parte del
saber tradicional aristotlico-escolstico se fundamenta en la razn y en su poder
discursivo, pero en la poca de Descartes este saber se ha vuelto confuso e incierto; por
tanto, cabe dudar de todos los razonamientos que se han tenido por demostrativos.
* Introduce, adems, la hiptesis, poco probable, del geniecillo maligno. Para que su
duda sea universal, hasta el punto de extenderse a las proposiciones matemticas (en las
cuales tambin ha habido errores a lo largo de la historia) supone la existencia de un
geniecillo maligno, astuto y engaador que le lleva a errar en sus conclusiones.
Aunque es difcil aceptar la existencia de este geniecillo perverso tampoco podemos
descartarlo por completo.

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Segn Descartes, parece que no podemos estar absolutamente seguros de nada.


De nada? Una cosa parece cierta mientras estoy dudando de todo. Vemoslo.
4.3. El resultado de la duda: cogito, ergo sum.
Mientras dudo sobre si el mundo es como yo lo percibo o no, por ejemplo, no
puedo estar seguro de cmo es el mundo, pero s puedo estar absolutamente seguro de
que estoy dudando. Dicho de otra forma: mientras dudo, puedo dudar de todo, excepto
de que estoy dudando. Veamos esto ms despacio. Cuando yo dudo acerca de si la
Tierra se mueve o no, de lo que estoy dudando es de si mi idea acerca de un
determinado acontecimiento es correcta o no, es decir, si mi idea se corresponde o no
con la realidad. Puedo dudar de la verdad de mis ideas, pero no puedo dudar de que
mientras dudo estoy dudando; y si dudo es porque existo, puesto que algo que no es
nada no puede hacer nada, no puede dudar. Por tanto, la duda puede alcanzar al
contenido del pensamiento, pero no al pensamiento mismo.
Obtenemos as el primer principio de la filosofa de Descartes: pienso, luego
existo (cogito, ergo sum). Es la primera verdad evidente y prototipo de toda verdad y
certeza. Mientras dudo de todas las cosas puedo afirmar con certeza que soy una cosa
que piensa.
En el cogito, ergo sum encuentra Descartes el principio buscado. La idea clara
y distinta. La base firme para construir todo el edificio de la filosofa, la gran base que
va a servir de fundamento para deducir de ella todas las dems verdades.
4.3.1. Anlisis del cogito, ergo sum.
* Hay dos elementos claros: pensar y existir.
a) Pensar: para Descartes no es un puro acto mental, sino que es un conjunto de
cosas: Qu soy, pues? Una cosa que piensa; qu es una cosa que piensa? Es una
cosa que duda, entiende, concibe, afirma, niega, quiere, no quiere y tambin imagina y
siente.
b) Existir: Descartes parte de su propia interioridad, de los pensamientos que
descubre en s mismo y a partir de ah intuye su existencia como ser pensante.
* Es una intuicin mental.
No se trata de un razonamiento deductivo, sino de una intuicin mental. La
conexin entre mi pensar y mi existir se impone con evidencia inmediata, sin necesidad
de razonamiento alguno. Al pensar intuyo mi existencia como ser pensante.
* Es una idea clara y distinta.
Es una idea clara (que se intuye con evidencia inmediata, se manifiesta sin
oscuridad, sin dificultad a la inteligencia que la intuye) y distinta (es simple, elemental,
diferente de cualquier otra idea).
* Es una verdad indubitable.
Es una verdad de la que no se puede dudar. En ella Descartes quiere asentar todo
el edificio de la filosofa.
4.4. Clasificacin de las ideas.
Ya hemos visto que el yo piensa con ideas. Ahora bien, en qu consisten
exactamente estas ideas? Descartes las estudia y clasifica de la siguiente manera:
a) Adventicias: son aquellas que parecen proceder de la experiencia externa. Son poco
fiables (ejemplo: el sol aparece como un pequeo disco luminoso, pero en la mente de
un astrnomo resulta algo muy diferente).

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b) Facticias: provienen de nuestra imaginacin y voluntad a partir de otras ideas


(ejemplos: sirenas, dragones, unicornio, caballo alado).
c) Innatas: son aquellas que el entendimiento posee por si mismo, por naturaleza, con
independencia de la experiencia (ejemplos: yo, causa, sustancia, extensin, Dios,).
Esta es la afirmacin fundamental de los racionalistas, pues consideran que con las ideas
innatas, a travs de un procedimiento deductivo, se puede ampliar el conocimiento.
5. LA REALIDAD: DOCTRINA DE LAS TRES SUSTANCIAS.
Se debera esperar que a partir de la primera verdad evidente que ya haba
logrado Descartes construyera su gran edificio filosfico, pero no parece que logre el
grado de solidez que buscaba. Vemoslo:
A partir del cogito, Descartes deduce la existencia de tres realidades o
sustancias, que son: Res cogitans o cosa pensante, cuyo atributo es el pensamiento; Res
infinita o Dios, cuyo atributo es la perfeccin; Res extensa o mundo, cuyo atributo es la
extensin.
Definimos sustancia como cosa que existe de tal manera que no tiene
necesidad de ninguna otra para existir. Estrictamente hablando, la sustancia infinita es
la nica que cumple perfectamente la definicin y las otras dos sustancias finitas no
necesitan de nada, salvo de la sustancia infinita.
5.1. Res cogitans (yo pensante).
La duda metdica y universal nos ha llevado a una realidad incuestionable: la
existencia de un yo pensante, es decir, de una sustancia que piensa, una res cogitans, un
alma. No puedo dudar de la existencia de mis pensamientos, de mis ideas, de mi
subjetividad. Sin embargo, de mi cuerpo s que puedo dudar. Mi cuerpo forma parte del
mundo y lo percibo por los sentidos (y stos, segn vimos, me pueden engaar). Por
tanto, aquello de lo que dudo (mi cuerpo) no puede ser lo mismo que aquello de lo que
no dudo (mi pensamiento). Por lo tanto, cuerpo y pensamiento son dos sustancias
distintas. No necesitan la una de la otra para existir.
Si el yo pensante no fuera una sustancia completamente separada y desligada del
cuerpo, no habra lugar para la libertad, el comportamiento humano sera como el de
una mquina, cosa que de ninguna manera quera aceptar Descartes. La libertad es un
bien que Descartes proclam: slo porque era libre ha podido dudar de todo, por
ejemplo. El alma es una sustancia que de ninguna manera se puede someter a las leyes
mecnicas y deterministas que rigen el cuerpo (concepcin mecanicista del Universo
vigente en la poca). En el mbito de la res extensa, en el universo mecnico no
existe la libertad, puesto que todo est perfectamente determinado por su causa. Como
el hombre es algo ms que extensin, que cuerpo, tenemos la capacidad de decidir por
nosotros mismos y no ser meros autmatas que responden a los estmulos del mundo de
un modo mecnico.
Ahora bien, si el yo pensante y la materia son dos realidades o sustancias
diferentes, cmo se explica, por ejemplo, que mi yo pensante decida ir a dar una vuelta
y mi cuerpo a continuacin realice la decisin? De qu manera una idea (hecho mental)
influye en una accin (hecho fsico)? Cmo se comunican entre s sustancias tan
diferentes? Descartes resolvi estas cuestiones dando la explicacin siguiente: hay un
lugar en nuestro cuerpo, la glndula pineal, situada en la parte posterior del cerebro,
donde se aloja el alma; desde all conecta con el cuerpo y modifica los movimientos de
ste.

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5.2. Res infinita (Dios).


Continuamos construyendo el edificio filosfico. Descartes presenta tres pruebas
de la existencia de Dios. Veamos la ms destacada. El punto de partida es el mismo: lo
nico de lo que tengo certeza es de que soy un ser pensante, de todo lo dems dudo.
Precisamente porque dudo me percibo como un ser limitado, imperfecto (sera ms
perfecto no dudar, tener certeza de las cosas) y finito.
El concepto de finito slo es posible tenerlo como negacin de la idea de
infinito; al contemplarme como finito lo estoy haciendo en relacin a lo infinito.
Ahora bien, de dnde me viene a m la idea de infinitud? Posibles respuestas:
a) De la nada: de la nada no viene nada.
b) De m mismo: yo soy finito, y de lo finito no puede venir la idea de lo infinito (ms
bien es al revs): admitir eso sera equivalente a admitir que de la nada viene algo.
c) De un ser infinito: la idea de infinito ha sido puesta en m por una naturaleza ms
perfecta que yo. La idea de infinito slo puede proceder del mismo ser infinito, de
Dios, que es sustancia infinita, eterna, inmutable, independiente, omnisciente,
omnipotente, perfecta, y, lgicamente, no puede faltarle la existencia.
El modo de proceder de Descartes recuerda al argumento ontolgico de San
Anselmo (s. XI) que pretenda demostrar racionalmente la existencia de Dios. Desde
otra perspectiva, se podra argumentar contra Descartes que en su pretendida prueba hay
un salto del plano del conocimiento (tener una idea de algo) al plano de la existencia
(ese algo del que tengo la idea existe) que es ilegtimo, inadecuado.
5.3. Res Extensa (Mundo).
La tercera de las sustancias est representada por las cosas materiales (res
extensa). Esta sustancia tiene como atributo fundamental el de la extensin, y una triple
dimensin: figura, posicin y movimiento. Fue tratada ampliamente por Descartes en un
libro que dej sin publicar, Tratado del mundo, por el temor que le caus la condena a
Galileo. En l coincide Descartes con el mecanicismo de los cientficos de la poca.
Todo se reduce a materia y movimiento. La materia, por su parte, no es otra cosa que
extensin.
El universo, por tanto, tiene una explicacin mecanicista: es como una gran
mquina muy compleja. Los animales tambin son concebidos como autmatas.
Ahora bien, antes de llevar a cabo esta investigacin sobre el universo, Descartes
se plantea si existe o no (pues antes haba dudado de su existencia). Prueba la existencia
del mundo a partir de la existencia de Dios, a travs de la doctrina de la veracidad
divina, puesto que Dios existe y Dios es perfecto (de lo contrario no sera Dios), no me
puede engaar, sin embargo, Dios me engaara si teniendo nosotros una inclinacin tan
grande a creer en la existencia del mundo como causa de la sensacin, el mundo no
existiese. Si las sensaciones que nosotros tenemos del mundo no correspondieran a un
mundo objetivamente existente Dios me estara engaando, y entonces ya no sera
Dios. Por tanto, el mundo existe: esas sensaciones que tenemos de extensin (longitud,
anchura, profundidad) no son producto de nuestra mente, sino que son algo real.

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