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LIBRO I

RÉGIMEN DE LOS RE
PARTE I
RÉGIMEN DE LAS AGUAS

ig

TÍTULO I
REGLAS GENERALES

21

CAPÍTULO PRIMERO
PROPIEDAD DE LAS AGUAS

23

1.

25

Propiedad privada sobre las aguas

CAPÍTULO SEGUNDO
BIENES RELACIONADOS CON LAS AGUAS

I.

II.
III.
iv.

31

El álveo o cauce natural de las corrientes
y el lecho de los depósitos naturales de agua
Las playas
La franja paralela
Los glaciares y las aguas subterráneas

CAPÍTULO TERCERO
DERECHOS Y OBLIGACIONES DE LOS USUARIOS DE LAS AGUAS

1.

11.
in.
rv.

v.

Los propietarios riberanos
A. Obligaciones de los propietarios
riberanos
1. Las riberas de propiedad privada
a. L a servidumbre de uso de riberas
b. Franja de protección de las aguas
2. Las riberas de propiedad pública
B. Derechos de los propietarios riberanos
Obligación de elaborar estudios de impacto ambiental
Derecho a la concesión para el uso de las aguas
Obligación de usar las aguas
A. Los propietarios de aguas
B. Los usuarios de las aguas
Obligación de obtener los permisos correspondientes
A. L a concesión

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Derecho ambiental colombiano. Parte especia!

vi.
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B. Las obras hidráulicas
C. E l permiso de vertimiento
Obligación de usar exclusivamente el agua para un predio
Obligación de pagar las tasas ambientales
A. Tasa retributiva
B. Tasa por utilización de aguas
C. Inversión del i %
Obligación de no afectar las aguas
A. Captación mayor a la mitad del caudal
B. Vertimientos en aguas que los toleran
C. Vertimientos que cumplen las normas
D. Otros efectos dañinos a las aguas

TÍTULO II
VERTIMIENTOS

63

CAPÍTULO PRIMERO
CONCEPTOS INICIALES

í>5

CAPÍTULO SEGUNDO
LAS NORMAS SOBRE VERTIMIENTOS

75

CAPÍTULO TERCERO
LOS USUARIOS DEL VERTIMIENTO

8S

CAPÍTULO CUARTO
LOS PERMISOS DE VERTIMIENTO
1

\

Los planes de cumplimiento
Infracción» a U norma» snhre wtimlmtw

TÍTULO III
UiS SERVIDUMBRE AMHJENTAt.tül

89

L a s aguas s o n m a r í t i m a s y n o marítimas. L a s n o marítimas s o n : las meteóricas,
q u e están e n l a atmósfera ( n u b e s ) ; las aguas lluvias; ias superficiales, q u e p u e d e n
ser a s u v e z , c o r r i e n t e s (ríos, a r r o y o s , q u e b r a d a s ) o estancadas (lagos, lagunas,
c h a r c a s , e m b a l s e s , h u m e d a l e s ) ; l a s s u b t e r r á n e a s ; las s u b á l v e a s , q u e s o n las q u e
están d e b a j o d e l o s c a u c e s , y l a s d e l o s n e v a d o s , q u e s o n g l a c i a r e s .
1

CAPÍTULO
PROPIEDAD

PRIMERO

DE LAS

AGUAS

L a N a c i ó n e s l a p r o p i e t a r i a d e las aguas de uso p ú b l i c o * , q u e s o n a q u e l l a s q u e
n o s o n d e p r o p i e d a d p r i v a d a . P o r esa r a z ó n , las aguas s e e n t i e n d e q u e s o n d e l
d o m i n i o p ú b l i c o , d o m i n i o público que debe entenderse más c o m o u n poder
3

de a d m i n i s t r a c i ó n , p o r q u e el ambiente, dentro del c u a l las aguas s o n e l r e c u r s o
n a t u r a l r e n o v a b l e m á s i m p o r t a n t e , es p a t r i m o n i o c o m ú n .
4

Con

relación a c ó m o debe e n t e n d e r s e el d o m i n i o público sobre las aguas,

t r a e m o s a colación a los siguientes tratadistas:
L a incorporación de un bien al dominio público supone no tanto una forma específica
de apropiación por parte de los poderes públicos, sino una técnica dirigida primordialmente a excluir él bien afectado del tráfico jurídico, protegiéndolo de esta exclusión
mediante una serie de reglas exorbitantes de las que son comunes en dicho tráfico iure
privato. E l bien de dominio público es así ante todo res extra commercium, y su afectación,
que tiene esa eficacia esencial, puede perseguir distintos fines. Típicamente, asegurar
el uso público y s u distribución pública mediante concesión de los aprovechamientos
privativos, p e r m i t i r la prestación de un servicio público, fomentar la riqueza nacional

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,|

Decreto 2S11 de 1974. Artículo 77. "Las disposiciones de esta parte regulan el aprovechamiento de las
aguas no marítimas en todos sus estados y formas, como: a. Las meteóricas, es decir las que están en
la atmósfera; b. Las provenientes de lluvia natural o artificial; c. Las corrientes superficiales que vayan
por cauces naturales o artificiales; i. Las de los lagos, ciénagas, lagunas y embalses de formación natural
o artificial; e. Las edificas; f. Las subterráneas; g. Las subálveas; h. Las de los nevados y glaciares, c i .
Las ya utilizadas, servidas o negras'',
Código de Recursos Naturales Renovables. Artículo 42. ""Pertenecen a la nación ¡os remrm miiurahs.
renovables y demás elementos ambientales regulados por este Código que se encuentren dentro del territorio nacional, sin perjuicio de loa derechos legítimamente adquiridos por particulares y de las normas
especiales sobre baldíos". Artículo 43. " E l derecho de propiedad privada sobre recursos naturales rerov
vabioa deberá ejercerse como fundón social, en los términos establecidos por la Constitución Nacional >
sujeto t las limitaciones y demás disposiciones establecidas en este Código y otras leyes pertinentes".
Decreto ¿Hu de 1074» Artículo 80. " S i n perjuicio de los derechos privados adquiridos con arreglo a
h ley, las aguas tm de dominio pMMco inalienables c imprescriptibles. Cuando en este Código asj bable
de s p M S sin otra calificación, ss deberán encender isa dedominio público".
Decreto ¿K11 de 1974- Artículo 1.° A 7 ambiente es patrimonio comm. El Estado y los par iivuUro deben
participar en su preservación y manejo, que son de utilidad péWítft e iBtíeré^ tticial 1 «a présenselo» >
manejo de tos recursos nstursiei renovables también son de utilidad pública e interés social",
%

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(art. 339 C. C.) garantizar la gestión y utilización controlada o equilibrada de un recurso
esencial, u otros similares .
5

Actualmente se ha configurado el dominio público como jurisdicción, no como propiedad; declarar que un bien está excluido del comercio, significa que es un bien que
no pertenece a nadie y por lo tanto lo que hay que hacer es protegerlo, misión que le
corresponde al Estado o a las Comunidades Autónomas [... ] L a principal consecuencia
de la calificación del agua como bien de dominio público es su exclusión de las relaciones
jurídicas privadas como medida de protección frente a terceros y frente a la posible
negligencia de los propíos interesados.

Comentando a G A R R I D O F A L L A en su Tratado de derecho administrativo .
6

La idea de dominio se emplea, en relación al dominio público, sólo en sentido formal,
como atribución de la titularidad formal del bien, pero implica una forma de explotación y gestión que no se concilia, en absoluto con la idea de propiedad, ya sea privada
o comunal. £1 dominio público entraña una forma de explotación caracterizada por
la cscncialidad del interés general, el interés de todos los ciudadanos, así como por la
existencia de unas formas de control administrativo de dicho interés.

Citando a D Í E Z P I C A Z O .
7

E n razón a lo expuesto, la doctrina española habla de que el dominio público
sobre las aguas, es u n derecho real de carácter administrativo:
Es un derecho real al recaer sobre una cosa, eso sí, su objeto es un bien de dominio
público. Esta última nota característica es la que permite incluirlo en la categoría de los
derechos reales administrativos por la mayoría de la doctrina y de la jurisprudencia .
8

Siguiendo estos conceptos, el derecho colombiano, a través del Decreto 1541 de
1978, estableció los alcances del concepto del d o m i n i o p ú b l i c o sobre las aguas,
en su a r t í c u l o 7. :
0

El dominio que ejerce la Nación sobre las aguas de uso público, conforme al artículo
8 0 del Decreto Ley 2 8 1 1 de 1974, no implica su usufructo como bienes fiscales, sino
por pertenecer ellas al Estado, a éste incumbe el control o supervigilancia sobre el uso y
goce que les corresponde a los particulares, de conformidad con las reglas del Decreto
Ley 2811 tic 1974 y las contenidas en el presente decreto.

Tribunal Constitucional español. Fundamento Jurídico 14 de la Sentencia 227 del 29 de noviembre
de 1988, citada por ESPERANZA AIXAÍN MARTÍNEZ. El aprovechamiento privado del agmy mprotección
jurídica Barcelona, JOSÉ MARÍA BOKCH (ed.), 1994, p, 16,
}

6

AICAÍN MARTÍNEZ. Ob. cit., p. 17.

7

Ibld., p. 36,

8

Ibíd.,p. 109.

I . se entiende que un agua nace y muere en una heredad cuando brota naturalmente a su superficie y se evapora o desaparece bajo la superficie de la misma heredad. Y en forma expresa. el Código de Recursos Naturales Renovables remite al Código Civil colombiano y hace una interpretación auténtica de la ley . tales derechos estarán sujetos a las disposiciones de este Código. uso y goce pertenecen a los dueños de las riberas. 10 9 Interpretación auténtica. por tanto. Artículo 677. Decreto 1541 de 1978. Los ríos y todas las aguas que corren por cauces naturales son bienes de la Unión. No son aguas privadas. Se reconocen ¡os derechos adquiridos por particulares con arreglo a la ley sobre los elementos ambientales y los recursos naturales renovables. cuando éstas nacen y mueren dentro de la misma heredad. siempre que no se dejen de usar por el . "La interpretación que se hace con autoridad parafijarel sentido de una ley oscura. Artículo 80. por lo que se entiende que existen aguas del dominio privado. Sin perjuicio de los derechos privados adquiridos con arreglo a la ley. con la interpretación que hace del mismo el Código de Recursos Naturales Renovables: 9 Código Civil. P R O P I E D A D PRIVADA S O B R E LAS AGUAS Lo primero que establece el Código de los Recursos Naturales Renovables es la consagración de los derechos adquiridos con anterioridad a esa ley y su respeto a esos derechos adquiridos: Artículo 4. Articulo 6." ''Son aguas de propiedad privado. las aguas son de dominio público. 0 Decreto 2811 de 1974. de uso público en los respectivos territorios. sólo corresponde al legislador"'. 10 Decreto 1541 de 1078. De acuerdo con el articulo 677 del Código Civil. Artículo 25 C. "De acuerdo con los artículos 81 del Decreto Ley 38 u de 19747677 del Código Civil. son aguas privadas las que nacen y mueren en una heredad. tal cual lo expresa el Código Civil. En cuanto a su ejercicio. Artículo 81. Artículo 18. de una manera general. brotando naturalmente á la superficie dentro de la heredad y evaporándose por completo o desapareciendo bajo la superficie por infiltración. las que salen de la heredad o confluyen a otro curso o depósito que sale o se extiende fuera de la heredad de nacimiento". Exceptúanse las vertientes que nacen y mueren dentro de una misma heredad: su propiedad. Decreto 2811 de 1974. dentro de la misma y siempre que su dominio privado no se haya extinguido conforme al artículo 82 del Decreto Ley a811 de 1974. existen aguas de dominio privado que no son de dominio público. entendiéndose que nacen cuando brotan naturalmente y mueren cuando desparecen porque se evaporan o se infiltran bajo la superficie . inalienables e imprescriptibles. y pasan con éstos a los herederos y demás sucesores de los dueños. En consecuencia. C.

Q u e d ó claro que sólo se entiende que un agua muere cuando desaparece de la superficie por infiltración o desaparece de la superficie por evaporación. moría esa agua o no. M a d r i d . 11 EJ Decreto 1541 de 1978 hace reconocimiento explícito de los dos tipos de dominio que existen sobre las aguas. que se encuentran dentro de los predios de un particular. El concepto de desaparición de la superficie por infiltración tiene bemoles: "infiltración es penetración vertical del agua en el suelo" . También son aguas de dominio privado. Allí no hay infiltración. E l suelo tiene la capacidad de absorber el agua que cae en él y sirve como filtro al agua lluvia. las aguas se dividen en dos categorías: aguas de dominio público y aguas de dominio privado. M un . E¡gran dmkinam dd mcJioumhutitayér la &miamnmiw. N o puede entonces entenderse como infiltración cuando una corriente de agua se mete por un túnel o grieta. por que estas normas. Para efectos de interpretación. cuando se hable de aguas. 11 MARIANO SmKnm CALVO. etc. porque ingresaron a su patrimonio. P i é n s e s e en esa fecha la cantidad de heredades o predios que. Artículo 4 .. las del C ó d i g o C i v i l . que funcionan como vasos capilares. que a la letra dice: du&ñu de la heredad por tres (3) aftoa continuos. humedales. que son las excepciones: Decreto 1541 de 1978. las aguas estancadas. con ese mismo volumen. vuelve a aparecer en otro lugar. hay que reconocer que existen m á s fuentes de agua privadas de las que se piensa. t e n í a n aguas que n a c í a n y m o r í a n d e n t r o de é s t o s . y las de dominio privado. lagos o lagunas. A l respecto existe consagración en el Decreto Ley 1381 de 1940. y considerando. dada su e x t e n s i ó n . que es la regla general. que éstos pasan a los sucesores de quienes tienen esos derechos. pues esa agua. se deberá entender las de uso público. En conformidad con lo establecido por los artículos 80 y 82 del Decreto ley 2811 de 1974. sin otra calificación. que pasan a los sucesores de los dueños de ellas. 0 Reconocidos los dos dominios que existen sobre las aguas. Parte especial Con el artículo 1 8 del Decreto 1541 de 1 9 7 8 y el artículo 8 1 del Código de Recursos Naturales Renovables se t e r m i n ó una de las discusiones m á s famosas relacionadas con establecer si al desembocar un curso de agua en otro. aquellas que broten naturalmente y qt&4&up»«eccn por infiltración o evaporación dentro de una misma lifMdacT'.26 Derecho ambiental colombiano. las de d o m i n i o público. pero a través de los filtros naturales que tiene el suelo. a través de sus esporas. por las normas expuestas. tienen como fecha de e x p e d i c i ó n el a ñ o de 1873. como lo advierte la ley respecto a los derechos a d q u i ridos.

y al peticionario. deberá publicarse en el Diario Oficial o en la 'gaceta departamental dentro de los quince (15) día* siguientes a la ejecutoria de la providencia. INDERENA. y contra ella proceden los recursos previstos por el Decreto 2733 de 1959. los lagos y lagunas cuyas riberas no pertenezcan todas a un solo dueño. Artículo 25. Artículo 23. con antelación mínima de cinco (5) días hábiles a la fecha de ía audiencia". Artículo 20. y se publicará por una vez en el periódico de la localidad. hayan sido desviadas de una fuente de propiedad nacional . los lagos y lagunas cuyas riberas no pertenezcan todas a un solo dueño. las cuales serán decretadas durante la misma cuando sean pertinentes y practicadas en un término que no excederá de treinta (30) días. aunque corran por cauces artificiales. reglamentario del Decreto 1381 del mismo año. Supra nota 9. 12 Ahora bien. o cuyas aguas no nazcan totalmente dentro de la misma heredad. y aquellas que. las partes deberán solicitar todas las pruebas. debe anexarse copia del ejemplar del Diario Oficial o de 0 u u 1 . El proceso de extinción del dominio de las aguas privadas es un proceso • 13 1 administrativo regulado por el Decreto 1541 de 1978 *. los ríos y todas las aguas que corren por cauces naturales que no nacen y mueren dentro de la misma heredad. y a quien se repute dueño de las aguas. si lo hubiere. la que será pública para oír al peticionario. Artículo 24. se podrá iniciar el trámite de solicitudes de concesión para el aprovechamiento de tales aguas". Cfr. Se decretará la práctica de una visita ocular para verificar si existen señales de que el agua ha sido usada durante los tres (3) años inmediatamente anteriores y la medida en que lo fue".Artículo z. esa propiedad privada sobre las aguas que nacen y mueren dentro de la misma heredad se extingue por ministerio de la ley. Para declarar la extinción se requerirá decisión administrativa sujeta a los recursos contencioso administrativos previstos por la ley". INDERENA. quefijaráel Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente. y a terceros que tengan derecho o interés. El Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente. o pasen luego a otras distintas. a costa del interesado si se declara a petictón de parte. de propiedad del Estado. Decreto 1541 de 1978. o cuyas aguas no nazcan totalmente dentro de la misma heredad. Artículo 82. hayan sido desviadas de una fuente de propiedad nacional". aunque corran por cauces artificiales. "Se reputan bienes de uso público. "En todo expediente que se tramite para obtener el aprovechamiento de las aguas declaradas de dominio público. Será de cargo del dueño presunto de las aguas la prueba de haberlas usado durante los tres (3) años anteriores. Articulo 22. y aquellas que. si el propietario no ace uso de esas aguas durante 3 años continuos . 14 Decreto 1541 de 1978. Artículo 21. INDERENA. INDERENA. manifestó lo mismo: Artículo 2. Al quedar enfirmela providencia que declare la extinción. La convocatoria será notificada al presunto dueño de las aguas en la forma establecida por el Código de Procedimiento Ovil. salvo fuerza mayor. El dominio privado de las aguas se extingue por ministerio de la ley por no utilizarlas durante tres años continuos a partir de la vigencia de este código. losríosy todas las aguas que corren por cauces naturales que no nacen y mueren dentro de una misma heredad. en la misma audiencia. Artículo 6. L a declaratoria de extinción se hará previo el procedimiento establecido en los artículos precedentes. "En la audiencia a que se refiere el artículo precedente. si fuere de oficio". "Para declarar la extinción del dominio privado de aguas prevista por el artículo 82 del Decreto Ley 2811 de 1974.fijaráaudiencia inclusive cuando actúe de oficio. 13 Decreto 2811 de 1974.° Se reputan bienes de uso público de propiedad del Estado. o pasen luego a otras distintas. "La parte resolutiva de la providencia en la cual se declara la extinción del domino.°. podrá actuar de oficio o por petición del Ministerio Público o de parte interesada en obtener concesión de uso de las aguas de que se trata. o del Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente. el Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente. 12 El Decreto 1382 de 1940.

el ejercicio del control de legalidad que a ustedes les corresponde frente a actos de disposición de terrenos en los cuales se encuentren ubicados. si simultáneamente piden concesión para usar esas mismas aguas. salvo losríosy aguas que corren por cauces naturales cuando nacen y mueren dentro de una misma heredad. Conocido es que los bienes del Estado reciben la denominación de bienes de uso público y bienesfiscales. resultaren en conflicto los derechos de los particulares con la necesidad por ella reconocida. Parte especial Ahora. tendrán prioridad para obtener ésta. No es por el simple significado de terrenos húmedos que su mismo nombre traduce. Artículo 80. Reformado. Artículo 26.° Se garantizan la propiedad privada y los demás derechos adquiridos con arreglo a las leyes civiles. 25-2001. Cfr. A. la declaración de extinción del dominio de aguas privadas. sólo puede contarse a partir del 37 de enero de 1975". nos parece pertinente relacionar lo que dijo la Superintendencia de Notariado y Registro respecto a los humedales. sino que tiene que hacer uso de las mismas de acuerdo a lo que dispone la Constitución Nacional en su artículo 58: Artículo 58. el interés privado deberá ceder al interés público o social. la 'gaceta departamental' en que fue publicada la providencia que declara la extinción del dominio privado". le es inherente una función ecológica. el hecho de que existan aguas de propiedad privada no significa que los propietarios pueden abusar de ese derecho y afectarlas. si cumplen los demás requisitos y calidades que exige este reglamenta Sus solicitudes de concesión sólo serán tramitadas una vez en firme la providencia que declara la extinción del dominio privado de las aguas de que se trate". que son de dominio privado del respectivo dueño. sino por lo representativo de ello en materia ambiental y las implicaciones de tipo ecológico. la razón por la cual me dirijo a ustedes para hacer referencia a los humedales. pues son inalienables e imprescriptibles . " E l término de tres (3) años que prescribe el artículo 83 del Decreto Ley 2811 de 1974. Los humedales y sus características: enajenabilidad. Artículo i.según su uso pertenezcan o no a los habitantes del territorio. Cuando de la aplicación de una ley expedida por motivos de utilidad pública o interés social. las aguas que son del dominio público siempre serán del dominio público. . impactarlas o hacer un uso inadecuado. Artículo 27. los cuales no pueden ser desconocidos ni vulnerados por leyes posteriores. que se aplica a todas las aguas de dominio público: 15 Inst. con esos temas. Adtva. Al respecto. Por otro lado. La propiedad es una función social que implica obligaciones.28 Derecho ambiental colombiano. 15 Decreto 2811 de 1974. para la extinción del dominio sobre aguas privadas. y dada su importancia. Ley 01 de 1999. "Los particulares que soliciten conforme al artículo 20. el tratamiento jurídico que les corresponde. Como tal. recordar su naturaleza. Supernotariado. supra nota 2. las limitaciones frente a ellos en el tráfico comercial y.

los humedales son bienes de uso pública Si son parte integrante de predios de propiedad privada pueden ser objeto de limitación por parte de la autoridad competente tendiente a su conservación.Desde el punto de visto constitucional. imprescriptibles e inembargables. los derechos quedan limitados en razón de su inalienabilidad. Los humedales forman parte del sistema hídrico. imprescriptibilidad. el goce y la explotación. está proyectada a restringir del uso a particulares un determinado recurso natural. y que el hecho de la posesión no es apto para generar declaración judicial de pertenencia que favorezcan a terceros. como quiera que se encuentran destinados al cumplimiento de una función reguladora del medio ambiente. la declaratoria de reserva ecológica o ambiental. son las siguientes proposiciones: . por ende tampoco puede mediar en este evento. Aquí. 2. entonces. cuando ya existen derechos de dominio privado. y su tendencia de prevención de inundaciones. Sin embargo. fundamentalmente.Como norma general. es preciso advertir que lo son propiamente y merecen tratamiento como tales los de dominio de la República o con carácterfiscal.Los que existen en terrenos de propiedad privada se encuentran sujetos a la función social y ecológica inherentes a esta clase de dominio y a ceder al interés público o social. obvio es. en el evento de mediar conflicto. Implica ello. con las consecuencias que ello representa. Si el humedal se forma después. cuando corresponda a propiedad privada. sin perjuicio de su riqueza animal y vegetal. . que sean considerados bienes de uso público. justo título. que no pueden ser objeto de apropiación. es el instrumento que convierte el humedal en un bien de uso público. Corolario de lo expuesto. los bienes de uso público reciben un tratamiento básico al ser considerados como inalienables. ya mencionados. según términos del artículo 47 del Decreto Ley 2811 de 1974 o Código Nacional de Recursos Naturales Renovables y de Protección al Medio Ambiente. La declaratoria de reserva ecológica o ambiental. la limitación es para el uso. respecto de ellos se debe tener en cuenta lo siguiente: 1. e inembargabilidad. Si sobre el humedal no existen derechos de dominio privado al momento de declararlo como tal. los torna en recursos naturales de primer orden. aunque sí de uso legítimo por todos los habitantes del territorio. y determinados como pertenecientes a la Nación todos aquellos que forman parte del territorio. de geoforma reguladora de niveles freáticos. Por ser los humedales bienes de uso público. La celebración de cualquier contrato de disposición comportará objeto ilícito y estará viciada de nulidad absoluta.

siempre serán del dominio privado. las aguas que son del dominio privado. . cuando conforman reservas naturales de agua. la expropiación y limitación de la propiedad privada. si un agua nace en un predio y muere en un predio vecino» que la hace del dominio público. Parte especial — Se encuentran constituidos jurídicamente como bienes de uso público. frente a los derechos privados. debe contener los requisitos exigidos en el artículo 52 del Decreto 1250 de 1970 para proceder a su inscripción en el registro de instrumentos públicos cuando el organismo competente así lo exija. constitucionaknente consagrado. si un agua nace y muere en la misma heredad esa agua es privada y el hecho de que esa heredad se divida en otros predios y otros d u e ñ o s sucedan en esos otros predios. Y. participando de la inalienabilidad e imprescriptibilidad que Ies otorga el artículo 63 de la Constitución Política. previo proceso administrativo. — Lafigurade los derechos adquiridos es incompatible con el carácter de bienes de uso público de los humedales. deben preservarse por motivos de utilidad pública. — Por lo demás. Por lo expuesto. o limitación del dominio de estos bienes en cuanto al ejercicio del control de legalidad a que se encuentran obligados. el acto administrativo mediante el cual se declara como humedal un terreno. En este orden de ideas. con la expresa excepción que se da cuando existe decreto de extinción del dominio de las aguas por su no uso consecutivo durante 3 años. En el evento de ubicarse en predios de propiedad privada.30 Derecho ambiental colombiano. no hace que el agua se convierta ai dominio público. me permito recordarles la inmensa responsabilidad que les asiste. C o n t i n u a r á siendo privada y entre los propietarios de los nuevos predios segregados existirá una comunidad. tales como la negociación directa para efectos de su compraventa. con fundamento en las razones que han sido expuestas. Por lo anterior. De la misma manera. las entidades públicas disponen de mecanismos para restitución y defensa de los recursos naturales. frente a la celebración de los interesados y la autorización de su parte. salvo que una vertiente nazca y muera dentro de una misma propiedad. no se convierte en privada por el hecho deque el d u e ñ o del primer predio se haga con la propiedad del predio donde muere. en virtud del principio según el cual el interés privado debe ceder ante el interés público o social. Esta instrucción deroga la 22 de 1995. de actos jurídicos de disposición o afectación en cualquiera de sus formas.

Y E L ÁLVEO EL LECHO O CAUCE NATURAL DE LAS CORRIENTES DE LOS DEPÓSITOS NATURALES D E AGUA El álveo o cauce natural es el terreno por donde discurren las aguas corrientes. Volvemos a repetir que. pues éste artículo nace con la expedición del Código en diciembre de 1974. Estos conceptos están incluidos dentro de lo que se denomina el dominio público hidráulico: Dominio público hidráulico. proteger criaderos de peces y mantener el medio ecológico de la fauna ofloraacuática dignas de protección. Sin embargo. las charcas. que tienen una estrecha relación con el agua. consideramos también lo relativo a sus cauces . cauces o lechos por parte del Estado. como bienes del dominio público. 3 1 2 Decreto 1541 de 1978. Edit. además de por las aguas que allí se mencionan. los lechos de lagos. han sido considerados. de su caudal o de sus cauces* lechos a playas o del ambiente de queforman parte. d. lagos. Madrid. que son del dominio público... k Adelantar programa s de restauración. son muchos los casos de los derechos adquiridos. conservación o preservación de la calidad de las aguas. c Adelantar estudios o proyectos que puedan conducir al uso de las aguas. También es el lecho del dominio público. 172. Artículo 119. Cívicas. El lecho es el terreno donde descansan las aguas no corrientes. como las estancadas. desde antes del Código. o sea. Organizar o facilitar la prestación de un servicio público. a través de otras normas.B I E N E S R E L A C I O N A D O S C O N L A S AGUAS El artículo 83 del Código de los Recursos Naturales Renovables expresa que existen una serie de bienes. como el caso del cauce que usa el agua que brota dentro de la misma heredad y desaparece porque el agua se infiltra dentro de esa heredad. Este está constituido. que estén dentro del mismo predio. humedales. Mantener una disponibilidad de aguas públicas acorde con las necesidades del país. Derecho de aguas. Ese terreno es del dominio público salvo derechos adquiridos. salvo que toda la ribera del lago o laguna pertenezca a un solo dueño. muchos de esos bienes descritos. 308 y 300 del Decreto Ley 2811 de SEBASTIÁN MARTÍN RETORTTLLO. 1997. Para desarrollar programas de acuicultura. charcas y embalses aludimos ya a los lechos correspondientes de esta agua. "Las reservas podrán ser decretadas para cualquiera de los siguientesfines:a.158. lagunas. 1 I. p.] Al tratar antes de los lagos. Estos bienes deben ser protegidos y conservados por el Estado . lo mismo que al referimos a las aguas pluviales. e. por los cauces de las corrientes naturales continuas o discontinuas. siempre y cuando no existan derechos adquiridos sobre ellos.. lagunas. C 0 R P O R A i . y £ Para el establecimiento de zonas de manejo especial en desarrollo de los artículos 157. lagunas y embalses [.

por ejemplo.El Decreto 1541 de 1978. ni siquiera el que puede considerarse como su cauce habitual. El cauce de las corrientes. Es el terreno por el que discurren las aguas y que ocupan en las máximas crecidas ordinarias (art. lo definió así: Artículo 11. Ahora. pues. forma parte de la ribera o del cauce. lo establece la Ley.1 LAg)*. Se entiende por cauce natural la faja de terreno que ocupan las aguas de una corriente al alcanzar sus niveles máximos por efecto de las crecientes ordinarias. no es sólo el que corresponde al "nivel de aguas bajas".Concreción referida a las crecidas ordinarias que resulta por demás justificada: es lógico que los terrenos que puedan ser ocupados por las aguas en las crecidas no ordinarias -grandes inundaciones. remitiéndose a las avenidas ordinarias". hace parte del cauce . procede también del Derecho romano. referidos además a las crecientes ordinarias. Es el terreno cubierto por las aguas en las máximas crecidas ordinarias -comprende. los del año calendario: Este concepto de "crecidas. Mírese entonces que el cauce se extiende a los terrenos hasta donde llegan las aguas en sus niveles máximos. cfr. es decir. 70. sinónimo al de álveo —álveo o cauce natural. según criterio precedente del derecho romano. LAg). las crecientes ordinarias son las que siempre ocurren en los períodos de invierno. BONFANTE. conforme a los criterios tradicionales. El profesor español SEBASTIÁN MARTÍN RETORTDXO explica este mismo concepto: 3 El concepto de cauce. no se puede incluir dentro del cauce la parte del terreno hasta donde llega el agua como consecuencia de una creciente extraordinaria. cit. Ob. en expresión del artículo 6. no debe entenderse la faja de terreno que ocupa el curso del agua en forma permanente. 0 Ahora bien. Corso. tal y como se indica. E l Código Civil en su artículo 720 recuerda que el suelo que es ocupado y desocupado por las aguas periódicamente. P. agua que se desborda por la creciente y hace nacer charcas o humedales. 4. refería el artículo 28 LAg (Ley de Aguas) 1879—. y por lecho de los depósitos naturales de agua. pero por consecuencia de crecientes ordinarias. quien comentando 3 "El suelo que el agua ocupa y desocupa alternativamente en sus creces y bajas periódicas. por lo que debemos remitirnos a los conceptos de invierno y verano del común. conservan en todo caso la calificación jurídica y la titularidad dominical que tuvieran (art. 173. Terrenos por los que efectivamente discurren las aguas. . 11. el suelo que ocupan hasta donde llegan los niveles ordinarios por efecto de lluvias o deshielo.° LAg. p.no se incluyan en el concepto de cauce. también laribera-. por tanto. y no accede mientras tanto a las heredades contiguas" 4 MARTÍN RETORTILLO.

Libro sexto décimo ad Sabinnm. Para determinar esa línea demarcadora del cauce. L . fluviales o lacustres. pues. que nunca confiere propiedad: 5 Idem. "Para los efectos de la aplicación del articulo anterior. es lo que se denomina llanura de inundación. como estas avenidas. las que no son "máximas avenidas ordinarias". Acerca de cómo éstas no alteran la extensión del cauce o álveo delrío. quae plenissimutnflumencontinet señala cómo la avenida que reñere es la invernal.] La justificación lógica de la solución que se sanciona es evidente: piénsese que las llamadas "avenidas seculares" ocupan en ocasiones ciudades enteras. Los terrenos que se inundan en las crecientes. MOREU BALLONGA. no ya las plenas de las inundaciones. De flum.. pero por el riesgo para la vida de las personas y para garantizar la seguridad de los bienes de éstas. y que la Ley califica de zonas inundables. M. Aguas públicas. 4055. Qué deba entenderse como caudal de la máxima crecida ordinaria lo fija el artículo 4. pero que no constituyen cauce por que el río no pasa por ellos. y son de propiedad del Estado. Solución razonable por demás.: 6 Por lo que se refiere a los terrenos "que puedan resultar inundados durante las crecidas no ordinarias".cfr. sino que se desborda. el numeral 2 del citado artículo 11 LAg explícitamente habilita el Gobierno para establecer en ellas limitaciones específicas "con elfinde garantizar la seguridad de las personas y bienes".. p. tanto para las más altas como para las más bajas. RDPH (Reglamento del Dominio Público Hidráulico) [.el texto de PAULO sobre las riberas L 3 & 2 D .ARTÍK&XÍTOBLT1LU). pueden ser sujetas a limitaciones. por ejemplo para construir. sino privado. hay que entender. Ripa ea puta tur esse. 7 . p. se entiende por lincas o niveles ordinarios las cotas promedio naturales de los últimos quince (15) años.. LAS PLAYAS Las playas son marinas. U. Üb. cit. etc. J. 451. II. Para detorminar estos promedios se tendrá on cuenta los datos que suministren Jas entidades que dispongan de ellos y on los casos en que la información sea mínima o inexistente se acudirá a la que puedan dar los particulares". de carácter eminentemente precautorio?. y PERNIGOTTI. Estas llanuras no son de propiedad del dominio público. de los ríos o de los lagos o lagunas. si se trata de material no consistente al lado del mar. por lo que cualquier construcción en ellas debe tener un permiso especial. el artículo 13 del Decreto 1541 de 1978 determinó que debían promediarse las cotas mayores y menores de las crecientes ordinarias de los últimos 15 años .2. 6 Artículo 13. 175. La fórmula que referimos aparece también asumida en el derecho italiano donde se habla de la "ptena nórmale del fiume": cfr.

permisos o licencias para su uso y goce de acuerdo a la ley y a las disposiciones del presente decreto. quienes sólo podrán obtener concesiones. En particular. 0 10 Ley 9. 2 3 2 4 / 8 4 y 166. tanto peatonal como vehicular. En este sentido. Los empresarios que adquieren extensos terrenos aledaños a las playas con miras a ejercer legítimamente la actividad hotelera no pueden impedir el paso al mar con el pretexto de existir otros lugares de acceso. Código Civil. las playas marinas son de uso público. por lo que su uso no confiere derechos al usuario. para la preservación de los obras de interés público y de los elementos históricos. R). En consecuencia. por las características de la zona. Corte Constitucional. por su uso o afectación. terrenosfiscales. culturales. C. 6 3 Dcto. obra alguna sobre las calles. otras vías para llegar a la orilla. es ilícita la conducta de cualquier persona tendiente a apropiarse de porciones de playa mediante su cercamiento o prohibición de acceso. constituyen el espacio público de la ciudad las á r e a s requeridos para la circulación. las franjas de retiro de las edificaciones sobre los vías. "Bienes de uso público. por tanto intransferibles a cualquier título a los particulares. recreativos y artísticos. zonas verdes y similares. los límites de los intereses individuales de los habitantes. activa o pasiva. plazas. M .34 Derecho ambiental colombiana. puentes. religiosos. Las playas. playas. 10 8 9 Decreto 2324 de 1984. Nadie podrá construir. las necesarias para la instalación y mantenimiento de los servicios públicos básicos. Según el Decreto 2 3 2 4 de 1 9 8 4 . Artículo 166. destinados por su naturaleza.y demás lugares de propiedad de la Unión. distintos a los limitados que consten expresamente en la concesión o permiso respectivo : 8 7.. L a L e y 9. parques. Así. las áreas para la recreación pública. de 1989 ( L e y de Reforma Urbana). sino por permiso especial de autoridad competente. son bienes de uso público. pora la seguridad y tranquilidad ciudadana. fuentes de agua. pora la Instalación y uso de los elementos constitutivos del amoblamiento urbano en todas sus expresiones. a la satisfacción de necesidades urbanas colectivas que trascienden. Los propietarios o poseedores de tierras costeras no pueden impedir el acceso al mar a través de sus predios cuando no existen. Las playas marítimas son bienes de uso público no susceptibles de apropiación por particulares (arts. Parte especial Artículo 679. Sentencia T-605 del 14 de diciembre de 1992. imprescriptibles e inembargables. R: EDUARDO CIFUENTES MUÑOZ. por tanto. plazas.. "Entiéndese por espacio público el conjunto de inmuebles públicos y los elementos arquitectónicos y naturales de los inmuebles privados.. los caminos de acceso automotor al mar en zonas pantanosas constituyen elemento esencial para el desarrollo integral de la actividad pesquera. L . estableció que las playas deben a ser consideradas parte del espacio público . los terrenos de baja mar y las aguas marítimas.* de 1989. para la . la preservación de una forma cultural diversa y la libre utilización de los bienes de uso público en beneficio de toda la población^. menajenables. tales permisos o licencias no confieren título alguno sobre el suelo ni subsuelo". La carga impuesta a los habitantes de la zona costera por esta exigencia carece de justificación constitucional y legal. Artículo 5.

por todas las lonas existentes o debidamente proyectadas en las que el interés colectivo sea manifiesto y conveniente y que constituyen por consiguiente zonas para el uso o el disfrute colectivo". pues es aquella parte del cauce o lecho que se ocupa y desocupa entre los más bajos niveles de agua y los más altos. 21 Decreto tUuáe 1 974. los terrenos de bajamar y las aguas marítimas. Playa fluvial es la superficie de terreno comprendida entre la línea de las bajas aguas de los ríos y aquella a donde llegan éstas. Así pues. no consolidado. quienes sólo podrán obtener concesiones. así: Costa nacional: una zona de dos (2) kilómetros de ancho paralela a la línea de la más alta marea. son bienes de uso público. L a definición de esas zonas la trae el mismo Decreto Ley. como la franja de bajamar son bienes de uso público y por lo tanto forman parte del espacio público. tanto la playa. ^Corresponde al Estado la protección del ambiente marina. constituido . se trata de un material de arrastre. los terrenos de bajamar. usualmente límite efectivo de las olas de temporal. En consecuencia. los necesarios para la preservación y conservación de ios playas marinas y lluviales. 11 conservación y preservación del paisaje y los elementos naturales del entorno de la ciudad. Por estar dentro del lecho o cauce. E n razón de todo ello. arenas y corales y. Playa marítima: zona de material no consolidado que se extiende desde la línea de la más baja marea hasta el lugar donde se presenta un marcado cambio en el material. ordinaria y naturalmente en su mayor incremento. en general. Bajamar: la máxima depresión de las aguas o altara mínima. forma fisiográfica o hasta donde se inicie la línea de vegetación permanente. Artículo 166 del Decreto Ley 2 3 2 4 de 1984. Playa lacustre es la superficie de terreno comprendida entre los más bajos y los más altos niveles ordinarios y naturales del respectivo lago o laguna. de acuerdo con las crecientes ordinarias de los ríos y lagos. tai como la de sus elementos vegetativas. que las aguas se encargan de mantenerlo en movimiento: Decreto 1541 de 1978.Bienes relacionadas con las aguas 35 La playa está comprendida dentro del concepto de cauce y lecho. Artículo 12. Artículo 164. tales permisos o licencias no confieren título alguno sobre el suelo ni el subsuelo. las playas son objeto de protección íntimamente relacionado con las aguas. que dice: Bienes de uso público: las playas. por tanto intransferibles a cualquier título a los particulares. hacen parte del medio marino o fluvial . permisos o licencias para su uso y goce de acuerdo a la ley y las disposiciones del presente decreto.

Artículo 104. Artículo 182. conjuntamente con el citado ministerio para garantizar la protección de las aguas. El tránsito y ocupación de playas y riberas para hacer usos domésticos del agua se rige por los artículos 3 2 a 3 5 de este decreto". cauces y playas". los límites y concentraciones permisibles de desechos que puedan arrojarse al mar y establecer cuáles no pueden arrojarse. no requerirá la autorización a que se refiere este capítulo. Y toda ocupación de las playas. que siempre escuchará el concepto previo de las corporaciones autónomas regionales^. costas y riberas limítrofes. cauces. "Para el ejercicio de la acuicultura el titular del permiso deberá solicitar a las entidades competentes. Artículo 106. playas. 12 Decreto 1541 de 1978. perjudicar los recursos hidrológicos y menoscabar las posibilidades de esparcimiento o entorpecer los demás usos legítimos del mar. los derechos de uso de terrenos. 13 Decreto 1541 de 1978. sino para efectos relacionados con la navegación: Decreto 2811 de 1974. La ocupación permanente de playas sólo se permitirá para efectos de navegación. se atenderá a lo previsto en los tratados. por el suelo. Entre 13 los usos de las playas puede estar el necesario para la acuicultura *. previo concepto del Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente -INDERENA-. exceptuada la que se verifique para pesca de subsistencia. que se otorgará en las condiciones que establezca el Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente -INDERENA-. y los mecanismos de coordinación que establezca el Instituto Nacional délos Recursos Naturales Renovables y del Ambiente -INDERENA-. requiere del trámite de los permisos correspondientes. el ejercicio de las actividades de exploración y explotación de hidrocarburos u otros recursos minerales marinos y submarinos o existentes en las playas marítimas. "La construcción de obras que ocupen el cauce de una corriente o depósito de agua requiere autorización. L a s únicas ocupaciones de las playas que no requieren de permisos 12 son las relacionadas con la pesca de subsistencia y los usos domésticos . Igualmente se requerirá permiso cuando se trate de la ocupación permanente o transitoria de playas. playas. Determinar la calidad. 14 Decreto 2 2 5 6 de 1991. pero deberá cumplir lo establecido en el artículo 2 6 Decreto Ley 2811 de 1974. o lechos de ríos o fondos marinos que sean necesarios para el desarrollo de la actividad". Artículo 9 3 . "La ocupación transitoria de playas para pesca de subsistencia no requiere permiso. acuerdos . 15 Decreto 1541 de 1978. de acuerdo con lo establecido en el Decreto Ley 2349 de 1971. Parte especial Las playas no pueden ser adjudicadas en forma permanente. sea permanente (para la navegación) o transitoria. Esta protección se realizará con las medidas necesarias para impedir o prevenir la contaminación de la zona con sustancias que puedan poner en peligro la salud humana. ante las autoridades ambientales . Cuando el Ministerio de Obras Públicas y Transporte deba realizar operaciones de dragado o construir obras que ocupen los cauces de ríos o lagos con elfinde mantener sus condiciones de navegabilidad. aguas. Entre esas medidas se tomarán las necesarias para: a. Reglamentar en coordinación con el Ministerio de Minas y Energía. Artículo 104. L o s relacionados por las aguas. " E n todo lo relacionado con el aprovechamiento y reglamentación de aguas. 1 L o s aspectos relacionados con los permisos y ocupaciones de playas marinas o de ríos limítrofes son de competencia de la DIMAR. costas. La Dirección General Marítima y Portuaria otorgará estas autorizaciones o permisos en las áreas de su jurisdicción.Derecho ambiental colombiano. el subsuelo y el espacio aéreo del mar territorial y el de la zona económica. y por las playas y recursos naturales renovables de la zona. para evitar la contaminación del ambiente marino en generar. y b. La transitoria requerirá permiso.

compensar. costas y riberas en el área de su jurisdicción. en coordinación con el INDERENA. en la ocupación de cauces y de playas deríosnavegables limítrofes. A la Dirección General Marítima y Portuaria compete demarcar. Reglamentar la ocupación de las playas fluviales y lacustres. superficiales y subterráneas. Reglamentar el aprovechamiento de las aguas de uso público. "El Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente. se tendrá en cuenta lo siguiente: 1. con excepción de los ríos o lagos l i m í t r o f e s . 3. 16 Decreto 1541 de 1978. 2. tendrá a su cargo: 1. "Con el fin de prevenir y controlar los efectos nocivos que pueda producir en el recurso hidrico el uso o explotación de los recursos naturales no renovables. se tengan en cuenta las normas sobre protecciónde las aguas y sus cauces y de los demás recursos naturales del área". por lo que deben preceder estudios ecológicos que determinen como se puede mitigar. limítrofes y determinar la faja paralela al cauce permanente de losríosy lagos a que se refiere la letra d del artículo 83 del Decreto ley 2811 de 1974". y para la celebración de contratos que tengan como objeto las actividades s que se refiere el articulo anterior. playas. "Par* el otorgamiento de concesiones. conservación y manejo del recurso hidrico. autorizaciones o licencias. licencian o permisos. La evaluación déla declaración de efecto ambiental o del estuuHoecoiogico se hará s costa del interesado. Las corporaciones tienen la obligación de llevar un registro de los permisos relacionados 17 con o c u p a c i ó n de playas . la Dirección General Marítima y Portuaria. y en los contratos contemplado* en cate ari ícuto jpíncl u irántescondiciones jr req uisitos mtokitoÁám en el . emitir concepto previo al otorgamiento de concesiones o permisos para aprovechamiento y reglamentación de las aguas de los ríos o lagos navegables limítrofes y de sus cauces o lechos. el Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente —ÍNDERENA—. Toda explotación sobre las playas (material de playa) requiere prever los impactos sobre las aguas y sobre los cauces.Bienes relacionados con las aguas 37 con playas fluviales y lacustres son de competencia de las corporaciones a u t ó 16 nomas regionales. distribuyendo los caudales para los usos contemplados en el artículo 36 de este Decreto. "Para la administración. 2. Artículo 278. £1 Ministerio de Obras Públicas y Transporte y la Dirección General Marítima y Portuaria. autorizaciones. la zona a que se refiere la letra d del articulo 83 Decreto Ley 2811 de 1074 y 14 de este decreto. la generación de energía nuclear o el manejo de sustancias radioactivas. proveerán lo conducente para que en el uso del agua en navegación y flotación. con excepción de ¡as de los ríos navegables. 18 Decreto 1541 de 1978. Artículo 284. En las providencies que otorguen concesiones. en coordinación con el INDERENA. y regular la ocupación de las playas. en el área de su jurisdicción conjuntamente con el IXGORA. y en materia de competencia se estará a lo dispuesto por el Decreto 2349 de 1971. INDERENA. Las concesiones para uso de aguas públicas. o convenios que se suscriban con los países limítrofes. Coordinar la acción de los organismos oficiales. Los permisos para ocupación y explotación de cauces. y de la franja ribereña a que se refiere el artículo 8j. en conformidad con los artículos 37 y 38 del Decreto Ley 133 de 1976. la entidad respetiva exigirá al interesado la declaración de efecto ambiental o el estudio ecológico y ambiental de que tratan lo* artículos 27 y 28 Decreto Ley a l i 1 de 1074. lechos. Articulo 279. corregir o 1 8 prevenir el efecto d a ñ o s o . de las asociaciones de usuarios y de las empresas comunitarias en el manejo de las aguas. letra d del Decreto Ley 2811 de 1974". previo concepto del Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente -ÍNDERENA-". y en la construcción de ks obras que les corresponde adelantar. establecerán los mecanismos adecuados para prevenir o corregir la contaminación o deterioro del recurso hidrico como consecuencia de actividades tales como la exploración y explotación minera o petrolera. b. 17 Decreto 1541 de 1978. Articulo 257. El Ministerio de Minas y Energía. f teniendo en cuenta el concepto del INDERENA o de la corporación regional respectiva. organizará y llevará al día un registro en el cual se inscribirá: a.

los suelos que los forman no accederán a los predios ribereños sino que se tendrán como parte de la aona o franja a que alude el • artículo 83. quedan permanentemente al descubierto todo o parte de sus cauces o lechos. no se adjudicara la franja hasta de 3 0 metros al lado de la ribera . cuando el Instituto Colombiano de la Reforma Agraria -INCORA-. en los cuales no se ha delimitado la zona a que se refiere el articulo anterior. "Se llama aluvión el aumento que recibe*la ribera de un rio o lago por el lento e imperceptible retiro de las aguas". Para crearla. conjuntamente con el Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente -INDERENA-. 10 b. Artículo 719. "Tratándose de terrenos de propiedad privada situados en las riberas de ríos. "Para efectos de aplicación del artículo 83. pretenda titular tierras aledañas aríoso lagos procederá. y hasta de 3 0 metros al lado del punto de mareas máximas en el caso del mar. ledra d. desviación o desecamiento de las aguas. y hasta de 3 0 metros del lecho de los lagos. 20 Decreto 1541 de 1978. Hay que crearla. inalienable e imprescriptible. prolongadas directamente hasta el agua. Articulo 720. LA FRANJA PARALELA El literal d del artículo 8 3 del Código dice que es del dominio del Estado. 19 Artículo 14. Se estableció que el fenómeno de la accesión por aluvión no operaba. ya que cuando se presentaba el retiro lento e imperceptible de las aguas. 20 Debe recordarse que el Código Civil permite la accesión por aluvión . entonces el dominio privado va hasta la orilla o ribera. arroyos o lagos. dejando al lado una franja de tierra. que podrá tener hasta treinta (30) metros de ancho". dentro de sus respectivas lineas de demarcación. ocurridos por causas naturales. Esta franja sólo comienza a crearse en 1 9 7 4 . por lo que no puede un decreto reglamentario prohibirla. año de entrada en vigencia del Código. a delimitar la franja o zona a que se refiere este artículo. esta franja entraba a formar parte de la franja establecida por el literal d del artículo 8 3 del Código de Recursos Naturales Renovables . mientras la franja de dominio del Estado se constituye. una franja hasta de 3 0 metros de ancho a lado y lado de los cauces permanentes de los ríos. del Decreto Ley 2811 de 1974. existen otras disposiciones que se deben aplicar por analogía que permiten determinar los alcances de los estudios de impacto ambiental. Decreto Ley 2811 de 1974.III. Para ello. letra d. cuando por mermas. dado que sobre los predios privados ya existen derechos adquiridos. 21 artículo 30 del Decreto Ley 2811 de 1974". pero en puertos habilitados pertenecerá a la Unión* E l suelo que el agua ocupa y desocupa alternativamente . razón por la cual la susodicha franja de propiedad del Estado no existe. Artículo 14. dado que no puede un decreto reglamentario modificar un Código: el Decreto 1541 de 1 9 7 8 determinó que habían dos sistemas para crear la franja de propiedad del Estado: a. las normas se inventaron un sistema de dudosa legalidad. Aunque hoy están derogados los artículos 27 y 28 Decreto 2811 de 1974. Se ordenó que cuando se fuese a hacer una adjudicación de baldíos. " E l terreno de aluvión accede a las heredades riberanas. para excluirla de la titulación".

Artículo 149. Se destaca que las aguas subterráneas. o bajo los cauces (subálveas). con la excepción del caso en que el que las use sea el propietario de la superficie y el consumo sea para uso doméstico: 22 Decreto 1541 de 1978. El agua subterránea es aquella que se encuentra bajo el suelo. galeríasfiltrantesy otras similares". forma parte de la ribera o del cauce. salvo derechos adquiridos.Bienes relacionados con las aguas IV. en tua creces y bajas periódicas. que brotan naturalmente a la superficie o son llevadas a la superficie a través de la apertura de pozos . y no accede mientras tanto a las heredades eo^tíguas**. El Decreto 1541 de 1 9 7 8 reglamenta la exploración de las aguas subterráneas. requieren concesión del INDERENA. Asimismo las aguas subterráneas. para su aprovechamiento. como las fuentes y manantiales captados en el sitio de afloramiento o las que requieren para KU alumbramiento obras como pozos. . Los aprovechamientos de aguas subterráneas. "Para los efectos de este titulo. con excepción de los que se utilicen para usos domésticos en propiedad del beneficiario o en predios que éste tenga en posesión o tenencia. requieren concesión. las áreas ocupadas por los nevados y los cauces de los glaciares son del Estado. Artículo 155. Decreto 2H1 j de 1974. o bajo el fondo marino. en los artículos 155 a 1 8 1 . en sus artículos 1 4 6 a 1 5 4 . se entiende por aguas subterráneas las subálveas y las ocultas debajo de la superficie del suelo o del fondo marítimo que hrotan en forma natural. LOS GLACIARES Y LAS AGUAS SUBTERRÁNEAS También. y la concesión de la misma para su aprovechamiento. tanto en predios propios como ajenos.

para lo cual se establecen unas prohibiciones y. por un lado. OBLIGACIONES DE LOS PROPIETARIOS RIBERANOS Los propietarios de predios que dan contra la ribera de un curso de agua tienen unas obligaciones de no hacer. Obviamente esas obligaciones de no hacer son entonces sobre sus predios.CAPÍTULO TERCERO D E R E C H O S Y O B L I G A C I O N E S DE LOS USUARIOS DE LAS AGUAS Los usuarios de las aguastienenunos derechos y obligaciones correlativas relacionadas especialmente con su calidad de propietariosriberanos. LOS PROPIETARIOS RIBERANOS Los propietarios de los predios que dan contra la ribera de un curso de aguas tienen. son un medio de garantizar la navegación de los cursos de agua. por lo menos en primera instancia. nada tienen que ver con la franja que no es privada sino pública. No es entonces la pretensión de este escrito establecer todos los derechos y obligaciones de estos usuarios. los derechos al uso de Jas aguas y la obligación de hacer uso de la concesión. sobre las denominadas franjas o rondas. E s entonces necesario aclarar que existen riberas de propiedad privada y riberas de propiedad pública í. por un lado. las aguas lluvias. tienen unos derechos relacionados con el acceso al uso de esas aguas. el trámite y la obtención de los permisos necesarios para hacer uso lícito del recurso y el derecho a la cesión de los permisos independientemente del predio. I. los servicios públicos. . dejando establecido que en otro artículo deberán analizarse otros derechos y obligaciones relacionadas con otros tópicos como las servidumbres. sino detenernos en algunos en los que. entre otros. los vertimientos.la presentación o no de estudios de impacto ambiental en algunas ocasiones. A. consideramos. son un medio para proteger los cursos de agua. LAS RIBERAS DE PROPIEDAD PRIVADA Las riberas de propiedad privada tienen dos tipos de limitaciones. las subterráneas. unas obligaciones relacionadas con los espacios o franjas que dan contra el cauce del agua y. para lo cual también se establecen otras limitaciones. los usos del suelo. etc. Son múltiples entonces los derechos y obligaciones de las personas que tienen frente a sí el agua como un elemento esencial. vale la pena hacerlo. por otro lado. el pago de las tasas por su uso. por otro lado.

E l Código de los Recursos Naturales Renovables reiteró la servidumbre legal de usos de riberas. compren los efectos que libremente quieran vendérseles. . o la administración del respectivo curso o lago. 1 2 Se trata entonces de unas limitaciones al propietario riberano de no hacer. y vendan a losriberanoslos suyos. o para la navegación. LA SERVIDUMBRE DE USO DE RIBERAS E l Código Civil en sus artículos 8 9 7 y 8 9 8 estableció una servidumbre legal al propietario de los terrenos riberanos a los ríos o lagos navegables. las aseguren a ios árboles. dentro de la cual quedará prohibida dicha siembra". será aplicable el artículo 898 del Código Civil". flotar o navegar a la sirga. en su artículo 1 1 8 . que impidan el curso normal de las aguas. las carenen. pero sin permiso del respectivo riberano y de la autoridad local no podrán establecer ventas públicas. y tolerarán que los navegantes saquen sus barcas y balsas a tierra. lagos o nacimientos. . en el evento de causarse un daño a los bienes de esos propietarios riberanos. barca o balsa". Decreto 2811 de 1974. reglamentario del Código de los Recursos Naturales Renovables. Artículo 18. al prohibir al propietario riberano sembrar árboles en las orillas de los cursos de agua3. ampliando sus fines no sólo a la navegación. ordenará la destrucción de las plantas y fijará una zona prudencial en cada margen. o la pesca o actividades similares. carenar los barcos. etc. No es una franja de protección a los recursos naturales. cabe la indemnización pertinente. vender los productos que se transporten. b. El propietario riberano no podrá cortar el árbol a que actualmente estuviere atada una nave. amarrar las naves a las riberas. Este artículo estableció la limitación para los propietarios riberanos de no cultivar o edificar dentro de la franja necesaria para los usos mencionados . En estos casos sólo habrá lugar a indemnización por los daños que se causaren. E l Decreto L e y 1 3 8 1 de 1 9 4 0 fue más explícito para hacer respetar esa franja. 1 Artículo 898. "Los dueños de predios ribereños están obligados a dejar libre de edificaciones y cultivos el espacio necesario para los usos autorizados por ministerio de la ley. es una franja de uso público necesaria para el buen uso comercial de los ríos y lagos. el funcionario de policía mis kimedi&to si respectivo lugar. sino a la administración del recurso. FRANJA D E PROTECCIÓN D E LAS AGUAS E l Decreto 1 4 4 9 de 1 9 7 7 . "Cuando los propietarios riberanos planten árboles en las orillas o en el cauce mismo de las corrientes de uso público. Esta servidumbre tiene como fin no entorpecer la navegación ni sus actividades conexas: secar las velas. de oficio o a petición de parte interesada. Además de lo anterior. Artículo 118. "Los dueños de lasriberasserán obligados a dejar libre el espacio necesario para la navegación o flote a la sirga. sean estos cursos. saquen sus velas. Ahora. establece una franja de ronda de protección a los espejos de agua.a.

ciénagas o depósitos de agua que abastezcan represas para servicios hidroeléctricos o de riego. también es de no hacer. en una extensión no inferior a doscientos (200) metros a la redonda. medidos a partir de su periferia. lagunas. ° "Declaranse áreas de reserva forestal protectora. paralela a las líneas de mareas máximas. Todos los bosques y la vegetación natural existentes en una franja no inferior a cien (100) metros de ancho. ganadero. "Salvo derechos adquiridos por particulares. o la acuicultura o para usos de interés social. b. í Artículo 1 . los propietarios de predios están obligados a: i . paralela a las líneas de mareas máximas. quebradas y arroyos. Exp. Una faja no inferior a 30 metros de ancho. 7 4 Articulo 3. LAS RIBERAS DE PROPIEDAD PÚBLICA E l artículo 8 3 del Código de los Recursos Naturales Renovables estableció que existe una franja paralela al cauce de los ríos y lagos que es propiedad del Estado . sean permanentes o no y alrededor de los lagos o depósitos de agua.También esta franja de protección se convierte en una carga para el propietario riberano. Declarada inexequibie por la Corte Suprema de Justicia: Sentencia n. Los nacimientos de fuentes de aguas en una extensión por lo menos de 100 metros a la redonda.5 de noviembre de 1987. a cada lado de los cauces de los ríos.: HERNANDO GÓMEZ OTALORA. 5 Artículo 204. pues le asigna a éste la obligación de conservar o mantener en bosque natural dichas franjas. Debe en consecuencia conservarla y mantenerla. 1088. son bienes inalienables e imprescriptibles . para proteger estos mismos recursos u otros naturales renovables. las siguientes: a. M . para la conservación y preservación del agua. que se encuentren sobre la cota de los tres mil ( 3 x 0 0 ) metros sobre el nivel del mar". c L o s terrenos con pendientes superiores al 100% (45 )". 1600. quebradas y arroyos. acueductos rurales y urbanos. medidos a partir de la periferia. Area forestal protectora es la que debe ser conservada en bosques.° 156. 0 a Articulo 83. ¿Puede colegirse que es obligación del propietario riberano hacer un bosque protector alrededor de los nacimientos o a lado y lado de las fuentes de aguas que cruzan o están dentro de sus predios o los deslindan? 4 5 6 2. Es importante mencionar que la obligación que se le impone al propietario riberano. agrícola. S e enciende por áreas forestales protectoras: a. b. según lo determina el Código de los Recursos Naturales Renovables . Foro Colombiano* L I. existentes en el territorio nacional. siempre y cuando esta exista. " S e entiende por área forestal protectora la zona que debe ser conservada permanentemente con bosques naturales o artificiales. a cada lado de los cauces de los ríos. E n el área forestal protectora debe prevalecer el efecto protector y sólo se permitirá la obtención de frutos secundarios del bosque". sean permanentes o no y alrededor de los lagos. Todos los bosques y la vegetación natural que se encuentren en los nacimientos de agua permanentes o no. " E n relación con la protección y conservación de los bosques. En este mismo sentido se pronunció la Ley 7 9 de 1 9 8 6 . pues se le prohibe destruirla. c Todos los bosques y la vegetación natural. Mantener en cobertura boscosa dentro del predio las áreas forestales protectoras. pt 118. P. Se estableció que la franja a lado y lado de cualquier fuente de agua y alrededor de los nacimientos de agua debia mantenerse en bosque pues es área forestal protectora . o estén destinados al consumo humano. Pero no se trata de una obligación de hacer.

. B. Cfr. Decreto 1866 de 1994. deberá hacer volver el sobrante al acostumbrado cauce a la salida del fundo". Se recuerda que esta franja sólo fue creada a partir de 1974. pues los predios que tenían una previa titulación tienen derecho adquirido hasta la ribera del cauce. Parte especial Debe resaltarse que esa franja es propiedad del Estado. el uso conveniente para los menesteres domésticos. Artículo 2. hasta de treinta (30) metros de ancho. lo que implica mantenerla despejada. la ley ha dispuesto en su favor el derecho a hacer uso. 8 Artículo 14 Decreto 1541 de 1978. Pero aunque el dueño pueda servirse de dichas aguas. nota 19 capítulo segundo. Es decir. por ministerio de la ley. por lo que realmente sólo existe en los predios que en esa fecha eran terrenos baldíos..44 Derecho ambiental colombiana. DERECHOS DE LOS P R O P I E T A R I O S R I B E R A N O S Los propietarios riberanos sufren los daños propios de las crecientes y avenidas de los ríos afectando sus ganados y cosechas. para dar movimiento a sus molinos u otras máquinas. Artículo 892. Este uso de las aguas es sobre aguas de dominio 10 del Estado: [. de las aguas que corren naturalmente por ella. para el riego de la misma heredad. permitir navegar.". de las aguas que corren naturalmente por sus predios. los propietariosriberanosson dueños hasta la ribera . nota 20 capítulo segundo. y proteger las áreas sembradas en bosque de manera que no puedan ser talados. Cfr. hasta la consolidación de la misma . "El dueño de una heredad puede hacer. aunque no sean de su dominio privado. la entidad ambiental procederá a delimitar la franja de protección del cuerpo de agua a que se refiere el literal d del artículo 83 del Código Nacional de los Recursos Naturales Renovables y de Protección al Medio Ambiente.es decir. el Código de los Recursos Naturales Renovables. 10 Código Civil. salvo los derechos adquiridos de los propietarios riberanos. Para que se fuese creando esa franja propiedad del Estado. estableció la prohibición de la accesión de la franja que fuesen dejando los ríos y quebradas por el lento e imperceptible retiro de las aguas al predio riberano.. y abrevar sus animales. "El hecho del retiro de las aguas por causas naturales y en forma definitiva e irreversible. E n compensación. en su Decreto 1541 de 1978.. Una faja paralela a la línea de mareas máximas o a la del cauce permanente de ríos y lagos. 0 . 8 9 Esta franja creada por el Código de los Recursos Naturales Renovables debe servir para cumplir los dos fines que cumplen las limitaciones impuestas a los predios de propietariosriberanos. De comprobarse tal hecho. 9 Artículo 14 Decreto 1541 de 1978. que salvo el caso de expropiación o en el caso de las adjudicaciones de tierras en terrenos baldíos por parte del Estado. siempre y cuando haga de ellas un uso racional y conveniente y las regrese al mismo cauce de donde las derivó dentro de su mismo fundo . Lafranjaa que se refiere el inciso anterior pertenece a la Nación y por consiguiente no es adjudicable". deberá comprobarse por el Instituto de Hidrología Meteorología y Estudios Ambientales -IDEAM-.] d.

dejándola inhábil para servicios domésticos. Que el agua se destine 0 exclusivamente a los menesteres del predio para el cual se toma.Derechos y obligaciones de los usuarios de las aguas 4 público. abrevaderos de animales. Artículo 677. el uso que el dueño de la heredad puede hacer de las aguas nacionales que la atraviesan o deslindan. el cual estableció como condiciones de uso racional el que se garantizara la no contaminación de las aguas. e. al cauce de origen. Empero. . que son todas las que no nacen y mueren dentro de la misma hered a d . de uso público en los respectivos territorios. estableció una verdadera excepción al uso de las aguas públicas. concesión o permiso. puede construir. sin permiso especial del Gobierno. y pasan con éstos a los herederos y demás sucesores de los dueños". regadíos u otros usos industríales. f. el Gobierno nacional mediante el Decreto L e y 1 3 8 1 de 1 9 4 0 modificó el artículo 8 9 2 del Código Civil. Que los sobrantes se devuelvan. ya sea este abundante o corresponda a épocas de estiaje. atraviesen o deslinden la heredad y destinen a menesteres domésticos. siempre y cuando cumplan los siguientes requisitos: a. pues la regla general es el uso mediante el sistema de merced. dentro del mismo predio. fue el Decreto Reglamentario 1 3 8 2 de 1 9 4 0 . E l decreto reglamentario que estableció las condiciones del uso sin permiso. En todo caso el Gobierno tiene derecho para controlar la manera como los particulares dan cumplimiento A este articulo. 12 Artículo 11. Que no se derive sino la cantidad necesaria para atender esos menesteres y g. Parágrafo 1. b. cuando se trate de aguas que corran por entre dos heredades de distinto dueño. al riego de la misma heredad y para dar movimientos a sus molinos u otras máquinas. Que el agua se tome dentro del predio. Que con los sobrantes no se afecte la potabilidad del agua de la fuente de origen. siempre que de ellas hagan un uso conveniente y cumplan con los requisitos que para el logro de talfinestablezcan los decretos reglamentarios". Parágrafo 2. en el sentido de expresar que mediante decreto reglamentario podían establecerse las condiciones bajo las cuales los propietarios riberanos podían seguir haciendo uso de las aguas del dominio público. 13 Artículo 9 . entonces. L a ley civil. "Los dueños de predios riberanos no han menester permiso especial del Gobierno para aprovechar las aguas de uso público que. se umita en los casos de que trato el artículo 893 del Código Civil. Que en ningún caso se derive de la corriente principal una cantidad mayor a la mitad del caudal. Parágrafo 3. sin la correspondiente merced o concesión . uso y goce pertenecen a los dueños de las riberas. que es a lo que se refiere cuando exigió la no alteración de las condiciones de potabilidad para usos domésticos o industriales aguas abajo del vertimiento. y facultad para obligarles a ceñirse a lo estatuido en él". obras que ocupen el cauce de la corriente principal si ellas tienen por único objeto facilitar el aprovechamiento de las aguas y siempre que no se causen perjuicios a terceros. "Los dueños de predios riberanos no han menester permiso especial del Gobierno para aprovechar aguas de uso público. "Losríosy todas las aguas que corren por cauces naturales son bienes de la Unión. Que se construyan las obras necesarias para la cómoda y efectiva devolución del sobrante. además de no tomar más de la mitad del caudal de la fuente abastecedora. por parte de los propietarios riberanos. £1 que tiene derecho para sacar el agua conforme a este articulo. 11 E n el año de 1 9 4 0 . 12 13 11 Código Civil. d. corriendo naturalmente. tomar y verter el agua dentro del predio que se beneficia de este derecho y no tomarla sino para las necesidades reales del predio riberano . Exceptúanse las vertientes que nacen y mueren dentro de una misma heredad: su propiedad. c.

evento en el cual sí deben solicitar el permiso o merced . el Gobierno Nacional expidió el Decreto 1541 de 1978. lo que se traduce en la adquisición de unos derechos a no estar obligados a pedir merced o concesión. "Toda persona tiene derecho a utilizar las aguas de dominio público para satisfacer sus necesidades elementales. Ahora. Son normas de carácter especial y por ende excepcionales. Siendo consecuentes con lo afirmado sobre si el Código de 15 14 Decreto 2811 de 1974. Si un propietario riberano hizo la correspondiente derivación y usó el agua conforme lo autorizado. Cuando pura el ejercicio de este derecho se requiera transitar por predios ajenos. . el cual determinó. pública o privada. Es decir. Ahora bien. con excepción de los casos determinados en los artículos 32 y 33 del mismo decreto . por lo que no pueden quedar cobijadas por la norma general del artículo 86 del Código. que nadie podía hacer uso del agua sin autorización. requiere concesión o permiso del Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente H N D S R K N A . ni emplear máquina ni aparato.¿ para hacer uso de las aguas públicas o sus cauces. £1 uso deberá hacerse sin establecer derivaciones. "Toda persona natural o jurídica.46 Derecho ambiental colombiana. salvo en los casos previstos en los artículos 33 y 33 de este decreto". ni alterar o contaminar las aguas en forma que se imposibilite su aprovechamiento por terceros. que exige la concesión salvo que norma especial lo excluya. haya modificado los derechos de los propietarios riberanos. de hacer un uso de las aguas sujetándose a unos condicionamientos. 14 Reglamentando el Código de los Recursos Naturales Renovables. adquirió ese derecho y. ni detener o desviar el curso de las aguas. Parte especia/ Lo que debe destacarse de las disposiciones mencionadas. con la expedición del Código de los Recursos Naturales Renovables. ni el 88 del mismo código. el Código en su artículo 86 lo que establece es el derecho de las personas que no sean propietarias riberanas a hacer uso de las aguas del dominio público. concesión o merced. en su artículo 30. siempre que con ello no cause perjuicios n terceros. porque las normas del Código Civil mencionadas y los Decretos 1381 y 1382 de 1940 hacen referencia expresa a unos derechos que tienen exclusivamente los propietarios riberanos. salvo que requieran derivación. ninguna ley posterior puede enervarle ese derecho. por el principio de la irretroactividad de la ley. ai deteriorar el cauce o las márgenes de la corriente. las de su familia y las de sus animales. por tanto. . No nos parece que este artículo. se deberá imponer la correspondiente servidumbre". Decreto Ley 2811 de 1974. no todas las personas. Artículo 86. esos derechos existen en la medida en que los propietarios riberanos efectivamente hicieron uso de los mismos. es que las normas establecieron unos derechos especiales a los propietarios riberanos. se consagró en el artículo 86 el derecho de toda persona a hacer uso de las aguas de dominio público siempre y cuando no se haga uso de derivación para captarla y para conducirla. 15 Artículo jo. sin necesidad de concesión o permiso.

bañarse. 9. requieren concesión. pero establece igualmente una excepción: "salvo disposiciones especiales" y esas disposiciones especiales creemos que son las determinadas para los propietarios riberanos * . para beber. repetimos. el Código de Recursos Naturales Renovables estableció. y siempre que el uso a que se destinen las aguas no exija que se conserven en estado de pureza. siempre y cuando no se haga uso de derivación . sólo puede hacerse uso de las aguas en virtud de concesión". 18 0l 16 Artículo 32. 8 Principio 17 de Río. que sólo puede hacerse uso de las aguas en virtud de concesión. creadora del Sistema Nacional Ambiental. salvo los casos expresamente relacionados en los artículos 32 y 33: beber. dentro de la cual un principio establece que los estudios de impacto ambiental son el instrumento básico para la toma de decisiones sobre el uso de recursos naturales renovables . "Salvo disposiciones especiales.3 Artículo i. lavar ropas. lo que en principio llevaría a pensar que se derogaba lo establecido por el Código Civil y los decretos del año 40 que beneficiaban a los propietariosriberanos. no podemos sino afirmar que la disposición reglamentaria del Decreto 1541 de 1978 sólo puede referirse al caso de los propietarios no riberanos. o se imposibilite o estorbe el aprovechamiento del concesionario de las aguas".sin embargo debe anotarse que el mismo artículo establece esa orden perentoria.Derechos y obligaciones de los usuarios de las aguas 47 los Recursos Naturales modificó o no el Código Civil y el Decreto Ley 1381 de 1940. abrevar animales. se reitera entonces por esa norma. 7 Articulo 88. L a Ley 99 de 1993. 16 1 II. ) Ley 99 de 190.° Los estudios de impacto ambiental serán el instrumento básico para ta 9 u . en calidad de instrumento nacional. bañarse. respecto de cualquier actividad propuesta que probablemente haya de producir un impacto negativo considerable en el medio ambiente y que esté sujeta a la decisión de una autoridad nacional competente". en el artículo 88. ni se ocasionen daños al canal o acequia. 7 OBLIGACIÓN DE ELABORAR ESTUDIOS DE IMPACTO AMBIENTAL L a conferencia celebrada en Río de Janeiro en 1992 sobre medio ambiente aprobó una declaración. Este aprovechamiento común debe hacerse dentro de las restricciones que establece el inciso 2. lavar ropas y cualesquiera otros objetos similares. "Todos los habitantes pueden utilizar las aguas de uso público mientras discurran por cauces naturales. de acuerdo con las normas sanitarias sobre la materia y con las de protección de los recursos naturales renovables. replicó dicho principio para Colombia en su artículo i. quienes. dentro de las mismas condiciones a que se refiere el artículo anterior. del artículo 86 del Decreto Ley 2811 de 1974" Artículo 33. también es permitido utilizarlas a todos los habitantes para usos domésticos o de abrevadero. "Cuando se trate de aguas que discurren por un cauce artificial. abrevar animales. De idéntica manera. "Deberá emprenderse una evaluación del impacto ambiental. y al explicar porque no lo había hecho para los propietarios riberanos.

para determinar la incidencia que la ejecución de las obras mencionadas pueda tener sobre la región". obra o actividad que requiriese licencia ambiental. reglamentario del Código de los Recursos Naturales Renovables. relleno o desecación de pantanos. antes de su construcción. la elaboración de un estudio de impacto ambiental . será necesario el estudio ecológico y ambiental previo y. captación de aguas de diferentes cuencas. ciénagas. El Decreto 1541 de 1978. abióticos y socioeconómicos del medio. £1 estudio de impacto ambiental contendrá información sobre la localización del proyecto y los elementos abióticos. aa Articulo 186.4& Derecho ambiental colombiana. para cuya ejecución se pide la licencia. Parte especial La Ley 99 de 1993 y la declaración de Rio de Janeiro determinaron que los estudios de impacto ambiental se deberían exigir cuando las obras a realizar pudiesen afectar significativamente el ambiente. 20 31 22 El artículo 204 del Decreto 1541 de 1978 exigió igualmente la elaboración previa de un estudio de impacto ambiental para la construcción de presas. "Tinto los proyecto* di foprvsas o embalses como aquellos que impliquen drenaje. lagunas y similares. 1 j. corrección o mitigación necesarias . para determinar ti electo de tales obras sobre el recurso htdríoa. teniendo en cuenta lo dispuesto en oí Título ix da este decreto. el interesado en adelantarlas deberá realizar un estudio ecológico y ambiental previo. bióticos y socioeconómicos del medio que puedan sufrir deterioro por la respectiva obra o actividad. por sus características. En dicho estudio se tendrán en cuenta. 31 Artículo 28. pueda producir deterioro grave a loa recursos naturales renovables o al ambiente o introducir modificaciones considerables o notorias al paisaje. y que incluirá el pían de manejo ambiental para establecer las medidas de prevención. además. toma de decisiones respecto a la construcción de obras y actividades que afecten si guiñea tivamentc el medio ambiente natural o artificial". de manera que exigió. "Del estudio de impacto ambiental Se entiende por estudio de impacto ambiental el conjunto de la información que deberá presentar ante la autoridad ambiental competente el peticionario de una licencia ambiental. obtener licencia. La autoridad ambiental competente para otorgar la licencia ambientalfijarálos términos de referencia de los estudios de impacto ambiental en un término que no podrá exceder de 60 días hábiles contados a partir de la solicitud por parte del interesado". y la evaluación de los impactos que puedan producirse. de tal manera que la misma Ley 99 en su artículo 57 lo definió como una evaluación previa a un proyecto. aparte de los factores físicos. los recursos hidrobiologico* y loa demá* recursos relacionados*. Además. mitigación. la desecación de lagunas o pantanos o ciénagas. ao Ley 99 de 1993. "Para obtener la aprobación de las obras a que as refiere este titulo. corrección y compensación de impactos y el plan de manejo ambiental de la obra o actividad. Articulo 57. los de orden económico y social. compensación. estableció que las obras hidráulicas podían producir un impacto significativo sobre las aguas.i Articulo 104. El Decreto Ley 2811 de 1974 ya había establecido que toda obra que requiriese licencia debía estar precedida de un estudio ecológico y ambiental previo . o . la interconexión de cuencas o la captación de aguas de cuenca distinta a donde se va a utilizar^. analizando los elementos bíóticos. que pudiesen verse afectados por el mismo. "Para la ejecución de obras. incluirá el diseño de los planes de prevención. el establecimiento de industrias o el desarrollo de cualquiera otra actividad que.

A h o r a . o que serán descargados en el medio acuática En este sentido se deberá proporcionar la información detallada de que se disponga hasta el momento de hacer la declaración. deberán reunir ios siguientes requisitos: c. compensar. Todas las anteriores normativas establecen entonces. de este decreto. en coordinación con el Ministerio de Salud". 1. y su vinculación con los elementos del ambiente. a6 interconexión entre ellas. cambiar nocivamente el lecho o causar eutroñcación. además de lo establecido en el Capitulo in. Anexar el estudio ecológico y ambiental a que se refiere el articulo 28 del Decreto Ley 2811 de 1974. deberán incluir el estudio ecológico y ambiental previo a que se refiere el Título ix de este decreto**. con el fin de determinar. especialmente con los diversos recursos del sector o región en donde se encuentre localizada. E l articulo 206 del Decreto 1541 de 1978 exige a todo vertimiento de aguas residuales. cuyas especificaciones establecerá el Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente -INDERENA—. En particular se deberá hacer referencia a la peligrosidad de las sustancias. Generación hidroeléctrica y termoeléctrica. con las especificaciones que establezca el Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente -INDERENA-. b. Descripción de la obra o actividad que se realice o pretenda realizar. Igual estudio debe entregarse para todo proyecto en general que vaya a hacer uso del agua. 24 Decreto 1541 de 1978. Información detallada sobre la naturaleza de los productos químicos. Toda concesión de aguas para uso industrial 24 requiere asimismo del estudio de impacto ambiental**. Memoria dctÉÜtáá del proyecto que se pretenda realizar. "Las solicitudes de concesión de aguas para los usos previstos en el articulo anterior. Artículo 74. Articulo 70. la mejor manera de mitigar. deben anexar el estudio de factibilidad del proyecto industrial y el estudio ecológico y ambiental. su empleo en: a. en especial. . con base en el m i s m o . Capitulo ni. Generación térmica y nuclear". además de lo dispuesto en el Título 11. con los siguientes aspectos entre otros: a. cuando menos. Titulo 111. para los usuarios de las aguas la obligación de elaborar y presentar ante la autoridad ambiental. de este decreto. que en principio se presume puede causar un efecto negativo a las aguas. productos o formas de energía que serán utili/udos o se producirán durante el proceso.Derechos y obligaciones de las usuario* de las aguas 40 Cualquier uso energético del agua requiere de la elaboración previa de un estudio de impacto a m b i e n t a l . 2. aquellas actividades que pueden aportar sedimentos. b. "Se entiende por uso energético del agua. con especificaciones de procesos y tecnologías que serán empleados. ó Articulo 207. sobre la toxicidad o peligrosidad de los elementos en eu^tste 3» «revisión a corto. c. en coordinación con el Ministerio de Salud". en algunos casos. u n estudio de impacto ambiental. Localización de la obra o actividad. Artículo 73. como en el movimiento de molinos. Generación cinética. **E1 estudio ecológico y ambiental deberá contener. 5 Decreto 1541 de 1978. los siguiente?» datos. "Las solicitudes de concesión para uso industrial. creemos entonces que deben c u m p l i r c o n los lineamientos básicos establecidos en el artículo 207 del Decreto 1541 de /978 . prevenir o resarcir el i m pacto negativo al recurso agua. cuando se realicen las actividades señaladas. c o m o se trata de estudios de impacto ambiental relacionados con el uso específico d e l elemento agua. u n previo estudio de impacto ambiental. procesos químicos y fíateos y formas de energía que se produzcan durante el desarrollo de la actividad.

. específicamente en materia de recursos naturales. q u e es l o usual. Equipos y sistemas previstos con elfinde evitar posibles accidentes. 9. pero nunca al dominio sobre é s t a s " . utilización y asimilación. mediano y largo plazo de Jos efectos que puedan derivarse de la obra o actividad sobre el ambiente. E l proyecto deberá contener el diseño de ingeniería. L a a n t e r i o r p r e s e n t a c i ó n de la figura de l a c o n c e s i ó n es s u f i c i e n t e p a r a m o s t r a r que el e m p l e o de ese i n s t r u m e n t o j u r í d i c o . tratamientos. trabajos y demás medidas necesarias para prevenir. conserva las potestades propias que Je confiere la ley para garantizar el correcto ejercicio de ésta. 5. Cfr. Proyecto de las obras. Artículo 54. corregir o minimizar los efectos desfavorables de la obra o actividad sobre el ambiente. 8. así como la utilización eficiente del recurso. su preservación. 10. Parte especial III. y medidas que se adoptaran para evitar o minimizar efectos negativos d t orden socio cultural que puedan derivarse de la misma".. el plan de operaciones y mantenimiento y el cálculo de su incidencia sobre el costo económico de la actividad de que se trate. para acceder al uso de las aguas de uso p ú b l i c o . Artículo 87. el C ó d i g o de ios Recursos N a t u r a l e s Renovables c o n s a g r ó e l derecho que tienen todas las personas c u a n d o r e q u i e r a n d e r i v a c i ó n .50 Derecho ambiental colombiano. 27 Artículo 86 Decreto 2811 de 1.as personas naturales o jurídicas \ las entidades gubernamentales que deseen aprovechar aguas para usos diferentes de aquellos que se ejercen por ministerio de la lev requieren concesión". 7. 4. Se entiende por largo plazo para estos efectos el superior a diez (10) años. DERECHO A LA C O N C E S I Ó N PARA E L USO DE LAS AGUAS Con Jas excepciones establecidas para Jos p r o p i e t a r i o s r i b e r a n o s y los usos p o r ministerio de la ley consagrados en los a r t í c u l o s 86 y 87 d e l D e c r e t o 2 8 1 1 de 2 7 r ° 7 4 . Repercusiones de la obra o actividad sobre la salud colectiva y medidas para prevenir o minimizar los efectos nocivos que puedan presentarse. p a r a a u t o r i z a r a l o s p a r t i c u l a r e s e l 9HKHK 1 . por lo cual "aun cuando Ja administración haya autorizado la concesión. esta Corte ha especificado que la concesión simplemente otorga "el derecho al aprovechamiento 'imitado de las aguas. 6. sin embargo. "Por ministerio de la ley se podrá hacer uso de aguas de dominio privado.. y el Estado m a n t i e n e e l c o n t r o l y la a d m i n i s t r a c i ó n p a r a q u e ese d e r e c h o se ejerza como una f u n c i ó n e c o l ó g i c a q u e es. para consumo doméstico exclusiyampriteV. la memoria descriptiva. y especialmente sobre los recursos naturales. disponibilidad y aprovechamiento de acuerdo con las prioridades que aquélla consagra. comprendidas la salud humana y los recursos naturales. sociales y culturales de los habitantes del sector o de la región en donde pretende desarrollarse. Capacidad asimilativa del lugar donde se proyecte realizar o se realice la obra o actividad y capacidad de carga de los cuerpos de agua en relación con el vertimiento que se pretende incorporar a ellas. o minimizar el impacto que sobre el medio acuático pueda tener la ocurrencia de los mismos. Medios de supervisión del funcionamiento del sistema de tratamiento o de los mecanismos de prevención a que se refiere el numeral anterior. Manejo de desechos. 38 Decreto 1541 de 1978. supra nota 14. Posible incidencia de la obra o actividad en la calidad de la vida o en las condiciones económicas. . L a C o n c e s i ó n es entonces u n derecho. t a l c u a l l o o r d e n a e l a r t í c u l o 88 2 8 del C ó d i g o . como el agua. " I .974. L a f o r m a d e acceder a ese uso es mediante el i n s t r u m e n t o de la c o n c e s i ó n . p e r o q u e a s u v e z i m p l i c a o b l i g a c i o nes.

"Para usar las aguas de dominio privado confinesdomésticos se requiere: a. "Cuando por causa de utilidad pública o interés social el Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente -ÍNDERENA-. deberá darse opción para que personas distintas de quien fue su titular. Para determinar la conveniencia de la reglamentación. 33 29 Corre Constitucional. Nulidad del Código. o contaminar el agua en forma que se imposibilite su aprovechamiento por el dueño del predio. con posterioridad a ellas. 32 D e b e recordarse que al ser el agua u n patrimonio común todos tienen derechos sobre ella. Decreto 1541 de 1978. P: ALEJANDRO MARTÍNEZ. ni aparatos. Que con la utilización de estas aguas no se cause perjuicio al fondo donde se encuentran. Artículo 46. 39 3 0 31 Si llegado el caso una persona requiere agua y ésta está ya adjudicada por concesión. Artículo 156. Articulo 34. b. y c. estime conveniente negar una concesión. Artículo 35. Cfr. tal cual lo menciona el artículo 55 del Código de los Recursos Naturales Renovables . M . evento en el cual la providencia que así lo disponga lo explicará y estará sujeta a los recursos administrativos de reposición y de apelación . 32 Código de Recursos Naturales Renovables. 30 Articulo 32. con el fin de acceder a ella. Artículo 45. "Para el aprovechamiento de las aguas se estudiará en conjunto su mejor distribución en cada corriente o derivación. Que previamente se haya acordado con el dueño del fundo el camino y las horas para hacer efectivo ese derecho". no implica que el Estado se desprenda de sus responsabilidades ambientales. analizando el reparto actual y las necesidades tanto de los predios que usan las aguas. ni emplear máquinas. ni alterar. ya que es deber de las autoridades vigilar que el concesionario utilice el respectivo recurso natural de conformidad con la protección constitucional al medio ambiente . L o s usos del agua por ministerio de la ley están reglamentados en los artículos 3 2 a 3 5 del Decreto 1 5 4 1 de 1 9 7 8 . por tanto debe facilitarse su acceso a quienes no se h a n beneficiado de ella cuando expira el término otorgado para un uso determinado. supra nota 16.uso de determinados recursos naturales. 33 "Expirado el término. 31 Decreto 1541 de 1978. se puede acudir al mecanismo de solicitar la reglamentación general de la fuente de agua agotada. como las de aquellos que las requieran. compitan s . Que el uso doméstico se haga sin establecer derivaciones. *Las concesiones otorgadas no serán obstáculo para que el Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente [NDtttENA-. reglamente de manera general la distribución de una corriente o derivación teniendo en cuenta lo dispuesto en el artículo 93 del Decreto Ley ¿8 t i de 1974*'. ésta debe precederse de un estudio que así lo establezca. "Los usos de que tratan los artículos precedentes. teniendo en cuenta el reparto actual y las necesidades de los predios". L a única razón válida para negarse una concesión seria por razones de conveniencia o utilidad pública o interés social. Sentencia C-126 de 1998. está facultado para hacerlo mediante providencia debidamente fundamentada y sujeta a los recursos de ley de acuerdo con lo previsto por el Decreto 2733 de 1959". Decreto 1541 de 1978. Articulo 33. E l detalle del procedimiento de la reglamentación de las aguas está definido en los artículos 1 0 7 y siguientes del Decreto Reglamentario 1 5 4 1 de 1 9 7 8 . no confieren exclusividad y son gratuitos". Ibíd. y así obtenerse una mejor distribución de las aguas de una corriente o derivación .

"Para que el concesionario pueda traspasar. las del dominio privado. salvo que existan razones de conveniencia pública que lo imposibiliten. expresándolos. debe motivarse la decisión. dentro de los 6o días siguientes a la adquisición.. OBLIGACIÓN DE USAR L A S AGUAS Antes de entrar en este punto debe recordarse que existen aguas del dominio privado y aguas de uso público. salvo razones de conveniencia pública". salvo que existan motivos de conveniencia pública que no hagan posible la misma. S i estos motivos se presentan. Obsérvese que la regla general es la prórroga. Articulo 51. "Las concesiones de que trata este reglamento sólo podrán prornv gante durante el último aflo del periodo para el cual se hayan otorgado. que el beneficiario de una concesión tiene derecho a su prórroga. refiriéndose al nacimiento cuando brotase naturalmente y al morir la evaporación o desaparecimiento de la superficie del t e r r e n o . pedir la concesión del antiguo concesionario *. Quién adquiere debe. 36 Artículo 81. "En cajo de que se produzca la tradición del predio beneficiado con una concesión. total o parcialmente la concesión necesita autorización previa. es decir. medíante providencia motivada". cuando nacen y mueren en el mismo predio. el nuevo propietario. salvo por razones de conveniencia pública". "Las concesiones podrán ser prorrogadas. " I )c acuerdo con el articulo 677 del Código Civil. I I Decreto 1541 de 1978. Desde el Código C i v i l colombiano en su artículo 677 así se dispone refiriéndose a aquellas.52 Derecho ambiental colombiano. poseedor o tenedor^ deberá solicitar el traspaso de la concesión dentro de los sesenta (60) diaa siguientes^ para lo cual presentará los documentos que lo acrediten como tai y los demáa que ac le exijan con el fin de ser considerado como nuevo titular da la concesión". E l artículo 81 del Código de los Recursos Naturales Renovables fue un poco más explícito sobre lo que significaba nacer y morir en la m i s m a heredad.. podrá negarla cuando por causas de utilidad pública o interés social k> estime conveniente. Articulo 40. que no deben variar las condiciones de la concesión con excepción del término de la misma y que sólo se podrían variar dichas condiciones cuando se presenten las circunstancias de conveniencia pública .". para no prorrogar la concesión o para reducir la cantidad de agua otorgada en la concesión. Parte especial Este derecho al uso de las aguas implica al mismo tiempo. 36 en las diligencias propias para el otorgamiento de un nuevo permiso. caso en el cual así se expresará en la decisión. Cuando se tradite o enajene a cualquier título el predio que goza de una concesión de aguas. 34 Decreto 1541 de 1978. 34 3 IV. Articulo 50. El Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente HNUKRKNA-. aunque parezca contradecirse con lo antes manifestado. se entiende que un agua nace y mucre en una heredad cuando broUi naturalmente a su superítela y ac evapora o desaparece bajo la superficie de la misma heredad**. Artículo 47. . quien adquiere tiene en principio derecho a que se transfiera la concesión del enajenante.

c o m o el caso d e los lagos o lagunas.. cuando asi se declare mediante providencia del Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente -INDERENA-. Son éstas las razones por las cuales existe una discrecionalidad del Estado para su a d m i n i s t r a c i ó n . discrecionalidad que le p e r m i t e . 37 Artículo 18 Cfr. t i e n e n l a o b l i g a c i ó n de usarlas. Para unos y otros existe la obligación de usar las aguas teniendo en cuenta que é s t e es u n b i e n d e uso p ú b l i c o . o p o r q u e todas sus orillas pertenecen a ellos. a q u i e n lo necesite. "g. "Serán causales generales de caducidad las siguientes. negando la posibilidad de la desembocadura dentro del predio en otro curso o fuente de agua^ . escaso. 38 Decreto 1541 de 1978. Las aguas privadas que no sean usadas por tres (3) años consecutivos. p o r q u e nacen y m u e r e n dentro d e la m i s m a h e r e d a d . D e n o hacer uso de ellas d u r a n t e 3 a ñ o s consecutivos.. 7 Veamos la o b l i g a c i ó n que tienen entonces los usuarios de las aguas.] e. i n m e d i a t a m e n t e opera l a e x t i n c i ó n de s u d e r e c h o d e p r o p i e d a d y é s t a s se c o n v i e r t e n m e d í a n t e p r o v i d e n c i a e x p e d i d a p o r 8 la a u t o r i d a d a m b i e n t a l e n aguas d e uso p ú b l i c o y d e p r o p i e d a d c o m ú n ^ . a partir de la vigencia del Decreto Ley 2811 de 1974. No usar la concesión durante dos años. 0 53 . y el cual debe ser suministrado a quien lo requiera realmente. LOS PROPIETARIOS D E AGUAS L o s q u e t i e n e n d e r e c h o de p r o p i e d a d sobre aguas. de utilidad p ú b l i c a . supra nota ¡8. B. establecer prelaciones de usos diferentes a los dispuestos por las normas o variar u n i l a t e r a l m e n t e las c o n d i c i o n e s de las concesiones. t e n i e n d o en cuenta diversos factores de c a r á c t e r c l i m á t i c o .Derechos y obligaciones de los usuarios de ¡as aguas E l a r t í c u l o 18 del Decreto Reglamentario 1541 de 1978 es a ú n m á s restrictivo cuando afirma que la d e s a p a r i c i ó n bajo la superficie tiene que ser por infiltración. aparte de las demás contempladas en las leyes: [. previo el trámite previsto en este decreto". desde el p u n t o de vista d e l p r o p i e t a r i o del agua y desde el p u n t o de vista del concesionario d e l agua: A. dado su c a r á c t e r de v i t a l . El literal e del artículo 62 del Código de Recursos Naturales Renovables es taxativo en enunciar como causal de declaración de caducidad de la concesión de aguas el no usarlas durante el término de dos 39 años . Artículo 5. LOS USUARIOS D E L A S AGUAS Los beneficiarios de una concesión están obligados a hacer uso de ella. de i n t e r é s social. 39 Artículo 62. de no hacerlo perderán ese derecho.

E l a r t í c u l o 62 del D e c r e t o 1541 de 1978 manifiesta que en la r e s o l u c i ó n que otorga la c o n c e s i ó n . 7 0 Dcto. Artículo. es la autorización que da la autoridad ambiental a q u i e n solicite agua para u n uso determinado.978. anteriormente denominada m e r c e d . pero que conforme a la ley tienen t r á m i t e s y. sin que previamente se hayan aprobado las obras hidráulicas necesarias para tomar. E l t r á m i t e de la m i s m a y los r e q u i s i t o s para ella e s t á n s e ñ a l a d o s en los a r t í c u l o s 54 y siguientes d e l D e c r e t o m e n c i o n a d o . en principio. se requiere elaborar y presentar un estudio de impacto ambiental. autorizaciones diferentes a saber: una cosa es la c o n c e s i ó n de aguas. Ahora. diferenciándose entonces la a u t o r i z a c i ó n para captar o c o n c e s i ó n con la a u t o r i z a c i ó n para verter o permiso de vertimiento. O B L I G A C I Ó N D E O B T E N E R LOS PERMISOS CORRESPONDIENTES E n el tema de aguas es indispensable distinguir diversas actividades que se interrelacionan. distribuir v tratar las aguas autorizadas* . Parte especial V . E n algunas concesiones. E l a r t í c u l o 30 del Decreto Reglamentario 1541 de 1978 reitera esa o b l i g a c i ó n de obtener la c o n c e s i ó n para hacer uso de un agua de uso p ú b l i c o . todo lo que se deriva o toma de u n curso de agua debe regresarse o retornarse al cauce original produciendo u n vertimiento. la a u t o r i d a d a m b i e n t a l debe i n f o r m a r al beneficiario de la misma sobre las obras h i d r á u l i c a s necesarias y sobre los estudios que é s t e deberá presentar. como las que tengan por objeto el uso industrial. (art. El a r t í c u l o 88 del C ó d i g o de Recursos Naturales Renovables es claro en exigir ese permiso para el uso de las aguas del d o m i n i o p ú b l i c o . por ende. 1541 de 1978). A. J tilizar bu obras de caE^EsB^Sm . LA CONCESIÓN L a c o n c e s i ó n de aguas. 0 40 Decreto r j f i de r. almacenar.54 Derecho ambiental colombiana. No se puede hacer uso de una concesión. otra cosa son las obras hidráulicas necesarias para hacer uso de la c o n c e s i ó n p e r m i t i d a .

y el permiso de las obras ya terminadas. trabajos o instilaciones a que se refiere el presente Titulo. aprobación que debe solicitarse y obtenerse antes de empezar la construcción de las obras.Derechos y obligaciones de los usuarios de las aguas B . trabajos o instalaciGiwajfo. previa la elaboración de un estudio ecológico y ambiental. b. "Para que pueda hacerse uso de una concesión se requiere: a. L a de los planos. en el vertimiento de las mismas. 42 Artículo 188. "Las obras. Los artículos 150 y siguientes del Decreto Reglamentario 1594 de 1984 establecen los casos p a r t i culares en los cuales la autoridad ambiental puede exigir un estudio de impacto ambiental previo. especificaciones técnicas y plan de operación. memorias técnicas y descriptivas. para verificar si se construyeron conforme a los planos presentados . . 42 C. 41 E l artículo 188 del Decreto 1541 de 1978 resume que con relación a las obras hidráulicas se requieren dos tipos de permiso expresos: el de los planos. Su inscripción en el registro. Se advierte que para ser beneficiario de u n permiso de vertimiento deben cumplirse dos condiciones: una. tal cual lo establece el a r t í c u l o 91 41 Artículo 97. E l artículo 64 del Decreto 1541 de 1978 reitera la aprobación posterior de las obras hidráulicas antes de hacer uso de la concesión. E L PERMISO DE VERTIMIENTO E l articulo 208 del Decreto 1541 de 1978 ordena que si como resultado de una concesión de aguas. tal cual lo determina el a r t í c u l o 206 del Decreto 1541 de 1978. E l Código de Recursos Naturales Renovables exige al beneficiario de una concesión de aguas obtener la aprobación de las obras hidráulicas necesarias para hacer uso de la misma y registrarlas . el tratamiento. el almacenamiento. antes de resolver si otorga o no u n permiso de vertimiento. L a de las obras. se debe tramitar y obtener junto con la concesión el correspondiente permiso de vertimiento. la distribución y el retorno de las mismas a la fuente de origen. La aprobación de las obras hidráulicas para servicio de la concesión". que se vierta en áreas que permitan v e r t i m i e n tos. para con base en ellos hacer las obras. dentro del cual se consagra la declaración de efecto ambiental. LAS OBRAS HIDRÁULICAS Todo uso del agua requiere de unas obras hidráulicas relacionadas con la captación. y sin cuya aprobación éste no podrá ser iniciado". el cual debe tramitarse conforme lo regula el citado Decreto. se han de aportar sustancias o desechos a la fuente de agua. pues existen zonas que no lo permiten. trabajos o instalaciones una vez terminada su construcción y antes de comenzar su uso. incluidos los diseños finales de ingeniería. requieren dos aprobaciones: a.

que se cumpla con la norma de vertimiento que exige el Decreto 1594 de 1984 en sus artículos 72. c En aquellos cuerpos de agua que la EMAR y el Ministerio de Salud. "No se admite ningún tipo de vertimiento: a. Articulo 91. 44 Artículo 4. en cada caso. de manera que cumpliéndolas tiene derechos frente al Estado otorgante. en el sentido de que se otorga a una persona determinada siempre y cuando ésta cumpla con las condiciones establecidas en el acto administrativo correspondiente. OBLIGACIÓN DE USAR EL AGUA EXCLUSIVAMENTE PARA UN PREDIO Aunque la concesión de las aguas es un derecho de carácter personal. . 44 Luego de revisarse el Decreto Ley 1381 de 1 9 4 0 . y otra. Debe entenderse que la destinación final del agua se agota en las necesidades del predio que las requiere. tiene también unos tintes reales en el sentido en que el agua otorgada siempre se otorga en beneficio de un predio. total o parcialmente declaren especialmente protegidos". quienes tienen derecho al uso de las aguas sin necesidad de merced o concesión. es decir. la EMAR conjuntamente con el Ministerio de Salud. No puede entenderse esto como que todo aprovechamiento del agua requiere de unas obras hidráulicas para su captación. En las cabeceras de las fuentes de agua. Por consiguiente. es el Decreto Ley 1381 de 1940. en extensión que determinará. está dirigido a los propietarios riberanos. como la prestación del servicio público 43 Decreto 1594 de 1984. b. . VI. La primera norma que hace referencia expresa a este concepto de indivisibilidad entre el agua y el predio a que se destina. de manera que el agua sirve a los intereses de un predio dado que ese predio tiene unos propósitos específicos. para su almacenamiento y para su tratamiento y esas obras tienen que estar adheridas o construidas en un inmueble. se observa que el artículo 4 . hoy vigente. En un sector aguas arriba de las bocatomas para agua potable. que prohibe constituir derecho sobre las aguas independientemente del predio para el cual se destinaron. El mismo Decreto 1381 de 1 9 4 0 en su articulo 13 consagra el uso del agua para ser suministrada a terceros.mtmÍ€*hmáMm i°*rtr rspmmJ del Decreto 1594 de 1 9 8 4 ^ . estableciendo la nulidad de todo negocio que hagan los propietarios riberanos del agua que pueden usar por disposición legal .56 Dm-kt wÉtéií. que hace relación a ese condicionamiento entre necesidades reales del 0 predio y al agua a ser usada.* "De acuerdo con la legislación vigente no se pueden constituir derechos sobre las aguas de uso público independientemente del fundo para cuyo beneficio se deriva. 73 y 74. es nula toda cesión o transacción hecha por los propietarios riberanos de las aguas que puedan derivar en conformidad a la Ley".

siempre y cuando cumplan con los siguientes requisitos: a. pueden cobrar una tasa por metro cúbico de agua o fracción que suministren a los consumidores. Artículo 4. 48 Artículo io. total o parcial. Igualmente será nula la cesión o transferencia. o conforme a la facultad que otorga el artículo 9 ° de este Decreto a los propietariosriberanos. "Las personas naturales o jurídicas que construyen acueductos rurales de servicio público. 47 48 49 45 Artículo 13. negándose ese carácter real que en principio le había dado el Decreto 1381 de 1 9 4 o . porque en forma taxativa estableció la prohibición para quien había recibido una concesión para su uso de ceder el uso del agua independientemente del fundo para cuyo uso se había otorgado. 57 . La autorización podrá negarse por motivos de utilidad pública o interés social. no solamente a los propietarios riberanos**. el concesionario puede traspasar. Cfr. sin lo cual no podrá prestar servicio". Sin embargo. sin la autorización a que se refiere el articulo 95 del Decreto Ley 2811 0 de 1974". 47 Artículo 95. donación o permuta ni por ningún otro medio traslaticio de dominio. "Previa autorización. del solo derechos al uso del agua. no puede olvidarse que el condicionamiento del 1381 de 1940 era a un derecho que tenía el propietario riberano. evento en el cual el uso no es para el beneficio del predio**. De todas maneras posibilitó la cesión de la concesión tal cual lo establecía el Código en su artículo 95. Sobre ellas no pueden constituirse derechos independientes del fundo para cuyo beneficio se deriven. Nos parece que el Decreto 1541 de 1978 complicó las cosas. mientras que el código ya hace referencia a quien requiere de esa concesión y la obtiene. el derecho que se le haya concedido.° "Hay objeto ilícito en la enajenación de las aguas de uso público. 49 DI articulo 50 del Decreto 1541 de 1978 reafírmala necesidad de la autorización previa de la autoridad ambiental para que la cesión de la concesión tenga validez. Que soliciten permiso previo para derivar las aguas. señalados en la ley". y b. Sin embargo el Decreto 1382 de 1940 hace extensión de estos conceptos a quien sea beneficiario de una concesión. el Código de los Recursos Naturales Renovables consagró la facultad al beneficiario de una concesión de aguas de ceder su derecho a terceros con la sola condición de obtener una previa autorización de la autoridad ambiental. "El agua independientemente del fundo a cuyo beneficio fue destinada en la concesión. 46 Decreto 1382 de 1940. A pesar de lo dicho. creando confusiones frente al agua requerida o concedida para el servicio público de acueducto . Que obtengan la aprobación de las tarifas y reglamentos de la empresa. es nula toda acción o transacción hecha por propietarios de fundos en los cuales existan o por los cuales corran aguas de dominio público o se beneficien de ellas en cuanto incluyan tales aguas en el acto o negocio de cesión o transferencia de dominio. siempre y cuando exista autorización expresa y previa de la autoridad ambiental . ni constituir sobre ella derecho personal de otra naturaleza". corrigiendo un poco su manifestación tan rotunda.no se puede trarismitir por venta. supra nota 35. Por tanto. ni podrá arrendarse. quien no requiere de concesión. ni gravarse.Derechos y obligaciones de los usuarios de las aguas de acueducto. concluyéndose entonces que sí es posible la cesión sin tener en cuenta el fundo o predio. total o parcialmente.

Este pago se hace con motivo de vertimientos. TASA RETRIBUTIVA L a Conferencia de Río de Janeiro determinó la obligación de internalizar los costos ambientales. Artículo §1. como tal. 50 VII. uso que conlleva un deterioro fatal. TASA POR UTILIZACIÓN DE AGUAS Quien acceda a una fuente de agua para servirse de ella debe pagar la tasa por utilización de aguas. que tendría entonces que entenderse para usos del agua independientemente del predio para el cual se destinaban.Cosa distinta a esa autorización previa. es la facultad que tiene todo adquirente de un predio beneficiado por una concesión de aguas de lograr la transferencia de la misma en forma unilateral. Esta tasa ha sido reglamentada por el Decreto 3100 de 2003. artículo 42 de la L e y 99 de 1993. de otro lado existe la tasa por utilización de aguas y de otro lado existe la obligación de invertir durante la vida del proyecto un porcentaje no menor al i % del mismo. sino el derecho de continuar usando el agua reservada para el predio objeto del negocio . Principio recogido por la L e y 99 de 1993 en su articulo i. es un costo de la cadena productiva. para que con su producto se le ayude a la respectiva corriente a neutralizar el efecto dañoso. B. Para estos casos no se requieren autorización previa porque no se trata de la cesión de la concesión. A. presentando los documentos que acrediten la tradición del predio ante la autoridad competente. articulo 43 de la Ley 99 de 1993. pero que debe pagarse porque el agua es una parte del proceso de producción de cualquier actividad y. OBLIGACIÓN DE PAGAR L A S T A S A S A M B I E N T A L E S Son 3 las obligaciones para quien use las aguas.° nunu-ral 7. de un lado existe la tasa retributiva. S u fin es retribuirle al agua el daño fatal autorizado por la norma de vertimiento.° numeral 7 . 51 L a L e y 99 de 1993 determinó que los usuarios de las aguas debían entonces pagar tasas retributivas para hacer uso del agua. Los fines de esta tasa 50 Decreta 1541 de 107H. Cfr» supra nota 35. 51 Artículo i. " E l Estado íómeiunrí la incorporación cíe los costos ambientales y el uso de IHM n 1 uic'ii 1 • »* econ/mjiecm pora lu prevcnejórii corrección yrestauracióndel deterioro ambienta] y para la conservación de los murros naturales renovables^ .

razón por la cual.Derechos y obligaciones de los usuarios de ¡as aguas son: a. se aplicarán si procedimiento defijaciónde la tasa de que trata el presente artículo". 54 Ley 99 de 1993. no se entrega a la autoridad ambiental. públicas o privadas. 54 VIII. para los fines establecidos por el artículo 159 del Código Nacional de Recursos Naturales Renovables y de Protección al Medio Ambiente. Proteger y desarrollar las cuencas hidrográficas. El Gobierno Nacional calculará y establecerá las tasas a que haya lugar por el uso de las aguas. debe invertir durante toda la vida útil del proyecto el 1 % del valor total del proyecto. dará lugar al cobro de tasas ñjadas por el Gobierno Nacional que se destinarán al pago de los gastos de protección y renovación de los recursos hídricos. deberá destinar no menos de un 1% del total de la inversión para la recuperación. riego o cualquier otra actividad industrial o agropecuaria. y e. al no estar reglamentada esta tasa. Proyectar aprovechamientos de beneficio común. preservación y conservación de la cuenca que se determinen en la licencia ambiental del proyecto". no podía cobrarse . pues el artículo 43 de dicha ley consagra que la fórmula para establecer la tasa por utilización de aguas debe tener el mismo sustento que las tasas retributivas. El propietario del proyecto deberá invertir este 1% en las obras y acciones de recuperación. d. Aunque esta tasa estaba definida en el Decreto 1541 de 1978. articulo 159 % es nuestro parecer que la Ley 99 de 1993 cambió totalmente la base para calcularla. OBLIGACIÓN DE NO AFECTAR LAS AGUAS Existen varias formas de afectar las aguas: captando más de la mitad del cauce de la fuente de agua. Ahora están reglamentadas 5 53 por el Decreto 155 de 2004. bien sea para consumo humano. INVERSIÓN DEL 1% Quien use agua de una fuente natural. preservación y vigilancia de la cuenca hidrográficos que alimenta la respectiva fuente hídrica. Cubrir todos los costos directos de cada aprovechamiento. Artículo 43. Planear su utilización. La autoridad ambiental sólo vigilará que efectivamente esto se cumpla . "Tasas por utilización de aguas. recreación. Investigar e inventariar los recursos hídricos nacionales. Decreto 2811 de 1974. b. El sistema y método establecidos por el artículo precedente para la definición de los costos sobre cuya base se calcularán yfijaránlas tasas retributivas y compensatorias. 53 Ley 99 de 1993. tomada directamente de fuentes naturales. 52 Declarado inexequible este artículo mediante Sentencia C-1063 de la Corte Constitucional del 11 de noviembre de 2003. parágrafo del artículo 43 de la Ley 99 de 1993. Este dinero es manejado directamente por el dueño del proyecto. 50 . vertiendo en aguas donde no se permitan vertimientos. Parágrafo. obra o actividad en actividades de recuperación de la cuenca de la cual se hace uso. c. se invertirá durante toda la vida del proyecto. La utilización de aguas por personas naturales o jurídicas. "Todo proyecto que involucre en su ejecución el uso del agua. tasas todas fundadas en el concepto del daño. Artículo 43. C.

siMes* o produciendo efectos dañinos a las aguas diferentes a los ocasionados por los vertidos. Pertenecen a la Qast v: tú Las cabeeortf de bs fuentes de aguo. Cuerpos de aguas que admiten vertimientos con algún tratamiento. CAPTACIÓN M A Y O R A LA M I T A D D E L CAUDAL Se habla en la teoría de caudal ecológico para designarlo como un míname que debe conservarse en toda fuente de agua. VERTIMIENTOS QUE C U M P L E N LAS NORMAS Existen normas para los vertimientos puntuales o para los vertimientos no puntuales. E s a es la razón por la que se exige. un sector aguas arriba de donde existan bocatomas para agua potable. Las aguas subterráneas. Articulo 205. Que en ningún caso se derive de la corriente principal una cantidad mayor a la mitad del caudal. las áreas protegidas . Decreto 1594 de 1084. se debe mantener. Un sector aguas arriba de las bocatomas para agua potable.vertiendo donde se permitan vertimientos. 57 Decreto 1541 de 1978. Aquellos que declaro el INDKRKW como especialmente protegido* de acuerdo con lo dispuesto por los artículoa 70 y>^| del Decreto í&y alh de 1974"» Articulo 91. aunque pretendan cumplir las normas de vertimientos. $6 Decreto 138a de 1940. Cuerpos de aguas que no admiten vertimientos. 4.° "g. A. ya sea este abundante o corresponda a épocas de estiaje. E l Decreto 1 3 8 2 de 1 9 4 0 así lo determinó al exigir al propietario riberano no tomar más de la mitad del cauce de una corrientess. 5. Artículo o. aun servida. donde no se puede precisar el punto exacto de la descarga. estos son: las zonas de nacimientos. por lo que ese caudal ecológico. a. supra nos 43. 6 B. en la medida de lo posible. "Clase i. pero excediendo los límites perrr¿. Debe recordarse que en teoría siempre que se capta agua. dentro del mismo predio. Que los sobrantes se devuelvan. en cktctuioA que determinará el Insumió Nocional délos Recursos Naturales Renovables y del Ambiente HfCauN*-^ conjuntamente con eí Ministerio de Salud. "b. a la fuente de origen-* . Cfr. 57 C. uuluadás aci ualmcni c para recreación. 0 l . ésta debe retornar a la fuente de origen en una proporción importante. VERTIMIENTOS E N AGUAS Q U E L O S TOLERAN Existen determinadas aguas que no admiten vertimientos de ningún tipo. |y Los cuerpos de aguas o zonas costens. en principio. Articulo 9. es decir. Clase 0. 55 Decreto 138a de 1040. cuando ac trate de aguas que corran por entre dos heredades de distinto dueño". sj cauce de origen". que se regrese el agua.

La eutruftcttción. 8 59 D. atentar contra la flora y la fauna. $9 Ley ¿ 3 de 1973. lo* siguientes efectos: a. 7 2 . transporten y dispongan residuos líquidos provenientes de terceros.Derechos y obligaciones de los usuarios de las aguas como el proveniente de la escorrentía. "Las personas naturales o jurídicas que recolecten. OTROS EFECTOS DAÑINOS A LAS AGUAS E l articulo 2 3 8 del Decreto 1 5 4 1 de 1 9 7 8 determina otros efectos dañosos que deben evitarse relacionados con la sedimentación. provenientes de vertimientos. etc. "Se entiende por contaminación la alteración del medio ambiente por sustancias o formas de energía puestas allí por k actividad humana o de la naturales*. degradar la calidad del medio ambiente o afectar los recursos de la nación o d* particulares". Dcto. Producir en desarrollo de cualquier actividad. Articulo 113. es decir. y f. El generador de los residuos líquidos no queda eximido de la presente disposición y deberá responder conjunta y solidariamente con las personas naturales o jurídicas que efectúen las acciones referidas.. la fauna y flora. La alteración nociva del flujo niüiraJ de las aguas. L t sedimentación en lo* cursos y deposito* de agua. "Por considerarle aten euforias contra el medio acuático se prohiben las siguiente*comluc fas-1 • 13. o que degrade la calidad del ambiente y. 1 5 9 4 de 1 9 8 4 ) . e. Lo* cambios nocivo* del lecho 0 cauce detasaguas. en cada caso. 7 3 . de tratarlas para cumplir él como responsable las normas de vertimiento sea a un cuerpo de agua o a un alcantarillado públicos .fijaránti usuario. las cambios de cauce. coficcfKraciones o niveles capaces de interferir con el bienestar y la salud de las personas. razón por la cual los usuarios de las aguas deben evitarlos . además de la ayuda por el pago de la tasa retributiva. no es considerado como c o n t a m i n a c i ó n . como existen normas de vertimientos para descargar a un alcantarillado público (art. la eutroficación. los requisitos y condiciones necesarios para la obtención del respectivo permiso de vertimiento a que hace referencia este articulo". en cantidades. razón por la cual no se produce una afectación que atente contra la salud. 60 58 Decreto 1504 de 1984. b. sea éste privado o público. La extinción o disminución cualitativa o cuani nati vu de h Hora o de la fauna acuática. Existen normas de vertimientos para descargar directamente a un cuerpo de agua (art. deberán cumplir con las normas de vertimiento y obtener el permiso correspondiente. Artículo 4. Parágrafo El Ministerio de Salud y las EMAR. Dcta 1594 de 1 9 8 4 ) . pero existe la obligación para quien recolecte o reciba aguas servidas. c. el bienestar. La disminución del recurso hidrico como lüentt natural de energía *\ 0 61 . d. en consecuencia. 5o Articulo 238. No existen normas de vertimientos para descargar a alcantarillados privados. Debe recordarse que el Gobierno Nacional determina que cumpliendo tas normas de vertimiento el agua receptora de los mismos es capaz de neutralizar el efecto dañoso.