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HERMAN HESSE

Lecturas para minutos

Es necesario saber un poco de la vida de Herman Hesse antes de hablar de su
obra. Jorge Luis Borges anota en su Biblioteca Nacional lo siguiente:
“Herman Hesse nació en Württemberg en 1877. Sus padres habían predicado
en la India la doctrina pietista. Hesse fue sucesivamente mecánico, librero y
anticuario. Repitió, como otros tantos jóvenes, el monólogo dubitativo de
Hamlet y estuvo a punto de quitarse la vida. En 1899 publicó su primer libro
de versos; en 1904 el relato Peter Camenzind, de carácter autobiográfico.
Contemporáneo del realismo, del simbolismo y del expresionismo, no se afilió
a ninguna de esas escuelas. Buena parte de su obra corresponde a lo que en
alemán se llama Bildungsroman, novelas cuyo tema central es la formación de
un espíritu. En 1911 viajó a la India; mejor dicho, volvió, ya que tantas veces
había pensado en aquel país. En 1912 fijó su residencia en Suiza, en el cantón
de Berna. Durante la guerra fue pacifista, como Romain Rolland y Russell.
Ayudó física y moralmente a los prisioneros alemanes internados en la
Confederación. El relato El último verano de Klingsor data de 1919;
Siddharta, de 1921; El lobo estepario, de 1926. Tres años antes, Hesse ya
había adoptado la ciudadanía suiza. Murió en Montagnola, cerca de la ciudad
de Lugano, en 1962”.
Pasemos ahora a la obra. Lectura para minutos es un compilado de
pensamientos extraídos de sus libros y cartas, se ordena en torno a los
problemas centrales de la condición humana. Gracias a estos textos podemos

Religión Hesse observó que todas las religiones en esencia son lo mismo. Fue partidario de la interpretación personal de los mitos de la Biblia. no afuera. cartas y regalos. un impreso privado con el que pretendía aliviar un tanto su obligación de responder las numerosas felicitaciones. Hablaremos de eso en las líneas siguientes. y coartan la libertad. es decir lejana de nosotros. Vio en el budismo. algo en que los racionalistas han fracasado. considerándola depositaria del saber humano. y que los defectos son iguales. Los temas son variados. La legitimación de la presente obra es la siguiente: Hesse tituló “Lektüre für Minuten”. Se trataba de una recopilación de 39 pensamientos extraídos de los libros de Hesse y anotados por un lector. Defendió la mitología. y la colocó encima de la razón. y también todas promueven la intolerancia. abarcan desde la religión hasta la política. . como un intento de expresar en imágenes lo indecible.percibir el pensamiento coherente y la continuidad del mismo. Vio en Cristo a un poeta. en el catolicismo o en judaísmo la misma posibilidad de convertirse en un sabio o en convertir el culto en una tonta idolatría. sino en nosotros mismo. Afirmó que la divinidad está. sin olvidar temas importantes como el amor y la muerte. todas provocan en algunos de sus seguidores el fanatismo.

son los grandes enemigos de la felicidad para Hesse. en esto radica su valor y no en otra cosa. y desprecia el amor a los libros. que es como “un paseo por un paisaje hermoso con los ojos vendados”. objetó Hesse.Lectura y Libros Criticó la vida superficial de la juventud. atacó el clásico argumento que refiere que dichos autores sólo pueden ser leídos por una élite. Al referirse a los grandes escritores. y que hay otros que todo lo tragan y que saben hablar de todo. si se carece de esto. Rechazó la idea de los libros como un escape de la realidad. formación sin corazón es uno de los mayores pecados contra el espíritu”. Felicidad La prisa. de una sustancia. Notó que existen lectores que pasan la vida con unos pocos libros. en el vacío. Más peligro hay al leer un diario o la Biblia. y no por la masa. que a un clásico. Los libros son para Hesse una guía para la vida. porque la formación precisa de formar algo. sin embargo. “Lectura sin amor. . el esfuerzo resulta inútil. considerada por ellos como una pérdida de tiempo. pero no amor y vida. saber sin respeto. la valoración excesiva del minuto. la cual profesa más el amor al baile y al café. puede resultar en ciencia. es decir. y se lamentó de la lectura irreflexiva.

en el nivel primitivo. y se le valora cuando ya no hay posesión de ella. cuando sucede. se menciona que Hesse estuvo a punto de quitarse la vida. es decir evocando el recuerdo exacto. esto se consigue. no a la manera que hacen. y dio argumentos a su favor. el de la muerte. que estuvo próximo a cometer. a unas personas que huyen que se desentienden de la idea de muerte. esto no se obtiene de esa manera. sirve la reconstrucción en nuestro interior de la persona amada. en este tema. que al inicio. Muerte Herman Hesse criticó de manera fuerte a los racionalistas. En otro nivel. Comprendió al suicida. el dolor sólo sirve en los primeros momentos. . y que creen en la inmortalidad. Recordemos. este estado de ánimo es imperceptible cuando se le posee. por ejemplo. sino que ellos creen que viven a través del progreso. al citar a Borges. Esta frase ilustrará dicha idea: “El paraíso acostumbra a presentársenos como tal cuando ya hemos sido expulsados de él”.Lamentó la poca valoración de la felicidad cuando se cuanta con ella. sólo así ella se mantiene a nuestro lado. pero no para unirnos con el muerto. ya que a ojos de él. También habló de la muerte de seres queridos. con el culto en los muertos. Ve en ellos. los idealistas. no es la excepción. así que es lógico que comprenda un hecho.

Observó también las desventajas de ser una persona instruida. Es necesario citarlo de manera textual para ilustrar su idea: “El razonable racionaliza el mundo y lo violenta. dijo Hesse. con preguntas todos hemos avergonzado a los “sabios” y maestros. Opinó que la escuela es un mal. que es en palabras suyas: “el único problema cultural moderno” y que en él destrozó muchas cosas. pocas personas de cierta importancia que no les ocurriera lo mismo. Se alegró de la inteligencia de los niños. y como Jesús que a los doce años avergonzó a sus mayores. Propende continuamente a una seriedad feroz. reconoció que tienen valores y principios. los instruidos dan valor a un montón de cosas que en el fondeo les atrae poco y renuncia a otros que le atraerían si su formación no le hubiera creado inhibiciones.EDUCACIÓN Y ESCUELA El pensamiento de Hesse sobre este tema es interesante. pero. nosotros. También. nuevamente observamos la crítica que le hace al pensamiento racionalista. de su valentía y de su genialidad. Es educador”. . no las consideró personas más cuerdas que el pueblo. al menos una vez lo hemos hecho. por otro lado.