You are on page 1of 29

Aitia

5 (2015)
La figura del filosofo nella tradizione letteraria e filosofica antica
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Marie-Odile Goulet-Caz

Le cynisme ancien: entre authenticit


et contrefaon
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement
Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de
l'diteur.
Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous
rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant
toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue,
l'auteur et la rfrence du document.
Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation
en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition
lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique
Marie-Odile Goulet-Caz, Le cynisme ancien: entre authenticit et contrefaon, Aitia [En ligne], 5|2015, mis en
ligne le 18 aot 2015, consult le 30 aot 2015. URL: http://aitia.revues.org/1204; DOI: 10.4000/aitia.1204
diteur : ENS ditions
http://aitia.revues.org
http://www.revues.org
Document accessible en ligne sur : http://aitia.revues.org/1204
Ce document PDF a t gnr par la revue.
ENS ditions

Le cynisme ancien: entre authenticit


et contrefaon
Marie-Odile Goulet-Caz
CNRS, Villejuif
RsumPrincipe fondateur de lexprience philosophique cynique, la falsification de
la monnaie de Sinope accomplie par Diogne et (ou) son pre plaa la philosophie
cynique sous le signe dune nouvelle frappe des coutumes et des valeurs, la
contrefaon devenant la garantie de lauthenticit de la pratique philosophique. Pour
raliser cette contrefaon, les cyniques prconisrent une mthode spcifique - lascse
physique finalit morale- et choisirent un symbole -laccoutrement- mais celui-ci
finit par connatre au fil des sicles une sorte dusure. Il y eut mme des charlatans
qui affichaient le manteau, la besace et le bton, mais sans pratiquer lascse. Cet
accoutrement devait cependant connatre une belle fortune puisque le devint le
symbole et du philosophe et du moine. Chez les philosophes comme chez les lettrs,
la contrefaon cynique suscita les ractions les plus diverses : de ladmiration la
moquerie, de lidalisation la condamnation. lvidence, la nouvelle frappe de la
monnaie cynique interpela tout autant les stociens que les chrtiens, tout autant un
homme de lettres comme Lucien quun homme de pouvoir et de culture comme Julien.
Le cynisme a russi prouver sa rception jusqu lpoque contemporaine en
tmoigne, que le concept dune philosophie populaire est lgitime.
Mots cl morale, cynisme, ascse, accoutrement, stocisme, christianisme, monachisme,
philosophie populaire
Abstrac

As the founding principle of the philosophical experience of cynicism, the
debasement of Sinopes currency by Diogenes and (or) his father placed Cynic
philosophy under the sign of a new minting of customs and values, counterfeiting
becoming the guarantee of authenticity for the practice of philosophy. To achieve this
counterfeiting, Cynics advocated a specific method -physical asceticism with a moral
purpose- and they chose a symbol -their way of dressing- which in the course of
centuries finally tended to wear out. There were even impostors who displayed the
proper garment, bag and stick, but did not practice asceticism. However, this outfit
achieved great success as the became the symbol of both the philosopher and
the monk. Among philosophers as among literate people, Cynic counterfeiting triggered
the most varied reactions: from admiration to mockery, from idealisation to condemnation.
Obviously, the new minting of the Cynic currency questioned the Stoics as well as the
Christians, a man of letters like Lucian as well as a man of power and culture like
Julian. Cynicism has successfully demonstrated as evidenced by its reception until the
contemporary period the legitimacy of the concept of popular philosophy.
Keyword morals, cynicism, asceticism, garment, stoicism, christianity, monachism,
popular philosophy

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Le cynisme ancien : entre authenticit et contrefaon


RiassumVero principio fondatore dellesperienza filosofica cinica, la falsificazione della
moneta di Sinope compiuta da Diogene e (o) suo padre pose la filosofia cinica sotto il
segno di un nuovo conio dei costumi e dei valori: la contraffazione diventava garanzia
dellautenticit della pratica filosofica. Per realizzare questa contraffazione, i cinici
annunciarono un metodo specifico lascesi fisica a fini morali e scelsero un simbolo
labbigliamento ma questultimo fin per conoscere, nel corso dei secoli, una specie
di usura. Vi furono persino dei ciarlatani che mostravano il mantello, la bisaccia e
il bastone, senza per praticare lascesi. Questabbigliamento avrebbe conosciuto,
comunque, una notevole fortuna, perch il divenne simbolo sia del filosofo sia
del monaco. Tra i filosofi cos come tra i letterati, la contraffazione cinica suscit le
reazioni pi diverse: dallammirazione allo scherno, dallidealizzazione alla condanna.
Com evidente, il nuovo conio della moneta cinica interpell tanto gli stoici quanto
i cristiani; un uomo di lettere come Luciano e un uomo di potere e di cultura come
Giuliano. Il cinismo riusc a provare e lo testimonia la sua ricezione fino allepoca
contemporanea - che il concetto di una filosofia popolare legittimo.
Parole chiav morale, cinismo, ascesi, abbigliamento, stoicismo, cristianesimo, monachesimo, filosofia popolare

Alors que les philosophes dordinaire revendiquent lauthenticit dans leur


faon de pratiquer la philosophie, les cyniques dcidrent datteindre
lauthenticit en passant par la contrefaon. Ds son apparition, en effet, le
cynisme ancien se plut revendiquer la contrefaon, non par souci dtre
original ni par volont de provoquer pour provoquer, mais dans la perspective
de pratiquer la philosophie autrement. Les enjeux dune telle attitude, que le
mouvement maintiendra de lpoque dAlexandre celle de Julien, ntaient
pas anodins: ceux qui prtendaient contrefaire la philosophie pouvaient-ils
encore revendiquer lgitimement le titre de philosophes? Le cynisme paya trs
cher son parti pris de contrefaon, puisque daucuns allrent mme jusqu
refuser de ladmettre parmi les autres coles philosophiques de lAntiquit. Il
est intressant de voir comment la contrefaon sarticule chez les cyniques
avec le souci de pratiquer individuellement dune faon plus authentique la
philosophie et dinviter leurs contemporains faire de mme. Paradoxalement,
laccoutrement, symbole de la contrefaon, subit lui-mme sous lEmpire une
contrefaon, car les charlatans ne manquaient pas, plus prompts porter la
massue dHracls qu accomplir les douze travaux et affronter les durs
labeurs de lascse diognienne. Selon quon la percevait lourde ou vide de
sens, la contrefaon cynique suscita tout au long de lAntiquit les ractions les
plus diverses, de ladmiration sincre la moquerie cinglante, de lidalisation
outrancire la condamnation la plus ferme.

La contrefaon: une condition de lauthenticit


lorigine du cynisme: un pisode de fausse monnaie,
la
2

La tradition attribue Hicsias, le pre de Diogne, et (ou) Diogne lui-mme,


une sombre histoire de fausse monnaie dont les Vies de Diogne Larce
rapportent plusieurs variantes empruntes diffrentes sources1. Faut-il croire
Diocls de Magnsie, selon qui Diogne se serait enfui de Sinope parce que
son pre, qui tenait la banque publique, aurait falsifi la monnaie? ou Eubulide
pour qui cest Diogne lui-mme qui aurait accompli cet acte et qui aurait

1Diogne Larce, Vies et doctrines des philosophes illustres, VI,20-21. Lpisode est
galement voqu dans une anecdote en Diogne Larce, VI, 56.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Marie-Odile Goulet-Caz

ensuite err en exil avec son pre? Le philosophe, dans un de ses dialogues,
le Pordalos2, confirme son acte, ce qui est une faon de le revendiquer. Une
source anonyme affirme galement que Diogne, devenu pimlte, cest-dire administrateur de la monnaie publique, se serait laiss persuader par
les fonctionnaires des finances de Sinope doprer cette falsification, mais
quavant de passer lacte, il aurait dcid daller Delphes (ou Dlos) afin
de consulter loracle dApollon pour savoir sil devait agir comme on cherchait
len persuader. Loracle lui ayant concd la monnaie publique (
), Diogne naurait pas compris le
message et se serait mis altrer concrtement les pices de monnaie (
) de Sinope. Pris en flagrant dlit, il aurait t, selon certains,
contraint lexil, tandis que, pour dautres, il se serait enfui de son plein gr
sous leffet de la peur. Dautres enfin, dont lidentit nest pas davantage
prcise, disent que Diogne aurait reu de son pre la responsabilit de la
monnaie publique et quil laurait corrompue (); emprisonn, Hicsias
serait mort tandis que Diogne prenait la route de lexil; venu Delphes, il
aurait demand loracle ce quil devait faire pour devenir une clbrit et
loracle lui aurait alors rpondu de falsifier la monnaie. Une telle multiplication
des versions, qui comportent de lune lautre des contradictions sur lauteur
de lacte frauduleux, sur lexil forc ou le dpart volontaire de Diogne, sur la
raison qui le poussa consulter loracle, illustre comment a pu se constituer
progressivement le tissu lgendaire dun pisode biographique qui allait devenir,
par sa porte symbolique, lacte fondateur du cynisme. Lhistoricit de lpisode
fit couler beaucoup dencre et tous les arguments furent mis contribution
pour laffirmer ou la nier3, notamment par des spcialistes des questions
numismatiques, qui examinrent les monnaies de Sinope que lon connat pour
la priode 360-320, mais qui ne parvinrent pas aux mmes conclusions4.
3

Linterprtation simple que nous proposons ne prtend pas apporter des


preuves supplmentaires, mais seulement suggrer les grandes lignes
dune explication plausible. Nous admettons quHicsias et (ou) Diogne ont
rellement commis un acte de falsification de la monnaie Sinope, qui entrana
lexil de Diogne Athnes. La prsence des verbes et
invite penser que dans le passage lartien lexpression
est connote ngativement5. Un des principaux sens du verbe

2 Ce dialogue est cit en Diogne Larce, VI, 80, la fois dans la liste anonyme des
uvres de Diogne et dans la liste de Sotion, ce qui est un argument de poids en
faveur de son authenticit.
3 Pour un tat de la question sur les diffrents problmes que pose cet pisode,
voir G.Giannantoni, Socratis et Socraticorum Reliquiae (2e dition augmente), t.IV,
Naples, 1990, n.42: La biografia di Diogene, p.423-433. Depuis, la question a t
reprise notamment par K.Dring, Diogenes und Antisthenes dans G.Giannantoni
et alii, La tradizione socratica, Naples, 1995, p.125-150, notamment p.126-134, et
plus rcemment par F. Casadess Bordoy, Digenes Laercio, VI, 20-21 : En qu
consisti la falsificacin de la moneda ( ) de Digenes de
Sinope?, Estudios Clsicos, no131, 2007, p.45-62, et par P.P.Fuentes Gonzlez, En
defensa del encuentro entre dos Perros, Antstenes y Digenes: historia de una tensa
amistad, Cuadernos de Filologa Clsica. Estudios griegos e indoeuropeos, no23,
2013, p.225-267, notamment p.233-238.
4H.Bannert, Numismatisches zu Biographie und Lehre des Hundes Diogenes,
Litterae Numismaticae Vindobonenses, no1, 1979, p.49-63, rsume, en sen dmarquant,
les conclusions de Ch.Seltman (1938), G.Donzelli (1958) et R.Bogaert (1968).
5 Voir I. Bywater et J.-G. Milne, , CR 54, 1940, p.10-12. Bywater
distingue trois sens de lexpression, suggrant que le troisime est probablement celui
qui convient pour lpisode diognien: (1) rater la frappe; (2) changer lempreinte; (3)
battre monnaie avec une empreinte contrefaite.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Le cynisme ancien : entre authenticit et contrefaon

est graver, inscrire sur et, dans le cas dune monnaie,


marquer dune empreinte (), frapper6, tandis que , employ
en composition, indique, le plus souvent avec une nuance ngative, laltration,
le changement7. Le contexte de lpisode tel que rapport par Diogne Larce
est donc bien celui de la fabrication de fausse monnaie: Hicsias et (ou)
Diogne ont altr lempreinte de la monnaie de Sinope alors quils nen avaient
pas le droit, un dlit qui tait svrement puni.
4

Profondment marqu par cet pisode de sa vie qui eut pour lui de lourdes
consquences, sans doute interpell aussi par le fait quen grec le mot
dsignait aussi bien la monnaie que la coutume, Diogne revendiqua lacte
dlictueux un niveau mtaphorique comme caractristique de sa pratique
philosophique tout comme dailleurs il revendiqua le surnom de chien
dont lavaient affubl par moquerie certains de ses contemporains8. Cest
pourquoi le tmoignage du philosophe lui-mme dans son Pordalos est
essentiel. Mais selon nous, cest ce passage de la ralit historique ngative
de lacte sa valeur mtaphorique positive adopte par Diogne qui est
lorigine des dveloppements lgendaires notamment de lintervention de
loracle dApollon9, dont la tradition peu peu accompagna la transmission
et la rception de lpisode. Qui mieux quun oracle pouvait user dune parole
ambigu, susceptible dtre comprise par Diogne ngativement au sens propre
de falsifier la monnaie10 de Sinope ou positivement au sens de rvaluer
la monnaie11, cest--dire dvaluer selon de nouvelles normes la fois les
coutumes de la socit o il vivait et sa propre faon de vivre? Qui mieux
quun oracle pouvait inscrire la transmutation diognienne de la
sous le signe du religieux qui ntait sans doute pas la perspective de
Diogne lagnostique? Loracle permettait de runir le cynique et Socrate sous
la bannire dApollon delphien et de donner au prcepte de falsification de
la monnaie ses lettres de noblesse aux cts du Connais-toi toi-mme du
fronton de Delphes. Mais quoi quil en soit de linterprtation densemble de
lpisode, de sa part de ralit et de sa part de lgende, il faut admettre que
Diogne a pris un jour la dcision de lier de faon intrinsque le cynisme un
acte qui altre la valeur de la monnaie.

On aurait pu penser quune fois les premires gnrations cyniques disparues,


cette allait faire long feu. Apparemment il nen fut rien. Quand

6Voir LSJ, s.v. , qui renvoie Polybe, Histoires, X, 27, 13 :


.
7 Voir par exemple les verbes (changer, altrer),
(transformer), (persuader de manire perfide), (imaginer
faussement), (tromper).
8Voir G. Giannantoni (ouvr. cit.), V B 149 qui regroupe plusieurs tmoignages.
9Le paralllisme avec Socrate est manifeste. Socrate en effet tait li lui aussi Delphes
par un oracle, puisque la Pythie rpondit Chrphon qui linterrogeait sur Socrate que
ce dernier tait le plus sage de tous les hommes (voir Platon, Apologie de Socrate,
20e-21a; Xnophon, Apologie de Socrate,14; Scholies Aristophane, Nues, 144c;
Diogne Larce, II, 37). En outre, dans le cas de Diogne, la falsification de la monnaie
joue le mme rle sur le plan symbolique que la maeutique dans le cas de Socrate.
10Pour un emploi du verbe en ce sens ngatif, voir Dion Chrysostome, DiscoursXXXI
aux Rhodiens, 24.
11Pour un emploi du verbe en ce sens positif, voir Julien, Discours VII Contre
Heracleios le Cynique, 7, 211bc. Cest en ce sens mtaphorique quAlexandre emploie
lexpression chez Plutarque, De Alexandri Magni fortuna aut virtute, 10, 332bc: Il me
faut contrefaire et frapper ( ) de la marque de ltat grec la
monnaie barbare.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Marie-Odile Goulet-Caz

Lucien rappelle, dans sa Vie de Dmonax12, en quoi Dmonax imite Diogne,


il prend soin de prciser, car il naime pas le cynique, que Dmonax, lui,
nimpose pas une nouvelle frappe son mode de vie (
) pour tre admir des passants ou attirer leurs regards, sousentendu, comme ctait le cas du cynique, et quand Julien, dans les deux
discours quil consacre au cynisme, sattaque dune part Heracleios, dautre
part aux cyniques ignorants de son poque, il a de longs dveloppements sur le
prcepte: rvalue la monnaie, quil associe troitement au Connais-toi toimme. lvidence, lexprience de la 13 accompagna le cynisme
tout au long de son histoire.

La signification mtaphorique de la contrefaon


6

Diogne dcide de marquer sa propre vie dune nouvelle frappe, en


abandonnant et en lui imposant un nouveau , celui de ,
la nature. Au nom de la raison et pour se dmarquer de la folie de ses
contemporains, il prconise ceux qui lcoutent le renversement des coutumes
couramment respectes dans la socit o ils vivent, et lui-mme semploie,
dans un souci dauthenticit, contrefaire dans son mode de vie les valeurs
existantes imposes par le , la loi, et largement approuves par la ,
lopinion14. La contrefaon nest pas purement ngative puisque Diogne le
Chien propose son tour un nouvel ordre de valeurs, plus conforme ses
yeux aux prescriptions de la raison et fond sur la nature. Il affirmait opposer
la fortune la hardiesse, la loi la nature, la passion la raison15. qui lui
reprochait un jour davoir falsifi la monnaie, Diogne rpondit: Il fut un temps
o jtais tel que tu es maintenant; mais tel que je suis maintenant, toi tu ne
le seras jamais16. Le philosophe joue ici sur le double sens de lexpression:
il reconnat avoir falsifi la monnaie de Sinope parce quautrefois il ntait pas
philosophe, comme cest le cas de celui qui lui adresse ce reproche, mais en
mme temps il laisse entendre que, grce la nouvelle frappe quil a impose
la coutume, il est devenu philosophe, ce quoi son interlocuteur, lui, est
bien incapable de prtendre. La nouvelle frappe de la monnaie est devenue
la condition de la pratique philosophique cynique et la contrefaon sa garantie
dauthenticit. qui lui disait: Tu ne sais rien et tu philosophes, Diogne
nhsite pas rpondre: Mme si je simule la sagesse (
), cela aussi cest philosopher17.

Observateur impitoyable des autres et de lui-mme, Diogne entend rpondre par


la contrefaon au mensonge social de la vie civilise qui sexprime sous la forme
de lopinion () et des prjugs et par lequel la socit fait de ses membres
des esclaves soumis des labeurs () inutiles qui les rendent malheureux et
leur drobent leur libert. Le mensonge social pousse lhomme sacrifier des

12Lucien, Vie de Dmonax, 5.


13Afin de tenir compte de sa valeur tantt ngative tantt positive, nous proposons de
traduire lexpression par nouvelle frappe de la monnaie.
14 Voir Diogne Larce, VI, 71 : Diogne imprimait rellement une nouvelle frappe
la monnaie, naccordant point du tout la mme valeur aux prescriptions de la loi qu
celles de la nature.
15Diogne Larce, VI, 38.
16Diogne Larce, VI, 56. Voir aussi, au mme chapitre : Et un autre qui lui avait
reproch le mme forfait, il dit : En effet avant je pissais au lit; mais maintenant ce
nest plus le cas.
17Diogne Larce, VI, 64. travers cette chrie, Diogne revendique la contrefaon de
la conception traditionnelle de la philosophie.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Le cynisme ancien : entre authenticit et contrefaon

valeurs illusoires, en lui faisant croire que la qualit de son bonheur se mesure
laune de son avoir, de ses titres ou de son pouvoir. ce mensonge, le philosophe
Diogne rpond par une entreprise de subversion systmatique, de contestation
radicale, anarchiste et libertaire. Il semploie montrer que lacquisition de la
renomme, des richesses, des raffinements gastronomiques, la ralisation
dexploits sportifs, intellectuels et artistiques, ou encore le simple accomplissement
des devoirs sociaux, comme participer aux activits politiques, se marier, avoir
des enfants, exercer un mtier, sont autant defforts () inutiles, exigeant
beaucoup dnergie et pour lesquels lindividu dploie en vain une activit
fbrile sans se rendre compte quil semprisonne lui-mme dans les chanes de
lesclavage18. En recourant la contrefaon, Diogne invite voir autrement des
ralits considres dordinaire comme des maux telles que lexil, lesclavage ou
la pauvret: il transforme son propre exil en incitation la philosophie; rduit en
esclavage, il prtend quil sait commander aux hommes et son disciple Crats
se dpouille de toute sa fortune afin de pouvoir mener authentiquement le mode
de vie cynique. Lvaluation des choses laune de la raison met en lumire
lirrationalit et lartificialit des normes sociales. Aucun interdit, aucun tabou,
mme en matire de sexualit, ne rsiste la nouvelle frappe diognienne. Cest
pourquoi le philosophe entre symboliquement au thtre contre-courant des
gens qui sortent19; cest pourquoi il dambule reculons sous les portiques20.
8

Mais Diogne entend rpondre aussi une autre forme de mensonge: celui
que lhomme se fait lui-mme, quand il oublie quil est un tre rationnel et
quil se laisse aller aux passions qui lasservissent, comme lorgueil ()21,
laffliction ()22, la crainte ()23 ou la soumission au plaisir (lhomme
est )24. Parce quil tait convaincu de la ncessit de la lutte contre
les passions, Diogne ne cessait de rpter que, si lon veut tre quip
pour vivre, il faut de la raison ou une corde25. Le mode de vie cynique, en
exigeant la pratique dune ascse tout fait spcifique, puisquil sagit dune
ascse physique finalit morale, entendait prcisment matriser par ce
moyen le corps et les passions afin quaucun obstacle ne se dresse face aux
dcisions rationnelles de la personne. Sans doute est-ce la mthode choisie:
lascse, qui illustre le mieux comment la contrefaon pouvait tre la garantie de
lauthenticit: quand, seul face lui-mme, le cynique boit de leau, mange des
lupins, couche sur la dure, revt le tribn et affronte le froid des saisons, afin
de vivre libre, apathique et heureux, il ny a plus de place pour le mensonge.
La contrefaon du mode de vie civilise est devenue le passage oblig pour
atteindre lauthenticit de la pratique philosophique.

Mme si certains, souvent de mauvaise foi, pouvaient sy tromper, la


contrefaon cynique ne visait pas se faire remarquer ni provoquer pour

18 Voir M.-O.Goulet-Caz, Lascse cynique. Un commentaire de Diogne


Larce, VI,70-71 (2e dition revue et augmente), Paris, 2001, p.17-22;53-57.
19 Voir Diogne Larce, VI, 64. Comme on lui en demandait la raison, Diogne dit :
Tout au long de ma vie, cest ce que je mefforce de faire.
20Voir Stobe, Anthologie,III,4,83; t.III, p.238, 7-11 Hense = Gnomologium
Parisinum 322, p.33 Sternbach.
21Voir par exemple lien, Histoire varie,IX,34.
22Voir par exemple Maxime de Tyr, Dissertation XXXII,9, p.263 Trapp.
23 Voir par exemple Diogne Larce, VI, 75; Dion Chrysostome, Discours VI, Diogne
ou sur la tyrannie,41-42.
24Voir par exemple Dion Chrysostome, DiscoursIV,Sur la royaut, 115; Discours VI,
Diogne ou sur la tyrannie,29.
25Diogne Larce, VI, 24.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Marie-Odile Goulet-Caz

provoquer, mais bien interpeller et inquiter, car Diogne se rvlait comme


le parfait empcheur de tourner en rond. Il ne mnageait pas les philosophes
patents, car il nadmettait pas que lon se retranche derrire les mots, le
savoir, les thories ou les idologies, et il dcochait contre Platon cette flche
perfide: De quelle utilit est pour nous un homme qui, bien que pratiquant la
philosophie depuis longtemps dj, se trouve navoir drang personne?26
Aussi ne faut-il pas stonner que Platon lait trait de Socrate devenu fou27,
comme si lon pouvait rduire le bonhomme Diogne un Socrate contrefait!

Les modalits de la contrefaon


10

En matire de langage, la contrefaon du langage social polic qui ne dit


pas tout est chercher du ct du franc-parler, de la fameuse que
Diogne considre comme ce quil y a de plus beau au monde28 et qui
sous-tend nombre de rpliques du philosophe transmises par Diogne Larce
dans ses Vies29. Instrument pdagogique par excellence, le franc-parler lui
permet de tout dire, mme ce qui scandalise le plus. Le cynique mord, aboie,
rprimande, dcoche le trait qui vise juste, soucieux quil est de rveiller les
gens de leur lthargie bien pensante. Cette franchise verbale saccompagne
dun comportement, l, qui abandonne toute pudeur, tout respect
humain, tout conformisme, car la pudeur nest pas un comportement naturel.
Diogne demande qui veut le suivre de traner derrire lui un poisson ou un
fromage30, tandis que lui-mme nhsite pas djeuner ou se masturber sur
la place publique31. Avec limpudence cynique tous les masques, toutes les
hypocrisies sociales tombent. Et gare celui qui manque de cohrence et qui
ne met pas ses actes en accord avec ses paroles, car il sagit l aussi dune
forme dhypocrisie et de mensonge! Diogne stonnait de voir les orateurs
mettre tout leur zle parler de la justice, mais ne point du tout la pratiquer, et
encore les philosophes blmer largent, mais le chrir par-dessus tout32. Le
dire sans le faire est exclu du catchisme cynique: Quand on prche la
morale sans la mettre en pratique, on ne diffre en rien dune cithare. Celle-ci
en effet nentend ni ne peroit33.

11

La contrefaon sapplique tous les domaines de lagir humain34, et tout dabord


la vie en socit. La fameuse Rpublique diognienne, qui fit tellement
scandale pour ses outrances, visait en fait uniquement tablir que, dun
point de vue rationnel, rien de ce qui est naturel ne saurait tre mauvais. En

26Thmistius, Sur lme, dans Stobe, Anthologie,III,13,68; t.III, p.468, 6-8 Hense.
27lien, Histoire varie, XIV,33.
28Diogne Larce, VI, 69. Dans les Vies lencan de Lucien, au chapitre 8, Diogne
dclare quil veut tre prophte de vrit et de franchise et une scholie sur Vies
lencan, 7, dit que son occupation tait dtre .
29 Voir par exemple Diogne Larce, VI, 32 : Un jour Diogne scria : Hol, des
hommes! Tandis que des gens sattroupaient, Diogne les frappa de son bton en
disant: Cest des hommes que jai appels, pas des ordures, comme le rapporte
Hcaton au livreI de ses Chries; Diogne Larce, VI, 43, o, fait prisonnier aprs la
bataille de Chrone et conduit Philippe de Macdoine qui lui demande qui il est, il
rpond: lespion de ton insatiable avidit.
30 Voir Diogne Larce, VI, 36.
31 Voir Diogne Larce, VI, 69.
32Diogne Larce, VI, 28.
33 Le mot est de Diogne (Diogne Larce, VI, 64).
34 On trouvera tout un dveloppement sur ce thme dans M.-O. Goulet-Caz, Les
Cyniques et la falsification de la monnaie, avan-propos louvrage de L.Paquet, Les
Cyniques grecs. Fragments et tmoignages, Paris, 1992, p.5-29.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Le cynisme ancien : entre authenticit et contrefaon

consquence, inceste, anthropophagie, libert sexuelle totale, communaut des


femmes et des enfants ne sauraient tre condamns puisque ces comportements
peuvent se retrouver chez les peuples trangers ou chez les animaux35. En
politique le cynique se dit cosmopolite, citoyen du monde au sens o il nest
citoyen de nulle part et o, indiffrent lexil, il se sent chez lui partout. Il rejette
la loi fondatrice de la cit laquelle il oppose la loi de la nature et, comme il
vise avant tout lapathie qui permet dtre heureux en toute circonstance36, il ne
prend aucun engagement politique. Dans le domaine religieux, la contrefaon se
traduit par une attitude agnostique qui rompt avec les croyances traditionnelles,
critique les formes du culte et refuse toute crainte irrationnelle des dieux. Mme
en littrature, le cynique russit pratiquer la subversion au sein de lcriture,
marquant de son empreinte les genres traditionnels, notamment sous la forme
de la parodie, mais inventant aussi de nouveaux genres littraires comme la
diatribe, la satire et surtout la chrie, ce dit de philosophe en gnral assez court
et souvent accompagn dune pointe desprit, qui traduit excellemment dans
les mots la vivacit mordante de la contrefaon cynique. De surcrot, le cynique
a su laborer un nouveau style, le avec son humour et sa
vhmence37, dont une des principales composantes est le (),
ce mlange de rire et de srieux mis en honneur dans les posies lgres de
Monime de Syracuse ou de Mnippe de Gadara38.
12

Mais peut-tre est-ce lgard de la philosophie que la nouvelle frappe cynique


est la plus contestataire. Rompant avec la traditionnelle fonde sur
la culture livresque et avec la voie longue des autres coles qui passe par
ltude, lacquisition des connaissances et la spculation thorique, le cynisme
se veut une voie courte vers la vertu39, qui privilgie les actes par rapport
aux connaissances, ce qui explique que les disciplines traditionnelles comme
la musique, la gomtrie, la grammaire, lart oratoire, lastronomie soient
considres comme inutiles40. Pour suivre cette voie courte et parvenir la
vertu, il suffit dtre pauvre, car la pauvret est une aide instinctive pour la
philosophie41, laquelle sait produire la vraie richesse qui est non pas dans
lavoir mais dans laptitude se contenter de ce que lon a, autrement dit dans
l42. Mais la pauvret seule ne suffit pas, sinon tous les pauvres
seraient des cyniques; encore faut-il avoir la force de pratiquer au quotidien
lascse corporelle finalit morale qui permet de dompter le corps pour tre

35 Voir Diogne Larce, VI, 73, o Diogne fait appel aux coutumes des peuples
trangers pour justifier lanthropophagie; Dion Chrysostome, Discours X, Diogne ou
des domestiques,29-30, o le philosophe explique que chez les animaux on pratique
linceste sans faire, comme dipe et Jocaste, toutes sortes dhistoires.
36 Voir Diogne Larce, VI, 63 : Comme on lui demandait quel profit il avait retir de
la philosophie, il [Diogne] rpondit : dfaut dautre chose, au moins celui dtre prt
toute ventualit.
37Voir Dmtrios, Du style,259.
38Diogne Larce, VI, 83, voque propos de Monime ses posies lgres
auxquelles se mlait subrepticement le srieux, et Strabon XVI, 2, 29 qualifie Mnippe
de .
39 La formule remonte au stocien du IIe sicle Apollodore
de Sleucie (Diogne Larce, VII, 121), mais lide tait sans doute dj dans le
cynisme ancien, puisque celui-ci faisait lconomie de l .
40 Voir Diogne Larce, VI, 27-28; Diogne Larce, VI, 103-104; Stobe,
Anthologie,II,31,118; t.II, p.229, 9-11 Wachsmuth; Gnomologium Parisinum 7, p.2
Sternbach.
41Stobe, Anthologie,IV,32,11; t.V, p.782, 19-20 Hense.
42 Voir Diogne Larce, VI, 78 = Anthologie Palatine XVI 334; voir aussi Snque, De
la tranquillit de lme,VIII,3-5.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Marie-Odile Goulet-Caz

capable de suivre la raison. La contrefaon atteint ici son paroxysme, puisque


la philosophie elle-mme, dordinaire livresque et spculative, se retrouve
elle aussi soumise contrefaon. Rien, absolument rien, disait Diogne, ne
russit sans ascse; celle-ci est capable, en revanche, de triompher de tout. Il
faudrait donc que les hommes vivent heureux en choisissant au lieu des labeurs
inutiles ceux qui sont conformes la nature; cest cause de leur folie que les
hommes sont malheureux43. Seule lascse peut garantir la sant de lme,
rendre celle-ci autarcique, apathique et libre, et assurer ainsi le bonheur de
lindividu.
13

La cynique aboutit une nouvelle frappe de tous les grands


concepts moraux, comme le bien, le mal, la souffrance, le plaisir. Lhomme croit
savoir ce qui est bon et ce qui est mauvais pour lui? Il se trompe. Diogne
adressait des reproches aux hommes propos de leurs prires, disant quils
rclament les biens qui leur paraissent eux-mmes des biens, non ceux qui
le sont en vrit44 et qui lui avait fait grief de son exil, il rtorqua: Mais
cest cause de cet exil, malheureux, que je me suis mis philosopher45.
Les hommes cherchent viter au maximum la souffrance? Diogne fait
cette dclaration paradoxale un de ses familiers qui, afflig de souffrances
corporelles, appelait au secours: Cest une bonne chose pour toi, mon ami,
de souffrir pour ne pas souffrir46, voulant souligner par l que sentraner
souffrir permet dignorer la souffrance le jour o il est impossible de lviter.
Mais peut-on imposer au plaisir lui-mme une nouvelle frappe? La rponse du
philosophe est positive: Du plaisir lui-mme le mpris est des plus doux,
condition de sy tre exerc au pralable47. Cest ainsi que Diogne russit
mme transformer en plaisir ce qui passe communment pour dsagrable:
Les plaisirs () que connat Diogne, toi, tu les appelles des souffrances
()48, dit Maxime de Tyr.

Laccoutrement cynique au croisement de lauthenticit


et de la contrefaon
14

La contrefaon cynique affichait un symbole, minemment visible et


provocateur, savoir laccoutrement que portait Diogne. Curieux destin que
celui de cet accoutrement! Garant au dpart de lauthenticit de la contrefaon
diognienne, il allait sous lEmpire subir les attaques dune autre forme de
contrefaon: celle des charlatans, qui voulaient faire croire que lhabit fait
le cynique, mais en mme temps, et ce nest pas le moindre des paradoxes
engendrs par le cynisme, le allait devenir, et cela tout au long de
lAntiquit et du Moyen ge, non seulement le symbole du philosophe, quelle
que ft son cole dappartenance, mais galement, et cest encore plus
inattendu, lhabit caractristique du moine chrtien.

43Diogne Larce, VI, 71.


44Diogne Larce, VI, 42.
45Diogne Larce, VI, 49.
46Stobe, Anthologie,IV,36,10; t.V, p.868, 16-19 Hense.
47Diogne Larce, VI, 71.
48 Maxime de Tyr, Dissertation XXXII, 9, p.263 Trapp. Maxime compare de faon
prcise les plaisirs simples de Diogne et ceux des grands de ce monde, pour montrer
que les plaisirs du cynique sont exempts de chagrin.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Le cynisme ancien : entre authenticit et contrefaon

Quand laccoutrement se veut la signature dune ascse cynique


authentique
15

en croire Diogne Larce, cest Diogne qui, le premier, aurait adopt


laccoutrement, marque distinctive du philosophe cynique49. Lauteur des Vies
prend cependant soin de rapporter aussi lavis de Diocls de Magnsie pour qui
ce serait Antisthne qui aurait t le premier plier en deux son manteau et
aurait dj pris un bton et une besace50. La primaut du port de laccoutrement
allait devenir en ralit un enjeu dcisif, notamment pour le stocisme.
la lecture du trait de Philodme Sur les stociens, on comprend que pour
les stociens dits socratiques, cest--dire qui voulaient faire remonter le
stocisme Socrate, il tait important quAntisthne matre de Diogne, luimme matre de Crats, lui-mme matre de Znon de Kition , ft le fondateur
de lcole cynique.

16

La principale composante de cet accoutrement51 est le (ou ),


dont lquivalent latin est le pallium, ce petit manteau dorigine spartiate que
Diogne avait pris lhabitude de plier en deux ()52 parce quil tait
contraint de sen envelopper aussi pour dormir53 et qui, en gnral crasseux, lui
servait donc de couverture la nuit et de manteau hiver comme t. Le philosophe
portait galement une besace (, parfois ou ), qui lui
permettait de transporter ce qui tait ncessaire sa vie quotidienne54 et quil
accrochait au bout dun bton. Ce bton tait peru la fois comme le bton
du voyageur et du mendiant, mais aussi comme un sceptre royal, hritier de
la massue dHracls: , , (baculum ou baculus en latin),
, , (clava en latin), enfin 55. La barbe longue, les
cheveux longs et sales, les pieds nus venaient complter le portrait du cynique.

17

Cet accoutrement est dabord la manifestation bien concrte dun dsir ardent
de pratiquer lascse et maints tmoignages, favorables ou dfavorables au
cynisme, ont reconnu ce lien intrinsque entre accoutrement, pratique de
lascse et sant de lme. Le comique Philmon, contemporain de Diogne
et Crats, prcise propos de ce dernier que lt, il portait un manteau
pais afin dacqurir la matrise de soi, et lhiver des haillons56. Dans une
pigramme dAntipater de Sidon, Hipparchia, philosophe cynique pouse de

49 Voir Diogne Larce, VI, 22 : Il fut le premier, au dire de certains, plier en deux
son manteau, parce quil tait contraint de sen envelopper aussi pour dormir; il se
mit porter une besace, o il mettait sa nourriture; Diogne Larce, VI, 23 : tant
tomb malade, il sappuyait sur un bton. Par la suite, toutefois, il prit lhabitude de
porter ses affaires, non pas bien sr en ville, mais sur les chemins, au moyen de ce
bton et de sa besace.
50Diogne Larce, VI, 13. Dans le mme passage, Diogne Larce ajoute que
Nanthe dit galement quAntisthne fut le premier plier en deux son manteau [...],
quil se laissait pousser la barbe et quil portait besace et bton (=FGrHist 84 F 24).
51Sur cet accoutrement, voir G. Giannantoni, (ouvr.cit.), note48: Diogene:
labbigliamento cinico, t.IV, p.499-505.
52 Cercidas de Mgalopolis qualifie Diogne de (Diogne Larce, VI, 76
=fragment54 Livrea).
53Diogne Larce, VI, 22.
54 En fait, il avait besoin de trs peu de choses, puisquil a mme jet son gobelet et
son cuelle aprs avoir vu un enfant boire dans ses mains et mettre ses lentilles dans
son morceau de pain (Diogne Larce, VI, 37).
55 Crats porte le mme accoutrement (voir Apule, Florides,XIV,3).
56Diogne Larce, VI, 87 (fragment 134 Kassel et Austin). Cest une imitation
dHomre, Odysse,XI,593.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Marie-Odile Goulet-Caz

Crats, explique avoir choisi non point lample robe des femmes ni les tuniques
agrafes ni le soque haute semelle ni la rsille luisante, mais la besace,
le bton et le manteau double des cyniques quelle associe lobtention de
la sagesse, puisquelle se considre comme suprieure Atalante, tout
autant que la sagesse lest sur les courses dans les montagnes57. Quand le
Diogne des Vies lencan de Lucien nonce celui qui veut lacheter le type
dascse auquel il le soumettra, il lie troitement le port du petit manteau la
lutte contre les : Aprs tavoir pris en charge et dbarrass de lesprit
de jouissance et rduit la pauvret, je te passerai le petit manteau. Puis je
tobligerai besogner et souffrir ( ), en dormant mme
le sol, en buvant de leau, en te nourrissant du tout venant58. Laccoutrement
tait donc lexpression directe, trs concrte, et sans doute la plus visible,
dune pratique asctique garantissant le bonheur, comme le dit clairement
Plutarque: Le tribn, la besace, la qute de leur nourriture quotidienne, voil
le commencement du bonheur pour Diogne, voil le commencement de la
libert et de la rputation pour Crats59.
18

Cest prcisment parce quil incarne avec clat la contrefaon que cet
accoutrement est devenu un symbole particulirement signifiant du cynisme,
qui relie cette philosophie Hracls, le hros cynique par excellence, dont
les douze travaux inaugurent la lutte cynique contre les . Diogne
dans une lettre pseudpigraphe Crats est trs explicite: Toi, considre
que ton tribn est une peau de lion, ton bton une massue, ta besace la terre
et la mer, dont tu te nourris. Ainsi tu pourras restaurer lesprit dHracls, plus
fort que toute adversit60. Crats, lui, va jusqu dsigner le manteau et la
besace comme les armes des dieux61. Quant au bton, il est peru comme
un sceptre royal62 et Dion Chrysostome nhsite pas dcrire Diogne comme
un roi qui, sous ses allures de pauvre, se promne au milieu de ses sujets et
de ses domestiques, lesquels ne le reconnaissent point63. Pour les cyniques
laccoutrement est la fois une ralit vcue le philosophe a vraiment froid,
il ne possde que ce qui est dans sa besace, il mange trs frugalement
et un symbole, celui de lanticonformisme social et dune volont forte de
renoncement la vie civilise.

Quand laccoutrement devient un symbole vide


19

Laccoutrement diognien a travers les sicles. Le philosophe cynique


Secundus, au second sicle aprs J.-C., porte toujours bton, besace, cheveux
longs et barbe64 tout comme le cynique du Pseudo-Lucien65. On retrouve cet

57Anthologie Palatine,VII,413.
58Lucien, Vies lencan,9 (traductionBompaire).
59Plutarque, An vitiositas ad infelicitatem sufficiat,3,499d. Voir Pseudo-Lucien, Le
Cynique,19: Ce manteau dont vous vous moquez, ces cheveux et cette apparence
qui est la mienne ont une puissance telle quils me permettent de vivre en paix, de
faire ce que je veux et davoir la compagnie de mon choix
60Diogne, Lettre pseudpigraphe26 Crats. Les Lettres de Diogne et Crats,
quoique dpoque nettement postrieure au cynisme des origines (elles ont t crites
partir du Ier sicle avant J.-C.), sont une sorte de catchisme somme toute assez
fidle aux grands principes du cynisme diognien.
61 Crats, Lettre pseudpigraphe 16 ses compagnons.
62 Voir Apule, Apologie,XXII,6; Arrien,Entretiens dpictte,III,22,57;
Julien, DiscoursIX Contre les cyniques ignorants, 181b.
63 Voir Dion Chrysostome, Discours IX, Diogne ou le Discours isthmique, 9.
64Voir Vie de Secundus, p.68, 7-8 Perry.
65Voir Pseudo-Lucien, Le Cynique, 1et 17.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Le cynisme ancien : entre authenticit et contrefaon

accoutrement lidentique dans le Perse de Plaute66 ou dans cette pigramme


o Martial voque avec une vrit saisissante un vieux cynique aux cheveux
et la barbe sales, revtu dune robe crasseuse, portant bton et besace, qui
se tenait souvent, mendiant sa nourriture, dans le sanctuaire du temple de
Minerve et sur le seuil du temple dAuguste67, ou encore bien plus tard dans
une pigramme dAusone68. Mais il tait invitable quau cours de la dizaine de
sicles o fleurit le cynisme antique, laccoutrement, dont la valeur symbolique
dpendait dune pratique relle de lascse, subt une rosion, une sorte
dusure, qui se manifesta sous diverses formes, plus ou moins graves.
20

Synonyme au dpart danticonformisme, de rbellion contre toutes les


hypocrisies sociales, sans doute tait-il devenu lui-mme en un sens
conformiste, installant celui qui le portait dans une posture qui permettait
quiconque didentifier au premier coup dil le cynique de service. Dans les
Lettres pseudpigraphes de Diogne, qui sont des documents de propagande
cynique pour la plupart dpoque impriale, le philosophe se sent oblig de
confirmer son interlocuteur Antipater, sans doute le gnral dAlexandre, la
ncessit quil ressent dinstaurer une cohrence entre laccoutrement quil
porte et sa pratique philosophique, comme sil lui fallait se dfendre contre le
reproche de ne pas faire ce que son accoutrement annonce: Tu dis, ce que
jentends, que je ne fais rien dextraordinaire en portant un manteau double et
en suspendant une besace; jadmets, moi, que rien de cela nest surprenant,
mais je dis que chacun de ces actes est beau sil est pratiqu partir dune
disposition de lme. Car il ne faut pas que ce soit uniquement le corps, mais
lme avec lui, qui bnficie de la simplicit de vie; il ne faut pas promettre
beaucoup et poser des actes insuffisants, mais il faut dmontrer que les paroles
sont conformes la manire de vivre. Cest en tout cas ce que je mefforce de
faire et ce dont jessaie pour ma part de tmoigner69.

21

Le reproche se fait parfois svre. Antipater de Thessalonique, au premier


sicle, conteste mme un cynique de son poque le droit de porter
laccoutrement diognien, car la besace, la massue et le tribn gmissent dtre
souills par de telles paules; alors que Diogne tait le chien cleste, celui
quil tance nest quun chien dordures et sa conclusion est sans appel:
Luvre des lions est une chose, celle des boucs barbus en est une autre70.
pictte martle avec insistance la primaut de la raison sur le manteau,
sous peine dimposture: Quelle est donc la matire du philosophe? est-ce
un manteau? Non, mais la raison. Quelle est sa fin? Est-ce par hasard de
porter un manteau? Non, mais de conserver la rectitude de sa raison, et il
met en garde contre ceux qui nont du cynisme que lextrieur: peine les
prtendus philosophes ont-ils pris le manteau et laiss crotre leur barbe quils
proclament: je suis philosophe. Or personne ne dira: je suis musicien, du
fait quil achte un plectre et une cithare, ni: je suis forgeron, du fait quil ceint

66Voir Plaute, Le Perse, v. 12-126 : Un parasite doit tre aussi bien dmuni quun
cynique. Il faut que tout son avoir se compose dune fiole dhuile, dune trille de bain,
dune tasse, de sandales, dun petit manteau et dune bourse peu garnie, pour servir
seulement lentretien de sa famille (traduction Ernout)
67Voir Martial, pigrammes,IV,53.
68 Voir Ausone, pigrammes (pitaphes),29,v.1-2: Une besace, de la bouillie,
un manteau rp, un bton, une coupe; ctait le chtif mobilier du cynique
(traductionJasinski).
69Diogne, Lettre pseudpigraphe 15 Antipater.
70 Anthologie Palatine,XI,158.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Marie-Odile Goulet-Caz

un bonnet de feutre et un tablier; le costume, au contraire, doit tre adapt au


mtier, et cest de leur mtier, non de lextrieur, quils reoivent leur nom71.
Quand un de ses lves lui apprit quil voulait devenir disciple de Diogne
et quil sapprtait prendre laccoutrement, pictte lui reprocha davoir de
fausses reprsentations et lui exposa longuement ce que doit tre la vie du vrai
cynique, dans la mesure o lhabit ne suffit pas faire le cynique72.
22

Mme rigueur plus tard chez lEmpereur Julien qui rappelle lui aussi avec force
que la philosophie cynique ne saurait se rduire quelques attributs extrieurs:
Il ne suffit pas quiconque dsire faire profession de cynisme dadopter le
manteau, la besace, le bton et les cheveux longs pour marcher, hirsute et
illettr, comme dans un village priv de boutique de coiffeur et dcole, mais il
lui faut tenir pour attributs de la philosophie cynique la raison au lieu du bton et
la rgle de vie au lieu de la besace73. Do cette svrit que manifeste Julien
quand il sadresse Heracleios et aux cyniques de son poque: On prend
un bton, un manteau, des cheveux longs, et cest alors lignorance, laudace,
limpudence, en un mot, le reste lavenant: cest daprs eux la voie la plus
courte et qui plus est, la plus rapide pour atteindre la vertu. Plt aux dieux
que vous ayez pris la plus longue!74. En fait pictte comme Julien tombent
eux-mmes dans la contrefaon du cynisme, dans la mesure o ils idalisent le
cynisme ancien de Diogne et de Crats pour mieux condamner les cyniques
de leur poque dont la mise dpenaille les gne et qui ils reprochent de
confondre la voie courte de lascse avec le port de laccoutrement.

23

Mme sil faut manier avec prudence les critiques dpictte et de Julien,
tant leur parti pris didalisation du cynisme ancien est manifeste, mme sil
faut se garder de toute gnralisation, il est vident, au vu de la diversit des
tmoignages qui font allusion au phnomne, quil y eut dans la faune cynique
dpoque impriale des charlatans procdant par mimtisme, qui dcidrent de
revtir lhabit du cynique mais de ne pas pratiquer lascse, rduisant ainsi le
symbole de la voie courte une pure apparence, un symbole vide. Apule
reproche des gens incultes, dbraills et ignorants dimiter les philosophes
uniquement par le manteau (pallio tenus). Mais cest dans les Fugitifs de
Lucien que la dnonciation de lusurpation se fait la plus virulente. L aussi,
le tmoignage doit tre utilis avec une extrme prudence, compte tenu du
mpris dans lequel Lucien tenait les cyniques. Mais jamais Lucien naurait pu
se permettre un tel tableau si la ralit ne lui avait offert aucun support. Un de
ses personnages, Philosophie, se plaint de la contrefaon que lui font subir des
gens socialement dfavoriss qui prtendent tre ses familiers et ses amis, se
glissent sous son nom et lui font subir les pires injures [3]. Ils lui ressemblent par
leur extrieur (), leur regard () et leur dmarche pose (),
leur faon de se vtir, et ils veulent tre enrls sous son nom, se prtendant
ses disciples, ses lves et des membres de son thiase, alors quils mnent
une vie pleine dignorance, daudace et de licence [4]. En ralit ce sont des
esclaves ou des thtes, cest--dire des citoyens pauvres, exerant des petits
mtiers (par exemple cordonnier, charpentier, foulon, cardeur de laine), et qui,
persuads quen prenant lhabit du cynique et en injuriant tout le monde, on leur

71Arrien, Entretiens dpictte,IV,8, 15-16(traductionSouilh).


72 Voir Arrien, Entretiens dpictte, III, 22, 10.
73Julien, Discours IX Contre les cyniques ignorants 18,200d-201a
(traductionRochefort). Voir aussi le paragraphe 201d.
74Julien, Discours VII Contre Heracleios le cynique 19, 225bc (traductionRochefort).

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Le cynisme ancien : entre authenticit et contrefaon

donnera de largent, prennent une attitude et se transforment de faon tout fait


plausible pour contrefaire Philosophie (
). Ils se comportent comme lne de Cumes
dsope qui mettait une peau de lion, se mettait braire avec rudesse, croyait et
faisait croire quil tait un lion [13]. Et Philosophie de constater avec amertume:
Notre affaire est trs facile, comme tu le sais, et aise imiter je parle de
ce qui est visible et ne demande pas beaucoup de soin: il faut mettre un petit
manteau, suspendre une besace, avoir un bton la main et crier, ou plutt
braire ou aboyer, et injurier tout le monde. Le respect pour leur mise leur donnait
lassurance de ne subir aucune consquence fcheuse pour tout cela [14].
24

ct des cyniques qui essayaient de pratiquer authentiquement lascse en


restant fidles aux exigences diogniennes, il y eut des imposteurs qui trahirent
lesprit du cynisme. Ce sont eux que la tradition littraire a mis en avant, Lucien
nhsitant pas, avec son coup de griffe habituel, faire de tous les cyniques des
charlatans.

Quand le tribn devient le symbole du philosophe et du moine


25

Les cyniques nont pas t les premiers philosophes porter le


puisque Socrate dj le portait75 et marchait pieds nus. Mais ce sont eux
qui ont fait de laccoutrement le symbole dune pratique philosophique.
Paradoxalement, cest ces philosophes hautement contests que les autres
philosophes empruntrent le et le bton pour en faire les insignes
de la pratique philosophique en gnral. Il y eut en effet un moment o lon
se mit dissocier dlibrment lhabit et le cynisme. Dj au premier sicle
avant J.-C., Varron avait expos, dans son De philosophia, sa thorie selon
laquelle des philosophes de tendances diverses pouvaient adopter le genre
de vie et la tenue des cyniques. Varron classait deux cent quatre-vingt-huit
coles philosophiques possibles selon diffrents critres et pour passer de
quarante-huit coles quatre-vingt seize, il prenait comme critres lhabitus
et la consuetudo des cyniques, leur tenue et leur genre de vie. Lide est la
suivante: Dans la diffrence tire de la tenue et du genre de vie des cyniques,
on ne se demande pas quelle est la fin du bien, mais sil faut vivre dans cette
tenue et de cette manire quand on poursuit le vrai bien, quel que soit dailleurs
le bien quon se propose et quelle que soit lide quon se fasse de sa vrit.
Aussi bien sest-il trouv des gens pour rechercher des biens suprmes
opposs, les uns la vertu, dautres la volupt, qui nanmoins avaient adopt
la tenue et le genre de vie do les cyniques tirent leur nom76. Si Varron a
pu noncer cette thorie, cest que des philosophes dautres obdiences que
le cynisme avaient dj adopt le . On sait que Znon et Clanthe,
surnomm un second Hracls77, vivaient la faon cynique et quAristippe
tait capable de porter aussi bien la chlamyde, qui tait un manteau lgant de
fine laine, que des haillons78.

26

Par la suite, il est bien attest que des philosophes, quelle que ft leur
appartenance, portaient le . pictte attribue au philosophe le

75Voir Platon, Banquet, 219b; Protagoras,335d.


76Augustin, Cit de Dieu, XIX, 1, 3 (traduction Combs).
77Diogne Larce, VII, 170. Une anecdote rvle quil ne portait pas de tunique (voir
Diogne Larce, VI, 169).
78 Voir Diogne Larce, II, 67.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Marie-Odile Goulet-Caz

et les cheveux longs79, de mme que Lucien dans le Pcheur80, tandis quune
scholie ancienne aux Nues dAristophane (vers416a) affirme que les
philosophes passent lhiver dans leur seul , sans rien manger (
). Hrode Atticus
demande qui il est un homme qui avait lallure dun vagabond et dun vaurien
mais qui portait pallium, longue chevelure et barbe, et sollicitait de largent pour
acheter du pain. Lautre, stonnant quil lui demande ce quil pouvait voir, sousentendu grce son accoutrement, rpond quil est philosophe; mais Hrode
Atticus rtorque: Je vois une barbe et un manteau, mais je ne vois pas encore
le philosophe81. Dans le cortge du livre XI des Mtamorphoses dApule, aux
cts du soldat, du chasseur, de leffmin, du gladiateur, de loiseleur et du
pcheur, dfile le philosophe, avec son pallium, son bton, ses sandales et sa
barbe de bouc82. Nous devons aussi Julien un tmoignage particulirement
intressant, puisquil prouve que Julien ne voyait rien dtonnant ce quun
noplatonicien prt laccoutrement du cynique. Dans une lettre au philosophe
noplatonicien Maxime dphse, disciple de Jamblique, lEmpereur raconte en
effet quaux abords de Besanon, il vit venir de loin un cynique portant et
bton et quil le prit pour Maxime83. Au Ve sicle, la philosophe noplatonicienne
Hypatie senveloppait elle aussi du et Sidoine Apollinaire, dans une lettre
o il fait lloge funbre du chrtien Claudien Mamert, par ailleurs philosophe
noplatonicien, prouve le besoin de prciser que celui-ci ne laissait pas
pousser ses cheveux ni sa barbe et que tantt il se moquait du manteau et du
bton, tantt il les excrait, mais que seuls son extrieur et sa foi chrtienne le
sparaient du collge de ses amis platoniciens84.
27

Mais les philosophes ne furent pas les seuls prendre le manteau. Quand
Tertullien crit son trait Sur le manteau, il se rjouit que le pallium revte
maintenant les chrtiens85 et plus tard, dans sa Cit de Dieu, Augustin
reprend, mais en lappliquant cette fois aux chrtiens, le raisonnement de
Varron. Il soutient que les chrtiens eux aussi peuvent prendre lhabit cynique,
moyennant labandon la fois de leurs doctrines, notamment lathisme, et de
leur impudeur: La Cit de Dieu nimpose pas aux philosophes eux-mmes,
quand ils se font chrtiens, de changer leur tenue et leurs manires de vivre,
si elles nont rien de contraire la religion, mais bien de renoncer leurs
fausses doctrines. Aussi ne sinquite-t-elle pas du tout de ce qui singularise,
daprs Varron, la vie des cyniques, pourvu quil ne sy trouve rien de honteux
et dindcent86. Cette rflexion dAugustin ne fait que confirmer ce que certains
chrtiens avaient dj mis en pratique. Au tmoignage de Lucien, Prgrinus
Proteus, dans la phase chrtienne de son existence, se prsenta devant
lassemble des Pariens, portant le du cynique, la besace et le bton87
et Maxime Hron dAlexandrie, un temps ami de Grgoire de Nazianze avant
de devenir son pire ennemi, portait laccoutrement cynique, sans que Grgoire

79 Voir Arrien, Entretiens dpictte, IV,8 (6, 12 et 15).


80Voir Lucien, Le Pcheur, 11, o Parrhsiads dcrit les adeptes de Philosophie
comme .
81Aulu-Gelle, Nuits Attiques, IX, 2, 4.
82 Voir Apule, Mtamorphoses,XI,8,2.
83Voir Julien, Lettre26 Maxime le Philosophe, 414d.
84 Voir Sidoine Apollinaire, Lettre IV,11 son cher Petreius,1.
85Voir la conclusion du trait: Rjouis-toi, pallium, et exulte! Une philosophie
meilleure ta honor depuis que tu as commenc de vtir les chrtiens (Tertullien, Sur
le manteau,VI,2).
86Augustin, Cit de Dieu, XIX, 19, 387 (traduction Combs).
87Voir Lucien, Sur la mort de Prgrinus,15.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Le cynisme ancien : entre authenticit et contrefaon

en ait t choqu outre mesure. Ce dernier se contente de prciser dans


quelles limites il faut circonscrire le cynisme de Maxime: De la philosophie
cynique, Maxime rpudie lathisme, mais adopte la frugalit: cest ce quon a
actuellement sous les yeux; chien hostile aux chiens vritables, philosophe
hostile ceux qui ne le sont pas, et chrtien par-dessus tout, il rfute
larrogance de ceux-l [les cyniques] par lanalogie du costume quil porte, et la
platitude de quelques-uns qui pourraient se trouver parmi nous [les chrtiens],
par loriginalit de son vtement88.
28

Mais cest dans le monachisme que le port du vtement cynique simposa


avec le plus de force. Les moines portrent le pallium, tout en pratiquant une
ascse aussi rigoriste que celle des cyniques. Sulpice Svre, par exemple,
atteste que Martin de Tours, au IVe sicle, le portait89, tout comme les moines
qui vinrent lui rendre les derniers honneurs90. Dcrivant la mme poque
les moines dgypte, Jean Cassien leur prte un petit manteau (palliolum), un
bton (baculus) et une pera ou melotis, le terme dsignant ici, plutt quune
besace, une peau de chvre ou de mouton (melotis) comme en portait autrefois
Jean le Baptiste91. On sait que le pallium des moines Rome et Alexandrie
tait noir92. Par leur ascse, les moines pourraient avoir t au christianisme
ce que les cyniques furent la philosophie. Il arrive dailleurs que dautres
chrtiens critiquent le vtement des moines, tout comme les autres philosophes
critiquaient le vtement des cyniques93.

Comment fut perue la contrefaon cynique?


29

On imagine combien la contestation et la subversion gnralises auxquelles


procdaient les cyniques, combien leur vision provocatrice de la philosophie et
le mordant de leurs invectives suscitrent la rprobation. Ds le IIe sicle avant
J.-C., et peut-tre avant, le statut philosophique du cynisme fit dbat. On sait
par Diogne Larce quHippobote, auteur dun ouvrage Sur les coles, excluait
de sa liste lcole cynique, tout comme lliaque et la dialectique94, au motif
quune cole de pense () doit avoir des dogmes cohrents et un
clairement dfini95. Certains, auxquels soppose Diogne Larce, se crurent

88Grgoire de Nazianze, Discours XXV,6, lignes 5-10(traduction Mossay).


89 Voir Sulpice Svre, Dialogues,II,3,2 (CSEL I, p.183).
90 Voir Sulpice Svre, Lettre 3 Bassula, 19 (SC133, p.142).
91Voir Jean Cassien, Institutions,I,6-7. Voir P.Courcelle, La figure du philosophe
daprs les crivains latins de lAntiquit, Journal des Savants, 1980, p.101.
92Voir pour Rome Libanios, Discours XXX, 8; t.III, p.91, 12 Frster (
); et pour Alexandrie Eunape, Vies des philosophes et des
sophistes, VI, 11, 7, p. 39, 18 Giangrande ( ).
93Voir Jrme, Lettre 22 Eustochium, 28, qui fait la jeune Eustochium la
recommandation suivante propos des moines de Rome: Fuis galement les
hommes que tu verras avec des chanes, qui ont, contre la volont de lAptre
[Paul, 1Cor11,14] des cheveux de femmes, qui portent une barbe de bouc, un
manteau noir et qui marchent pieds nus pour supporter le froid. Ce sont l toutes
marques du diable. Rome a gmi de connatre ainsi jadis un Antimus et rcemment
Sofronius(traductionDuval-Laurence)
94 Voir Diogne Larce, I, 19 (fr. 1 Gigante). La datation dHippobote a fait lobjet
de nombreuses hypothses. M. Gigante, diteur des fragments (1983), suggre que
le floruit dHippobote se situait dans la premire moiti du second sicle. Hippobote
est lauteur dun ouvrage Sur les coles, , et dun Rpertoire des
philosophes, .
95 Pour les dfinitions possibles dune , voir Diogne Larce, I, 20; Sextus,
Questions Pyrrhoniennes, I, 16-17. Quant au , cest sans doute partir de
lthique Nicomaque, o Aristote dveloppe au livre I toute une rflexion sur les fins,
quon a dcid den attribuer un chaque cole philosophique.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Marie-Odile Goulet-Caz

mme autoriss rduire le cynisme un simple mode de vie ( )96.


Julien fait une allusion discrte ces critiques97 et Eunape laisse entendre que
tout le monde nest pas daccord pour tenir compte du cynisme dans le champ
philosophique98. Le choix cynique de la contrefaon tait devenu un critre
dexclusion de la communaut des philosophes. De faon gnrale, jamais
le cynisme et sa contestation des valeurs ne laissrent indiffrent. Au fil des
sicles, des ractions trs diverses se firent jour99, mme si ce quon reprochait
le plus souvent aux cyniques, ctait de manifester travers laccoutrement et
lascse leur amour de la gloire100, leur orgueil, leur forfanterie101, et de ne pas
mettre en cohrence leurs actes et leurs paroles102.

Attitude ambivalente des stociens: entre admiration et rejet103


30

Sans doute est-ce dans le stocisme que surgirent les ractions les plus
complexes. Pour les stociens des premires gnrations, tels Znon et
Clanthe, ladoption du mode de vie cynique, la pratique de lascse et la
contestation des coutumes ne posait aucun problme. Znon crivit une
Rpublique qui sinspirait de celle de Diogne104 et Clanthe fit lloge dans
son ouvrage Sur le vtement105 de la Rpublique diognienne, sommet de
la contrefaon. De son ct, Chrysippe non seulement approuva les deux
ouvrages homonymes de Diogne et de Znon, mais il reprit son propre
compte dans une dizaine de ses traits106 les ides que les deux philosophes y
avaient nonces.

31

Cependant au sicle suivant, dans le milieu stocien autour de Diogne de


Babylone, un problme commena agiter srieusement les esprits: le sage
stocien doit-il faire le chien ()? Apollodore de Sleucie, se fondant
sur les relations troites entre les deux mouvements et sur lexemple de Znon

96 Voir Diogne Larce, VI, 103, qui, aprs avoir trait de la biographie des cyniques,
enchane ainsi: Voil pour la biographie de chacun des cyniques. Nous allons
maintenant y ajouter les doctrines professes en commun, car nous estimons que la
philosophie cynique est une cole, et non, comme le croient certains, une faon de
vivre.
97Voir Julien, Discours IX Contre les cyniques ignorants,2,182c: Puisque
le cynisme se trouve tre une forme de philosophie non la plus vile et la plus
discrdite, mais la rivale des plus estimables , il nous faut dabord dire quelques
mots de la philosophie elle-mme (traductionRochefort).
98 Voir Eunape, Vies des philosophes et des sophistes,II,1,5; p.3, 11-12
Giangrande: Parmi les cyniques, Carnade [ ne pas confondre avec lhomonyme
acadmicien] ntait point obscur, sil faut tenir quelque compte du cynisme.
99 Voir par exemple M.-O.Goulet-Caz, Le cynisme lpoque impriale,
ANRW II, 36, 4, Berlin / New York, 1990, p.2720-2833.
100 Socrate dj, voyant Antisthne qui avait retourn bien en vidence la partie de
son tribn qui tait toute troue, avait dit en le voyant: Je vois travers ton manteau
ton amour de la gloire () (Diogne Larce, VI, 8). Bien plus tard, Tatien
par exemple, Discours aux Grecs,2,1 et 3,3, reprochera aux cyniques leur jactance
() et leur glossomanie pleine dorgueil ( [] ).
101Voir Galien, De peccatorum dignotione,III,12-13; p.48,23-49,10 De Boer, qui fait
de la voie courte cynique un raccourci vers la forfanterie.
102Voir par exemple Aulu-Gelle, Nuits attiques,XIII,8,5, qui attaque les hommes
portant barbe et manteau, qui invectivent contre les vices au moment o eux-mmes
suent le vice par tous les pores.
103 Sur la question des relations entre cynisme et stocisme, voir M.-O.Goulet-Caz,
Les Kynika du stocisme (Hermes Einzelschriften, 89), Stuttgart, 2003.
104 Voir Diogne Larce, VII, 4.
105 Voir Philodme, Sur les stociens,6, col.XV,21-24, p.102 Dorandi.
106 Voir Diogne Larce, VII, 188; Philodme, Sur les stociens,6, col.XV,26XVI,27, p.102 Dorandi; Plutarque, De Stoicorum repugnantiis, 22, 1044f.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Le cynisme ancien : entre authenticit et contrefaon

lui-mme qui avait adopt le mode de vie cynique pratiqu par son matre
Crats, explique dans la partie thique de ses Introductions aux dogmes quil
peut tre dans les attributions du sage dadopter le genre de vie cynique plutt
que celui des stociens qui taient bien intgrs dans la vie sociale: Le
sage fera le chien, ce qui revient dire quil persvre dans le cynisme et
non, qutant sage, il se met embrasser le cynisme; le cynisme est en effet
un raccourci vers la vertu, comme le dit Apollodore dans son thique. Cest
la faon des cyniques que vcut galement Znon de Kition107. Dans la
perspective dApollodore, si un stocien parvient la sagesse en empruntant
le mode de vie cynique, il persvrera dans le choix de ce raccourci une fois
devenu sage108; en revanche, sil emprunte la voie longue du stocisme, il
nest pas question quune fois parvenu la sagesse, il se mette faire le
chien. Le cynisme nest quun raccourci et non un au-del du stocisme qui
serait plus parfait que ce dernier. La position dApollodore sharmonise avec
lide dune succession socratique qui trouverait son origine chez Socrate,
passerait par Antisthne, Diogne et Crats pour arriver Znon. Dans la
logique de cette succession, le cynisme est bien une cole de pense part
entire et Antisthne, qui a dfini dans son Hracls le telos du cynisme:
une formule dont Diogne Larce prcise que cest
aussi lavis des stociens109, est celui grce auquel le stocisme plonge ses
racines dans le socratisme110. Mais tout le monde nest pas daccord avec le
point de vue dApollodore, comme le rappelle Cicron dans son De finibus:
En ce qui concerne dailleurs la rgle des cyniques et leur genre de vie, il
y a des stociens qui disent que cela est dans les attributions du sage, sil se
trouve daventure quil y ait lieu <pour lui> dagir de la sorte; selon les autres, il
ne doit pas du tout le faire111. Cest cette seconde catgorie quappartenait
Pantius, condisciple dApollodore chez Diogne de Babylone. Cest sans
doute sous linfluence de ses crits que Cicron, dans son De officiis, attaque
ouvertement quelques stociens qui furent presque des cyniques: ils
critiquent et se moquent, sous prtexte que nous disons infmantes dans les
mots des choses qui ne sont pas honteuses, et que celles qui le sont, nous les
appelons par leur nom (). Faire uvre de gnration est chose moralement

107 Ce raisonnement est reconstitu partir de quatre tmoignages : Diogne


Larce, VI, 104; Diogne Larce, VII, 121; Souda, s.v. , K 2711; Arius
Didyme dans Stobe II 7, 11s; t.II, p.114, 24-25 Wachsmuth. Voir M.-O.Goulet-Caz,
Lascse cynique. Un commentaire de Diogne Larce,VI,70-71 (2e dition revue et
augmente), Paris, 2001, p.22, n.22.
108 On pense au tmoignage fort que donnera plus tard Dmtrius, lami de Snque,
bel exemple sous lEmpire du mode de vie cynique en milieu stocien. Voir Snque
parlant de son ami, Lettre 62 Lucilius,3: Il me faut ladmirer, jai constat quil na
manque de rien. Tel est en tat de mpriser tout; nul nest en tat de tout possder.
Pour se faire riche, le mpris des richesses est la plus courte voie (brevissima []
via). Notre Dmtrius, lui, vit non comme un homme qui aurait le mpris de tous biens,
mais en homme qui aurait abandonn aux autres la possession (traductionNoblot).
109Diogne Larce, VI, 104; voir Diogne Larce, VII, 87; Arius Didyme dans Stobe,
Anth. II 7, 6e; t.II, p.77,16-19W. et p.78,5-6 Wachsmuth.
110 Voir Diogne Larce, VI, 2 : Il [Antisthne] habitait au Pire et parcourait chaque
jour les quarante stades afin de venir couter Socrate, dont il emprunta la fermet
dme et imita limpassibilit, ouvrant ainsi le premier la voie au cynisme; Diogne
Larce, VI, 14 : Antisthne passe pour avoir jet aussi les fondements de la secte
stocienne virile entre toutes.
111Cicron, De finibus,III,68 (traduction Martha). Dans son trait De officiis,
I, 41, 148, Cicron se montre galement trs svre lgard de lindcence des
cyniques : Quant la conception des cyniques, elle est tout entire rejeter; elle est
en effet contraire la pudeur morale sans laquelle il ne peut rien y avoir de droit, rien
de beau (traductionTestard).

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Marie-Odile Goulet-Caz

belle en ralit mais chose indcente dans son appellation. Il y a bien des
questions quils discutent en ce sens lencontre de la pudeur112.
32

Grce au trait de Philodme Sur les stociens, on apprend quil y eut mme
des stociens pour mettre des doutes sur lauthenticit de la Rpublique
diognienne113, tandis que dautres formulaient lhypothse dun faussaire
malveillant114. Philodme fait tat aussi de ractions plus ou moins choques
de stociens qui essayrent de minimiser, parfois mme deffacer limportance
de la Rpublique de Znon, taxe de pch de jeunesse ou prsente comme
remplie derreurs115, voire comme inauthentique116. Pour eux il ntait pas
question que le sage stocien ft le chien ().

33

Ce litige explique en partie lambivalence des positions stociennes sous


lEmpire. Ambigut de lattitude de Snque. Svre lgard des cyniques
dbraills de son poque, il ne tarit pas dloges sur son ami le cynique
Dmtrius, cet homme si nergique qui combat tous les besoins naturels,
plus pauvre que les autres cyniques, puisque tous les autres se sont interdit
de possder et quil sest interdit mme de demander117. Lascse rigoriste
que pratique Dmtrius va mme au-del dun retour la vie selon la nature
et doit lui permettre de triompher de toute adversit. Certes, le portrait que
trace Snque est revu et corrig la lumire de son stocisme, la slection
est subtile et le lecteur ne retrouve pas chez lui le Dmtrius contestataire
qui use de son franc-parler lgard de Nron118 ni le rebelle qui ne veut pas
se retirer quand Vespasien le bannit119 et qui, aprs sa condamnation, injurie
lEmpereur120. Nanmoins, il ne fait pas de doute que Dmtrius tait un
homme remarquable, pratiquant avec droiture et cohrence son cynisme, et
que Snque, son ami, ladmirait profondment. Mais pour autant la position
personnelle de Snque lgard du cynisme reste trs nuance. Pas question
de se laisser aller porter laccoutrement grossier des cyniques, de torturer son
corps, dtre sale ou de manger des aliments rpugnants121! Si Snque admet
une ascse physique finalit morale, cest, et le dtail nest pas anodin, de
faon temporaire, dans un but prophylactique afin que lme soit capable davoir
la fermet ncessaire le jour o frappe ladversit122, ce qui na plus rien voir
avec la pauvret vritable du cynique qui vit au quotidien une ascse rigoriste.

34

Adhsion au cynisme, mais lexclusion de limpudeur, chez le stocien


Musonius Rufus, qui fut tellement influenc par le cynisme quEunape commet
une confusion et le range parmi les cyniques123. Dans ses traits Sur la

112Cicron, De officiis,I,35,128 (traductionTestard).


113 Voir Philodme, Sur les stociens,6, col.XV, 13-16, p.101 Dorandi.
114 Voir Philodme, Sur les stociens,6, col.XVII,10-14, p.102 Dorandi.
115 Voir Philodme, Sur les stociens,2, col.IX,1-4, p.100 Dorandi.
116 Voir Philodme, Sur les stociens,2, col.X,9-13, p.100Dorandi.
117 Snque, Sur la vie heureuse,18,3 (traductionBourgery).
118 Voir Arrien, Entretiens dpictte,I,25,22: Tu me condamnes mort, mais toi,
cest la nature qui te condamne.
119Voir Dion Cassius, Histoire Romaine,LXV,13,3.
120Voir Sutone, Vie de Vespasien,13.
121 Voir Snque, Lettre5 Lucilius,1-4.
122 Voir Snque, Lettre18 Lucilius,5-7.
123 Voir Eunape, Vies des philosophes et des sophistes,II,1,5, p.3, 10-12
Giangrande.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Le cynisme ancien : entre authenticit et contrefaon

nourriture124, Sur le vtement125 et Sur lameublement126, Musonius tient des


propos qui pourraient tre signs de Diogne. Dans celui Sur lexercice, il
suggre, en bon stocien, une ascse propre lme, mais il suggre aussi, en
hritier du cynisme, une ascse mixte, corporelle finalit morale, quivalente
celle des cyniques127. Sil refuse clairement limpudeur des cyniques128, son
attitude reste en revanche ambivalente au sujet de laccoutrement. Sil reconnat
dun ct que laccoutrement convient aux philosophes, il pense de lautre que
celui dont lentendement est bon na nul besoin de senvelopper du manteau,
de vivre sans tunique, de laisser pousser sa chevelure ni de scarter des
pratiques communes, car la philosophie ne rside point dans ces pratiques
mais dans le fait de concevoir et de discerner ce quil faut faire129.
35

Idalisation du cynisme ancien chez pictte, disciple de Musonius. Comme


nous lavons vu, pictte condamne le cynisme populaire de son poque qui
se rduit selon lui une misrable besace, un bton, de fortes mchoires,
une avidit dvorer tout ce quon lui donne, une facilit insulter tort et
travers les autres ou montrer ses belles paules130, et il lui oppose un Diogne
idalis, messager envoy aux hommes par Zeus, dont tous les traits choquants
ont acquis un caractre positif. Comment reconnatre dans ce personnage qui
doit sabriter derrire sa pudeur131 et dont lextrieur doit tre non point sale et
repoussant, mais propre et attirant132, le marginal prt tous les esclandres et
toutes les impudeurs pour rveiller la conscience de ses contemporains?
lvidence, pictte, fervent admirateur de Diogne, ne supporte pas chez ce
dernier les traits qui le choquent. Il prfre penser que les cyniques quil croise,
qui couchent par terre, mendient et injurient les passants, ne peuvent tre
quune image caricaturale du cynisme et quil faut revenir au cynisme diognien
dont la mission tait dordre religieux. Dans le monde tel quil est, pictte
conoit le cynique comme une sorte dexception ncessaire. Il doit tre libre de
tous les devoirs sociaux et se donner pleinement au service de Dieu qui lenvoie
auprs des hommes pour les aider vivre. Mais si un jour il advient que la cit
de sages stociens se ralise, lexception que constitue le sage cynique naura
plus lieu dtre133. pictte fait une relecture personnelle et partiale du cynisme
qui inscrit celui-ci dans le cadre dun monde rgi par Zeus et sacheminant
progressivement vers la ralisation de la cit de sages stociens.

36

Au total, mme si le stocisme plonge ses racines dans le cynisme, la


contrefaon cynique se heurta bien des rticences dans ce milieu. Les
disciples de Znon, et Znon lui-mme dailleurs134, refusaient le manque
de pudeur des cyniques; ils nacceptaient pas le choix cynique du beau par

124Voir Musonii Reliquiae,XVIIIab, p.94-105 Hense.


125Voir Musonii Reliquiae,XIX, p.105-109 Hense.
126Voir Musonii Reliquiae,XX, p.109-114.
127Voir Musonii Reliquiae,VI, p.24,9-26,5 Hense.
128Voir Musonii Reliquiae,III, Que les femmes aussi doivent tudier la philosophie,
p.12, 19-21 Hense; IV, Sil faut donner aux filles la mme ducation quaux fils,
p.18,5-6 Hense; VIII, Que les rois aussi doivent philosopher, p.35,2 Hense.
129Voir Musonii Reliquiae,XVI,Sil faut obir en tout ses parents, p.88,5-10
Hense.
130 Voir Arrien, Entretiens dpictte,III,22,50.
131 Voir Arrien, Entretiens dpictte, III,22,15.
132 Voir Arrien, Entretiens dpictte, III,22,86-89.
133 Voir Arrien, Entretiens dpictte, III,22,67-69.
134 Voir Apule, Florides, 14, o Znon tente de cacher derrire son manteau Crats
et Hipparchia qui ont dcid de consommer leur union en public.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Marie-Odile Goulet-Caz

nature qui se moque du beau par convention et fait fi du jugement de la


socit. Do leurs efforts pour idaliser le cynique ou encore pour le faire
rentrer dans le moule social. Cest pourquoi lEmpereur Julien estimait que les
stociens, devant la trop grande libert du cynique, avaient recouvert celui-ci du
dguisement () de lconomie domestique, de la gestion des
affaires, du commerce conjugal et de lducation des enfants, afin den faire le
gardien des cits135.

Attitude ambivalente des chrtiens: entre fascination et rpulsion


37

Ambivalence similaire du ct chrtien. Certains chrtiens taient fascins


par les cyniques, du moins par Diogne et Crats, ces cyniques dautrefois
qui avaient su pratiquer travers une ascse vigoureuse un extraordinaire
dpassement de soi. En outre, les deux mouvements avaient un certain nombre
de principes communs: hostilit envers le luxe, got pour la pauvret, souci
de mettre en accord les actes et les paroles, affirmation de lgalit entre les
hommes, rejet des fausses valeurs sociales, enfin refus des croyances et des
comportements religieux traditionnels. Les qualits cyniques les plus prises
des chrtiens taient sans nul doute la pauvret et la matrise de soi. Clment
dAlexandrie, par exemple, approuve la condamnation quAntisthne prononce
sur Aphrodite, le plaisir et lamour136 et il fait appel Diogne pour critiquer les
effmins137. Dans son Contre Celse, Origne fait une allusion trs logieuse
un philosophe cynique qui pourrait bien tre Crats: Jadis le philosophe
grec qui aima la pauvret et donna le modle dune vie vertueuse pour prouver
que lextrme pauvret nempche pas le bonheur, se proclama lui-mme
Cynique138. Il nhsite pas faire appel entre autres Diogne et Crats pour
dfendre Jsus contre les attaques du juif lettr auquel fait rfrence Celse et
qui envisage que la pauvret puisse tre un mal139. Quant Basile de Csare,
il renvoie Diogne lorsquil veut stigmatiser lexcs de soin apport la
chevelure et au vtement140. Jrme voit en ce mme Diogne le vainqueur
de la nature humaine dont la mort a prouv le courage et la matrise de
soi141 et Thodoret, qui pouvait tre par ailleurs svre lgard des cyniques,
regarde Antisthne, Diogne et Crats comme des athltes de la vertu tout
en estimant cependant que les athltes chrtiens leur sont suprieurs, eux qui
agissent pour le bien en tant que tel et non comme les cyniques pour la vaine
gloire142. Il y eut mme des gens pour se dire la fois chrtiens et cyniques
comme Prgrinus Proteus et Maxime Hron dAlexandrie dont nous avons
dj soulign la double appartenance. Ce qui est tonnant, cest quil sagit
de chrtiens qui occupaient une position en vue dans le christianisme. Lucien,
dans un vocabulaire paen teint de christianisme, insiste sur les fonctions
importantes quexera Prgrinus dans la communaut chrtienne de Palestine.
Celui-ci sassocia avec les prtres et les scribes et il joua en mme temps
tous les rles: prophte, chef de thiase et chef dassemble, nomothte et
prostate143. Mme sil est difficile de voir exactement quoi correspondent ces

135Voir Julien, DiscoursIX Contre les cyniques ignorants,6,185cd.


136Voir Clment, Stromates,II,20,107,2-3et 121,1.
137Voir Clment, Le Pdagogue,III,3,16,1.
138 Origne, Contre Celse,VI,28 (traductionBorret).
139 Voir Origne, Contre Celse, II,41.
140Voir Basile, Sur la manire de tirer profit des lettres hellniques,IX,15-17.
141Voir Jrme, Contre Jovinien,II,14.
142 Voir Thodoret, Thrapeutique des maladies hellniques,XII,32.
143Voir Lucien, Sur la mort de Prgrinus,11.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Le cynisme ancien : entre authenticit et contrefaon

fonctions et si Lucien a pu accumuler, pour mieux dnoncer limposture de


Prgrinus, des titres qui dsignaient plus ou moins des fonctions dautorit,
celui-ci manifestement tait un personnage en vue en Palestine. Dans le
mme passage, Lucien prcise que Prgrinus fit uvre dexgte douvrages
chrtiens et quil composa de nombreux ouvrages personnels. Quant Maxime
Hron dAlexandrie, n dans une famille de martyrs chrtiens, lui-mme proche
de lvque Pierre II dAlexandrie, il fut ordonn vque de Constantinople.
Certes, son ordination fut dclare non canonique, Grgoire de Nazianze
estimant que le sige piscopal lui revenait144, mais il ne fait point de doute
que Maxime frquentait les plus hautes autorits ecclsiastiques de lpoque,
comme Athanase, Pierre dAlexandrie, Basile, Jrme ou Ambroise, et quil
pouvait sadresser au pouvoir politique145, puisquil remit lEmpereur Gratien
Milan son livre contre les Ariens146. Dans les deux cas, par consquent, il sagit
de chrtiens bien en vue qui ont estim quil ny avait aucune contradiction
entre leur foi et le mode de vie cynique.
38

Mais ct de cette perception positive du cynisme que pouvait avoir une


partie des chrtiens, nombreux sont les tmoignages qui traduisent une vision
trs critique du mouvement. Jsus dj, quand il donnait ses instructions
ceux quil envoyait en mission, leur demandait de ne porter ni bourse ni
besace ni sandales ni bton147, une recommandation que les Pres de lglise
ont interprte comme une faon de diffrencier les missionnaires chrtiens
des cyniques et de ne pas confondre les deux types dascse148. La critique
chrtienne du cynisme sexprima rapidement avec un certain nombre de
reproches qui devinrent vite traditionnels et finirent par esquisser la caricature
dun philosophe hypocrite, sans pudeur et soucieux de vaine gloire, qui on
reproche son indiffrence (). Les chrtiens mirent un contenu
concret derrire ce concept dindiffrence cynique, savoir tous les actes
scandaleux dont Diogne faisait tat dans sa Rpublique, notamment linceste,
le parricide, lanthropophagie et labsence de spulture. Lexagration tait
de mise: en croire Thophile dAntioche, Diogne aurait enseign que
les enfants mnent leurs propres parents au sacrifice et les dvorent149 et
Thodoret de Cyr dresse de Diogne le portrait dun esclave du plaisir qui
entretient des filles de joie150. Lactance estime que la chevelure et le pallium
des cyniques dissimulent leurs vices151 et Augustin leur consacre, dans sa Cit
de Dieu(XIV,20), un chapitre au titre vocateur: De vanissima turpitudine
Cynicorum. Les auteurs chrtiens en viennent dnier toute valeur lascse
cynique, ds lors quelle nest pas accompagne des vertus chrtiennes.
Nil dAncyre leur reproche de pratiquer une ascse qui, en labsence de
lesprance chrtienne dune rcompense aprs la mort, ne peut rien viser
dautre que lostentation et lamour de la vaine gloire (
152). Sans la foi, cette ascse est tout bonnement prive de sens et

144Voir Grgoire de Nazianze,Discours XXVI et les pomes Sur sa propre vieet


Contre Maxime.
145 Voir M.-O.Goulet-Caz, Maxime Hron dAlexandrie, M 70, dans R.Goulet,
Dictionnaire des philosophes antiques, t.IV, p.348-363, notamment p.352-360.
146Voir Jrme, Des hommes illustres, 127, p.54 Richardson.
147Voir Mt10,9-10; Lc9,3.
148Voir Jrme, In Matth., 10,9-10 (CCL77,66).
149 Voir Thophile dAntioche, AutolycusIII,5.
150Voir Thodoret de Cyr, Thrapeutique des maladies hellniques XII,48-49.
151Voir Lactance, Institutions divines V,2,3.
152Nil dAncyre, De lascse monastique2, PG79, 720b-721a.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Marie-Odile Goulet-Caz

ses combats se rduisent de la sueur. Il apparat en fait que les chrtiens


avaient sans doute conscience du danger que reprsentaient les cyniques en
qui ils voyaient des rivaux potentiels en matire dasctisme, dautant plus quil
tait facile de lextrieur de confondre les deux groupes, notamment quand il
sagissait du ct chrtien de sectes asctiques comme les encratites153 ou les
apotactites154. Soucieux de discrditer ces cyniques qui russissaient parfois
les concurrencer sur le terrain de la morale et de la propagande, certains
chrtiens, du deuxime au quatrime sicle, semployaient marteler que le
cynisme est tout simplement inutile155. On ne se contentait pas de critiquer le
cynique, on raillait ce philosophe puant comme un bouc (hircosus Cynicus156)
et qui portait la massue herculenne (Herculea clava157). Ambivalences et
contradictions sexpliquent par les similitudes entre morale chrtienne et morale
cynique prcdemment signales et en mme temps par les traits qui les
rendent irrductibles lune lautre. Lascse est un exemple frappant de cette
irrductibilit: dun ct, le cynique entrane son corps aux pour saffirmer
plus fort que la nature, plus fort que le Destin, en sorte que lascse cynique
peut sanalyser comme une manifestation d de la part de lhomme; de
lautre, le chrtien, notamment lanachorte, pratique lascse pour sanantir
lui-mme, se tourner vers Dieu et faire la volont de celui-ci dans la pleine
imitation du Christ.

Condamnation de la contrefaon cynique par Lucien au nom


dune conscience de classe
39

Philosophie dans les Fugitifs se plaint, nous lavons vu, de la contrefaon


que lui font subir des gens socialement dfavoriss, qui osent se prtendre
philosophes, alors quil sont trangers toute . Las de supporter leur
servitude et de travailler dans des conditions pnibles, ces gens ont dcid
de quitter leurs mtiers de misre et de revtir le manteau du philosophe.
Sadressant Zeus, son pre, Philosophie se plaint amrement de ces faux
philosophes qui prennent laccoutrement et se mettent injurier tout le monde,
convaincus que leur habit leur assure limpunit. Elle ajoute quils vont de
maison en maison pour prlever limpt ou, comme ils le disent eux-mmes,
pour tondre les moutons, persuads quils sont que les gens vont leur
donner de largent soit par respect pour leur mise, soit par crainte quils disent
du mal deux [14]. Comme leur extrieur est semblable celui des philosophes,
ils se pensent galit avec les vrais philosophes et sont persuads que
personne ne va faire la diffrence. Si on les interroge, ils se rfugient dans leur
citadelle: linjure et le bton porte de main [15]. Ces gens sinscrivent sous
la bannire de Diogne, dAntisthne et de Crats, senrlant dans larme du
chien, mais, loin dimiter les qualits du chien telles que la vigilance, laptitude

153Voir Hippolyte, Rfutation,VIII,20: Les encratites qui ne boivent que de leau,


qui sopposent au mariage et qui sattachent au reste de la vie de faon tout fait
sche, sont jugs davantage comme des cyniques que comme des chrtiens.
154Julien, par exemple, nhsite pas dans son Discours VII Contre Heracleiosle
cynique 18,224ab, qualifier dapotactites les cyniques de son temps et dans son
DiscoursIX Contre les cyniques ignorants20,203c, reprocher au cynique auquel il
sadresse dadmirer la vie morte de malheureuses femmes, en qui il faut reconnatre
des moniales chrtiennes.
155 Voir Thophile dAntioche, Autolycus III,2; Jean Chrysostome, Homlie 10,4 sur
Matthieu (PG57, col.188), Homlie 35,4 sur I Corinthiens (PG61, col.302), Discours
sur Babylas45-49.
156Prudence, Apotheosis, vers200.
157Prudence, Hamartigenia, vers401.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Le cynisme ancien : entre authenticit et contrefaon

garder la maison, lamour du matre ou la bonne mmoire, ils ne manifestent


quaboiements, gloutonnerie, avidit, ils ont besoin de plaisirs nombreux, ils
flattent, ils ont lhabitude de tourner autour de ceux qui leur donnent et de
passer leur temps prs des tables des banquiers [16]. Philosophie dresse
lintention de Zeus un tableau difiant de ce qui se prpare: Tous les gens
slanceront hors de leurs ateliers et laisseront leurs mtiers labandon,
quand ils verront quen se donnant du mal, quen se fatiguant du matin au
soir, tout courbs sur leur besogne, ils arrivent peine vivre dun tel travail
de mercenaire, alors que des oisifs, des charlatans, vivent dans une pleine
abondance, mendient tyranniquement, reoivent sans effort, sindignent sils
ne reoivent pas, et ne remercient pas, quand bien mme ils reoivent. Il leur
semble que telle est la vie de lge de Cronos et que rellement le miel coule
du ciel dans leur bouche [17]. Certains commettent ladultre avec la femme
de leurs htes, prtendant que les femmes pourraient philosopher; pensant
appliquer un dogme de Platon quen fait ils ne comprennent pas, ils proposent
tous leurs associs que les femmes soient communes [18]. Leurs actes et
leurs paroles sont en pleine contradiction. Par exemple, ils soutiennent devant
tous que le plaisir est chose hassable et qupicure est un ennemi; mais en
pratique tout ce quils font est motiv par le plaisir [19]. Alors quils affirment ne
rien vouloir possder et quune obole leur suffit pour acheter des lupins, peu
peu ce ne sont plus des oboles quils demandent, ni des drachmes, mais des
fortunes tout entires, et quand ils ont suffisamment amass, ils jettent au loin
le malheureux petit manteau, ils achtent parfois des fermes, des vtements
dlicats, de jeunes serviteurs aux cheveux longs et des rsidences entires.
Ils disent alors au revoir la besace de Crats, au manteau dAntisthne
et au tonneau de Diogne [20]. Et Philosophie dplore qu la vue de ces
comportements, les gens simples conspuent la philosophie et pensent que tous
les philosophes sont de cet acabit [21].
40

Ce trait de Lucien, sans doute le plus impitoyable qui ait t produit sur le
cynisme, donne une excellente ide, mme sil faut faire la part de la satire,
de la faon dont les gens cultivs de son poque percevaient la contrefaon
cynique. Quitte employer une expression anachronique, on peut dire
que Lucien ragit avec une conscience de classe la monte du cynisme
populaire, un cynisme qui devait recruter largement au sein des classes les
plus dfavorises, prives daccs la culture. Des esclaves et des thtes
ont pu voir dans le fait de devenir cyniques une chappatoire leur condition
sociale sans avenir. Lucien, bien dcid chasser dfinitivement du paysage
philosophique le cynisme et ses gueux, a choisi dans les Fugitifs dalerter en
quelques sorte les philosophes sur les atteintes la profession que leur font
courir les cyniques! Mais la prsentation de Lucien est partiale, car ctait ne
pas tenir compte du cynisme lettr qui existait non seulement ds les origines
du mouvement puisque Diogne, Crats, Mnippe taient cultivs, mais
lpoque de Lucien lui-mme puisquun cynique comme Oinomaos de Gadara
eut une production littraire abondante. Ctait surtout ne pas tenir compte des
cyniques qui pratiquaient une ascse authentique, comme ce Dmonax que
Lucien admire tant. Du personnage, il souligne toutes les qualits cyniques: la
fermet dme ()158, le souci de lautarcie (il avait tenu ne dpendre

158Voir Lucien, Vie de Dmonax,4.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Marie-Odile Goulet-Caz

de personne dautre)159, le rejet des fumes de lorgueil ()160, le mpris


de la pauvret, de lexil, de la vieillesse, de la maladie161 et la critique des
croyances religieuses aussi bien que des pratiques traditionnelles162, mais il fait
tout pour attnuer son cynisme et mettre en lumire son clectisme163. Ctait
le cas aussi de Prgrinus qui, comme Dmonax, se rendit en gypte pour
sentraner auprs du cynique Agathobule la remarquable ascse164, mais
que Lucien naime pas et quil se plat ridiculiser et critiquer. Tout au long du
trait quil lui consacre, Lucien ne cesse de rpter que ce cynique a toujours
agi pour la gloire ( , 165) et cela jusqu son
dernier souffle, mme au moment de sa mort par le feu. Si nous ne disposions
pas dun tmoignage tout fait diffrent sur le personnage, grce AuluGelle166, qui met en lumire sa haute stature morale, nous pourrions tre tents
daccorder du crdit au dnigrement de Lucien. En fait Prgrinus, homme
digne et ferme (gravis et constans), profre bien des paroles utiles et nobles,
rappelant que cest lamour du juste et du devoir qui doit guider lhomme dans
ses actions, non la crainte du chtiment, une rectitude dans la motivation des
actes qui rejoint lexigence dauthenticit des cyniques. Au total, le tmoignage
de Lucien mrite dtre pris en considration, car il comporte une part de vrit,
mais il faut toujours avoir prsentes lesprit ses amitis comme ses inimitis
ainsi que sa conception litiste de la philosophie, partage par la classe aise
et lettre qui lempchait de porter un regard impartial sur le cynisme.

Idalisation, sur fond de stratgie politique, de la contrefaon


du cynisme ancien par Julien
41

Dun ct, Julien admire profondment et sincrement le cynisme des origines


mais, de lautre, il attaque vigoureusement les cyniques de son temps.
Heracleios et ces cyniques ignorants quil fustige dans deux de ses discours,
notamment cause de leur refus du polythisme, le gnent dans son projet
de restauration de lhellnisme. Il leur reproche davoir des relations avec les
mouvements asctiques chrtiens et doser critiquer le polythisme, comme
lavait fait au deuxime sicle un de leurs prdcesseurs, Oinomaos de Gadara
qui, dans ses ouvrages, blasphmait contre les dieux167. Heracleios, cet impie
qui nhsite pas blasphmer contre Hlios, le dieu rvr par Julien avec
tant de ferveur168, fait partie de ces cyniques qui prennent un bton, laissent
pousser leurs cheveux, hantent les cits et les camps, injurient les meilleurs et
sont aux petits soins pour les pires169, des cyniques qui aboient et essaient
de faire parvenir leurs ouvrages lEmpereur. Il consacre par ailleurs tout
un discours ceux quil qualifie de cyniques ignorants (), qui il

159Voir Lucien, Vie de Dmonax.


160Voir Lucien, Vie de Dmonax,5.
161Voir Lucien, Vie de Dmonax,8.
162Voir Lucien, Vie de Dmonax,11,27,34 et 37.
163Voir Lucien, Vie de Dmonax, 5: Il [Dmonax] ne se borna pas un type de
philosophie, mais, ayant fait une synthse de plusieurs philosophies, il se gardait bien
de rvler celle dentre elles qui avait sa faveur. Il semblait quil sapparentt plutt
Socrate, bien que par sa mise et son style de vie dtendu il part imiter (
) lhomme de Sinope (traduction Bompaire); voir aussi, au chapitre 62 :
Dmonax rvre Socrate, admire Diogne et aime Aristippe.
164Lucien, Sur la mort de Prgrinus,17.
165Lucien, Sur la mort de Prgrinus,1.
166 Voir Aulu-Gelle, Nuits attiquesVIII,3 etXII,11.
167Voir Julien, Discours VII Contre Heracleios, 6,210d-211a.
168Voir Julien, Discours VII Contre Heracleios,1,205a.
169Julien, Discours VII Contre Heracleios,18,223cd.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Le cynisme ancien : entre authenticit et contrefaon

reproche de navoir rien compris au cynisme ancien et qui se permettent de


critiquer les fondateurs de cette philosophie, lun deux osant par exemple
accuser Diogne de vaine gloire pour avoir mang un poulpe cru et avoir
de cette faon trouv la mort170. Son interlocuteur, qui pourrait tre Maxime
Hron dAlexandrie171, se voit reprocher son inculture et sa sympathie pour
les moniales chrtiennes qui fuient le monde: Si tu avais un peu lhabitude
douvrir les livres, comme moi homme dtat et de recherche, tu saurais
combien la grandeur dme de Diogne fit, dit-on, ladmiration dAlexandre;
mais tu nas, ce me semble, aucun got pour cela. Comment le pourraistu? Tu en es si loin! toi qui te plais admirer la vie morte de malheureuses
femmes!172. Et Julien de donner une leon de cynisme ces ignorants.
42

Mais le cynisme quil laisse entrevoir est un cynisme trs particulier, largement
influenc par sa propre conception, tout fait clectique, de la philosophie:
Que personne ne vienne donc nous diviser la philosophie en plusieurs
branches, ni la dcouper en plusieurs parties; et plus encore que lon naille pas
faire une pluralit de ce qui est un: de mme que la vrit est unique, de mme
est la philosophie (...) Cest un fait que la philosophie est une, et que tous les
sages, pour ainsi dire, tendent une fin unique et y parviennent par des voies
diffrentes173. Julien prsente le cynisme comme une philosophie universelle
(), tout fait naturelle () et ne demandant aucune tude
particulire, quil place sous le signe dApollon: Il suffit seulement dcouter
ces deux conseils du dieu pythien: Connais-toi toi-mme et Rvalue
la monnaie174. Antisthne, Diogne et Crats sont dsigns comme les
coryphes de cette philosophie175 quils partagent avec dautres philosophes
comme Platon, Pythagore, Socrate, les Pripatticiens et Znon (de Citium),
car tous ont la passion de la vrit, ddaignent la gloire et aspirent au zle
pour la vertu. Ce que Julien apprcie chez Diogne et Crats, cest que leurs
actes prcdent leurs paroles et que leur comportement soit cohrent avec
leurs principes176. Mais alors mme que les cyniques revendiquent limpudence,
il enjoint au cynique de ne manquer en aucune faon de respect humain
( 177). Sans se soucier de lagnosticisme de Diogne,
Julien situe la philosophie de ce dernier dans une perspective religieuse et
interprte tous les actes du philosophe la lumire de la mission que lui
aurait confie le dieu de Delphes. Il semploie justifier avec force arguments
pourquoi Diogne ne sest pas fait initier et pourquoi il ne va pas dans les
sanctuaires178. Loin de voir dans le cynisme la philosophie la plus vile et la
plus discrdite, il voit en lui la rivale des plus estimables179 et considre
que si Platon a ralis son programme philosophique par des paroles, Diogne,

170Voir Julien, DiscoursIX Contre les cyniques ignorants,1,180d-181a.


171 Voir M.-O. Goulet-Caz, Qui tait le philosophe cynique anonyme attaqu par
Julien dans son Discours IX?, dans Hermes,136,2008, p.97-119.
172Julien, DiscoursIX Contre les cyniques ignorants,20,203bc (traduction Rochefort).
173Julien, DiscoursIX Contre les cyniques ignorants,5,184c (traduction Rochefort) et
IX,6,186b.
174Julien, Discours IX Contre les cyniques ignorants,8,188a (traduction Rochefort
trs lgrement modifie).
175Voir Julien, DiscoursIX Contre les cyniques ignorants,8,188b.
176Julien, DiscoursVII Contre Heracleios, 9,214bd.
177Julien, DiscoursIX Contre les cyniques ignorants, 17,199c.
178Voir Julien, DiscoursVII Contre Heracleios, 25,238a-239c;Discours IX Contre les
cyniques ignorants, 17,199b.
179Julien, DiscoursIX Contre les cyniques ignorants, 2,182c (traduction Rochefort).

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Marie-Odile Goulet-Caz

en se contentant dagir, na pas mrit davoir mauvaise rputation180. Force est


de constater que cette conception du cynisme fortement idalise qui est celle
de Julien est son tour une contrefaon de la contrefaon cynique. Elle prouve,
sil en tait besoin, linquitude de lEmpereur devant limpact que pouvait avoir
encore au IVe sicle la philosophie de Diogne. Son grand projet de retour aux
valeurs du pass se heurtait aux critiques que les cyniques adressaient au
polythisme et qui fournissaient des arguments ses ennemis les chrtiens. Il
fallait donc tout prix essayer de les faire taire ou du moins de dnigrer leurs
ides et leurs comportements.

Conclusion
43

Parce quelle interpelle, parce quelle est un appel la libert et la remise


en question, la contrefaon cynique a toujours suscit de vives ractions tant
positives que ngatives. Le cynisme, plac lintersection de la contrefaon
quil pratique et de lauthenticit laquelle il aspire, occupe une place
particulire dans le paysage philosophique. Il invite lhistorien de la philosophie
se demander si une philosophie populaire, reposant sur un bagage
doctrinal limit, et pratique, travers lascse, par des gens sans instruction
souvent issus des classes dfavorises, mrite dtre considre comme une
philosophie. Les seuls cyniques que la socit impriale admettait taient
soit les cyniques de la premire gnration comme Antisthne, Diogne et
Crats dont on idalisait aussi bien le comportement que le message, soit des
cyniques instruits qui avaient bnfici de la traditionnelle, comme un
Dmtrius ou un Dmonax. Mais concernant les sans-voix du cynisme, ceux
qui pratiquaient lascse sans avoir accs lcriture, lhistoire de la philosophie
na pu retenir que le jugement svre port sur eux par des philosophes
patents et des lettrs qui, issus des classes aises, ne supportaient pas que
des esclaves ou des citoyens pauvres puissent prtendre la philosophie.
Les Fugitifs de Lucien constituent cet gard un texte emblmatique, puisque
le personnage de Philosophie va jusqu dire que les cyniques lui infligent
un outrage important ( 181), comme si seule une lite
intellectuelle tait autorise aspirer la philosophie. Le cynisme a imprim
une fois pour toutes sa nouvelle frappe sur la philosophie en affirmant que
tout homme, toute femme, quels que soient sa race, son sexe, son statut
social, pouvait lgitimement pratiquer la philosophie. La question quil pose aux
philosophes nest donc pas sans importance: face la voie longue, fonde sur
ltude livresque, lacquisition des connaissances et la spculation thorique, un
court chemin vers la vertu, qui prtend se passer de lducation et accder
la vertu de lme par le biais dune ascse physique, offre-t-il un accs possible
la philosophie? Et par voie de consquence, lhistorien de la philosophie doitil prendre en compte le cynisme ou considrer ses reprsentants comme des
marginaux qui nont pas droit au titre de philosophes182? On trouvera la rponse
dans la rception extraordinairement riche qua connue le cynisme. Longue est
la liste de ceux qui ont t interpells par la nouvelle frappe de la monnaie:
Montaigne, DAlembert, Wieland, Diderot, Nietzsche dont lUmwertung aller

180Julien, DiscoursIX Contre les cyniques ignorants,9,189a.


181Lucien, Les Fugitifs,4.
182 Voir M.-O. Goulet-Caz, Les cyniques dans lAntiquit, des intellectuels
marginaux?, dans Museum Helveticum, 67, 2010, p.100-112.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015

Le cynisme ancien : entre authenticit et contrefaon

Werthe est un cho direct de la cynique183 mais aussi Cioran et


Sloterdijk. Pour faire entendre son message, Diogne disait quil imitait les
matres de chur. Ceux-ci en effet entonnent un ton plus haut afin que les
autres trouvent le ton juste184.

183 Voir M.-O. Goulet-Caz, La contestation de la loi dans le cynisme ancien,


dans M.Aouad (dir.), Actes du Colloque international Les doctrines de la loi dans la
philosophie de langue arabe et leurs contextes grecs et musulmans, Villejuif, 2007,
Mlanges de lUniversit Saint-Joseph,61, 2008, p.405-433, notamment p.429-430.
184Diogne Larce, VI, 35.

Aitia. Regards sur la culture hellnistique au XXIesicle, no5, juillet 2015