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1- Definicin de biotica.

Orgenes, factores y gnesis de la biotica.


La tica civil como fundamento.
Jos Mara Alonso Aguerrebere
Para iniciar el estudio acerca de la biotica es conveniente describir su
origen, mediante un recorrido en los principales hitos de su historia hasta el
presente, los factores en su gnesis, hasta llegar a los inicios propiamente
de la biotica; la tica civil como fundamento para una biotica actual, pero
abierta al dilogo, para as poder llegar a una definicin, por lo que se a
continuacin se presentan los siguientes aspectos:
I- Principales hitos en la historia de la biotica hasta el s XX.
II- Factores en la gnesis de la biotica.
III- Los inicios propiamente de la biotica.
IV- La tica civil paradigma para la biotica.
V- Definicin de la biotica.
VI- Signos de vitalidad de la biotica.
I- Principales hitos en la historia de la biotica hasta el s XX.
El hacer un recorrido por los principales logros en el caminar histrico de la
construccin de la biotica resulta conveniente para comprender como la
cultura y la civilizacin, mediante sus logros y contradicciones, van aportando
al desarrollo y crecimiento biotico, en el cuidado, desarrollo y bienestar de
los seres humanos.
Se toman en cuenta algunos hechos y acontecimientos que han aportado al
desarrollo de la biotica (Abel, 2001; 2009,a; Gafo, 1997; Garzn, 2000):
- s. XVIII a.C. Cdigo de Hammurabi, normas y reglas acerca del ejercicio de
la medicina.
s. VI-V a.C. Juramento de Hipcrates, base tica-deontolgica de los
mdicos occidentales a lo largo de los siglos.
s. I a.C. Juramento de Iniciacin de Caraka Samhita en la India.
s. III d.C. Juramento de Asaph, del mundo judo.
s. X. d.C. Consejo de un mdico, procede de la medicina rabe.
s. XVII d.C. Los cinco mandamientos y las diez exigencias de Chen ShihKung, de la cultura china.
s. XIX d.C. se comenzaron a usar en occidente los trminos: deontoga
mdica, moral o tica mdica, asociaciones o colegios mdicos, cdigos
deontolgicos, entre otros.
1803 - El mdico ingls Thomas Percival escribi Medical Ethics.

1901 - El Estado de Indiana (EUA) promulg una ley eugensica sobre


esterilizacin obligatoria de criminales y deficientes (en 1931 treinta Estados
de EUA tenan leyes de esterilizacin obligatoria).
1914 - Sentencia del juez Cardozo sobre el derecho a la autodeterminacin
de los pacientes, ser la base del Consentimiento Informado en la
jurisprudencia norteamericana.
1924 - Ley de inmigracin que limitaba la entrada a EUA a sujetos
provenientes del este o del sur de Europa por ser biolgicamente inferiores,
mientras que favoreca la admisin de gente proveniente del norte y oeste de
Europa (impulsada por la Eugenics Office, fundada en 1910). Hitler public
Mein Kamp -Mi Lucha-, donde aparece la doctrina de la pureza de la raza
aria.
1933 - Se aprob en la Alemania Nazi la ley de higiene racial.
1935 - Se cre en Londres la primera de las Asociaciones para una Muerte
Digna.
1945 - Al terminar la Segunda Guerra Mundial, finalizaron los campos de
concentracin nazis. Juicio de Nremberg a mdicos nazis. Se publica el
Cdigo de Nremberg, que destaca el consentimiento informado en la
investigacin mdica.
1948 - Declaracin de Ginebra, actualizacin de la tica hipocrtica.
Declaracin Universal de los Derechos Humanos, base de los derechos
humanos.
1949 - Cdigo Internacional de tica Mdica.
1960 1970 - Movimientos sociales y de reivindicacin de los grupos
vulnerables durante los aos sesenta.
1962 - Discernimiento de candidatos a hemodilisis en Seattle, EUA,
confiada a un grupo plural de personas, base de los futuros comits de
biotica.
1964 - Declaracin de Helsinki, actualizacin de las normas ticas que deben
guiar la experimentacin con humanos (con sucesivas modificaciones).
1966 - Se publica un artculo en EUA que objeta ticamente los experimentos
humanos, como la inoculacin del virus de hepatitis a nios con deficiencia
mental.
1967 - El Dr. Christian Bernard realiza el primer trasplante de corazn en la
ciudad de El Cabo, Sudfrica. La Facultad de Medicina de Hershey,
Pennsylvania, imparte la tica Mdica.
1968 - Movimientos de protesta de los jvenes en varias partes el mundo.
1969 - Se fund el Hasting Center en EUA.
1970 1980 - En esta dcada surgieron movimientos feministas,
ecologistas, entre otros.
1970 - Se saca a la luz el experimento en Tuskegee, Alabama, en que se
neg el tratamiento con antibiticos a individuos de raza negra afectados por

la sfilis durante varios decenios para poder estudiar el curso de esta


enfermedad. Rensselaer van Potter escribi el artculo Bioethics: The
Science of Survival; 1971 public su libro Bioethics: a Bridge to the future.
Por su parte, Andr Hellegers funda en la Universidad de Georgetown el
Institute for the Study of Human Reproduction and Bioethics.
1972 - Publicacin de la Carta de los Derechos de los Enfermos, de los
hospitales privados de EUA. I Conferencia Mundial sobre el Medio Ambiente,
Estocolmo, Suecia. Informe Meadows sobre los lmites del crecimiento.
1973 - Se publica la revista Hasting Center Report.
1973 - Se declar legal el aborto en EUA, en medio de debates entre
partidarios (pro-choice) y contrarios (pro-life).
1974 1978 - Se cre la Comisin Nacional en EUA para definir las
directrices que deben presidir la experimentacin en seres humanos.
1975-1976. Caso Karen A. Quinlan, joven en estado de coma, a la que se le
reconoci el derecho a morir en paz.
1978 - El Informe Belmont que tom en cuenta las deliberaciones de la
Comisin Nacional. El trabajo ser continuado por la Comisin Presidencial.
Se public la Encyclopedia of Bioethics en EUA. Naci la nia Louise Brown,
mediante tcnicas de reproduccin humana asistida.
1980 - Dcada de los ochenta. Se consolid la biotica en EUA, muchos
hospitales cuentan con su Comit de biotica. Estas tendencias se extienden
por otros pases. La biotica se ensea en las Escuelas de Medicina, con
centros especializados y publicaciones. A partir de esta dcada se expandi
el SIDA; gran impacto en la sociedad mundial.
1981 - Debate en torno a Baby Doe, un neonato afectado, que exiga una
urgente intervencin quirrgica.
1980-1990 - En el mbito catlico dcadas de publicacin de documentos:
Donum Vitae, 1987, (tcnicas de procreacin humana asistida); del
Catecismo de la Iglesia Catlica, 1992; y la Encclica Evangelium Vitae, 1995
(aborto y la eutanasia).
1986 - Naci en EUA Baby M fruto de la inseminacin artificial en una madre
por encargo, en medio de polmicas tico-legal entre las partes interesadas.
1989 - Diego Gracia public su libro Fundamentos de Biotica.
1990 - Dcada de controversias acerca de la legalizacin de la eutanasia en
diversos pases del mundo.
1992 - II Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desarrollo y Medio
Ambiente, o Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro.
1994 - Convenio Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico.
1994 - Conferencia sobre poblacin y Desarrollo en El Cairo.
1997 - Se logr la clonacin por primera vez en un mamfero, la oveja Dolly.
1997 - Protocolo de Kioto sobre la limitacin de gases con efecto
invernadero.

1999 - Declaran culpable al Dr. Muerte, Jack Kevorkien (eutanasia).


II- Factores en la gnesis de la biotica.
En la gnesis de la biotica han influido y siguen influyendo un conjunto de
factores que han dejado y siguen dejando su peculiar impronta en la
configuracin de esta nueva rea de la interdisciplinaridad cientfica. Se
destacan a continuacin varios de dichos factores.
1- Los avances cientfico-tcnicos en las ciencias biolgicas y mdicas.
El factor decisivo en la configuracin de la biotica se fundamenta en los
rpidos avances de las ciencias biolgicas y mdicas; pinsese por ejemplo,
en las siguientes posibilidades, entre otras (Vidal 1991; 1994):
- La ingeniera gentica, aplicada a la biologa humana, con la
orientacin no slo de solucionar enfermedades genticas, sino
tambin, aunque sea todava de modo hipottico, de manipular la
especie humana.
- Las tcnicas de reproduccin humana asistida: la inseminacin artificial
(intra o extra conyugal), con almacenamiento, clasificacin y
distribucin de semen y vulos humanos; la fecundacin artificial, con
la implantacin de embriones en el tero propio o ajeno, y con la
congelacin y manipulacin de embriones humanos; la clonacin.
- Las nuevas fronteras en el trasplante de rganos (hgado, pncreas,
corazn, cerebro...) y en las intervenciones sobre los estados
intersexuales y sobre la transexualidad.
- Los progresos tcnicos en la prctica de la reanimacin (problema de
la eutanasia y adistanasia), en el diagnstico prenatal (aborto
eugensico), en la esterilizacin y en la contracepcin.
Nos encontramos ante una autntica revolucin biolgica. La nueva situacin
lanza un reto a la humanidad. Dicho reto puede ser expresado con la
pregunta:
todo lo que se puede (tcnicamente) hacer
se debe (ticamente) hacer?
Se trata de la pregunta sobre la relacin entre tcnica y tica, entre ciencia y
conciencia del saber.
Los cambios operados en el concepto de salud y en la prctica mdica.

Lan Entralgo (Vidal, 1991) concretaba en cuatro rasgos la situacin actual


de la medicina.
La medicina de hoy es actual por la obra conjunta -y a veces conflictivade cuatro rasgos o notas principales:
1- Su extrema tecnificacin instrumental y una peculiar actitud del mdico
ante ella.
2- La creciente colectivizacin de la asistencia mdica en todos los pases
del globo.
3- La personalizacin del enfermo en cuanto tal y, como consecuencia, la
resuelta penetracin de la nocin de persona en el cuerpo de la
patologa cientfica.
4- La prevencin de la enfermedad, la promocin de la salud y el
problema de si es tcnicamente posible una mejora de la naturaleza
humana.
1

En la prctica mdica actual estn emergiendo sensibilidades y valores que


han de tener traduccin en las consideraciones ticas y en los
ordenamientos jurdicos (Vidal 1991; 1994):
La autonoma del enfermo, el respeto a su libertad.
Los derechos del paciente (derecho a rechazar el tratamiento,
compensacin por la deficiente asistencia mdica, derecho del
enfermo sobre las historias clnicas...).
Ante la creciente deshumanizacin de la medicina surge el anhelo y la
bsqueda por una prctica mdica al servicio del hombre.
Por otra parte, la dimensin social de la medicina origina nuevas
posibilidades y nuevas ambigedades. La tica se siente interpelada por
varios frentes (Vidal 1991; 1994):
La fijacin de las necesidades y de las prioridades sanitarias, que no
puede ser confiada exclusivamente a mdicos y polticos sino que
requiere la participacin de toda la comunidad social (comits
interdisciplinarios y comunitarios).
El discernimiento entre los diversos sistemas de salud, cuyos criterios
inspirativos y cuyas opciones operativas han de ser sometidos a la
interpelacin moral.
La denuncia del espritu consumista en el rea de la salud, que se
traduce en la creacin de necesidades artificiales y en el uso
indiscriminado de medicaciones innecesarias y hasta nocivas (con
Lan E, La medicina actual, 1973, citado por Vidal, M, Moral de la persona y biotica
teolgica, Madrid, PS, 1991.
1

continuos anuncios de las compaas farmacuticas en los medios de


comunicacin).
Igualmente el concepto de salud ha adquirido una extensin notable. Implica,
no solo la ausencia de enfermedad o la idea de bienestar sino tambin la
realidad de la calidad de vida as como la realizacin integral de la persona
humana.
La promocin de la salud impone tareas nuevas: alimentacin, higiene,
paternidad responsable, cuidado del medio ambiente, entre otras. Las
interferencias de unas reas con otras exigen el anlisis valorativo y la
concomitante reflexin tica.
3- Desconfesionalizacin y desdeontologizacin de la tica.
Durante mucho tiempo los problemas morales de la biomedicina han estado
orientados y regulados por dos instancias: la moral religiosa y los cdigos
deontolgicos (Abel, 2001: Vidal 1991; 1994).
No es justo dejar de reconocer a estas dos instancias un papel decisivo en la
historia de la tica de la biomedicina. Tampoco es signo de madurez
cientfica proscribir como espurias toda referencia religiosa o toda
codificacin deontolgica en relacin con la tica actual de la vida humana.
Son perspectivas dignas de ser tenidas en cuenta.
No obstante las apreciaciones precedentes, la biotica se ha configurado a
partir de la desconfesionalizacin de la tica y liberndose del predominio de
la codificacin deontolgica. Esto significa, desde el punto de vista positivo,
que la biotica:
Ha de apoyarse en la racionalidad humana secular y ha de ser
compartida por todas las personas (tica de mnimos)
Ha de situarse en el terreno filosfico, buscando un paradigma de
racionalidad tica que se site ms all del ordenamiento jurdico y
deontolgico y ms ac de las convicciones religiosas (tica civil).
Sin embargo, Callahan (Gafo, 1997) seala consecuencias negativas del
abandono de las tradiciones religiosas. Entre otras estn que las
determinaciones jurdicas tienden a convertirse en la fuente compartida de
moralidad para determinar lo que es tico o no lo es; el discurso biotico est
perdiendo la sabidura y los conocimientos acumulados por las grandes
tradiciones religiosas; esta situacin lleva a pensar que no pertenecemos a
comunidades particulares, sino nicamente formamos parte de una

comunidad general que expresa nuestro pluralismo, pero este pluralismo se


convierte en una fuerza opresora que obliga a silenciar las propias
convicciones y a tener que utilizar una especie de esperanto moral.
Lo anterior no significa que no se deba entrar en un dilogo tico plural,
aunque manteniendo el ethos de su propia perspectiva. La apertura al
dilogo resulta beneficiosa para todos. Por lo que en un contexto de una
sociedad plural, debe construirse un puente (Potter, Hellegers) entre los
diversos sectores que estn reflexionando en torno a los temas bioticos.
III- Los inicios propiamente de la biotica.
Si bien el origen del neologismo Biotica puede atribuirse a Potter o
Hellegers, el concepto del divorcio entre las culturas cientfica y humanstica,
as como sus principales puntos de apoyo no se deben a Potter, ni a
Hellegers, sino al ingls Charles Percy Snow (1905-1980), fsico y humanista
excepcional (Abel, 2009,b).
Snow (1905-1980) en 1956 trat en una conferencia de la necesidad de
establecer el dilogo entre dos culturas que se ignoraban mutuamente, la
cientfica y la de los humanistas. Y en 1959 pronunci la Conferencia en
Cambridge con el ttulo The Two Cultures and The Scientific Revolution, que
tuvo una amplia acogida, tanto en la prensa como entre los medios
cientficos. En el ao 1960, adems de sus trabajos en su propia
Universidad, visit y pronunci conferencias en las Universidades de
Harvard, Berkley y Lomonosof, de Mosc. En 1964 public una revisin de la
conferencia antes mencionada con el ttulo The Two Cultures and a Second
Look. An Expanded Version. En 1960 dio clases sobre las dos culturas y sus
consecuencias en Harvard University.
Sin embargo propiamente la biotica, tal como la conocemos hoy, naci en
los Estados Unidos, donde confluyeron diversos factores que hicieron ver la
necesidad de encontrar respuestas satisfactorias a los problemas que
plantean los progresos biomdicos y tecnolgicos. En primer lugar, las
posibilidades de los investigadores de disponer de los medios adecuados
para la investigacin bsica o la aplicacin prctica de nuevas tecnologas;
en segundo lugar, la preocupacin social creciente sobre los derechos de los
pacientes; y, finalmente, el papel de los medios de comunicacin social en la
difusin de estos progresos y posibilidades de futuro que, como es lgico,
despertaron el inters colectivo, con sus expectativas y temores, y los
consiguientes debates con amplia repercusin pblica (Abel, 2009,a).

Ciertamente en sus orgenes la biotica se desarroll en un contexto clnico


an cuando sus pioneros no pretendan inicialmente encerrarse solamente
en la clnica sino abrirse a problemas ms globales, Potter, al dilogo
interreligioso, Hellegers, y a las polticas sanitarias y participacin ciudadana,
Callahan. Estos tres se pueden considerar como los principales iniciadores
de la biotica propiamente (Abel, 2001; 2009,a).
Van Rensselaer Potter (1911- 2001), bioqumico dedicado a la investigacin
oncolgica en la Universidad de Wisconsin y humanista acu el trmino
biotica, 2 fusin de Bios y ethos, tica y costumbres, para indicar la
necesidad del dilogo entre cientficos y humanistas para preservar la
humanidad de su propia destruccin por el incremento de la poblacin y el
exceso de consumo energtico, por el agotamiento de recursos no
renovables y el deterioro medioambiental. El ttulo del artculo en el que
primero dio a conocer el nombre de Biotica, Bioethics: The Science of
Survival, 1970; y el libro Bioethics Bridge to the Future, 1971. Teniendo en
cuenta esos problemas llega a la conclusin de que es necesario combinar
biologa y humanidades para construir una tica de la supervivencia. Con
esta perspectiva desarrolla su concepcin del ser humano como sujeto
activo y pasivo de una triple evolucin: biolgica, fisiolgica y cultural. Potter
busca en la biologa y en la capacidad adaptativa cultural y tica, la
posibilidad de supervivencia de la humanidad. Presenta un paradigma biopsicosocial en el que los condicionamientos genticos y ambientales
condicionan tambin la percepcin y la evolucin de los valores. El deseo de
supervivencia y de mejorar la calidad de vida humana ha de motivar a todo el
mundo a llevar una vida de compromiso biotico. Pide la adhesin a un
credo biotico personal concreto para superar los errores evolutivos y la
necesidad de una tica Global. El objetivo de la tica Global es el de enlistar
a verdaderos creyentes capaces de percibir la necesidad de futuro y de
cambiar la orientacin actual de nuestra cultura y que puedan influenciar en
Sin embargo, el telogo alemn Fritz Jahr fue el que acu por primera vez el trmino
biotica en 1927; Jahr F, (1927): Bio-Ethik. Eine Umschau ber die ethischen
Beziehungen des Menschen zu Tier und Pflanze (Bio-tica: una panormica sobre la
relacin tica del hombre con los animales y las plantas). En Kosmos. Handweiser fr
Naturfreunde 24(1):2-4; sin embargo, la bibliografa reciente reconoce a Potter como el
pionero que acuo el trmino en el idioma ingls, que tuvo buena aceptacin y
desarrollo en el mbito mundial, aunque su publicacin no tuvo mayor repercusin y fue
apenas conocida. Por otra parte la palabra biotecnologa fue empleada por primera vez
por el hngaro Kerk Ereky refirindose a todo lo que hasta entonces se haba
denominado microbiologa industrial; Ereky public en 1919 una obra titulada La
Biotecnologa en la produccin crnica y lctea de una gran explotacin agropecuaria;
en ella calificaba como pertenecientes al campo de la biotecnologa a todos los
procesos en los cuales, partiendo de las materias primas correspondientes, se producen
bienes de consumo utilizando organismos vivos.
2

los gobiernos, en el mbito local y global, para conseguir el control de la


fertilidad humana, la proteccin de la dignidad humana y la preservacin y
restauracin del medioambiente. Considera que estos son los requisitos
mnimos para poder hablar de supervivencia aceptable contrapuesta a la
supervivencia miserable.
En 1975, en el discurso Humility with Responsability como Presidente del 66
Congreso Anual de la American Association for Cancer Research en San
Diego (California), manifest que su definicin y concepto de biotica no se
corresponde con lo que se ha desarrollado con el nombre de biotica (con
una clara alusin a la del Kennedy Institute). Manifest que desde un
principio haba contemplado la biotica como una nueva disciplina que
combinara ciencia y filosofa y como permanente investigacin de la
sabidura por parte de la humanidad, definiendo tal sabidura como el
conocimiento de cmo utilizar el conocimiento. Nada hace pensar que Potter
creyera que la biotica deba tratar los problemas ticos en la clnica, a
menos que esta actividad fuera englobada en un contexto ms amplio de
mejorar la calidad de vida, que se ve amenazada por la poblacin, el
consumo y las agresiones al medio ambiente. El trabajo de Potter en biotica
pas inadvertido muchos aos, por el hecho de que su filosofa no era
conocida. En el ao 1985, Potter vio parcialmente realizado su sueo, ms
cercano a la biotica medioambiental y a los problemas de poblacin, que a
la clnica, con su aceptacin de coeditar la revista Global Bioethics. En uno
de sus artculos manifiesta que los mdicos de salud pblica han de ser los
herederos o transmisores de su mensaje.
Andr Hellegers (1926-1979), holands, emigr a los Estados Unidos a los
27 aos, despus de acabar la carrera de Medicina y la especialidad de
Obstetricia y Ginecologa, con un profundo conocimiento de Humanidades.
Se distingui como investigador en fisiologa fetal, de las circunstancias que
condicionan el crecimiento uterino retardado. Hellegers fue elegido
Presidente de la Society for Gynecological Investigation y de la Perinatal
Research Society. Si bien la fama de Hellegers como investigador en
fisiologa fetal fue notable, se ha visto eclipsada en el tiempo por su original
aportacin al dilogo biotico como dilogo ecumnico en el mbito
universitario.
En el ao 1963 la Fundacin Kennedy financi a Hellegers los trabajos como
investigador en el Johns Hopkins Hospital, y un ao ms tarde le patrocin
en el mismo hospital un centro para estudiar los problemas ticos en el
terreno de la reproduccin humana. Cuando Hellegers fue nombrado
profesor de Obstetricia y Ginecologa en la Universidad de Georgetown,

anim a la familia Sargent Shriver-Eunice Kennedy a patrocinar el primer


Instituto Universitario de Biotica, con el acuerdo del Rector de la
Universidad de Georgetown, el P. Robert J. Henle sj.
En 1971 se inaugur el Joseph and Rose Kennedy Institute for the Study of
Human Reproduction and Bioethics o Kennedy Institute. Las caractersticas
que desde el comienzo se quieren promover desde el Instituto es la tica
como dilogo ecumnico con las ciencias, desde una Universidad Catlica.
Entre los miembros del Consejo del Instituto, presidido por el Honorable
Sargent Shriver, estaban el profesor de Teologa Moral de la Universidad
Pontificia Lateranense, Bernard Hring, el profesor de Religin de Princeton,
Paul Ramsey, el profesor de Gentica de Stanford University, Joshua
Lederberg, y el Premio Nobel Jacques Monod, Director del Instituto Pasteur
de Pars.
No hay ninguna duda de la huella de Hellegers en la estructuracin del
Kennedy Institute y de su orientacin; el Instituto tendr las secciones que
deben entrar en dilogo: la Facultad de Medicina y, en particular la Ctedra
de Obstetricia y Reproduccin Humana y la Gentica; el Centro de Biotica,
dotado con tres ctedras de tica (catlica, protestante y juda), y un Centro
de Demografa y Estudios de Poblacin, Cada una de estas divisiones tuvo
un reducido y selecto nmero de investigadores y mantiene vnculos con la
Facultad de Derecho y con la Facultad de Estudios Polticos y Diplomticos
(Foreign Service).
El nfasis en la reproduccin humana, en todas sus vertientes, qued
fuertemente determinado por la propia biografa profesional de Hellegers y
por dos hechos importantes: su nombramiento como miembro de la
Comisin sobre Poblacin y Planificacin Familiar del Presidente Johnson y
Secretario General Adjunto de la Comisin Pontificia para el estudio de la
poblacin y el control de la natalidad (1964). Las experiencias personales de
Hellegers en su infancia y temprana adolescencia, durante y despus de la II
Guerra Mundial, lo haban abierto a las personas ms necesitadas. Su
nombramiento para la Comisin Pontificia extendi su inters por los
problemas derivados del crecimiento de poblacin, recursos disponibles,
economa, y medio ambiente.
Dese fervientemente el dilogo de la teologa moral cristiana en general y
catlica en particular, ante problemas en relacin a la natalidad, tanto en los
aspectos de esterilidad, como de la utilizacin contraceptiva en
circunstancias muy difciles. Las conversaciones con telogos, Obispos y
Cardenales, le confirmaron que el dilogo biotico, de iniciativa secular,

deba superar el escollo del trasfondo cientfico y teolgico que impeda la


mutua comprensin. La escucha selectiva, o las conclusiones lgicas para
unos, no lo eran para otros, si no hacan un autntico esfuerzo en profundizar
las cuestiones cientficas los telogos y las cuestiones teolgicas los
cientficos. Estos hechos marcaran la orientacin en el Kennedy Institute y
las caractersticas iniciales del dilogo biotico:
Dilogo interdisciplinar entre cientficos y humanistas, como
metodologa de trabajo.
Racionalidad de los argumentos, poniendo entre parntesis el criterio
de autoridad.
Conocimiento de que los nuevos problemas planteados por los
progresos cientficos necesitaban respuestas nuevas.
Importancia del dilogo ecumnico para enriquecerse con la reflexin
de las grandes tradiciones religiosas, principalmente judas y cristianas,
sin exclusin de otras en el futuro.
La idea inicial de Hellegers fue la de institucionalizar el dilogo biotico con
la finalidad de explorar cmo podan iluminarse mutuamente los sistemas
ticos herederos de la tradicin socrtica, con una tradicin tica
racionalmente estructurada. De ah surgi la idea de la creacin de las tres
Ctedras de tica arriba mencionadas. En resumen, Andr Hellegers,
mdico, busc particularmente el dilogo de los mdicos con los telogos en
un ambiente ecumnico.
Es mrito de Andr Hellegers haber impulsado el dilogo biotico teniendo
en cuenta los problemas que se planteaban con los nuevos descubrimientos
en todos los aspectos clnicos y ticos, sociales, filosficos y teolgicos,
econmicos y demogrficos. Estaba convencido que en el futuro los grandes
problemas se concentraran en las dimensiones de distribucin de recursos y
justicia social. De aqu la necesidad de entrar en dilogo con la economa de
la salud, los datos demogrficos y los estudios de poblacin. Consider que
si bien la iniciativa y el liderazgo tienen que venir de la medicina y de sus
profesionales, los interlocutores tienen que provenir de las humanidades,
especialmente de la tica filosfica y teolgica.
En sntesis Hellegers introdujo el trmino biotica en el mbito acadmico y
de las ciencias biomdicas, en la administracin pblica y en los medios de
comunicacin. Tambin promocion el desarrollo de la biotica estimulando
a otros a que escribieran estudios sistemticos sobre el concepto o
naturaleza de la misma. Fue as como la biotica se afirm como una
disciplina acadmica nueva en la que los moralistas forman un frente comn
con los bilogos, filsofos y telogos moralistas. Dicha tarea no fue fcil, en

algn momento la tica estuvo a punto de quedar marginada. Este riesgo fue
conjurado eficazmente bajo la influencia de Robert C. Baumiller, genetista, y
de Robert J. Henle sj, a la sazn Rector de la Universidad de Georgetown.
Gracias al trabajo de stos, el enfoque biomdico prevaleci, al tiempo que
la tica qued definitivamente incorporada a la biotica como parte de su
estructura fundamental.
Daniel Callahan (n. 1930) con formacin filosfica en Yale y Georgetown vive
con inquietud las discusiones de la filosofa analtica imperantes, las
cuestiones metaticas; y desea que las preguntas fundamentales de la
filosofa se orienten a dar respuestas a cuestiones profundamente humanas
y con repercusin social y poltica para un mundo ms justo. En el ao 1970
public un libro sobre el aborto, Abortion: Law Choices and Morality, donde
estudia los problemas ticos de los programas de limitacin del crecimiento
de la poblacin en el Population Council en Nueva York, le ayud a orientar
definitivamente su formacin hacia una tica aplicada. Las ciencias de la
salud le parecen el terreno ms adecuado tanto por la aceleracin creciente
de los progresos cientficos, mdicos y biolgicos asociados a los
tecnolgicos, como por los recuerdos de su infancia, que a causa de
repetidas infecciones le obligaron a ingresos hospitalarios en la era preantibitica. Daniel Callahan, filsofo, busca el dilogo con los cientficos.
Callahan subraya la importancia de clarificar los problemas ticos y delinear
las polticas de gobierno con valores sociales consensuados. Con esta idea
decide poner en marcha un centro que sirva para orientar esta tarea en el
ao 1969, en el que llevado por la preocupacin por los problemas
planteados por los progresos mdico-biolgicos, y consultando a mucha
gente, decide proponer a Willard Gaylin la creacin de un centro para ayudar
a clarificar problemas ticos e iluminar las polticas del gobierno (public
policies) sobre estos temas y otros derivados, el Institute of Society, Ethics
and the Life Science, ms conocido como el Hastings Center.
En 1971 el Instituto publica el primer nmero del The Hastings Center
Report, publicacin bimensual biotica. En la editorial del primer nmero,
Callahan explic que su objetivo era el de ayudar a la comprensin de los
profesionales y del pblico en general de los problemas ticos y sociales
derivados del progreso de las ciencias de la vida. Por esto es necesario
conocer los hechos, valorarlos desde una perspectiva tica y estudiar los
procesos de decisin. Slo de esta forma podemos dar sentido a preguntas
como el tratamiento jurdico del aborto; de si la clonacin humana puede ser
buena o no; del condicionamiento psicolgico de la conducta. Considera que
en el mundo occidental los procesos de decisin se han movido por dos

excesos: uno, por creer que la solucin slo puede venir de conclusiones
lgicas sacadas de los grandes principios y axiomas; el otro, por creer que
las conclusiones correctas surgen de la simple consideracin de los datos
empricos. Callahan considera que una buena toma de decisiones necesita
sensibilidad humana, unos principios iluminadores y tiles, el acceso a la
informacin adecuada y unos mtodos para sopesar y buscar el equilibrio
entre diversas opciones posibles (razn y sentimiento, reflexin personal y
discusin pblica, buen criterio y fina sensibilidad).
En conclusin Potter anunciaba una nueva disciplina, sin profundizar en
ninguna cuestin epistemolgica; Hellegers manifestaba que se trabajaba
para llegar a definir la biotica como disciplina; pero es Callahan quien, a
partir de la llamada evidencia circunstancial, defiende la biotica como
disciplina.
IV- La tica civil paradigma para la biotica (Amor, 2009; Cortina, 1995;
Vidal, 1991; 1994).
La debilidad y la fuerza de la biotica dependen en gran medida de la teora
tica general en que se sitan y fundamentan los planteamientos y las
orientaciones. La biotica funciona dentro de un paradigma de racionalidad
tica, el cual le proporciona el marco de referencia para los discernimientos y
para las propuestas operativas.
Existen tantos paradigmas de racionalidad tica cuantas son las teoras
filosficas sobre la moralidad. En la biotica son aplicadas, con mayor o
menor xito, varias de dichas teoras.
1)- Paradigmas teleolgicos.
En el mundo anglosajn prevalecen dos paradigmas: el consecuencialista o
utilitarista y el de la tica evolucionista.
Segn el paradigma consecuencialista o utilitarista, la moralidad se mide por
los resultados de la accin, es decir, por la utilidad individual y social que
resulta de una determinada accin (costo-beneficio).
El paradigma de la tica evolucionista, una de cuyas aplicaciones ms
cualificadas al campo de la biotica es la obra de Kieffer, hace coincidir la
moralidad con aquellas condiciones que minimicen el sufrimiento humano y
maximicen aquellos valores humanos que eleven la supervivencia de la

comunidad humana, la calidad de vida para toda la sociedad y el nivel de


potencial humano para cada individuo.
3

Al fin de cuentas ambos paradigmas fundamentan la calidad de vida en un


determinado estado de bienestar, de acuerdo a su manera de concebir la
moralidad.
2)- Paradigmas deontolgicos.
Junto a los paradigmas antes mencionados, existen otros de corte ms
deontolgico. Son aquellos sistemas que apoyan la racionalidad tica sobre
un orden previo a la accin e independiente de las consecuencias de sta.
La virtud en la vida moral para los griegos y Aristteles, la teora clsica de la
ley natural de los estoicos, y el formalismo moral kantiano, son ejemplos
cualificados del sistema moral deontolgico.
3)- Hacia un paradigma pragmtico con funcionalidad pblica.
Sin pretender dirimir la discusin acadmica sobre el uso de uno u otro de
los paradigmas ticos, la biotica para Vidal (1991; 1994) necesita superar
este planteamiento y optar por un marco referencial ms concreto. De
acuerdo con la situacin secular y pluralista de la sociedad democrtica, la
biotica ha de ser planteada dentro de una racionalidad tica demarcada por
los parmetros de la democratizacin, del dilogo pluralista, y de la
convergencia integradora.
Las exigencias de esa racionalidad son cumplidas por el paradigma de la
tica civil. A continuacin se desglosa sumariamente el significado de este
paradigma tico (Vidal 1991; 1994; Cortina, 1995).
3.1)- Nivel expresivo.
La expresin se compone de un sustantivo (tica) y de un adjetivo (civil). El
sustantivo pone de relieve la expresa referencia al orden moral en cuanto tal.
La tica civil por ser tica formula una peculiar instancia normativa de la
realidad humana.
Dicha instancia normativa no se identifica ni con la normatividad
convencional (civismo), ni con la normatividad de los hechos (sociologa), ni
con la normatividad jurdica (orden jurdico). Aunque no se opone en principio
Kieffer, Biotica, 1983, citado por Vidal M, Moral de la persona y biotica teolgica,
Madrid, PS, 1991.
3

a estas normativas tampoco se identifica sin ms con ellas. Es una instancia


normativa superior en rango de apelacin y en vala de valoracin.
El adjetivo civil no es muy adecuado para expresar el contenido conceptual
al que pretende aludir. Obviamente, no se opone a militar o a clerical. Tiene
el mismo significado que laica, racional, humana. Se usa esta adjetivacin
por la carga sugerente que encierra (en la que no es ajena la resonancia
roussoniana del paso de la naturaleza al estado civil) y porque de hecho la
tica civil se refiere a la instancia normativa de la vida ciudadana o civil.
Conviene, no obstante, advertir que la tica civil no se concreta nicamente
en la moralidad social o profesional. Formula la dimensin moral de la vida
humana en cuanto sta tiene una repercusin para la convivencia social o
ciudadana en general.
3.2)- Nivel conceptual.
Se entiende por tica civil el mnimo moral comn de una sociedad pluralista
y secular. Hablar de tica es referirse tanto a la sensibilidad tica cuanto a
los contenidos morales. Por eso la tica civil alude a la doble vertiente de
sensibilidad y de contenidos morales de la sociedad.
La tica civil es la convergencia moral de las diversas opciones morales de
la sociedad. En este sentido se habla de mnimo moral en cuanto que marca
la cota de aceptacin moral de la sociedad ms abajo del cual no puede
situarse ningn proyecto vlido. Mirada desde otra perspectiva, la tica civil
constituye la moral comn dentro del legtimo pluralismo de opciones ticas.
Es la garanta unificadora y autentificadora de la diversidad de proyectos
humanos. Para verificar esta nocin se precisa apoyarla en la racionalidad
humana. Pero no basta con esta estructura racional, ya que la misma
racionalidad es la que da origen al pluralismo moral. Es preciso que esa
racionalidad tica sea patrimonio comn de la colectividad. Solamente se
puede hablar de tica civil cuando la racionalidad tica es compartida por el
conjunto de la sociedad y forma parte del patrimonio socio-histrico de la
colectividad.
nicamente entonces la racionalidad tica constituye una instancia moral de
apelacin histrica y se convierte propiamente en tica civil. Hay que advertir
que la aceptacin no se origina mediante un superficial consenso de
pareceres ni a travs de pactos sociales interesados. En una realidad ms
profunda: se identifica con el grado de maduracin tica de la sociedad.
Maduracin y aceptacin son dos categoras para expresar la misma
realidad: el nivel tico de la sociedad.

3.3)- Fundamentacin.
Cuando se habla de la fundamentacin de la tica civil hay que dar por
supuesto la justificacin racional de la tica en general. Situando, pues, la
cuestin sobre esa base de la previa justificacin de la tica en general, se
puede afirmar que la fundamentacin de la tica civil no descansa en
cosmovisiones totalizantes ni en opciones partidistas, sino en la racionalidad
humana y en el consenso tico del cuerpo social. Esta afirmacin sumaria
requiere una doble aclaracin.
En primer lugar, la tica civil no puede apoyarse en cosmovisiones
totalizantes, sean stas signo religioso o de carcter laico (nazismo...). Por
su misma condicin, la cosmovisin arrastra factores que pertenecen al
universo de las opciones y por lo tanto dependiente de decisiones que
escapan al control de la racionalidad. Por otra parte, la cosmovisin origina
significados totalizadores para la existencia humana, sta se siente
totalmente significada por la omnipresencia significante de la cosmovisin.
La estructura y funcin de la cosmovisin choca frontalmente con la nocin
de tica civil: en cuanto mnimo tico no puede ser totalizadora y en cuanto
mnimo tico comn no puede depender de decisiones opcionales.
En segundo lugar, las opciones partidistas tampoco pueden fundamentar el
edificio de la tica civil. sta es la superacin convergente del pluralismo
social, mientras que las opciones partidistas expresan y justifican dicho
pluralismo.
En consecuencia, la racionalidad humana -y no las cosmovisiones
opcionales- y el consenso social -y no las opciones partidistas- constituyen el
fundamento vlido y seguro de la tica civil.
3.4)- Contenidos bsicos.
Por lo que para Amor, 2009; Cortina, 1995; Vidal, 1991; 1994, los contenidos
de la tica civil se constituyen mediante los acuerdos morales por encima de
las divergencias del sano pluralismo tico y a veces en contra de lo dictado
por el derecho positivo o por la conducta real de los individuos y de los
grupos. Las convergencias ticas no son otra cosa que las estimaciones
morales bsicas o las preferencias axiolgicas deducidas de la racionalidad
humana. Conviene advertir que estas objetivaciones morales han de ser
ledas y aceptadas crticamente, ya que no siempre contienen la autntica

verdad moral, y dinmicamente, ya que es necesario hacer avanzar cada vez


ms el nivel tico de la humanidad.
El caudal moral de la tica civil se constituye mediante la confluencia de
diversos aportes:
Uno de ellos es la sensibilidad moral de la humanidad. Dentro de esta
sensibilidad, algunos valores tardan en surgir: negar legitimacin tica
a la esclavitud, la dignidad de la mujer; otros son afirmados
globalmente pero rechazados parcialmente: valoracin general de la
vida y legitimacin de la guerra justa; hay valores que sufren
oscurecimientos: la fidelidad conyugal o el respeto a la vida
intrauterina; se advierten avances (valor de la igualdad, de la justicia,
sensibilidad ecolgica), se constatan estancamientos y hasta
desviaciones.
A la par de la sensibilidad moral de la humanidad hay que situar otro
afluente: la reflexin tica, como son las grandes corrientes de
pensamiento (aristotelismo, estoicismo, kantismo).
Las religiones con su sabidura moral, budismo, cristianismo:
transformacin cultural marcada por cuatro directrices presentes
tambin en todas las religiones:
la no violencia y el respeto a la vida (no matars!);
la solidaridad y la bsqueda de un orden econmico justo (no
hurtars!);
la tolerancia y el compromiso por una vida vivida con veracidad (no
mentirs!);
la igualdad entre derechos y hermandad entre varn y mujer (no
prostituirs, ni te prostituirs!).
As como personajes histricos cualificados originan valoraciones
nuevas, las cuales al sedimentarse en la historia pasan al acervo
comn de la humanidad premios nobel de la paz. (Cortina, 1995).
Es difcil hacer una exposicin detallada de los contenidos morales que
componen la tica civil del momento presente. Sntesis ellos pueden
ser consideradas las declaraciones ticas que, con mayor o menor
vinculacin jurdica, se dan a s mismos los grupos humanos y la
sociedad en general. Sobresale entre ellas la Declaracin Universal de
los Derechos Humanos, que en el momento histrico presente
constituye el contenido nuclear de la moral civil universal. En lo que se
llaman las tres generaciones de Derechos Humanos (Cortina, 1995):
Los derechos humanos de la primera generacin, de carcter
libertario-individual, que se han consignado como garantas
4

Cortina A, tica civil y religin, Madrid, PPC, 1995.

individuales, libertades civiles: de conciencia, de expresin, de


asociacin, de movimiento; libertad poltica: de participar en el
gobierno de la comunidad en la que se vive, ya sea directamente, ya
sea a travs de sus representantes.
Los derechos humanos de la segunda generacin, de carcter
solidario-social, consignados como liberacin: del hambre, de la
necesidad, de la ignorancia, de la enfermedad; que pueden lograrse
satisfaciendo el derecho a la asistencia sanitaria, a la educacin, a
una casa-habitacin, a un medio de vida digna (empleo), a
seguridad en caso de enfermedad, desempleo, vejez, entre otros.
Los derechos humanos de la tercera generacin, consignados como
la solidaridad internacional: derecho a la paz, a un medio ambiente
sano -ecologa-, a la calidad de vida.
Dentro de las estimaciones morales bsicas no se pueden dejar de sealar
las siguientes: el valor absoluto de todo individuo humano -la persona-, la
libertad como primer atributo de la persona, el postulado de la no
discriminacin (por motivo de raza, sexo, convicciones, etc.), la exigencia
tica de la igualdad y de la participacin, y la justicia y la solidaridad como
fundamento de la convivencia y de la sociedad (Vidal 1991; 1994).
V- Definicin de la biotica.
Sin querer ser exhaustivo en lo que se refiere a la definicin de la biotica,
ms bien como un acercamiento general a este rubro se expone lo siguiente
(Abel, 2009,a; Vidal 1991; 1994).
El trmino biotica de acuacin reciente, 1970. Nacido en ambiente
anglosajn (Potter, Hellegers, Callahan), ha encontrado favorable acogida en
las restantes reas lingsticas. Por tratarse de una novedad terminolgica y
conceptual es preciso iniciar la reflexin con un conjunto de aproximaciones
al mismo tiempo delimitativas y clarificadoras.
La composicin de raz griega alude a dos magnitudes de gran significado:
bios, vida y ethos, tica. Propsito general de la biotica es lograr la
adecuada composicin entre esas dos realidades de la vida y de la tica; una
composicin, que no sea mera yuxtaposicin sino autntica interaccin. La
relacin activa y estimulante entre vida (bios) y tica (ethos) puede ser
entendida con mayor o menor amplitud y con menor o mayor precisin.
Hay quienes, limitan la relacin entre vida y valores ticos al rea de la
actividad mdica. Segn esta consideracin, la biotica vendra a ser un

nuevo trmino para expresar el viejo concepto de la tica mdica. Como


advierte Kieffer, para muchas mentalidades, sta es la aceptacin
predominante.
5

No se puede quitar importancia a sta orientacin; sin embargo tambin los


hechos biolgicos tienen una ineludible repercusin en los valores ticos; los
avances cientfico-tcnicos de la biologa han de ser orientados para
promocionar la calidad de vida, individual y social, personal y ambiental. Por
otra parte, donde la vida humana se encuentra decisivamente
problematizada es en las situaciones sometidas a la prctica mdica. De ah
que la biotica tenga que asumir los problemas y los objetivos tanto de la
tica de la naturaleza (ambiental) como de la tica de la biomedicina.
Sin embargo, la nocin exacta de biotica se extiende ms all de la moral
mdica y posee una precisin mayor que la expresada por la tica ambiental.
En el momento actual, la norteamericana Encyclopedia of Bioethics (Reich,
W.) marca el significado vigente de biotica, la cual:
El estudio sistemtico de la conducta humana en el rea de las ciencias
de la vida y del cuidado de la salud, en cuanto que dicha conducta es
examinada a la luz de los valores y de los principios morales. (1978).
Estudio sistemtico de la conducta humana en el mbito de las ciencias
de la vida y de la atencin a la salud, examinando esta conducta a la luz
de los valores y de los principios morales (1995).
De acuerdo con esta definicin, la biotica es formalmente una rama o
subdisciplina del saber tico, del que recibe el estatuto epistemolgico
bsico y con el que mantiene una relacin de dependencia justificadora y
orientadora. Los contenidos materiales le son proporcionados a la biotica
por la realidad del cuidado de la salud y por los datos de las ciencias de la
vida como la biologa, la medicina, la antropologa, la sociologa. El anlisis
de los temas, aunque tiene una omnipresente referencia a la tica, tiene que
ser llevado a cabo mediante una metodologa interdisciplinar: ciencia,
derecho, poltica son magnitudes imprescindibles para configurar la biotica.
Adems esta definicin es breve y adecuada a los distintos enfoques
iniciales de la biotica y a los que seguirn hasta el momento presente. Tiene
la ventaja de superar el estrecho crculo de la relacin mdico-paciente
Kieffer (1983), Biotica, citado por Vidal M, Moral de la persona y biotica teolgica,
Madrid, PS, 1991.
5

donde estos problemas se trataban antes de los aos sesenta, amplindolo a


la biomedicina y otras ciencias relacionadas con la salud. Va ms all de los
esfuerzos para sanar enfermedades, para incluir su prevencin, el cuidado
de la salud, la salud pblica y las polticas sanitarias.
Abel (2009,a) por su parte propone la siguiente definicin; tiene la ventaja
que entronca con la idea de los primeros institutos de biotica y con los
problemas que se enfrenta desde el ao 1985, por lo menos, el quehacer
biotico:
La biotica es el estudio interdisciplinar (transdisciplinar) orientado a la
toma de decisiones ticas de los problemas planteados a los diferentes
sistemas ticos, por los progresos mdicos y biolgicos, en el mbito
microsocial y macrosocial, micro y macro econmico, y su repercusin en
la sociedad y su sistema de valores, tanto en el momento presente como
en el futuro.
De manera implcita se manifiesta que los nuevos conocimientos son fuente
de nuevos poderes que afectan a esferas econmicas, sociales y polticas y
cuyos efectos van o pueden ir ms all de una generacin. En la expresin
del filsofo Hans Jonas se trata de superar la dimensin de una tica de
cercanas para abrirnos a horizontes del futuro de la humanidad y de nuestro
planeta.
Por otra parte, sobre la cuestin para qu sirve la biotica, una primera
respuesta podra formularse diciendo que la biotica, en palabras de
Edmund Pellegrino, es: la ms cientfica de las humanidades y la ms
humana de las ciencias. La biotica en sus vertientes clnica y docente
tiende a hacer que esto sea una realidad, intentando encontrar las posibles
vas para resolver problemas y dilemas que se nos presentan al intentar
conjugar los principios que puedan entrar en colisin eligiendo con el
paciente o sus representantes legales, aquello que ms le conviene. Se debe
subrayar que en el discernir lo que ms conviene, hay que dar prioridad a la
opcin del paciente, debidamente informado. Para el clnico y el investigador
la interiorizacin de que el saber cientfico-tcnico no agota la comprensin
de la persona y que el bien del paciente ha de ser prioritario frente al bien
social o cientfico requiere un humilde aprendizaje.
Para Abel, (2001; 2009,a) y Garzn (2000) una manera de entender los
temas que trata la biotica es clasificarlos en microbiotica o biotica clnica
y macrobiotica o biotica general.

Por microbiotica se entienden los problemas que se generan en el interior


de una institucin hospitalaria. Los dilemas que se enfrentan son entre el
paciente, la familia, el mdico y el personal sanitario, el hospital y la
sociedad.
Y por macrobiotica incluye una preocupacin tica generalizada por todos
los mbitos de la vida, pero se destaca lo relacionado con el mbito
ecolgico, entre otros.
Problemas de microbiotica: comits de biotica, cdigos ticos, diagnstico
prenatal, eugenesia, consejo gentico, aborto, tcnicas de reproduccin
humana asistida, inseminacin artificial, fecundacin in vitro, esterilizacin,
calidad de vida, la relacin paciente-personal de salud, experimentacin en
medicina, ingeniera gentica, trasplante de rganos, alimentos transgnicos,
el final de la vida, vejez, eutanasia, distanasia, ortotanasia, suicidio, pena de
muerte, entre otros.
Problemas de macrobiotica: la vida, la poblacin, ciencia, tecnologa y tica,
sistemas de salud, ecologa, medio ambiente, la paz, entre otros.
VI- Signos de vitalidad de la biotica (Vidal, 1991; 1994; Gafo, 1997)
Las manifestaciones de la biotica son mltiples y de diversa ndole. El
volumen bibliogrfico es impresionante.
La biotica aparece tambin en congresos, en cursos de tica para
formacin de mdicos, en las discusiones sobre legislacin sanitaria, en la
investigacin mdica, etc. El inters por la biotica se pone de manifiesto en
la creacin de comisiones ticas para asesoramiento a las autoridades
polticas. En 1982 se crea en Francia un Comit Nacional de tica para
asesorar al presidente de la Repblica en las cuestiones sobre la vida y la
salud. Desde 1980 funciona en los EUA un Comit para asesorar al
presidente sobre problemas relacionados con la tica de la investigacin
mdica (entre 1980 y 1983 esta comisin public 11 volmenes); tambin
existen comits de tica para asesorar a comisiones/subcomisiones del
Senado. Parecidos Comits se han creado, con funcionamiento habitual u
ocasional, en el Reino Unido, en Australia y en casi todos los pases.
De entre los signos de vitalidad de la biotica queremos destacar de modo
especial varios aspectos que se refieren ms directamente a la reflexin, a la
investigacin y a la docencia de esta nueva disciplina moral:
- Centros de Biotica.

- Revistas especializadas.
- Libros editados sobre temas de biotica.
Pero, tal vez lo ms importante, es que los temas bioticos han pasado a ser
de inters pblico, es decir, son abordados por toda la sociedad.
Conclusin.
Como conclusiones se pueden destacar las siguientes.
Retomando el reto de Potter de crear un puente entre ciencia y tica, o sea
lograr un dilogo entre ambas, lo cual resulta un desafo por construir de
manera constante, dado que durante siglos estuvieron por caminos
paralelos; pues la tica se haba ocupado de un ser humano ideal, y hasta
ltimamente ha descendido a diversos sectores prcticos y concretos, como
es el caso de la biotica; por su parte las ciencias han sufrido de una
precariedad en su fundamentacin terica que les impide una interpretacin
biolgica de la cultura; pues las ciencias de la vida tienden a atomizarse y
especializarse cada vez ms, careciendo de una reflexin sobre la vida
misma, la cual se ha vuelto un objeto manipulable; en sntesis, las ciencias
de la vida se han vuelto instrumentalistas-operatorias, y el riesgo de la
biotica es que caiga en este juego. De donde resulta necesaria una
reflexin acerca de la relacin del hombre con la naturaleza, para contar con
una tica ecolgica desarrollada.
En este mismo rubro de reflexiones, los diversos tipos de especialistas,
bilogos, psiclogos, socilogos, mdicos, genetistas, antroplogos..., todos
quieren mejorar al hombre mediante sus conocimientos, pero falta una
reflexin compartida sobre qu es el hombre y qu tipo de hombre queremos
disear; por lo que es necesario que la biotica se fundamente en una
reflexin acerca del hombre y de la vida.
Por parte de la biotica, un riesgo es que vaya hacia categoras de tipo
fundamental (autonoma, beneficencia, justicia), perdiendo el horizonte de los
problemas concretos a los que debe responder; al ser de inters para el
pblico en general, el riesgo de la biotica es que se vuelva un discurso para
especialistas, sin incidencia en la sociedad.
Aunque la biotica naci como dilogo entre las ciencias de la salud y las
humanidades con una orientacin claramente aplicada a la Medicina; es lo
que constituye la biotica clnica. Con todo, los pioneros de la biotica
estuvieron profundamente preocupados por problemas ms globales en

relacin al crecimiento demogrfico, medio ambiente, y utilizacin de


recursos. Es decir, lo que desde el ao 1985 cae bajo la denominacin de
biotica global. Sin embargo, sta preocupacin cedi pronto a lo que
pareca ms inmediato y urgente por el incontenible progreso de las
tecnologas biomdicas. Por otra parte, la biotica como reflexin sobre
contenidos, fue cediendo el paso a una concepcin de la biotica como
procedimiento en la toma de decisiones clnicas, cientficamente correctas y
ticamente aceptables en situaciones de pronstico incierto. As, mientras se
va definiendo la biotica como disciplina, se asiste al nacimiento de otras
ticas aplicadas como son la tica ecolgica y la tica de los negocios y
gestin de recursos con las que las ciencias de la salud entran
necesariamente en dilogo, manteniendo las distintas ticas aplicadas, sus
propias dinmicas de crecimiento, expansin y consolidacin.
Pero sobre todo la biotica sobresale por su carcter de provisionalidad y de
bsqueda, pues todo est sometido a una profunda revisin y crtica,
particularmente por el gran desarrollo de la ciencia y de la tecnologa
aplicado al campo de la vida y el cuidado de la salud y la medicina, no hay
respuestas definitivas a las problemticas planteadas en estos mbitos.
Bibliografa
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Biotica y diferentes corrientes de fundamentacin, Barcelona, Mster en
Biotica, 8 Edicin, 2009,a.
- Biotica: preguntas y respuestas - Mdulo 1- Historia de la Biotica y
diferentes corrientes de fundamentacin, Barcelona, Mster en Biotica,
8 Edicin, 2001.
- De Cambridge a Harvard y Georgetown pasando por V. R. Potter Mdulo 1- Historia de la Biotica y diferentes corrientes de
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Amor JR, Qu tica para la biotica? - Mdulo 1- Historia de la Biotica
y diferentes corrientes de fundamentacin, Barcelona, Mster en Biotica,
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clave en Biotica. Editorial V. D. Estella, Navarra, Espaa.
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San Pablo-Universidad Pontificia de Comillas, 2011.
RM-1985-2-La biotica
RM-1985-3-4-tica de la vida humana.- Anotaciones parciales sobre el
alcance de su replanteamiento actual
ME-1990-2-Reunin sobre La biotica: cuestiones morales y polticas
para el futuro del hombre
ME-1996-1-Biotica en Latinoamrica
ME-1997-1-La biotica a travs del cine 6
ME-1998-1-Biotica e informacin cientfica
CB-1998-35-Biotica y atencin primaria
ME-1998-3-Cuestiones emergentes en el mbito de la biotica
ME-1998-4-Biotica y Magisterio de la Iglesia
ME-2005-1-Una reflexin sobre la biotica al comenzar el siglo XXI
ME-2006-UNESCO y la biotica en Amrica Latina
RL-2007-114-La biotica. Orgenes, factores y gnesis. La tica civil
como fundamento. Definicin
ME-2007-2-Por una biotica sin adjetivos. La biotica en el contexto de la
crisis moderno-ilustrada
ME-2008-3-La biotica: el punto de vista del outsider
ME-2008-3-Por una biotica sin adjetivos. Biotica, interdisciplinariedad y
sociedad plural
ME-2009-2-Por una biotica sin adjetivos (III). Importancia de la relacin
entre tica y biologa para la constitucin de la biotica
ME-2011-2-Nuestro camino en Biotica: sntesis y posibles perspectivas
ME-2011-3-De la moral mdica a la biotica clnica
Pelculas
- Cinema Paradiso, -Nuovo cinema Paradiso-, Italia, 1988. dirigida por
Giuseppe Tornatore. En la que expresa los sentimientos de una familia
de escasos recursos de vida italiana.
- Gorila en la niebla, EUA, 1989. Dirige: Michael Apted. Actan: Bryan
Brown, Julie Harris. La pelcula es un homenaje a Diane Fose, una
americana que en los aos 60 se embarc en la aventura de
investigar la vida de los gorilas en las altas montaas de Ruanda, en
frica Central.
Las 4 pelculas que se refieren ms adelante, estn tomadas de esta referencia
bibliogrfica.
6

- El doctor, EUA, 1991. Dirige: Randa Haines. Actan: William Hurt y


Christine Lahti. Narra la experiencia de un mdico que, al caer
enfermo, pasa a ser paciente. Antes de la enfermedad ejerca su
profesin de una manera cientficamente brillante, y humanamente
algo frvola: era independiente y autosuficiente; y procuraba curar las
dolencias de los enfermos.
- El olor a papaya verde, Vietnam, Francia, 1992. Dirige: Tran Anh
Hung. Actan: Yn-Kh Tran Un y Man San Lu. Es una historia
ocurrida en Vietnam entre 1950-1960. La protagonista es una nia que
va de criada, con una familia en Saign; despus de diez aos ir a
servir a un chico, mayor que ella, amigo de la familia anterior, y del que
termina enamorndose; hay una limpia y romntica historia de amor
entre ambos.
- Azul, Francia-Polonia, 1992. Dirige: Krystof Kieslowki. Actan: Juliette
Binoche y Benoit Regent. Primera parte de la triloga Azul, Rojo,
Blanco, los colores de la bandera francesa, con los que Kieslowki, a
travs del cine, quiere representar la igualdad, la fraternidad y la
libertad. Y especficamente en esta pelcula aborda la problemtica del
perdn y la posibilidad de trascender en una vida humana
prcticamente rota.
- El cartero -Il Postino-, Italia, 1994. Dirige por Michael Radford. Actan
Philippe Noiret, Massimo Troisi y Maria Grazia Cucinotta.
- La vida es bella -La vita bella-, Italia, 1997. Italia. Dirigida y
protagonizada por Roberto Benigni.
- La mujer que cantaba Incendies-, Canad-Francia, 2010. Actan:
Libna Azabal, Mlissa Dsormeaux-Poulin. En una larga agona una
misteriosa mujer exiliada en Canad muere. Sus hijos gemelos
reciben un par de cartas que solo podrn abrir cuando encuentren a
un par de seres cercanos cuya existencia ignoraban. Los mellizos
inician un viaje a sus orgenes.
- Toda una vida Another Year, Gran Bretaa, 2010. Dirige Mike
Lehigh. Actan: Jim Broadbent, Lesley Manville, Ruth Sheen. Las
cuatro estaciones del ao son testigos del paso de la vida frente a Tom
y Gerri. La pareja que mantiene un buen matrimonio, recibe en su
casa visitas de personas cercanas, quienes sufren algn problema y
buscan un consuelo a su infelicidad.
- Una separacin Jodaeiye Nader Az Simin Irn, 2011. Dirige: Asghar
Farhadi. Actan: Peyman Moaadi, Lelila Hatami, Sareh Bayat. Simin le
pide el divorcio a su marido Nader, pues quiere irse a vivir con la hija
de ambos fuera de Irn, pero l no desea dejar al conflictivo pas
porque debe cuidar de su anciano padre con Alzheimer. 123 minutos.
- Amigos The intouchables, Francia. 2011. Dirige: Olivier Nakache,

Eric Toledano. Actan: Franois Cluzet, Omar Sy, Anne Le Ny.


Philippe, un rico aristcrata que queda parapljico tras un accidente,
contrata a Driss, un chico negro de barrio que acaba de salir de
prisin. A pesar de sus diferencias, aprendern a convivir y a
desarrollarse. 90 minutos.
- La Caza -Jagten-, Dinamarca, 2012. Dirige: Thomas Vinterberg.
Actan: Mads Mikkelsen, Thomas Bo Larsen. Despus de agarrar las
riendas de su vida tras su divorcio, Lucas de 40 aos de edad, es
acusado injustamente de abuso sexual infantil. Ahora es sealado por
la sociedad y tiene que luchar para demostrar su inocencia. 115
minutos.
- Lo imposible The imposible, Espaa, 2012. Dirige: Juan Antonio
Bayona. Actan: Ewan McGregor, Naom Watts, Tom Holland. Un
tsunami separa a la familia Bennet, quienes vacacionan
tranquilamente en un hotel de Tailandia mientras el desastre ocurre.
Tras luchar por sobrevivir en las bravas aguas, buscan la manera de
volverse a ver, aunque esto no parezca sencillo. 114 minutos.
Gua de estudio
- Nombre los avances cientfico-tecnolgicos de los ltimos 40 aos que
han ayudado a los avances de las ciencias biolgicas y mdicas.
- Qu opina que sea la sociedad la que defina cuestiones relacionadas
con situaciones de salud y dilemas bioticos?
- Qu se entiende por interdisciplinariedad, aconfesionalidad,
secularizacin, pluralidad, tica, tica civil, tica laica, religin?
- Investigue varias definiciones de biotica, comprela, destaque los
puntos en comn y los peculiares.
- Pregunte a 5 personas su definicin o punto de vista sobre la biotica.
- Elabore su(s) propia(s) definiciones de biotica, destacando los
aspectos ms importantes y reflexionando sobre stos.
- Cul es el papel que debe cumplir la biotica en los hospitales,
centros de investigacin y en la sociedad en general?
- Ante un problema biotico elabora la solucin desde el punto de vista
de: la moral religiosa, o desde la codificacin deontolgica o desde la
tica civil.
- Ante un problema biotico elabora la solucin desde el punto de vista
de: el paradigma teleolgico o desde el deontolgico o desde el
pragmtico con funcionalidad pblica.
- Realiza una de las lecturas y elabora un reporte.
- Elabora un mapa mental.