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Introduccin

Segn Joan Coromines, el trmino calabaza es


de origen prerromano, posiblemente ibrico,
emparentado con galpago y caparazn
(Coromines, 2008). Por lo tanto, esta denominacin popular de esta pieza de cestera, trmino que hemos recogido en Nerpio y Yeste
(Albacete) y en la Puebla de Don Fadrique
(Granada) es un trmino arcaico que debi derivar a los frutos de las calabazas de agua o
bodegueras (Lagenaria siceraria) cultivadas
desde tiempos remotos como recipiente para
retener lquidos y de estas a las calabazas
americanas del gnero Cucurbita, empleadas
en alimentacin.

Figura 1: Calabaza (Lagenaria siceraria) semiforrada con esparto


para usarse como cantimplora.

Este es un trabajo de cestera elaborado tradicionalmente por los pastores y destinado al


abastecimiento de agua. Hemos encontrado esta pieza en las sierras de Albacete y Granada,
aunque debi estar extendida por todo el sureste ibrico.
Como recipiente para lquidos se ha cultivado
tradicionalmente la calabaza de agua o bodeguera (Lagenaria siceraria). A menudo, estas
calabazas se forraban con esparto usando
tcnicas diversas (punto de nudo, trenzados,
etc.). Sin embargo, estas calabazas de esparto
estn elaboradas nicamente con esparto
La cestera para lquidos no es exclusiva del esparto. Esta misma obra de artesana, elaborada
con paja, con la misma tcnica y con el mismo
fin, se conoce en el norte de Len como pajizo
y en Valladolid como barril. Se impermeabiliza
as mismo con pez (Kuoni, 2003, Fontales,
2013). En Castilla-Len hemos podido observar
piezas similares elaboradas con mimbre y llamadas barrilas.

Figura 2. Barrila de mimbre (Museo Etnogrfico Piedad Isla,


Cervera de Pisuerga, Palencia).

En el Museo Arqueolgico de Cartagena se conserva una pieza similar en esparto, datada en


tiempos de los romanos (figura 3).

Se comienza formando una espiral con unos


cuantos espartos. Esta espiral se cose con un
esparto picado, al atravesar el haz se deja fuera unos centmetros de la cola del esparto con
que se cose y este trozo se incorpora al cuerpo
de la espiral. Se cose con un punto tupido, de
forma que cada esparto permite coser apenas 2
-3 cm. de la espiral. Antes de agotar el esparto
se aade un esparto nuevo para coser, incorporando el resto del anterior al cuerpo de la espiral.
Se trabaja mejor si el esparto est algo humedecido.

Figura 3. Izquierda, cantimplora romana de esparto picado encontrada en Cartagena (Museo de Cartagena, foto, Carlos Fontales). Derecha, la misma pieza, misma tcnica, 2000 aos despus (Yeste, Albacete).

Tcnica de elaboracin
La materia prima es esparto picado. Este se
elabora macerando en agua durante un mes o
ms esparto crudo, durante este tiempo, se
produce una fermentacin de las hojas de esparto que pierden las materias pcticas que
aglutinan las fibras. Tras este tiempo se seca y
pica con una maza de madera, quedando as
ms dcil y enriquecido en fibra.
Para elaborar la calabaza se emplea una aguja
que permita enhebrar un esparto por su punta.
Segn Mara Garca, de Elche de la Sierra, este
punto se le llama punto de ojal. Gracias a
Juan Beteta de Yeste (Albacete), pudimos conocer la forma de elaboracin de esta pieza
nica, ya que es el ltimo artesano que hemos
encontrado que contina haciendo estas calabazas, tcnica que aprendi de un pastor conocido como manos de seda de Yeste.

Figura 4. Detalle del punto

En cada punto se puede atravesar con la aguja


el esparto anterior o coser entre dos espartos,
alternando los puntos en cada vuelta.
Es un punto lento, la primera cara va creciendo
poco a poco y cuando se ha alcanzado el dimetro deseado, comienza a elaborarse la pared, formando como un cuenco. En las vueltas
centrales que forman la pared, hay que ir dejando un agujero, interrumpiendo la espiral,
para aadir la boquilla de la calabaza. Cuando
la pared tenga la profundidad deseada, se
hace la boca, aprovechando los espartos que se
dejaron en el hueco y se preparan las trabillas
por las que se introducir la correa.
Preparada ya esta pieza, se cose aparte el otro
lateral de la calabaza y se une a la pieza anterior cosindola por el margen.

Figura 5. Tcnica de elaboracin. Inicio y pieza a medio.

En las piezas que hemos estudiado, la correa se


hace con un soguillo de 8 ramales (cuadrado) o
con una trenza de 5 de esparto picado
(recincho o crineja). En algunos casos, los laterales estn reforzados con una trenza ancha de
esparto picado (llamada recincho o crineja,
segn comarcas) de 7 ramales. En otro caso, el
interior est reforzado en su centro por un pilar
que va entre los dos centros de los laterales.
Una vez terminada la calabaza, se impermeabilizaba con pez (empegar la calabaza). Para
ello, se calienta la pez y se introduce en la calabaza sin que la pez est muy caliente (pues
quemara el esparto), moviendo suavemente la
calabaza para que la pez impregne todo su interior, quedando as cubierta interiormente de
una capa de pez e impermeable.

Figura 6. Juan Beteta.

Agradecimientos
A los informantes que nos han dado a conocer esta
pieza tan interesante; Juan Beteta de Yeste, Paco
Moreno de Nerpio, Isaac Garca de la Puebla de Don
Fadrique (Granada). Gracias especialmente a Juan
Beteta que nos ha enseado esta tcnica, tcnica
que hemos podido reproducir elaborando varias calabazas de esparto en el Taller de Esparto de la Universidad Popular de Albacete, por parte de Daniel
Garca y Alfonso Mansanet.

La pez se haca en pegueras en el campo,


hornos situados en una ladera que se rellenaban con tea de pino, materia prima de la que
se extraa la pez por destilacin seca (y que
segn cuentan, haba que quemar dos veces).

Las calabazas de esparto son una


pieza ancestral de la cestera
espaola, forman parte de la cultura
del esparto, patrimonio inmaterial
nico del Mediterrneo Occidental

Referencias:
Coromines, J. 2008. Breve diccionario etimolgico de
la lengua castellana. Ed. Gredos.
Kuoni, b. 2003. Cestera Tradicional Ibrica. Ed. del
aguazul.
Figura 7. Calabaza de esparto elaborada por Daniel Garca

Fontales, C. 2013. More than baskets. Spanish basketry.

Textos: Jos Fajardo y Alonso Verde


Fotos: Carlos Fontales, Paco Moreno y Jos Fajardo (en las que no se indique otra autora)
Diseo: Miguel R. Brotons

Figura 8. Calabaza de Nerpio (Fotos, Paco Moreno).

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