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REGIN Y SOCIEDAD /

VOL. XI

NO.

18.1999

Derechos reservados de El Colegio de Sonora, ISSN 0188-7408

Franois-Xavier Guerra (1998),

Los espacios pblicos en Iberoamrica,


Ambigedades y problemas. Siglos XVIII-XIX,
Mxico,
Fondo de Cultura Econmica.

Modernidad y sociedad tradicional en


Iberoamri ca. Siglos XVIII-XIX.
Franois-Xavier Guerra forma parte de los histori adores extranjeros
seducidos por la Revolucin Mexicana; sin embargo, su caso es especi al , pues pareciera haber condensado la gran tradicin historiogrfica de Francia (su pas) al haber hecho de la revolucin el punto de partida de reflexiones histricas de largo alcance, las que se
han convertido en aportaciones fundamentales no slo para la historia de Mxico, sino tambin para la historia de la cultura occidental en su vertiente mediterrnea: el mundo hispano e Italia.
En 1988, public en espaol el libro Mxico: del antiguo rgimen a la
revolucin , en el cual se propuso analizar la paradoja de un pas cuyas
leyes y discurso poltico oficial eran liberales, pero cuya prctica poltica no coincida con tal ideario, ya que las elecciones y las instituciones derivadas de ellas eran una ficcin democrtica. La invest igacin le permiti sealar que en Mxico coexistan precari ament e
una lite liberal en el poder y una sociedad profundamente tradicional , en el sentido de regirse por cdigos de conducta que se remontaban a un tipo de sociedad holista, es decir basada en cuerpos,
que le daba al grupo ms que al individuo la primaca social.
Aos despus public otro libro, Modernidad e independencia. Ensayos
sobre las revoluciones hi spnica s, en el cual continu el anlisis de la con-

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frontacin mencionada, pero ya no desde el punto de vista del siglo


y la Revolucin Mexicana, sino desde la perspectiva del imperio
espaol en los aos cruciales de la segunda mitad del XVIII y las primeras dcadas del XIX , pues en la ruptura poltica y cultural que signi fic la revolucin liberal espaola contra la invasin francesa de
1808 encontr la clave para explicar la paradoja de las repbl icas
iberoamericanas independientes, que a pesar de constituir sociedades sumamente tradicionales, se dieron instituciones polticas de
avanzada.
Teniendo como antecedentes tan importantes trabajos que han
marcado pautas en la investigacin histrica en nuestro pas, aparece el libro Los espacios pblicos en Iberoamrica. Ambigedades y problemas. Siglos
XVIII- XIX, en el cual Guerra forma parte de un grupo de autores interesados en el estudio del arribo de la modernidad a las sociedades
hispanas. Segn el decir de los editores, es un libro que se empez
a trabajar desde 1995, con la intencin de abordar la temtica mencionada en un amplio espacio (Espaa e Iberoamrica) y periodo
(siglos XVIII y la primera mitad del XIX ) . El resultado fue un texto
compuesto por 13 artculos agrupados en tres secciones: el anlisis
del Antiguo Rgimen; las revoluciones de Espaa y de independencia de las colonias ameri canas; los esfuerzos de los gobiernos independientes por formar un pblico moderno. Tales fenmenos son
abordados en diferentes zonas: Esp a a ,N u eva Espaa, N ueva Granada , Venezue la , Per, las provincias de Ro de la Plata , Brasil y Chile.
El enfoque es explcito, se trata de una historia poltica y cultural , acorde con las nuevas corrientes historiogrficas que han abandonado el estructuralismo de la Nueva Hi storia y sus temticas econmicas y de la estructura social, que ahogaban la accin de los individuos en un determinismo esquemtico que no siempre coincida
con las fuentes documentales de archivo. H ay una revalorizacin de
la historia poltica, entendida como una manifestacin cultural de
los actores colectivos.
Para abordar esta problemt i ca, los autores utilizan la nocin
creada por Jrgen Habermas de esfera pbl i ca como elemento
clave de la poltica moderna que permite a la sociedad civil afirmar
su existencia autnoma frente al Estado, gracias a los medios de comunicacin que posibilitan la existencia de una opinin pbl i ca .
XIX

RESEAS

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Esta idea es importante por que est directamente relacionada con el


surgimiento de sociabilidades modernas (tertul i as, Sociedades de
Amigos de la Ilustracin, sociedades de lectura, logi as) , e lemento
clave de la mutacin de las sociabilidades del Antiguo Rgimen.
Sin embargo, los autores acotan la nocin abstracta de esfera
pbl i ca , para en su lugar hablar de espacios pbl i cos , como espacios concretos en donde los hombres de la poca actuaban polticamente; espacios creados con sus vnculos de amistad, parentesco,
vecindad, expresados en tertul i as, bandos y facciones, peridi cos,
congresos, que son propiamente el objeto de estudio del libro.
O tro eje conductor de los artculos que componen la obra es la
atencin prestada al lenguaje, ya que se le concibe como un instrumento central para la inteligibilidad de la accin de los hombres,
pues los imaginarios y valores que la sustentaban es tan importante
como la economa o la sociedad. En este sentido, se hace especial
hincapi en rescatar el significado que en el Antiguo Rgimen tenan
palabras como poltica, gobi erno, estado, pueblo, representacin,
soberan a ,e n tre otras; sobre todo porque con la irrupcin de la modernidad poltica, las lites ilustradas y liberales introdujeron nuevos
sentidos a tales palabras, y los histori adores corren el peligro de no
detectar las ambigedades que tal imbricacin cre.
La primera seccin del libro est destinada a repensar el Ant iguo Rgimen, reflexin que contempla una sntesis de las invest igaciones sobre este mundo contra el cual se alz la modernidad y que
compartira los siguientes rasgos.
Es una sociedad en la que faltan distinciones esenciales de nuestra manera de pensar, como la que opone Estado y sociedad civil, e l
trmino Estado brilla por su ausencia y en cambio hay preocupacin
por el gobi erno , pero este no es monopolio de las autoridades
reales, sino que est distribuido y compartido entre los diferentes
cuerpos que componen la repbl ica . La vida poltica se desarrol la
en lugares especfi cos: la ciudad, el pueblo, la corte, segn modalidades muy concretas, como la competencia entre los cuerpos y entre las redes de patronazgo, que conforman facciones, partidos y
bandos. El pbl i co, sinnimo del pueblo, tambin tiene un carcter
concreto: es la poblacin de un re ino, de un poblado, una provinci a , una ciudad; adems de estar conformado por un conjunto de es-

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tamentos y corporaciones. La distincin entre pblico y privado carece de val idez, cuando se analiza la propiedad y el concepto de vida domstica o la preeminencia del grupo de pertenencia frente al
individuo. La moral es pblica y empapada de valores re l igiosos.
Este mundo del Antiguo Rgimen en Espaa y sus colonias americanas apenas si fue afectado por las nuevas sociabilidades promovidas por la Ilustracin, como las sociedades de lectura y la difusin
a travs de impresos (gacetas y peridi cos) , pues aun estos espacios
de factura moderna apareci eron con modalidades propias del Ant iguo Rgimen; as , Anni ck Lemperi re demuestra que en la Nueva
Espaa de fines del siglo XVIII y principios del XIX , la publicidad impresa tena como finalidad proteger el orden y las buenas costumbres, as como la utilidad pbl i ca , ms que promover la confrontacin de opiniones.
En la segunda parte del libro se analizan los problemas derivados
de la movilizacin del pblico durante los aos de la revolucin liberal espaola de 1808 y de las independencias de las colonias ameri canas. Un primer elemento que se enfatiza es que el proceso revoluc ionario, originado en un suceso externo como fue la invasin napolenica de Espaa, que convirti de golpe a la soberana en un
problema candente de discusin pblica en todo el imperio, y con
ello posibilit la aparicin de espacios pblicos modernos a travs
de la movilizacin del pueblo, la formacin de Juntas, la prol i feracin de impresos de corte poltico. As , lo que no haba logrado el
movimiento de la Ilustracin, lo hizo el movimiento revolucionario
abi erto, situacin que impidi que los nuevos espacios fueran el fruto de una maduracin intelectual, lo cual tuvo por consecuencia ambigedades en el uso de terminologa poltica, a la vez moderna y
t r ad i c i on a l .
Lo anterior se ilustra en el artculo de Richard Hocquellet dedicado a la manera como las Juntas se dirigan al pblico espaol. El
autor muestra cmo la soberana asumida por ellas se justifi caba en
el nombre del rey, y los ceremoniales a la manera antigua pretendan investir a las nuevas autoridades con el poder real ausente.
De manera similar, en el texto de Vernique Hbrard se plantea cmo el Congreso Constituyente de Venezuela (1811-1812) oscilaba
entre la representacin de una nacin todava incierta y la de los

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pueblos concretos; aspectos que denotan la ambigedad de la representacin en trminos modernos, los denominados intereses
generales , y tradicionales: los intereses part i culares de los cuerpos .
La necesaria movilizacin del pueblo llev a la conformacin de
un espacio pblico moderno: una opinin pblica que se expresaba a travs de la prensa y diversas publicaciones en las que se manifestaban opiniones diversas sobre los asuntos polticos; sin embargo, los nuevos gobernantes y las lites que ocuparon las diversas posiciones de poder teman al pueblo movilizado y aspiraban a la
tranquilidad pbl i ca , a la unin , condenando la expresin de
ideas contrarias como sntoma de egosmo y de divisin, con lo cual
la opinin nica el unanimismo del Antiguo Rgimen segua
estando presente.
La difusin de lo impreso gener una nueva divisin en la sociedad basada en el capital cultural, que separa a las lites ilustradas
del pueblo ignorante, mot ivando una gran cruzada pedaggica para
hacer de este ltimo un sujeto apto para asumir las nuevas responsabilidades como titular de la soberana. As , en la tercera parte del
l ibro se analizan los esfuerzos de los nuevos gobiernos independientes de Espaa por reformar al pblico por medio de la prensa , la escuela y las ceremonias cvicas, ya que la ignoranci a del pueblo era
ident i ficada como su fidelidad a las costumbres y tradiciones que
remitan a la antigua sociedad corporativa.
Los artculos que conforman el texto comentado muestran que
la problemtica de la irrupcin de la modernidad en el mundo ibrico tiene elementos comunes en las distintas regiones que lo compon an, de ah lo adecuado de la ptica comparat iva con que se
abord. Su lectura y estudio son obligados para los interesados en la
historia del periodo que va de mediados del siglo XVIII a la primera
mitad del XIX; su importancia es clara para los estudiosos de la historia de Sonora en part i cular, si se tiene en cuenta que este terri torio se vio sbitamente inmerso en las instituciones de corte liberal,
sin haber experimentado previamente ningn movimiento poltico
o cultural significat ivo que preparara a la sociedad para el nuevo
imaginario, por lo que las ambigedades sobre las que se extienden

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Guerra y los dems autores son una sugerencia provocat iva para
abrir nuevas lneas de investigacin histrica sobre esta regin.

Jos Marcos Medina Bustos *

Bibl iograf a
Guerra , F. X. ( 1988 ) , Mxico: del antiguo rgi men a la revolucin , 2 tomos,
Mxi co, FCE.
( 1993 ) , Modernidad e independencia. Ensayos sobre las revoluciones his pnicas, Mxi co, FCE-ED . MAPFRE.

* Profesor-investigador de El Colegio de Sonora. Se le puede enviar correspondencia a El Colegio de Sonora, O bregn 54, Centro, C. P. 83000, H ermosi l lo, Sonora , te l
01(62) 12-65-51 y 13-17-64, correo electrnico: mmedina @ colson.colmex.mx

Estudios Demogrficos y Urbanos


Vol. 14,septiembre-diciembre de 1999

V CTOR L. U RQUIDI
Dimensiones del desarrollo sustentable y el caso de Mxico
G USTAVO GARZA
La estructura socioespacial de Monterrey, 1970-1990
DANIEL C OURGEAU
Mtodos para el anlisis de datos biogrficos
F RANCOISE DUREAU
Dos ejemplos de cuestionarios biogrficos aplicados en Bogot
y en tres ciudades petroleras de Casanare
GABRIEL ESTRELLA VALENZUELA Y
REN M. ZENTENO
Integracin de la mujer a los mercados laborales urbanos en
Mxico 1988-1994
ABASALN ROMERO SILVA
Un modelo de control ptimo para la determinacin de
polticas de migracin

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Estudios Sociolgicos
Vol. XVII, septiembre-diciembre de 1999

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F RANCISCO ALBA
La cuestin regional y la integracin internacional
de Mxico: una introduccin
KURT U NGER Y L UZ C ONSUELO SALDAA
Industrializacin y progreso tecnolgico:
una comparacin entre las regiones de Mxico
JOS B. M ORELOS
Mxico: apuntes sobre la demografa regional,1950, 1979, 1990
TERESA BRACHO G ONZLEZ
Pefil educativo regional en Mxico
H ORACIO SOBARZO
La cuestin fiscal y el nuevo federalismo
M ANUEL ALEJANDRO GUERRERO
Sistema y rgimen polticos en la Quinta Repblica francesa.
Algunas comparaciones con Mxico

MARINA ARIZA Y O RLANDINA DE OLIVEIRA


Escenarios contrastantes: patrones de formacin familiar
en el Caribe y Europa Occidental
SERGIO A. G ONZLEZ MIRANDA
De la solidaridad a la xenofobia: Tarapac-Chile 1907-1911

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