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Captulo 3

La repblica conservadora (1890-1916)


El carruaje arranca sin prisa en la noche fra del 1 de julio de
1896.El estruendo de un disparo sobresalta al caballo que apura el paso
hasta llegar a destino. El portero del club El Progreso, decidido, abre la
puerta del carro. La visin es estremecedora: el lder de la Unin Cvica
Radical (UCR), Leandro N. Alem, tiene un tiro en su cien derecha. Su
cuerpo es trasladado hasta el saln del club, y en una ceremonia
improvisada, despiden azorados a una de las figuras claves de la poltica
de la poca. La voz de la revolucin yace sin vida sobre una mesa, con el
rostro velado por su poncho de vicua.
Desde 1880, gobierna la Argentina el PAN (Partido Autonomista
Nacional). Primero, bajo el mandato de Julio Argentino Roca y luego de
Miguel Jurez Celman. El fraude es el mecanismo usual en las
elecciones. En todo el pas, pero sobretodo en el litoral, las
transformaciones sociales, producto de la inmigracin masiva, se hacen
cada vez ms notorias.
Jurez Celman, lleva cuatro aos en el gobierno. Su poltica
econmica, profundiza el desarrollo del modelo agroexportador, y
genera una crisis econmica que, a medida que avanza, articula a los
opositores. A partir de la publicacin de un artculo en el diario de la
nacin, que denuncia el estado lamentable de las cosas, sin una
oposicin que controle el poder del presidente, se conforma la Unin
Cvica de la Juventud, que rene a un grupo de jvenes estudiantes
universitarios que organizan, el 1 de septiembre de 1889 en el Jardn
Florida, la primera manifestacin de oposicin a Jurez Celman. Despus
de esta reunin, la Unin Cvica de la Juventud, cambia de nombre al
incorporar a otros opositores y comienza a llamarse Unin Cvica.
Luego de 10 aos de mantenerse fuera de la poltica, el popular
caudillo Leandro N. Alem, regresa como lder de la Unin Cvica y firme
opositor al rgimen roquista. La oposicin, liderada por la Unin Cvica,
tiene dos objetivos: agitar a la opinin pblica contra el gobierno y
preparar una revolucin para derrocar al presidente. Acusa al gobierno
de Jurez Celman de carecer de moral administrativa y pide la libertad
del sufragio y el respeto a las autonomas provinciales.
El 26 de julio, en el Parque de Artillera, el Gral. Manuel J. Campos est
ligado a la Unin Cvica y tiene a su mando a 50 militares del batalln de
ingenieros, recibe a Alem en plena madrugada. Leandro N. Alem ser el
jefe de los civiles, mientras que el Gral. Campos ser el jefe militar de la
revolucin. En pocas horas se suman 400 civiles y ms de mil
uniformados que inician el alzamiento conocido como la Revolucin del
90.
El presidente Jurez Celman, se dirige hacia el cuartel de retiro donde
se concentran los hombres del ejrcito y la polica leales al gobierno.

Desde el parque de artillera, la junta revolucionaria, los intima a


someterse a la revolucin que acaba de estallar. Hombres y mujeres
enterados del levantamiento, llegan al parque a pedir armas. La junta
los forma en dos batallones, y ordena la movilizacin de la guardia
nacional.
En las azoteas se divisan las boinas blancas, prenda que consiguen los
sublevados para identificarse. En el cuartel de Retiro, el presidente, los
ministros, el vicepresidente Carlos Pellegrini y el Gral. Julio Argentino
Roca, a cargo de la defensa de la casa de gobierno, decretan el estado
de sitio, la movilizacin de la guardia nacional, y deciden el alejamiento
del presidente al interior del pas. El Gral. Levalle y el vicepresidente,
comandan el ataque contra los rebeldes. Los revolucionarios construyen
cantones y trincheras alrededor de la plaza del parque de artillera. A las
9am comienzan los enfrentamientos. Varios uniformados de la fuerza
policial son acribillados. Desde Talcahuano, los revolucionarios apostados
en los cantones, atacan al regimiento 11 de caballera. La bocacalle
queda cubierta de muertos y heridos y ms de 50 caballos destrozados.
El grtal. Levalle, que avanza por Carrito, es emboscado desde los techos
de la intendencia municipal y se da en retirada. Las fuerzas leales al
gobierno se recomponen y a las 3 de la tarde logran quedar a una
manzana del parque. Al atardecer, la batalla cesa. Recogen mas de 150
muertos.
Por la maana se reinician los ataques y las fuerzas revolucionarias
deben replegarse dentro del paruqe. Los rebeldes, piden parlamentar.
Aristobulo del Valle se rene con el vicepresidente, Carlos Pellegrini, y le
solicita un armisticio de 24 horas para enterrar a los muertos y atender a
los heridos. Los barcos de guerra favorables a los revolucionarios,
ignoran el acuerdo de cece de fuego y bombardean la plaza de mayo, la
casa de gobierno y la zona de retiro. A las 5pm, se reanudan los
combates en la zona del parque, las fuerzas revolucionarias comienzan a
debilitarse. Leandro N. Alem y Aristbulo del Valle, ante la falta de
municiones, pactan con las autoridades los trminos de la rendicin: la
revolucin ha concluido.
La ciudad esta paralizada: la bolsa, los comercios, todo permanece
cerrado. Juarez Celman, sin el apoyo de su propio partido, presenta la
renuncia el 6 de agosto de 1890. Lo sucede el vicepresidente Carlos
Pellegrini. Julio Argentino Roca, apodado el Zorro, es nombrado ministro
del interior. Desde su nuevo cargo, comienza a reconstruir su liderazgo
el PAN (partido autonomista nacional).
En 1891, la unin civica proclama su formula para las prximas
elecciones. Proponen a Bartolome Mitre como presidente y como vice a
Bernardo de Irigoyen. Dentro del PAN los llamados modernistas, en
oposicin a Roca, impulsan la renovacin del sistema poltico para
asegurar elecciones limpias. Roca decide pactar con Mitre una formula
nica para las siguientes elecciones presidenciales. Mitre es un hombre
de la unin civica, donde hay dirigentes como Bernardo de Irigoyen o

Leandro N. Alem, que proponen seguir la lucha, pero ahora contra Roca.
Al aceptar Mitre el pacto propuesto por Roca, provoca la ruptura de la
Union Civica. Sus seguidores forman la Union Civica Nacional, mientras
que Leandro n alem y Bernardo de Irigoyen, crean la UCR. La posicin en
contra del rgimen de los radicales, hace que el presidente carlos
Pellegrini declare el estado de sitio y detenga a varios de sus dirigentes
acusndolos de estar organizando una revolucin. La UCR, manifiesta la
abstencin en los comisios presidenciales. Roca, luego de pactar con
Mitre, levanta la candidatura de Luis Saenz Pea y Jose Evaristo Uriburu,
que con fraude ganan las elecciones.
En 1893, cercado por los conflictos polticos, el presidente Luis Saenz
Pea, convoca al antiguo cvico, Aristobulo del Valle, para que sea
ministro. Leandro N Alem y sus partidarios radicales, reconocen a del
Valle como un viejo compaero de lucha, y seguros de no ser reprimidos,
incian levantamientos en Santa Fe, San Luis y Bs As, para derrocar al
rgimen conservador. Del Valle se opone y renuncia. El congreso
aprueba la intervencin de las provincias que los rebeldes han logrado
tomar. Un mes despus, hay rtes nuevos levantamientos en las
provincias de Santa Fe, Corrientes y Tucuman. Julio A Roca, nuevo
comandante en jefe del ejercito, acaba con los levantamientos. La
victoria lo posiciona, una vez mas, como el hombre necesario para los
conservadores. Eandro N Alem, ha formado a su sobrino Hipolito de
Yrigoyen, para ser un importante poltico de nuestra historia, pero
durante los seis meses en que Alem fue encarcelado, la relacin con su
sobrino se vuelve cada vez mas tensa. El nuevo lder radical, Hipolito
Yrigoyen, es acusado por Alem del fracaso de la revolucin. La relacin
entre ambos, se quiebra definitivamente.
Aristobulo del Valle, muere. Leandro N Alem, con sus fuerzas
agotadas, entristecido por la muerte de su amigo y compaero de lucha,
y acusiado por problemas econmicos, escribe su testamento poltico.
El 1ero de julio de 1896, Leandro N Alem, mientras se dirige en su
carruaje al Club El Progreso, se quita la vida. Tiene 54 aos. Su cuerpo
es trasladado hasta el saln, y en una ceremonia improvisada, los
presentes despiden asorados al lder radical. La noticia, conmueve al
pueblo que se rene en las calles. El desfile acompaa al fretro
embanderado. La meurte de Alem, profundiza la crisis entre las
facciones radicales de la capital, liderado por Bernardo de Irigoyen, y la
provincia de bs as conducida por Hipolito Yrigoyen. Bernardo Irigoyen,
impulsa una alianza con la unin civica nacional. En oposicin, Hipolito
Yrigoyen, disuelvwe la UCR bonaerense, obliga a sus diputados a
renunciar y cierra los comits en toda la provincia. Como respuesta, es
expulsado del partido. Fracturada la UCR, queda desdibujada de la
escena poltica y comienza una serie de alianzas con otros partidos en
distintas provbincias. Con las fuerzas opositoras debilitadas, la vieja
poltica de alianzas y de manjejo electoral, vuelve a triunfar. En 1898,
Julio A. Roca, gana las elecciones, con los mecanismos usuales de la

poca e inicia su segunda presidencia. Durante su gestin, presenta el


controvertido proyecto de unificacin de la deuda externa. La prensa
inicia una ofensiva, y advierte a la opinin publica de las terribles
consecuencias para el crdito interno. Se realizan marchas opositoras en
la capital, y auqnue el presidente declara el estado de sitio, debe retirar
el proyecto de ley. Ante el avance de los ideales anarquistas entre los
trabajadores y el aumento de la conflictividad social ante las malas
condiciones de vida y de trabajo, se plantean dos respuestas: en 1902,
se sanciona la ley de residencia que permite la expulsin del pas de
aquellos extranjeros que son considerados agentes de perturvacion
social, los anarquistas, y tambin se lleva adelante una investigacin de
las condiciones de trabajo en argentina, que sirve como base para un
proyecto de cdigo de trabajo, pero no llega a ser aprobado por el
congreso. Se acercan las elecciones, y las practicas fraudulentas
continuian.
La UCR, reorganizada por Yrigoyen, se abstiene y acusa al gobierno de
Roca de abuso en la administracin publica y de fraude como
herramienta para la permanencia en el poder. En 1904, la formula
conservadora de Manuel Quintana y Jose Figueroa Alcorta, gana las
elecciones. En 1905, estalla la ultima revolucin radical en buenos aires,
rosario, cordoba y mendoza. Los levantamientos cvico-militares son
derrotados, pero muestran al radicalismo vivo y dotado de una renovada
popularidad.
A fines de 1905, el presidente Manuel Quintana, enferma gravemente
y muere pocos meses despus. Lo sucede el Vicepresidente Figueroa
Alcorta. Durante su mandato, la dwesigualdad social y las malas
condiciones laborales, se vuelven cada vez mas evidentes. Las intensas
jornadas y la explotacin de nios y mujeres fomentan un intenso
malestar entre las clases trabajadoras. Huelgas y protestas como la de
los inquilinos y la semana roja, son severamente reprimidas. Antes de
finalizar su mandato, Figueroa Alcorta, promulga la ley de defensa social
que permite el confinamiento en crceles a quienes se consideren
peligrosos, capaces de generar disturbios. El presidente se despide con
los festejos del centenario de la revolucin de mayo, con la pretencion
de demostrarle al mundo la prosperidad de la nacin Argentina. La
formula del PAN Roque Saenz Pea-Victorino de la Plaza, se impone,
fraude mediante, en las elecciones de 1910, casi sin oposicin y
consigue la totalidad de los votos del colegio electoral.
El presidente electo, lder de los conservadores mdoernistas, que han
logrado desplazar a Roca en el manejo del partido, se rene con Hipolito
Yrigoyen, jefe de la unin civica radical. Yrigoyen, promete abandonar la
via revolucionaria y Roque Saenz Pea, promulgar la ley electoral que
ser fundamental para la historia de la rep argentina. En 1912, Saenz
Pea, establece el voto universal masculino, secreto y obligatorio. la
representacin de las minoras y el uso del padrn militar con lo que la
voluntad ciudadana comienza a ser respetada en la eleccin de sus

autoridades. La ucr abandona la lucha revolucionaria, y junto con el


socialismo, se integra al mapa electoral. El partido liderado por H. Y.
surge como una fuerza nacional por encima de las diferencias regionales
y de clase. Sus actos son cada vez mas pasivos. LA UCR organiza una
red de comit por todo el pas que se va posicionando como la base de
su poder electoral. En 1916, la formula radical con h.y. a la cabeza, gana
las elecciones presidenciales sin fraude. Aos de precariedad poltica
llegan a su fin. La ley Saens Pea, representa la llave hacia un nuevo
periodo poltico en la historia argentina. Una nueva metodologa regir al
pas durante los prximos 14 aos, las elecciones sin fraude y el iniciod e
una nueva poltica en que las masas populares tendrn mucho pra
decir.