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Materia

es todo aquello que ocupa un lugar en el espacio, tiene una energía medible
y está sujeto a cambios en el tiempo y a interacciones con aparatos de
medida. En física y filosofía, materia es el término para referirse a los
constituyentes de la realidad material objetiva, entendiendo por objetiva que
pueda ser percibida de la misma forma por diversos sujetos. Se considera
que es lo que forma la parte sensible de los objetos perceptibles o
detectables por medios físicos. Es decir es todo aquello que ocupa un sitio en
el espacio, se puede tocar, se puede sentir, se puede medir, etc.

Antimateria
Qué es la antimateria? ¿Existe en realidad? ¿Hay masas de antimateria en el
Universo? ¿Es posible que el Universo esté formado casi enteramente por
materia, con muy poca o ninguna antimateria? Y si así es, ¿Por qué?
¿Podemos estar seguros de que es la observación la que falla? ¿Qué uso se
puede dar de la antimateria? ¿Si la materia y la antimateria son exactamente
iguales pero opuestas, entonces por qué en el universo hay mucha más
materia que antimateria? ¿Por qué la materia "le ganó" a la antimateria?
Si somos de los que pensamos que todo lo que existe tiene su lado positivo y
su lado negativo, todo se ve como un yin yang, no se hará extraño creer en la
antimateria como justamente lo contrario a la materia.

¿Qué es la antimateria?
Toda la materia está compuesta por electrones, cargados negativamente y
protones cargados positivamente. Así se puede decir que la antimateria es lo
mismo que la materia pero con cargas opuestas. Así, en un átomo de
antimateria encontramos en lugar de protones (positivos), antiprotones
(negativos) y, en lugar de electrones (negativos), antielectrones o positrones
(positivos). La antimateria al entrar en contacto con la materia se produciría
un efecto llamado de aniquilación, o lo que es lo mismo la transformación de
la materia en energía.

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2 .

Hay varias teorías acerca de la antimateria: La primera dice que la materia y antimateria existían por partes iguales en el origen del Universo pero que había un poco más de materia que de antimateria. . La antimateria es la fuente de energía más poderosa conocida por el hombre. obviamente.El primero como combustible. Otra teoría dice que en el Universo existen cantidades iguales de materia y de antimateria. Por consiguiente. Unos rayos. en lugares muy lejanos entre ellos. en los puntos de encuentro. se producirían grandes fenómenos de aniquilación. podrían ser efectos secundarios de estas reacciones. y una gota podría proporcionar energía eléctrica a toda Nueva York durante un día. ya que materia y antimateria ya producen emisiones electromagnéticas iguales. ¿Qué usos puede tener la antimateria? La antimateria puede tener diferentes usos: . La antimateria no genera contaminación ni radiación. 3 . Sin embargo. Es muy difícil investigar a través de observaciones astronómicas. Libera una energía de una eficacia del cien por cien (la fisión nuclear posee una eficacia del uno y medio por cien). llamados rayos Gamma.El segundo sería como para producir energía. que se suelen observar en el Universo. la antimateria habría sido totalmente destruida por la aniquilación y el Universo actual estaría constituido por el residuo de materia superviviente. con sólo 250 gramos de antimateria se podría llegar a Marte en 1 día y a la Luna en 8 minutos. Para imaginaros lo potente que puede llegar a ser.

. Se desconocen los motivos por los que no se han encontrado grandes estructuras de antimateria en el universo. en el proceso de obtener una unidad de energía como antimateria hemos de gastar previamente 100 millones más de energía.Todas las reservas energéticas mundiales existentes de carbón. y desgraciadamente el más peligroso. O lo que es lo mismo. Un gramo de antimateria al unirse con un gramo de materia produciría una energía capaz de lanzar 1 millón de toneladas de material a casi 20000 metros de altura. la potencia de la bomba que fue lanzada sobre Hiroshima.El tercer uso que podría tener la antimateria. . los resultados finales al cabo de un año únicamente servirían para mantener encendida una lámpara de 100 vatios durante 3 segundos.Hasta ahora. con los rendimientos actuales.La eficacia del almacenamiento actual de antiprotones es tan solo del orden del 1%. sería el de armamento. es decir. . producirían una energía insuficiente para que un automóvil pudiese dar la vuelta a España haciendo un recorrido costero. el proceso por el que la cantidad de materia superó a la de antimateria 4 .Si se acudiera a usar toda la capacidad mundial de antimateria producible la lámpara no podría estar encendida más de 6 minutos.No existe en el mundo conocido antimateria relativamente disponible. la antimateria tiene muchas limitaciones: .. ¿Dónde está la antimateria? Las hipótesis científicas aceptadas suponen que en el origen del universo existían materia y antimateria en iguales proporciones. . Pero además de todo esto. una vez convertidas en antiprotones. En física. sin embargo el universo que observamos aparentemente está compuesto únicamente por partículas y no por antipartículas.Si toda la capacidad se usara para producir antiprotones. gas y petróleo. . Este proceso de aniquilación materia-antimateria podría ser empleado como el explosivo más potente que pueda imaginarse. la potencia de veinte kilones.

el universo visible estaba al rojo vivo y no era más grande que la cabeza de un alfiler. la balanza por la materia. las leyes del microcosmos contemplan una simetría total entre materia y antimateria: al principio de la creación del universo debió haber la misma cantidad de ambas. En el universo había mucha materia y . Sin embargo los experimentos no han detectado nada hasta la fecha. la misma antimateria. que pudiesen indicar que todavía existe antimateria en el universo. Hasta la fecha no existe forma de distinguir entre materia y antimateria a largas distancias. Esta tercera opción plantea la hipótesis de que pueda haber regiones del universo compuestas de antimateria.exactamente . Un reciente experimento en el acelerador KEK de Japón sugiere que esto quizás sea cierto. Sin embargo. En este mismo sentido. pero en cierto momento se puso en acción el mecanismo conjeturado por el 5 . Se ha calculado que la diferencia inicial entre materia y antimateria debió ser tan insignificante como de una partícula más de materia por cada diez mil millones de parejas partículaantipartícula. En ese marco de sencillez. pues su comportamiento y propiedades son indistinguibles. decisivamente.se denomina bariogénesis. Andréi Sájarov postuló por primera vez que las partículas y las antipartículas no tenían propiedades exactamente iguales o simétricas. Por cada quark había un antiquark. pero algo ocurrió que permitió crear una leve asimetría entre ellas e inclinó. también se ha sugerido que quizás la materia oscura sea la causante de la bariogénesis al interactuar de distinta forma con la materia que con la antimateria. y baraja tres posibilidades: Pequeño exceso de materia tras el Big Bang: Especula con que la materia que forma actualmente el universo podría ser el resultado de una ligera asimetría en las proporciones iniciales de ambas. la elevadísima temperatura. generaban cantidades inmensas de partículas y antipartículas de todo tipo. como por ejemplo con los rayos cósmicos. Asimetría CP: En 1967. y que por tanto no es necesario un exceso de materia en el Big Bang: simplemente las leyes físicas que rigen el universo favorecen la supervivencia de la materia frente a la antimateria. éstos son sucesos demasiado aislados como para que estas antipartículas puedan llegar a encontrarse y combinarse. pero todavía no ha podido ser completamente descartada. Las tremendas condiciones. El misterio de la materia-antimateria Las simetrías que observamos en la naturaleza provienen de leyes sencillas muy convenientes para simplificar nuestro conocimiento. Existen argumentos para creer que esta tercera opción es muy improbable: la antimateria en forma de antipartículas se crea constantemente en el universo en las colisiones de partículas de alta energía. una discusión denominada la Violación CP. Existencia de galaxias de antimateria ligada por antigravedad: Muy pocos científicos confían en esta posibilidad. La NASA ha enviado la sonda Alpha Magnetic Spectrometer (Espectrómetro Magnético Alpha) para buscar rastros de antimateria más compleja. En un momento determinado.

en Chicago) ha medido ahora con alta precisión que esa transición de una partícula en su antipartícula se produce 2. los muones y los leptones tau. los quarks t y b. se convierten otra vez en mesones Bs. dice Jacobo Konigsberg. De ahí el papel fundamental que juegan la extrañeza. 2006). "Si lo ves como una de danza de materia y antimateria. de ciertas modalidades "prohibidas" de desintegración de kaones que sólo podían ocurrir si se daba una ligera violación de la simetría CP. fue una prueba irrefutable de la hipótesis de la gran explosión. ha desempeñado un papel destacado en el experimento (El País. en antimateria. Las dos primeras acababan de comprobarse en 1964. A su vez los antimesones Bs. los antiquarks chocaban con los quarks y se aniquilaban entre si. Esta extraña danza del mesón Bs ya se conocía. el descubrimiento de la radiación de fondo. que es el material más abundante en la materia ordinaria de nuestro universo. Al final quedaron unos cuantos quarks que se combinaron en tríos para formar los nucleones. del Instituto de Física de Cantabria (IFCA). y la detección. la evolución de la asimetría material del universo dependía de tres propiedades de la naturaleza: la creación del universo en una gran explosión. sobre un fenómeno singular un extraño baile entre la materia y la antimateria: Unas partículas subatómicas llamadas mesones Bs. Sin ellos. uno de los jefes del equipo. que debieron existir en el Universo al principio y que se crean ahora en los aceleradores de partículas. La gran unificación de las interacciones fundamentales confiere de forma natural el origen de la asimetría del universo. La propiedad que permite la violación de la simetría CP parece depender de la existencia de un mínimo de tres familias fermiónicas. Una decena de físicos españoles. habría habido la misma cantidad de materia que de antimateria. con un error del 2%. Según Sajárov. Sin embargo. vestigio fósil del Big Bang. pero ahora se ha medido con 6 . he leído hace poco una noticia. nosotros hemos medido el increíblemente rápido tempo de esa danza". porque exige que toda la materia sea radiactiva. se convierten espontáneamente en lo contrario de sí mismas.8 billones de veces por segundo.físico ruso Andrei Sajárov (1967). en antimesones Bs. por un grupo de físicos de partículas de Princeton. Por cada mil millones de partículas hubo un par más de quarks y según se iba enfriando el universo. La tercera premisa de Sajárov es más especulativa. en 1973 se supo que la inestabilidad de la materia es inevitable en todo intento de fundir la fuerza fuerte y nuclear débil en una teoría unificada. la violación de la invariancia CP (carga-paridad) y la existencia de una fuerza nueva capaz de crear-aniquilar nucleones. y hace mucho que ambas se habrían aniquilado entre si. Como curiosidad. Un equipo de 700 físicos del acelerador de partículas Tevatron (de Fermilab. la antimateria. protones y neutrones. aunque a un nivel mínimo.

resultando en una fuerza gravitacional 7 . produciendo una presión que tiende a acelerar la expansión del Universo. la energía oscura es una forma de materia o energía que estaría presente en todo el espacio.una asombrosa precisión que nos ayuda a conocer mejor la misteriosa y trascendente relación entre la materia y la antimateria. Energía oscura En cosmología física.

nucleosíntesis primigenia de elementos ligeros y la estructura a gran escala del Universo. sugirieron que la expansión del Universo se estaba acelerando. la materia oscura es una forma de materia. Temas relacionados con la energía oscura son la constante cosmológica. mostrando un desplazamiento al rojo en el espectro luminoso debido al efecto Doppler. esta aceleración se ha confirmado por varias fuentes independientes: medidas de la radiación de fondo de microondas. la Teoría cuántica de campos y la quintaesencia. mientras que la energía oscura se asocia a un campo que ocupa todo el espacio. La tasa de expansión está parametrizada por la ecuación de estado. No se debe confundir la energía oscura con la materia oscura. Considerar la existencia de la energía oscura es la manera más frecuente de explicar las observaciones recientes de que el Universo parece estar en expansión acelerada. En el modelo estándar de la cosmología. Desde entonces. La medición del factor de escala en el momento que la luz fue emitida desde un 8 . realizadas por parte del Supernova Cosmology Project en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y el High-z Supernova Search Team. que se conoce como "modelo estándar" de cosmología debido a su coincidencia precisa con las observaciones. para ver si la velocidad de expansión cambia con el tiempo. La medición de la ecuación estado de la energía oscura es uno de los mayores retos de investigación actual de la cosmología física. ya que. Las supernovas de tipo 1a proporcionan la principal prueba directa de la existencia de la energía oscura. como campos dinámicos cuya densidad de energía puede variar en el tiempo y el espacio. todas las galaxias lejanas se alejan aparentemente de la Vía Láctea. las lentes gravitacionales. De hecho. las contribuciones de los campos escalares que son constantes en el espacio normalmente también se incluyen en la constante cosmológica. Según a la Ley de Hubble. aunque ambas forman la mayor parte de la masa del Universo. la energía oscura aporta casi tres cuartas partes de la masa-energía total del Universo.repulsiva. Para distinguir entre ambas se necesitan mediciones muy precisas de la expansión del Universo. Los campos escalares que cambian con el espacio son difíciles de distinguir de una constante cosmológica porque los cambios pueden ser extremadamente lentos. así como una mejora en las medidas de las supernovas han sido consistentes con el modelo Lambda-CDM. Descubrimiento de la energía oscura En 1998 las observaciones de supernovas de tipo 1a muy lejanas. Se piensa que la constante cosmológica se origina en la energía del vacío. una energía de densidad constante que llena el espacio en forma homogénea. Añadir la constante cosmológica a la Métrica de Friedman-LemaîtreRobertson-Walker (FLRW) conduce al modelo Lambda-CDM.

es imposible medir la relación corrimiento al rojo-distancia de la ley de Hubble. jóvenes) demostraron que la constante de Hubble no es tal. El brillo observado de la supernova se pinta frente a su corrimiento al rojo y esto se utiliza para medir la historia de la expansión del Universo. Este desplazamiento indica la edad de un objeto lejano de forma proporcional. estudiando el espectro de un quasar se puede saber si se formó cuando el Universo tenía un 20% o un 30% de la edad actual. sino más bien acelerándose. de tal manera que es posible relacionar el brillo observado. Estas observaciones indican que la expansión del Universo no se está desacelerando. Posteriores observaciones de la radiación de fondo de microondas y de la proporción de elementos formados en el Big Bang han puesto un límite a la cantidad de materia bariónica y materia oscura que puede existir en el Universo. Con esta masa. realizadas por el satélite WMAP. o magnitud aparente. Estas observaciones se explican suponiendo que existe un nuevo tipo de energía con presión negativa. Estos estudios indican que el 73% de la masa del Universo está formado por la energía oscura. pero no se puede saber la edad absoluta del Universo. Para ello es necesario medir con precisión la expansión cosmológica. sino que su valor varía con el tiempo. que es conocida. debido a su gran magnitud absoluta. Sin las candelas estándar. que son determinados objetos astronómicos con la misma magnitud absoluta. como sería de esperar para un Universo dominado por materia. con la distancia. En 1998 varias observaciones de estas supernovas en galaxias muy lejanas (y. de cualquier forma. Las supernovas tipo 1a son una de esas candelas estándar. La consistencia en magnitud absoluta para supernovas tipo 1a se ve favorecida por el modelo de una estrella enana blanca vieja que gana masa de una estrella compañera y crece hasta alcanzar el límite de Chandrasekhar definido de manera precisa. un 23% es materia oscura (materia oscura fría y materia oscura caliente) y un 4% materia bariónica. la enana blanca es inestable ante fugas termonucleares y explota como una supernova tipo 1a con un brillo característico. se descubrió que se estaba acelerando. pero no absoluta. Para que la forma del Universo sea plana. Hasta ese momento se pensaba que la expansión del Universo se estaba frenando debido a la fuerza gravitatoria. Por ejemplo. La existencia de la energía oscura. Las medidas de la radiación de fondo de microondas más recientes. indican que el Universo está muy cerca de ser plano. Esto implica la existencia de una forma de energía adicional que cuenta el 70% de la masa energía restante.objeto es obtenida fácilmente midiendo el corrimiento al rojo del objeto en recesión. El valor que representa esta expansión en la actualidad se denomina Constante de Hubble. es necesaria para reconciliar la geometría medida del espacio con la suma total de materia en el Universo. sin embargo. la densidad de masa/energía del Universo tiene que ser igual a una cierta densidad crítica. que cuenta sólo el 30% de la densidad crítica. por lo tanto. La teoría de 9 . Para calcular esta constante se utilizan en cosmología las candelas estándar. lo que posibilita que se puedan observar incluso en las galaxias más lejanas. por lo que debía existir algún tipo de fuerza que acelerase el Universo.

la edad del Universo es de unos 13. que determina la formación de estructuras en el Universo (estrellas. La densidad de materia oscura en un Universo en expansión desaparece más rápidamente que la energía oscura y finalmente domina la energía oscura. La Tierra. La velocidad relativa y la velocidad sólo pueden ser definidas con significado pleno en un espacio-tiempo plano o en regiones suficientemente pequeñas (infinitesimales) de espacio-tiempo curvado. el resultado final será que las galaxias exteriores al Supercúmulo de Virgo se moverán más allá del horizonte de sucesos: no volverán a ser visibles. antes de las medidas de la aceleración cósmica.la estructura a gran escala del Universo.000 millones de años. Sin embargo. la densidad de materia oscura se divide a la mitad pero la densidad de energía oscura casi permanece sin cambios (exactamente es constante en el caso de una constante cosmológica). el supercúmulo local finalmente sufriría la muerte caliente. la Vía Láctea y el Supercúmulo de Virgo.000 millones de años. permanecería virtualmente sin perturbaciones mientras el resto del Universo retrocede. quásares. Antes de eso. Esta no es una violación de la relatividad especial y el efecto no puede utilizarse para enviar una señal entre ellos. significaría que la atracción gravitatoria de la masa que forma el Universo es mayor que la expansión del Universo. se pensaba que la expansión estaba ralentizándose. porque su velocidad radial será mayor que la velocidad de la luz. cuando el volumen del Universo se dobla. galaxias y agrupaciones galácticas). El fondo de microondas indica que la geometría del Universo es plana. debido a la influencia atractiva de la materia oscura y los bariones. justo como se pensaba para un Universo plano y dominado por la materia.700 millones de años (de acuerdo con los datos del satélite WMAP en 2003). Esta "materia 10 . por lo que éste se volvería a contraer (Big Crunch). el Universo tiene la masa justa para que la expansión continúe indeterminadamente. al estudiar la masa del Universo se detectó muy pronto que faltaba materia para que el Universo fuese plano. también sugiere que la densidad de materia en el Universo es sólo el 30% de la densidad crítica. menor que la edad de las estrellas más viejas que es posible observar en los cúmulos globulares. lo que resuelve la paradoja de la edad de las estrellas más antiguas. Teniendo en cuenta la energía oscura. La energía oscura y el destino del Universo La consecuencia más directa de la existencia de la energía oscura y la aceleración del Universo es que éste es más antiguo de lo que se creía. sin embargo. En este escenario. Los cosmólogos estiman que la aceleración empezó hace unos 9. Especificamente. es decir. se obtiene una edad de 10. Si se calcula la edad del Universo con base en los datos actuales de la constante de Hubble (71±4 (km/s)/Mp). A su vez. Realmente no hay ninguna manera de definir la "velocidad relativa" en un espacio-tiempo curvado. lo que crea una paradoja insalvable. Si la aceleración continúa indefinidamente. en vez de plano fuese cerrado. Si el Universo. previene cualquier comunicación entre ellos y el objeto pase sin contactar.

pero hace unos 4. es decir. Bajo este escenario. la energía oscura finalmente destrozaría todas las estructuras gravitacionalmente acotadas. que implicaría que la fuerza efectiva de la energía oscura continúa creciendo hasta que domine al resto de las fuerzas del Universo. Con el descubrimiento de la energía oscura hoy se sabe que el destino del Universo ya no depende de la geometría del mismo.000 millones de años. provocando una aceleración exponencial. Una sugiere que la energía fantasma causa una expansión divergente. en el llamado Gran Desgarro (Big Rip). la energía oscura puede disiparse con el tiempo o incluso llegar a ser atractiva.perdida" se denominó materia oscura. Si ésta es una constante cosmológica. Por otro lado. terminando el Universo en un Big Rip. Algunos escenarios. Tales incertidumbres abren la posibilidad de que la gravedad todavía pueda conducir al Universo que se contrae a sí mismo en un "Big Crunch". Hay algunas ideas muy especulativas sobre el futuro del Universo. la densidad de la energía oscura aumenta con el tiempo. como el modelo cíclico. incluyendo galaxias y sistemas solares y finalmente superaría a las fuerzas eléctrica y nuclear para destrozar a los propios átomos. no pueden ser excluidas. Mientras que estas ideas no están soportadas por las observaciones. Las medidas de aceleración son cruciales para determinar el destino final del Universo en la Teoría del Big Bang. 11 . en algunos modelos de quintaesencia. el futuro del Universo será muy parecido al de un Universo plano. sugieren que este podía ser el caso. El futuro último del Universo depende de la naturaleza exacta de la energía oscura. de la cantidad de masa que hay en él. Sin embargo.000 millones de años la energía oscura sobrepasó al efecto de la fuerza gravitatoria de la materia y comenzó la aceleración de la expansión. En algunos modelos extremos la aceleración sería tan rápida que superaría las fuerzas de atracción nucleares y destruiría el Universo en unos 20. En un principio la expansión del Universo se frenó debido a la gravedad. denominados energía fantasma.

claro que sólo para buenos fines. La distancia analizada sin encontrar antimateria ha sido de 309 trillones de kilómetros. y sólo se ha hallado materia.Conclusión No sabemos si en realidad existe la antimateria. mediante análisis de radiaciones cósmicas. ya que en total. Todas las expediciones han sido fallidas. 12 . y sólo se ha conseguido crear unos pocos átomos de antimateria. no estamos preparados para recibirla. sólo nos queda intentar avanzar en la ciencia y tecnología para que llegue un día en que podamos producir cantidades de antimateria para todos. se han buscado 450 Km. de la superficie terrestre. De hecho se han estado haciendo varios experimentos en busca de antimateria que satisficiese nuestra curiosidad. Mientras tanto. en caso de que se descubra. pero de hecho.