Chapter 3
Ecological and Evolutionary Principles of Marine Biology
Ecology is the study of interactions between organisms and their environment and the effects of 
these interactions on the distribution and abundance of organisms. Ecologists study the distribution and 
abundance of organisms and the mechanisms that determine the distributional patterns.
Resources may be renewable or nonrenewable.
Ecology is studied at many interacting hierarchical levels, including individual, population, 
species, community, and ecosystem.
Many ecological interactions occur between individuals and may be classified on a plus–minus–
zero system, depending on whether an individual benefits, suffers because of, or is not particularly 
affected by the interaction.
Territoriality is the maintenance of a home range, which is defended.
Mobile and stationary predators search for prey, using chemical, mechanical, and visual stimuli; 
some lure prey by using various “deceptions.”
Mobile predators may adjust their hunting behavior to optimize the rate of ingestion of prey.
Resistance to predators increases individual fitness and is therefore enhanced by natural selection.
Marine organisms avoid predators by means of crypsis, deceit, escape responses, and mimicry.

 or burrow space. A mutualism is an evolved association among two or more species that benefits all participants. and other devices). The benefit usually relates to food.Many marine organisms can produce various morphologic features to discourage predator attacks  (e. strengthened skeletons. . Parasites of invertebrates often affect the reproduction of the host. Parasitism occurs when members of one species live at the expense of individuals of another. Many marine organisms are defended chemically by toxic organic secondary compounds. Microhabitat can strongly affect a creature’s vulnerability to predators. Commensal relationships benefit one species only. Parasites often have complex life cycles that depend upon more than one host species.. and toxic metals.  and oceanic basin. habitat. Mutualism often reduces the risk of predation or disease or provides food for one member of the  species pair.  substratum. The presence of toxic defense substances is often associated with conspicuous coloration. Mechanical and chemical defenses against predation change in frequency with latitude. spines. acid  secretions.  ideally without consuming the hosts totally as food and thereby killing them.g.

Evolutionary relationships can be used to construct trees of relationship. Taxa are grouped by  means of shared evolutionary derived characters. death. some of which may contribute disproportionately large numbers of individuals to the metapopulation as a  whole. Taxonomic classification involves successively nested grouping of species. which are a series of interconnected subpopulations. Organism features can be explained on the basis of a combination of genetic and nongenetic  components. Spatial distribution is a measure of the spacing among individuals in a given area. birth. immigration. A population may show a regular change in density along a sampling line. . Populations are often metapopulations. and emigration. Population change stems from survival. Limiting resources may affect population growth.A population is a group of individuals that are affected by the same overall environment and are  relatively unconnected with other populations of the same species. DNA sequences are now used commonly to construct evolutionary trees.

Larval recruitment patterns strongly reflect the species composition of marine communities. and (6) facilitation. or differential  efficiency in the use of resources. The geographic range of species is limited by geographic barriers and habitat limitations.Single genotypes may have the capacity to develop into distinctly different morphologies. and adults. The marine biota can be divided into geographic provinces. Competition between species may involve direct displacement. dispersal. New species usually originate after a species is divided by a geographic barrier.  (3) predation and herbivory. spores. Many communities are organized around important structural aspects of the habitat or around  foundation species that determine a great deal of the habitat structure. The geographic change in the frequency of genetic variants is called a cline. Distribution and abundance of species populations in a community are determined by the  combined effects of the following processes: (1) dispersal of larvae. preemption. . (2) competition. (4) parasitism. The present distribution of species is the end result of speciation. Competition within and between species centers around the limiting resources of space and food. and extinction. (5) disturbance.

Some assemblages of natural species show extensive coexistence of presumed competitors  despite apparent resource limitation. or  they can outgrow the predator. Competition combined with differential success in different microhabitats results in niche  structure. standoffs. Disturbance opens up space in the community. Competition for space involves mechanisms of overgrowth. Species diversity may be maximized at intermediate levels of disturbance and predation. Seasonal influxes of predators in shallow water and in the intertidal zone may devastate local  communities. Its frequency may regulate long­term aspects of  species composition in a habitat. and various means of  aggression. Predation may prevent the domination by a superior competitor and may strongly affect species  composition.Competition has been demonstrated in marine communities by experimental removals of  abundant species followed by expansions of competitors. escaping in space or time. . Predators are not omnipotent: prey can move into various refuges. Interspecific competition may lead to dominance by single species in a given microhabitat.

Parasites are common and can affect their hosts by reduction in growth and reproduction or by  enfeeblement. . Succession may bring a community from one condition to another. Ecological interactions may be direct or indirect. Food webs may be controlled by top­down processes usually affected by prey on lower trophic  levels or by bottom­up processes. usually following a  disturbance. Target organisms may evolve resistance to disease. Ecosystem studies usually account for the processes that affect movement of materials and energy through food webs and through the nonliving part of the ecosystem. which in turn are eaten by carnivores. and successful experimental infection of the target organism. resulting in cycles of virulence in marine  populations. Succession is a predictable ordering of arrival and dominance of species. however. and local feedbacks may preserve the change. but they can cause swift population  declines. Some predatory species at the apex of food webs exert strong effects on the overall ecosystem. An ecosystem is a group of interdependent biological communities and abiotic factors in a single  geographic area that are strongly interactive. Indirect effects in communities can involve density­mediated indirect interactions (DMII) or trait­ mediated indirect interactions (TMII). which are poorly understood. The role of disease must be verified by rigorous use of Koch’s principles. which involve  identification of the pathogen. Disease interacts strongly with changing environmental conditions and the increase of stressful  physiological conditions of the host. which are consumed by  herbivores. Material escaping this cycle passes through the  saprophyte cycle. isolation. Diseases in marine organisms are poorly understood. Nearly all ecosystems have primary producers (mainly photosynthetic). other forces may  also change community composition in a profound way.