BURKE, Indagación filosófica sobre el origen de nuestras ideas acerca de lo sublime y de

lo bello (citas)
INTERACCIÓN DOLOR-PLACER
Para mover un poco las pasiones de la gente entrada en edad parece, pues, necesario que los objetos
designados para tal fin, además de ser nuevos en cierta medida, deberían ser capaces de excitar
dolor y placer por otras causas. El dolor y el placer son ideas simples, que no pueden definirse. (...)
Muchos opinan que el dolor nace necesariamente de la remoción de algún placer, al igual que creen
que el placer nace del cese o disminución de algún dolor (...) La mente humana a menudo se
encuentra (...) en un estado que no es de dolor ni de placer, sino en lo que yo llamo un estado de
indiferencia. Cuando me transporto de este estado a un estado de verdadero placer, no parece
necesario que yo pase por ninguna especie de dolor.
...
Cuando el peligro o el dolor acosan demasiado, no pueden dar ningún deleite, y son sencillamente
terribles; pero, a ciertas distancias y con ligeras modificaciones, pueden ser y son deliciosos, como
experimentamos todos los días.
...
Experimentamos cierto placer, y no es pequeño, en las verdaderas desgracias y pesares de los demás
(...) Ni la prosperidad de un imperio ni la grandeza de un rey pueden afectar tan agradablemente en
la lectura, como la ruina del estado de Macedonia, y el pesar por su desdichado príncipe. Semejante
catástrofe nos afecta tanto en la historia, como la destrucción de Troya en la fábula.
...
Entonces supongo que nos equivocaremos mucho si atribuimos una parte considerable de nuestra
satisfacción en la tragedia a la idea de que la tragedia es un engaño y que no representa la realidad.
Cuanto más se acerca a la realidad, y cuanto más nos aleja de la idea de ficción, más perfecto es su
poder. (...) Escójase un día para representar la tragedia más sublime (...) nombremos los actores más
favoritos; no ahorremos nada para los escenarios y decorados (...) y cuando se haya reunido a los
espectadores, justo en el momento en que sus mentes se encuentren predispuestas a la expectación,
anunciémosles que un delincuente estatal, de altos vuelos, va a ser ejecutado en la plaza de al lado;
en un momento, el vacío del teatro demostraría la comparativa debilidad de las artes imitativas, y
proclamaría el triunfo de la compasión real.
...
Para que una cosa sea muy terrible, en general parece que sea necesaria la oscuridad. (...) Todo el
mundo estará de acuerdo en considerar cuánto acrecienta la noche nuestro horror, en todos los casos
de peligro, y cuánto impresionan las nociones de fantasmas y duendes, de las que nadie puede
formarse ideas claras, a aquellas mentes que dan crédito a los cuentos populares concernientes a
este tipo de seres.
BELLEZA
Por belleza, entiendo aquella cualidad o aquellas cualidades de los cuerpos, por las que éstos causan
amor o alguna pasión parecida a él. Limito esta definición a las cualidades meramente sensibles de
las cosas (…) Distingo igualmente el amor (por el cual entiendo aquella satisfacción que deriva de
la mente al contemplar cualquier cosa bella, sea de la naturaleza que sea) del deseo o la lascivia, que
es una energía de la mente que precipita a la posesión de ciertos objetos, que no nos afectan porque
sean bellos sino por cosas totalmente diferentes.
SUBLIME
Todo lo que resulta adecuado para excitar las ideas de dolor y peligro, es decir, todo lo que es de
algún modo terrible, o se relaciona con objetos terribles, o actúa de manera análoga al terror, es una
fuente de lo sublime; esto es, produce la emoción más fuerte que la mente es capaz de sentir. (…)
Cuando el peligro o el dolor acosan demasiado, no pueden dar ningún deleite, y son sencillamente
terribles; pero, a ciertas distancias y con ligeras modificaciones, pueden ser y son deliciosos, como

Otra fuente de lo sublime es la infinidad (. pienso que casi siempre han fracasado. … Las pasiones que pertenecen a la autoconservación están en conexión con el dolor y el peligro. más sorprendente y más terrible. ni en consecuencia razonar sobre el objeto que la absorbe. lo grande debería ser oscuro y opaco.. la belleza no debería ser oscura. se me erizó el pelo. son deliciosas. sin disminuir considerablemente el efecto de uno u otro sobre las pasiones.) Primero nos preparamos con la mayor solemnidad para la visión. los efectos inferiores son admiración. En este caso. y cuando se desvía de ésta a menudo hace una fuerte desviación. los objetos bellos son comparativamente pequeños. En el Libro de Job hay un pasaje asombrosamente sublime. … La pasión causada por lo grande y lo sublime en la naturaleza. y los bellos.. por no decir imposible. de lo que la descripción más viva y la pintura más clara podrían representarlo? Cuando los pintores han intentado darnos representaciones claras de estas ideas fantásticas y terribles que tienen. De ahí nace el gran poder de lo sublime. sacudiendo todos mis huesos. lo otro. . reverencia y respeto. que es causa de la primera. Todo lo que excita este deleite. la belleza debería evitar la línea recta. lejos de ser producido por nuestros razonamientos. Lo sublime. la belleza debería ser lisa y pulida. Nos sometemos a lo que admiramos. de las cosas pequeñas y placenteras. y porque es lo suficientemente diferente a cualquier idea de verdadero placer. me invadió un miedo que me hizo temblar... cuando los hombres se sumen en un profundo sueño. que su emoción más fuerte es una sensación de dolor. atendiendo a su cantidad. y el asombro es aquel estado del alma. Pero no pude percibir su forma: había una imagen ante mis ojos. áspero y negligente. El asombro.. son dolorosas simplemente cuando sus causas nos afectan inmediatamente. … Pues los objetos sublimes son de grandes dimensiones. es el efecto de lo sublime en su grado más alto.. no he llamado deleite a este placer. que. que es difícil. y que es. cuando aquellas causas operan más poderosamente. En resumen. en un caso nos vemos obligados a condescender y en otro se nos halaga para ello. las ideas de lo sublime y de lo bello se apoyan en fundamentos tan diferentes. y que ningún placer derivado de una causa positiva le pertenece. una de las más afectivas que tenemos. siempre trata de objetos grandes y terribles. lo grande debería ser . y en medio del silencio oí una voz. la mente está tan llena de su objeto. Las pasiones que pertenecen a la autoconservación son las más fuetes de todas. Permaneció inmóvil.. en el que todos sus movimientos se suspenden con cierto grado de horror.. por consiguiente. es el asombro. lo grande en muchos casos ama la línea recta.. pensar en reconciliarlos en el mismo sujeto. pero amamos lo que se nos somete.. cuando tenemos una idea de dolor y peligro. lo llamo sublime.. lo grande. BELLO-SUBLIME Hay una gran diferencia entre la admiración y el amor. la belleza debería ser ligera y delicada. porque está relacionado con el dolor.. . comparativamente pequeños. Entonces pasó un espíritu por delante de mi rostro.¿Será el hombre mortal más justo que Dios? (. los anticipa y nos arrebata mediante una fuerza irresistible.) no es más horroroso. sin hallarnos realmente en tales circunstancias. De este modo. … Lo sublime es una idea que pertenece a la autoconservación.. que no puede reparar en ninguno más.) ¿Acaso (. aunque desviase de ella imperceptiblemente.) tiene una tendencia a llenar la mente con aquella especie de horror delicioso que es el efecto más genuino y la prueba más verdadera de lo sublime. y nos asustamos incluso antes de conocer la oscura causa de nuestra emoción (. como he dicho.experimentamos todos los días. y esta sublimidad se debe principalmente a la terrible incertidumbre de la cosa descrita: En pensamientos originados por las visiones nocturnas.

. lo bello se funda en el mero placer positivo. son ideas de naturaleza muy diferente. … Lo sublime y lo bello se basan en principios muy diferentes: lo grande tiene por base el terror. En efecto. y por mucho que después varíen con respecto a la naturaleza directa de sus causas.sólido e incluso macizo. ya que una se funda en el dolor. causa aquella emoción en la mente que he llamado asombro. y excita en el alma aquel sentimiento que llamamos amor. estas causas siguen manteniendo una distinción eterna entre ellas. que. y la otra en el placer. cuando es modificado.