You are on page 1of 12

Programs that secretly record what you do on your computer are called spyware. They 
can be used for some perfectly legitimate purposes, but the majority of spyware is 
malicious. Its aim is usually to capture passwords, banking credentials and credit card 
details ­ and send them over the internet to fraudsters. 
WebWise Team​
 | 10th October 2012 

‘Spyware’ is the generic name we give to programs that contain additional functionality 
designed to secretly monitor your activities on your computer. 
The aim of spyware 
Some of the earliest spyware did little more than report to the authors each time the 
program was used. It was intended as a marketing aid or to monitor usage for licensing 
That still goes on, but a lot of spyware nowadays is designed to steal confidential 
information ­ user names and passwords for banking sites, email accounts, social 
networking sites and online games. 
You may never know you have malicious spyware on your computer, as it tends to work 
quietly in the background and the overt functionality and quality of the program may be 
very appealing­Wife­broke­law­with­spyware/2100­1030_3­5577979.htm​

Court: Wife broke law with spyware​
By ​
Declan McCullagh
December 21, 2004 

 which has become more widespread in the last few years. and  the FBI has used a key logger to snare passwords typed in by an alleged mobster.A wife who installed spyware on her husband's computer to secretly record  evidence of an extramarital affair violated state law.  Businesses may monitor employees' e­mail and instant messaging conversations. a Florida court ruled Friday.  "It is illegal and punishable as a crime under (state law) to intercept electronic  communications. and said the chat records could not be introduced as  evidence in the unhappy couple's divorce proceedings. account numbers and  other sensitive information. violated  Florida's wiretapping law. (The case was a civil lawsuit arising  out of the divorce proceeding."  .  He and the two other judges barred Beverly O'Brien from revealing the contents of the  intercepted conversations. the electronic communications  were intercepted in violation of the Florida Act.  The Florida case highlights growing social friction over the use of clandestine electronic  monitoring software. not a criminal prosecution. copied it and  routed the copy to a file in the computer's hard drive. The law says anyone who "intentionally intercepts" any  "electronic communication" commits a criminal act.  At issue in this case was whether the use of the spyware. Fifth District said that Beverly Ann O'Brien "illegally  obtained" records of husband James' online conversations with another woman as the  two played Yahoo Dominoes together.  Some Internet­distributed malware programs can log passwords.  The Florida Appeals Court.  But Grincewicz concluded that "because the spyware installed by the wife intercepted  the electronic communication contemporaneously with transmission." wrote Judge Donald Grincewicz on behalf of a three­judge panel.)  Beverly O'Brien's lawyers argued that the monitoring didn't fall under the law's  prohibitions and was kin to reading a stored file on her husband's computer­­which  would not be treated as wiretapping. called Spector.

  Many  spyware  companies  even  operate  as  legitimate  businesses.  both  passed   in  2004.  Though law  enforcement  has  often  pursued  the  creators  of malware like  viruses. Most users  ignore  this  agreement  and  just click "Yes" or "Agree" to proceed with the installation.   or  disables security software. some forms  of spyware are against the law ­ for instance.  expose  users  to pop­up  .  spyware  producers  argue  that  its  existence on your computer is your own fault.  and  when   someone  clicks  consent  to  the  license  agreement  they  are  consenting  to the  spyware.  spyware developers  have  been  largely un­prosecuted under criminal law.spamlaws.  They   make  it  illegal  to hijack  control  of  a  user's  computer.  and  the  I­SPY  Act  (Internet  Spyware  Prevention)  passed  in   2005  and  reintroduced  in   2007.  Spyware   creators   remain  largely   untouched  because  of  the  way  spyware  generally  finds  itself  on  your   computer. and it is  therefore  not violating any laws.   Spyware  that  comes  with  the  software  that  people  download  is  normally  mentioned in the  license agreement that users must click  consent to before installation. Several bills have been voted on in the United States Congress including the Spy  Block Act  (Software  Principles  Yielding Better  Levels  of Consumer Knowledge)  and  the  SPY  Act (Securely  Protect  Yourself  Against  Cyber  Trespass).  These  bills  impose  penalties  and  punishments the  producers  of  spyware.  states  of  Washington  and   Iowa  have  also  passed  laws  criminalizing   certain   forms  of  spyware. and it is not against the law. Spyware may be annoying.  http://www. the spyware does not exist on people's computers without their consent.S. whether they read  the  license  agreement or not.html    Spyware and the Law  Attempting  or gaining access  to someone's  computer  without their consent  or knowledge is criminally illegal  according to computer crime laws.  These  laws  make  it  illegal   for  anyone  other  than  the  owner  or  operator  of  a  computer  to   install  software  that   monitors  web  browser­laws.  Though  many  people  claim  that  they  never  authorized   spyware  access  to  their   computer. spyware that is not mentioned  in any  sort  of   consent  form  upon  installation. and  users who do read  the  agreement  may not understand its implications.  Hence.  monitors  keystrokes.  Does  this   mean  that  ​ spyware  is  illegal?  Not  necessarily.  Despite  this.  The  U.  though  they  occasionally  do   face  lawsuits.  However. but given  that  you  clicked  in  agreement  to  a  license  in  which   it  was  mentioned. spyware producers  argue that this is a legally  binding  contract.  spyware  developers  claim  otherwise. such as the United States Computer  Fraud  and Abuse Act and  the United  Kingdom's Computer Misuse Act.

 or  simply installing the software when he/she is asleep. If your spouse is supposed to be in a  meeting at  that  can't  be  closed. It does not end there. you can easily spy on him/her by SMS message. the phone that remotely manages the software (in other words. Part of the  problem is that some people are so damaged by previous relationships that they are prone to  severe jealousy and insecurity. transferring the call to a  telephone "master". with a simple call. In addition.e.  This Spyware is secretly installed on the phone to be monitored. and informs you immediately via SMS when your unfaithful spouse is engaged in a  conversation. i. your  phone)  The biggest problem with this phone tracking software is getting it installed on your  spouse’s phone and making sure it is hidden so that he or she cannot find the program on  his/her phone. a person who is severely insecure will see  mis­deeds where only innocence exists. there are mobile phone  spying programs that give you the chance to spy on your cheating spouse even when the  phone itself is turned off.htm    It is not uncommon for people to buy “Spyware” to install in their spouse’s mobile phone. it can be  programmed remotely so you do not have to be close to your unfaithful spouse to check their  messages. These programs are quite sophisticated and turn the phone into a  mobile audio bug.  or download personal  information without the  user's consent. allows a third party (i. This may involve hiding the phone so that he/she goes to work without it. you may initialize the bug program and listen to what is being said in his  proximity.e. and tracking software will provide even more  .planetcreation. On the other hand. you can join the conversation and listen to the  conversations of the faithless couple in complete secrecy. At this point.     In addition to all these exciting phone­tracking features.  Mobile tracking technology is dangerous.  This so­called "Spyware" (or Spyware system). The program keeps the phone active so that it can start intercepting  conversations around your spouse at your command. because you  will also receive a copy of all messages. it is completely  invisible.  modify  a  user's  personal  settings. and it is illegal in some states.  http://www. both incoming and outgoing. you) to listen to  conversations (remotely) of the person you want to This sort of tracking technology may help to reassure that  person of their partner’s­gps/Phone­Tracking­Relationships.

  . and 36 percent of those who are married admitted  to checking their spouse's e­mail or call history.000 men and women of various ages. there's a  38 percent chance you will spy if you're 25 or younger. spying isn't necessary in trusting relationships.  Spying generally occurs when trust is broken or intuition kicks in and someone senses  something is askew.  Among ​ respondents​ . but  also be aware of the devastating effect it can have on a relationship if you are caught  monitoring a person’s­siciliano/relationships­do­you­spy_b_581855. or to protect others from the emotional hurt because  of what they did. and locations in the United States. 38 percent of those 25 years old or younger admitted to snooping on  their boyfriend's or girlfriend's messages. incomes.  Phone tracking​  can be very good for use when checking upon a person’s fidelity.  Spying can be accomplished by simply picking up a phone and looking at the incoming and  out going calls and text messages. but if it comes to the point of needing Spyware/tracking software. It's easier to spy today than ever before. Lying is generally done to protect people  from the consequences of their actions.huffingtonpost.html  Relationships: Do You Spy on Your Spouse? Posted: 05/21/2010 1:08 pm EDT by Robert Siciliano  First let me say this: generally speaking. According to a ​ study​ polling  1. is  your relationship really that strong?  http://www. and Spyware may help you  find out what they say. I'm  sure the partners of Sandra Bullock or Tiger Woods didn't think they needed to spy on their  partners. until they did. so is trust and forgiveness for mistakes.question marks that he jealous person can turn into accusations.  Phone tracking may help you see where your spouse is.  The sad fact is that humans have a tendency to lie. The breach of trust may be as insurmountable as if you had  found your spouse cheating on you. One should also remember  that secrets are part of a healthy relationship. Mobile phone spyware is readily available and can monitor  almost every aspect of a phones use remotely.

com/women/relationships/husband­gets­private­investigator­plant­spyware  Husband gets private investigator to plant spyware  Janice Tai​ The Straits Times​ Tuesday.  Identity thieves are using the exact same technologies.Small wireless cameras installed in lighters. Not all forms of identity theft can be prevented. 2014    SINGAPORE ­ A nurse who filed for divorce was shocked when her technician husband filed  a counter claim accusing her of having an affair.  Grace. can help  you protect yourself from spying. Ms Gloria James­Civetta.  Investing in a protection system. and my computer was in my  room. who made  at least two visits to their five­room flat in Ang Mo Kio to plant spyware in her computer while  she was at work. had decided on divorce after putting up with years of her  husband coming home drunk. Sep 23.asiaone. such as the Intelius identity theft protection system. Commercially available spyware can easily be installed on  a personal computer.  Her lawyer. smoke detectors and just about  anything else are readily available. Undetectable hardware called "key catchers" can be installed in the  PS2 or USB ports. and getting verbally abusive. and a spy can monitor your every move."  She found out during mediation that her husband had hired a private investigator. pens. clocks.  women. said the husband produced in court e­mail that Grace  had sent to the man and photographs of the two together.  .  Grace (not her real name). said: "I was so surprised that he had those materials  because we slept separately after our marriage turned rocky. 42. who denied the relationship. but identity  theft protection services can dramatically reduce your risk.

 private jokes.  Grace was granted a divorce in October last year on the grounds of her husband's  unreasonable behaviour.  Ms James­Civetta objected to the use of this evidence in court."  said Ms James­Civetta.”  http://lovegoodbadugly. personal space. 2009 Many of us find it tempting to check up on what a BF or GF is up  Is it ok to snoop? DECEMBER 1. as her husband failed to tell the court how he had obtained the  information.  No one likes the feeling that someone’s always looking over our shoulder. secret fantasies.  But we all have a right to privacy and independence in a relationship – to have our own  thoughts. and our own communication with  friends and family.  The desire to snoop and spy can come from:  ● curiosity  ● being worried about a BF or GF cheating on you  . The e­mail and photos were  not allowed to be admitted. the stakes could be much higher if assets or custody of children is involved.  "That is why some spouses may turn desperate and resort to illegal ways of gaining the upper  hand.  It feels invasive and it damages trust.The bug enabled him to receive a copy of every e­mail she sent and retrieve information  stored in the desktop.  "While this is a simpler case where the couple are simply fighting over the grounds of divorce  to save face.

  Snooping isn’t the  way to go. do you really want to  snoop? And then if you feel upset about what you find and want to talk to them about it. If you’re snooping because you’re worried about your  relationship and wondering if your BF/GF is cheating on you. or if you’re feeling a bit insecure about how  your BF/ GF feels about you.  . But now  you do. then consider whether sneaking  around is going to get you what you want. it’s a no­win situation for your relationship. Or just private. you’ll  have to tell them how you found out – and this won’t help you to have a trusting relationship.  Talk instead If you are feeling insecure about the relationship.  They might then feel justified in snooping on ​ you​ !  Whatever you find or don’t find. a better way to go is to ​ talk to them​  about  how you feel. what you’re worried about and the importance of honesty.● the desire to control a BF or GF and to know every move they make  ● wanting to make a BF or GF feel nervous and powerless.  You’ll probably find stuff…and you’ll wish you hadn’t You might find out things you really don’t want to know – like maybe they have a harmless  crush on someone else. like they’re being watched  Are you tempted to snoop? Think about why You might be tempted to snoop out of curiosity. personal stuff that you didn’t need to know.  If they’re still in love with you and have no intention of leaving you.

 and the importance of  trust. this could be a sign of abuse.go.  You have a right to privacy and doing that kinda stuff is not respect!  Talk to them about why they did it If they say they’re doing it because they’re worried you’re cheating on them. ROXANNA SHERWOOD and ​ MELIA PATR  All is fair in love and war. and  that it’s not ok. tell them clearly not to do it. 2012  By ​ JIM AVILA​ . Tell them that they’re invading your privacy by reading your emails or messages. you will talk to them  about it. sounds like it’s  time to have a talk to them about how you feel about your relationship. Remind them that you have a right to email.  Are they jealous? Are they using jealousy as a way of controlling you?  Did they stop? If they don’t respect your right to privacy.  Reassure them that if you’re seriously interested in someone else. and the spy shop has become America's new relationship weapon.  . chat or message other people  without them checking up on you. or if they always want to know what you’re doing  and who you’re talking to. you could say ‘I  don’t want you to do that – it’s private and I don’t like feeling that you’re checking up on me’.com/US/relationship­wars­feuding­couples­spy­gadgets­snoop/story?id=16 323786  Relationship Wars: Feuding Couples Use Spy Gadgets to Snoop  May 14.  http://abcnews.If someone is snooping on you… Tell them to stop If it’s your boyfriend or girlfriend. For example.

  "My son told me.  Brian.' And I  pulled my son close to me and patted him down.Feuding couples are using spy technology. Some try to use the evidence  in divorce court proceedings to get custody of children.  Divorce attorneys say they've seen an increase in the role electronic data and social  networking sites play in divorces. said he made a shocking  discovery on a recent visitation with his young son. stitched  a tiny tape recorder into their son's jeans and was using the boy to spy on him. and that's when I found the recorder. alleging violation of wiretapping laws. "Brian is a three­time convicted felon. showing what he said was documentation of the  moment he found the recorder his wife had planted. according to the American Academy of Matrimonial  Lawyers. a father in Texas who asked that his last name not be used. He is currently on parole."  Her attorney added. Surveillance equipment can cost less than $300. "The allegation of wiretapping is inaccurate and is in the process of being dismissed  through an agreement between he and I.' I said... pens or even inside a  child's favorite toy. to secretly record their partner's movements."  Brian told ABC News that the charges are old and don't reflect on his parenting ability."  Brian made a video recording of his own.  . In response. Some recording devices are small enough  to be mounted on a keychain.  One of the primary reasons do­it­yourself snooping has become more widespread is because  it is relatively cheap and easy. 'Dad. Allison. His attorney has since filed a complaint in  district court. a motel room peephole. Mom has all these recordings of us inside the house. Brian's ex­wife told ABC  News. and spy gear  that can't be found in a store can be bought online. eyeglasses. from phone tracking and GPS to hidden cameras  and microphones. "'She has all these recordings and she listens to them at night. 'what do  you mean?'" Brian said. Brian claimed his ex­wife. His  federal lawsuit is nothing more than trying to gain the upper­hand in the family court.

000 for violating wiretapping laws and the tapes were thrown out  of court."The one thing that's exchanged between the warring parties is the child." said John Kinney. There is pre­nuptial snooping  too. and kind of rushing me off the  phone when I would call him while I'm away on business. whose mother rigged her teddy bear with a microphone and told her to  carry it at all times.  "He was telling me he needed to work late a lot. and download all of our  conversations that we had had through the weekend.  "[She] removed a few stitches. and  then you could access a USB port on the side of the head . 'That's  weird.. judges don't allow it. in effect. you know.. Federal  wiretapping laws protect the privacy of your cell phone conversation and your computer. placed a recording device inside of the little bear's head." she said. a divorce attorney who has  worked on a number of high­tech cases.  But the law is murky." Lewton told ABC News. it is legal to secretly record in a public place.  "The emotions get so heated that people will do almost anything to get an edge.  Machell Russell had been living with her boyfriend Marcus Elias for three years when she  started to suspect he was being unfaithful. "And I'm like.' you know?"    .  "If new technology provides avenues for collection [of] whatever evidence that a litigant might  think is out there. In 38 states."  And it's not just sparring spouses that are using spy technology. and  most of the time." Kinney said. they'll stop at nothing to get the evidence that they think they want.  Lewton's wife was fined $10. some sort of Trojan horse. So the child  becomes.  Duke Lewton has been on the other end of those devices in a vicious battle over his  7­year­old daughter.