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ALICE MUNRO

Pocos escritores pueden decir de ellos mismos que han evolucionado con soberana.
Pocos han peleado por tener la posibilidad de obstinarse en sus deseos y no claudicar.
Pocos se han atrevido a llevarlo hasta sus ltimas consecuencias como ha hecho Alice
Munro. Por eso hay consenso en el Nobel de Literatura de 2013. Por eso y por
reconocer al cuento como gnero mayor, como una referencia inevitable en el siglo
XXI. Es la primera vez que un escritor de relato es tocado por el sanedrn sueco. Es un
reconocimiento tambin a la lengua anglosajona y a la literatura norteamericana, que
llevaba dos dcadas sin ser tratada como lo que es, la que mueve el mundo de las letras.
EEUU sigue en blanco, eso s.
Este es el canon (segn sus lectores y escritores) de una mujer que escribe sobre
mujeres y las envuelve en ambientes costumbristas, con lo que eso significa: pequeos
pueblos, grandes infiernos.
UNO. Escritura limpia, dolor sereno
Es tan pulcra y luminosa que puede detenerse en la letra pequea de la comedia
humana. Regodearse sin dramatismos ni dramones. La culpa, la conciencia, los deseos y
las frustraciones son algunos de los materiales en los que hurga. El amor no
correspondido y la crudeza de la soledad, pormenores del carcter de los personajes
sobre los que sustenta los relatos sin complacencia ni halago. No escatima en detalles,
sin perderse en el barroquismo: Siempre haca caf en vez de t, y tambin strudel. La
masa colgaba de los bordes de la mesa como un pao fino.
DOS. Precisin y temor
El secretario de la Academia sueca, Peter Englund, seal el arte de la perfeccin
como la mayor virtud de la obra de la escritora canadiense. La escritora Pilar Adn (El
mes ms cruel, en Impedimenta) explica que la canadiense habla de lo terrible, de lo
ms bsico del ser humano, de la ruptura con lo cotidiano y muchas veces lo irracional.
Y lo hace desde la normalidad expresiva, que tal y como asegura asustara mucho
ms que si empleara un lenguaje literario ms tenso y adjetivado. La rutina en los
cuentos de Munro no tiene escapatoria, esconde la angustia, es claustrofbica. Como
un nio que mira a los ojos y dice una verdad que los dems ocultan, explica Adn. La
fragilidad expuesta con claridad hace que sus cuentos me parezcan muchas veces
narraciones de terror psicolgico, aunque se desarrollen en ambientes aparentemente
cercanos.
TRES. El vrtigo de un suspiro
Algunos de sus relatos tienen ms acontecimientos y giros que muchas novelas,
cuenta el escritor Daniel Gascn (La vida cotidiana, en Alfabia). Antonio Muoz
Molina (Nada del otro mundo, en Seix Barral) tambin apunta en esa direccin la
prodigiosa virtud que tiene para comprimir el tiempo y la vida en el espacio de un
cuento. El mundo de Alice Munro cabe en un cuento, pero escribe el mismo desde hace
ms de cincuenta aos. Es poco llamativa y tiende a una apariencia menor, pero eso no
garantiza nada: Alice Munro evidencia que no hay nada seguro y que todo se puede
romper en cualquier momento, aunque no oigamos el crujido, aade Pilar Adn.

CUATRO. La trama no cuenta


Imaginemos una larga autopista. Ahora los pasillos de un centro comercial, por los que
se deambula con (aparente) libertad, de aqu, all. Los cuentos de Alice Munro no
conducen a ninguna parte en sus tramas. La escritora revela al lector que es mucho ms
importante el relato que la historia que cuentan. Ella misma ha sealado que no
acostumbra a leer cuentos de principio a fin, sino que empieza en cualquier punto y
contina leyendo en cualquier direccin. As es como ha construido sus cuentos, sin la
necesidad de leer con el fin de averiguar lo que sucede. En un cuento hay muchas ms
cosas para averiguar que su corriente. Al menos en los de Munro. Por ejemplo, cmo el
mundo de ah afuera se ve alterado por el modo de mirar del personaje, es decir, del
lector.
CINCO. Malos sentimientos
En una introduccin a uno de sus volmenes de relatos, Muro avisa que el pequeo
mundo en el que se mueve y retrata es la excusa perfecta para llegar a todas partes: No
me siento oprimida por escribir acerca de un nico lugar y de un nico estilo de vida. Al
contrario, no creo estar escribiendo nicamente sobre la vida, sino sobre y a travs de
ella. En esa vida aparecen personas egostas e irracionales, humanas y conmovedoras,
sin empalagar con buenos sentimientos. Sin llevar a la sociopata los malos. Es decir, ha
creado un mundo de personas normales, tan ambiguas como coherentes: alguien escapa
a la opresin (de la religin, de la maternidad, de las convenciones) y de sus
consecuencias. Ignacio Martnez de Pisn (Aeropuerto de Funchal, en Seix Barral)
explica que sus personajes femeninos son muy complejos. Es la gran maestra del
relato, que busca la complejidad de la vida, pero con una lectura sencilla, aade.
SEIS. Magia sin trucos
Jon Bilbao, autor de Bajo el influjo del cometa (Salto de Pgina), valora la sutileza con
la que esconde mucho ms de lo que aparentan sus relatos. Minimalismo y confianza.
No es una tramista, es de perfil bajo en apariencia y ms centrada en el aspecto interior
de los personajes, permitiendo al lector extraer conclusiones a partir de hechos nimios.
Rechaza por completo los fuegos artificiales que resuelven. El escritor aclara que
minimalismo no es ser parco en palabras, sino decir mucho con poco. Marcos Giralt
Torrente (El final del amor, en Pginas de Espuma) destaca el relato sin artificios, la
ausencia de trucos en las tramas para hablar de nuestros conflictos vinculados a la
familia, matrimonios infelices, traumas infantiles, bsicamente lo que habita en el
corazn de cualquiera.
SIETE. El largo aliento
Pisn tambin destaca la sutileza de las estructuras en cuentos largos que terminan
organizndose como una pieza nica. En ese aspecto coincide con Giralt Torrente, que
reconoce en la extensin de sus relatos el mayor atractivo de la autora. Me parece una
distancia maravillosa para tratar su mundo que es el nuestro. Es algo muy peculiar
suyo. Tanto que los ms ortodoxos no terminan de entender que un cuento se
prolongue por encima de las cuarenta pginas. Es el caso de Hiplito G. Navarro (El
pez volador, en Pginas de Espuma), que cree en el cuento mucho ms breve y que

acusa en los de Munro un carcter ms propio de la novela. En realidad, son novelas


cortas. Una distancia excesiva para ser cuentos.
OCHO. Reconocible, no repetitivo
Un mundo protestante, rural, con mujeres que viven la revolucin feminista, sin hacer
sociologa barata. Despus de ms de cinco dcadas, posiblemente sea el de Alice
Munro el universo literario ms fragmentado pero ms reconocible. Hay algo en ella
que me resulta muy simptico: el vnculo entre una gran exigencia en la tarea y una gran
modestia a la hora de presentarlo. As son las virtudes del cuento, explica Daniel
Gascn. La escritora Elvira Navarro (que publicar en enero La trabajadora, en
Mondadori) habla de esa capacidad de Munro para levantar un universo propio y
profundizar manteniendo estructuras, sin repetirse. Incide mucho en sus propios
referentes, pero lejos de repetirse, va a ms, aade. Jon Bilbao incide en el hecho de
que, a pesar de tener un terreno narrativo muy acotado (paisaje y personajes) podra
parecer repetitivo, pero existen muchos tipos de lecturas diferentes en cada cuento. A
pesar de ser una autora realista, afirma Elvira Navarro, tiene un componente onrico
con personajes cotidianos muy inquietantes. Una autora, mil lecturas.