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A identidade denegada.

Discutindo as
representaes e a autorrepresentao dos
caboclos da Amaznia
Fbio Fonseca de Castro
Universidade Federal do Par
RESUMO: O artigo discute como os caboclos amaznicos so representados pela etnografia, histria, literatura e pelo senso comum da regio,
assinalando como, nesses diversos corpora discursivos, est presente certa
ambivalncia, estruturadora do padro narrativo que a sociedade amaznica
usa quando se refere a eles. Categoria social de representao ou tipo ideal
constitudo na histria amaznica, os cablocos seriam uma anti-identidade,
ou melhor, uma identidade paradoxal, denegativa. Uma questo que s tem
sentido na violncia simblica que os institui como sujeito social.
PALAVRAS-CHAVE: Caboclos, Amaznia, identidade, violncia simblica.

1. Uma identidade imposta e a violncia simblica da histria


Caboclo tal como serto, mata, morro, bicho uma dessas palavras
que, no Brasil, possui uma imensa variedade de sentidos, aparentemente
pertencendo a uma dimenso metafsica da cultura nacional que procura
enunciar a prpria cosmologia dos brasileiros. Tais palavras so essencialmente contraditrias em seu leque semntico. Tm origem conturbada,
por vezes diferentes etimologias, e, sobretudo, emprego errneo, rico,
no poucas vezes tenso. Cmara Cascudo, no seu Dicionrio do Folclore

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Brasileiro (1954), considera a palavra caboclo como vinda do tupi,


onde ca = mato, monte, selva e boc = retirado, provindo, oriundo.
Pereira da Costa (1975, p. 12), citando Teodoro Silva, acompanha essa
interpretao dizendo que caa-boc significa o que vem da floresta. J
nessa formao d-se ao termo seu carter peremptrio, na medida em
que, no imaginrio brasileiro, mato, mata, equivale a todo mistrio,
a toda assombrao, a toda visagem. A criatura que, assim, sada da
mata, advm, qual caapora elucidado, do universo fantstico, temido e,
algumas vezes, recusado.
Ferreira (1971), por sua vez, sugere que a expresso vem de kariboka,
termo tupi que quer dizer filho do homem branco ou seja, do que
dormiu com a mulher indgena. Grenand et Grenand (1990, p. 27),
com base em escritos da segunda metade do sculo XVII, sugerem que
o termo foi usado, primeiramente, pelos ndios Tupi do litoral, que com
ele designavam os seus inimigos, habitantes do interior, ou seja, da mata.
O sculo XIX consubstanciou diferentes leituras para o termo: uma
delas, a mais pragmtica, do ponto de vista da violncia do processo
colonial porm, tambm, uma das menos plausveis, do ponto de vista
etnogrfico a que explica os caboclos como a populao decorrente do cruzamento da raa branca com a raa ndia, ou melhor, do
homem branco com a mulher indgena, como , um tanto maniqueisticamente, colocado. Ideia simplificadora ao extremo, essa proposio,
na verdade um biologismo reducionista til aos interesses colonialistas
ainda em vigor no Brasil1, conformou alguns discursos totmicos do
pensamento brasileiro, gerando muitos mal-entendidos. H uma forte
caracterizao segregatria e discriminatria nesse conceito, que se reflete
no discurso e nas polticas correspondentes a como, historicamente, minorias tnicas tm sido representadas pelo campo de poder dominante.
A dimenso segregatria do termo j tinha eficcia no perodo colonial, como revela Cmara Cascudo quando lembra que a simples palavra
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foi vocbulo injurioso e El-Rei D. Jos de Portugal, pelo alvar de 4 de


Abril de 1755, mandava expulsar das vilas os que chamassem aos filhos
indgenas de caboclos (1972, p. 192).
Nomear essa identidade tnica, ao mesmo tempo compsita, dispersa
e massiva, e contra sua prpria compreenso, desejo de significao ou
processo de representao, constitui uma violncia simblica das mais
importantes para a formao da sociedade amaznica contempornea.
Violncia porque foi uma identidade imposta. Imposta pela hesitao
da lgica colonial, eternamente perdida entre um pragmatismo mercantilista que via as populaes amaznicas como um recurso econmico
e uma moral religiosa que as via como um desafio de redeno. Porm,
tambm, hesitao da prtica cientfica, que apenas muito tardiamente
comeou a nome-los.
Durante muito tempo bem pouco se falou sobre eles. As palavras de
Amazon Town, de Wagley, publicadas em 1953, e as palavras paralelas
de Eduardo Galvo (1955), precisaram de dcadas para serem assimiladas. Ecoaram por dcadas de uma maneira tmida e distpica. As razes
disso? Nugent (2006) aponta algumas:
1. A intransigncia do ponto de vista europeu e norte-americano quanto substituio de uma paisagem natural neotropical
por uma viso mais cuidadosa e problematizada da paisagem
social;
2. O fato de que os relatos mais atraentes sobre os campesinatos do Novo Mundo [...] demonstrarem uma relao entre
o capitalismo agrrio e o comercial com base na produo da
plantation, praticamente inexistente na Amaznia [...];
3. [O fato de que] Os campesinatos amaznicos no eram
ps-indgenas (ao contrrio da regio andina, por exemplo,
ou da Mesoamrica) [...];
4. [O fato de que] Amaznia era uma fronteira tanto em re 433

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lao ao Estado quanto economia mundial. Ela no foi integrada formao do Estado e, mesmo durante o ciclo da
borracha, as relaes cruciais se davam entre a Amaznia e os
mercados internacionais, sem quase nenhuma interveno do
Estado brasileiro (Nugent, 2006, p. 34).
Essas razes explicam a vacncia de um movimento de interpretao
segundo modelos consolidados e prticas antropolgicas de evidenciao
do outro. Afinal, a concomitncia de razes indgenas e no indgenas das
sociedades caboclas amaznicas as tornaram, ao olhar da antropologia,
sociedades no autnticas (Nugent, 2006, p. 34). Porm, no dizem
tudo sobre a invisibilidade dos caboclos. Apontam para razes cientficas, mas, no sendo essas razes, necessariamente, ou mesmo correntemente, apropriadas pela prtica social dos agentes a quem nomeiam,
elas no podem explicar o silncio dos caboclos a respeito deles mesmos.
A um silncio dos outros sobre os mesmos parece se somar um silncio dos mesmos sobre si prprios. Ou melhor, uma fala silenciosa que
se produz, aparentemente, do silncio dos outros.
Tratar-se-ia, aparentemente, de uma identidade revelia. Tanto mais
porque seu valor heurstico estava centrado na evocao de imensa carga
negativa. Nem ndios, nem brancos, os presumveis caboclos, a despeito de serem muitssimos, ficaram por longo tempo parte, abjetos, da
soma dos discursos identificatrios do universo amaznico. No obstante constiturem, aos olhos do prprio discurso que os nomeia, o fluxo
cultural mais variado e rico desse universo, razo pela qual o sculo XX
encontrar motivos para elaborar elogios e imaginar, no caboclo, tipos
ideais centrais para uma identidade regional.
A identidade dos caboclos uma contraidentidade. Caboclo um
termo depreciativo usado para indicar pessoas que no se sabiam com
a mesma identidade e que pertenciam escala mais baixa da sociedade colonial amaznica. No obstante, presente no tecido intersubjetivo
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dessa sociedade, por meio de uma equao complexa, o termo acabou


sendo usado por essa mesma populao para se autorreferir em relao
s expectativas do dominador. A carga simblica negativa, longe de se
tornar positiva, se tornou de-negativa, ou seja, passou a ser reconhecida
como tal e a veicular um tipo de violncia simblica que se assemelha
autocensura, prenhe de um sentimento confuso que ora pertencia
vergonha, ora culpa, ora ao saber-se inferior.
O lugar social ocupado pelo caboclo na escala de tipos humanos e
sociais amaznicos determinado pela longa tradio segregatria que
o envolve. Ainda que possua uma participao ativa no modo de produo regional, o caboclo aqui visto, ainda, como uma categoria social
difusa estaria no final da escala social dessa regio, sendo superado,
at mesmo, muitas vezes, por grupos humanos recentemente imigrados,
atrados pelos grandes projetos desenvolvimentistas impostos regio a
partir do final da dcada de 1960 ou pela oferta muitas vezes imaginria
de trabalho e renda em garimpos ou empreendimentos agrcolas.
Segundo Wagley, por exemplo, o caboclo amaznico s existe no
conceito dos grupos de status mais elevado referindo-se aos de status
inferior (1976, p. 105). Morn explicita essa localizao social mtica
mencionando que: the caboclo is someone whom the speaker views as
a person in the lower status position than himself (1974, p. 144), e, de
forma semelhante, Cardoso de Oliveira conceitua: O caboclo , assim,
o Tkna vendo-se a si mesmo com os olhos do branco, isto , como
intruso, indolente, traioeiro, enfim, como algum cujo nico destino
trabalhar para o branco (1996, p. 117).
Nas duas ltimas colocaes tm-se, na verdade, o mesmo teorema
elaborado por Wagley (1957), por meio do qual se compreende o termo
caboclo como uma categoria social relacional ou seja, que o termo se
refere no a uma condio tnica, mas sim a uma formao discursiva.
Lima (1992 e 1999) explica essa condio:
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Na regio amaznica, o termo caboclo tambm empregado como categoria relacional. Nessa utilizao, o termo identifica uma categoria de pessoas
que se encontra numa posio social inferior em relao quela com que o
locutor ou a locutora se identifica. Os parmetros utilizados nessa classificao coloquial incluem as qualidades rurais, descendncia indgena e no
civilizada (ou seja, analfabeta e rstica), que contrastam com as qualidades
urbana, branca e civilizada. Como categoria relacional, no h um grupo
fixo identificado como caboclos. O termo pode ser aplicado a qualquer
grupo social ou pessoa considerada mais rural, indgena ou rstica em
relao ao locutor ou locutora. Nesse sentido, a utilizao do termo
tambm um meio de o locutor ou a locutora afirmar sua identidade? No
cabocla ou branca (1999, p. 7).

Nesse sentido, o termo caboclo equivale a um pronome de tratamento que o superior, guiza de demarcar sua condio social privilegiada, utiliza para referir o inferior. Por mera oposio, subjetivamente
construda, advoga para si, indiretamente, a condio privilegiada de
pertencer ao campo social do colonizador, do branco, do civilizado.
Parto tambm desse teorema, no o considerando como um grupo
social. Porm, prefiro tambm no o tratar como categoria social, tal
como proposto por Lima, mas enquanto tipo ideal: uma categoria sim,
mas uma categoria discursiva, classificatria, cujo sentido est numa
intersubjetividade em produo mais que numa subjetividade constituda. No considero o caboclo como uma categoria bitica, ou como
um cidado com status social mestio. Observo-o em sua condio
antrpica, social e subjetivamente conformada por representaes culturais denegativas. Observo-o como tipo ideal para analis-lo com as
prprias categorias de subjetividade social que conformam sua excluso
e sua incluso no cenrio social amaznico.
Essa proposio leva ao debate sobre a identidade enquanto repre 436

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sentao social ambivalente. A questo sobre a identidade dos caboclos


dimensiona-se na sua visibilidade-invisibilidade ideal. Seria uma questo
que s tem sentido na prpria violncia simblica constituda.
Identidade paradoxal, uma identidade denegativa aquela que se
nomeia pelo que no seria ela possvel? A indagao procede ao
se constatar a soma de discursos pacificadores dessa violncia simblica:
a soma de discursos que buscam superar a violncia simblica instituda
pelo processo de aceitao da identidade forjada, de maneira consciente
ou no. Por exemplo, os caboclos j foram tematizados pela etnografia,
histria, literatura, religio, documentao da administrao pblica e
por outros vrios discursos, antigos e atuais.

2. As representaes eruditas sobre os caboclos


Por sua natureza descritiva, a etnografia o corpus discursivo que mais
enfaticamente busca uma objetivao da condio humana dos caboclos.
De um modo geral possvel observar duas grandes epocalidades no
discurso etnogrfico sobre os caboclos: uma primeira fase marcada pelos
relatos de sertanistas, naturalistas e viajantes que percorreram a Amaznia entre os sculos XVIII e XX, e uma segunda fase, inaugurada pela
dedicao de Eduardo Galvo (1955) e Charles Wagley (1953) ao tema,
uma fase rica em colaboraes e crticas decorrenciais, que se prolonga
da dcada de 1940 at os dias atuais.
Essa segunda fase pode ser dividida em diferentes momentos, para os
quais utilizamos a periodizao construda por Adams et al. (2006). De
incio as obras de Wagley e Galvo, que conformam o marco fundador
dos estudos posteriores. Seus trabalhos, como demonstram Adams et al.
(2006, p. 18) so marcados pelo culturalismo norte-americano, pelo
particularismo histrico boasiano.
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A gerao seguinte de estudos sobre o campesinato caboclo ressalta a


matriz da ecologia cultural stwerdiana, caracterizada por seu funcionalismo, sua a-historicidade e seu determinismo ecolgico. Fazem parte dessa
gerao os trabalhos de Eric Ross (1978), Emlio Morn (1981), Eugene
Parker (1981), Lourdes Furtado (1987), Heraldo Maus (1990), Anglica
Motta-Maus (1993) e Richard Pace (1997). Ainda que Ross (1987) empreenda uma interpretao do meio-ambiente da qual no deixam de estar
presentes elementos histricos, essa gerao retratou os caboclos como um
modelo de populao tradicional, na qual outras diferentes populaes
poderiam ou no ser encaixadas, contribuindo para mitificar ainda mais
os caboclos. Esse paradigma est presente, por exemplo, em Parker (1985),
que percebe os caboclos: at the center stage in the human theatre of
Amazonia, constitute a vital storehouse of knowledge regarding adaptive
strategies employed in response to the complex and heterogeneous ecology of the region (1985, p. xviii), num artigo publicado numa coletnea
prefaciada por Wagley. Resultado tardio do determinismo antropolgico
norte-americano, encabeado pela escola de Betty Meggers (1979) e que
teve como sucessores, parciais ou integrais, os diversos estudos no campo
da ecologia cultural, do determinismo ecolgico, da biosociologia etc.
Trata-se, em sntese, de uma viso utilitarista, pragmtica, influente, de
alguma forma, na cena intelectual brasileira e amaznica. Essa coletnea
de artigos, organizada por Parker (1985), rene artigos provenientes de
diferentes reas, da historiografia socioagronomia, legitimando o paradigma utilitarista realado acima na sua citao.
Depois desse momento, ainda seguindo a periodizao de Adams
et al. (2006) houve alguma influncia da ecologia poltica e da anlise
institucional, que leram o caboclo num papel social ativo e dinmico,
j no mais a-histrico, retratando-o nas suas unidades de produo e
nas suas escolhas de gerenciamento dos seus recursos, espao e relaes
econmicas e sociais.
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Fizeram parte desse momento os trabalhos de Hugh Raffles (2001) e,


com forte influncia do marxismo cultural britnico, as colaboraes de
Mark Harris (1996, 1998a, 1998b, 1999, 2001), David Clery (1993) e
Stephen Nuggent (1993, 1994, 1997).
A confluncia dessas duas tradies acabou criando uma etapa mais
contempornea, bastante diversa, bem demarcada por autores nacionais. Um mapeamento dessa etapa atual incluiria os seguintes grupos
de autores:
Os que enfatizam prticas de manejo e formas de posse da terra,
identificando os caboclos como produtores rurais, dentre os quais
Brondzio & Siqueira (1997), Fraxe (2004) e Adams et al. (2005);
Os que utilizam a ecologia poltica e a anlise institucional na sua
anlise, como Lima (1992), Siqueira (1997), Murrieta et al. (1999),
Castro (1999), Futema (2000) e Winkles Prins (2001, 2002);
Os que observam os caboclos na sua identidade scio-econmica
e poltica, como Lima (1992, 1999), Furtado (1993), Alencar
(1994), Simonian (1995), Lima et al. (2000), Lima & Pozzobon
(2001) e Furtado et Quaresma (2002);
Os que verticalizaram os modelos ecolgicos funcionalistas, usando a ecologia comportamental, como Begossi (2004);
Os que focalizam processos ligados a prticas cotidianas e a motivaes culturais subjacentes, como Murrieta (2000, 2001a,
2001b) e Harris (2000);
Os que enfatizam padres biolgicos nos processos de mudana
experimentados pelas populaes, como Silva & Eckhardt (1994),
Silva (1995), Silva et al. (1995), Siqueira (1997) e Adams (2002).
Uma variao da pesquisa etnogrfica sobre os caboclos empreendida nos trabalhos que descrevem a insero da figura do caboclo no
discurso religioso amaznico. Essa dimenso observada por Cmara
Cascudo (1951, 1952) e Vronique Boyer (1999). Boyer analisa a cate 439

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goria simblica do caboclo nos cultos de possesso de Belm, tomando


por base os trabalhos de Cmara Cascudo a respeito da pajelana e outros cultos religiosos semelhantes. A hiptese de trabalho Boyer a de
que o discurso religioso popular paraense funde diversas categorias de
entidades que, em outras regies, permanecem separadas (1999, p. 30),
evocando o caboclo como sua figura central(1999, p. 30) e conferindolhe todo o destaque nessa religiosidade.
Ao comparar a figura do paj ndio-caboclo paraense com os curandeiros nordestinos, Cmara Cascudo observa a atribuio de fama queles por sua sabedoria e potncia mgica, sendo comum que os mestres de
catimb do nordeste aflussem Amaznia para aprender novas tcnicas
e mistrios. Boyer compreende esse fenmeno de valorao como um
sintoma da invisibilidade inerente aos caboclos: misteriosos em razo
de sua distncia, invisveis, portanto, acabam por ganhar em status.
Para alm do campo das cincias sociais, h dois corpora discursivos
que tematizam o caboclo. So duas plataformas de fala paralelas e que
dialogam constantemente entre si, possuindo meios prprios de expresso, mas conformando um mesmo campo social. So eles o debate pblico e a literatura. O debate pblico um campo intelectual e ao mesmo
tempo poltico, associado tambm a uma reflexo sobre o desenvolvimento. Porm, um campo discursivo essencialmente interno, movido
pelas elites amaznicas em torno de projetos de ao governamental ou
de condio estrutural do Estado, normalmente com consequncias sobre
a vida cotidiana da regio. A literatura, por sua vez, atua, na Amaznia,
como um espao de reflexo com escassos encadeamentos sociais imediatos, poucas condies de participao efetiva das cenas de poder. Porm,
seu impacto grande na sua longa durao, porque confere legitimidade
ou no a todos os processos sociais experimentados posteriormente.
O debate pblico sobre os caboclos foi central nas dcadas de 1970
e 1980 do sculo XIX, quando se tematizou a necessidade de fomentar
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a imigrao para dar Amaznia a mo de obra que a regio tanto carecia. Enquanto alguns autores clamavam pela necessidade de fomentar
a atrao de mo de obra qualificada e europeia e, outros, a mo de
obra nordestina, politicamente mais passiva e barata outros lembraram
que a mo de obra falante j estava presente no espao amaznico, sendo
constituda, justamente, pelos caboclos, com o mrito de eles terem o
conhecimento e a vivncia da floresta.
Um desses defensores da mo de obra cabocla foi o prprio bispo do
Par, d. Antnio Macedo Costa, um ardoroso defensor de uma identidade cabocla enquanto unidade familiar amaznica bsica. Martins (2005)
mostra como o bispo do Par durante a primeira fase do ciclo do ltex,
dom Antnio Macedo Costa, foi influenciado pelas idias do pensador
catlico F. Lamennais na formao de seu pensamento sobre as populaes caboclas. Para Lamennais o capitalismo, a propriedade privada e a
explorao do homem pelo homem causaram uma situao de misria
social que precisava ser combatida pela Igreja, e o mtodo que propunha
para isso era a criao de um sistema de comunidades agrcolas. A ideia
foi apropriada pelo bispo paraense, preocupado, segundo Martins, com
o devir dos povos da Amaznia, que tambm estariam sofrendo com
a explorao da borracha e dos comerciantes locais, tidos como servos
das demandas industriais europias (Martins, 2005, p. 10). Esse pensamento do bispo, tornado programtico com a publicao, em 1884, de
Amaznia: Meio de desenvolver sua civilizao, bem como nos seus diversos escritos no jornal catlico Estrela do Norte, tinha a seguinte ordem de
argumentos: a expulso dos jesutas, em 1759, paralisou os diversos projetos de aglutinao das populaes indgenas e ribeirinhas em povoaes
crists e produtoras de riquezas; isso resultou no problema social maior
da Amaznia, porque dispersou na floresta uma massa improdutiva e prejudicou o abastecimento das vilas e cidades; isto considerado, a soluo
seria reorganizar essas populaes dispersas em novos ncleos agrcolas.
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H, ainda, uma outra dimenso: o homem amaznico indgenas


e ribeirinhos no era sequer considerado como mo de obra por uma
imensa parte da sociedade local. Isso fica muito claro no debate histrico
sobre importar mo de obra ou utilizar a mo de obra disponvel. Esse
debate, centrado na discusso sobre a convenincia e a utilidade desse
homem amaznico, acaba sendo um elemento intersubjetivo atualizador e, portanto, catalizador, do processo de denegao do caboclo.
A um tempo, esse debate discutir a importao de mo de obra
estrangeira e, nesse debate, Macedo Costa tomou uma posio veementemente contrria aceitao de imigrantes suos e norte-americanos, por seu protestantismo e, a outro tempo, sobre a convenincia
da importao de mo de obra nordestina. Esses debates apaixonaram
Belm, e constam praticamente de todos os relatrios da Presidncia
provincial, produzidos durante o ciclo do ltex. Necessariamente a porque o extrativismo gerava um paradoxo econmico notado por todos
os agentes desse debate: o custo social de produo da borracha, por
seu aspecto extrativista, gerava no o desenvolvimento, mas o impedimento do mesmo. A Macedo Costa, como para muitos outros de seus
contemporneos, a economia seringueira visava exclusivamente o lucro
pelo lucro e por isso no fixava a mo de obra e nem contribua para
resolver a questo da demanda interna. Contra isso, ele propunha exatamente o contrrio: O homem deve apegar-se ao solo e propriedade,
cultivar sua lavoura, organizar sua famlia e o trabalho (Macedo Costa,
1884, p.10, apud Martins, 2005). O projeto do Cristforo, um navio
que levaria doze padres missionrios pelos rios amaznicos, a partir de
Belm, num trabalho de evangelizao cujo objetivo era exatamente
norteado por essa perspectiva, traduz esse projeto. Efetivamente, h
uma grande nostalgia, em Macedo Costa, quanto ao projeto missionrio pr-pombalino, e esse sentimento era partilhado, em seu tempo, por
parte importante do clero local.
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Esse projeto tematiza o caboclo e tem a coragem de situ-lo como a


base potencial de uma sociedade crist, familiar e, sobretudo civilizada,
na Amaznia. Conquanto fosse evangelizado.
Trata-se de um pensamento que pertence, no cenrio poltico da poca, como conservador, ou ultramontano. Padres pertencentes a famlias
importantes do perodo, como Honorato Corra de Miranda, Felix Vicente de Leo e Gustavo Augusto da Gama e Costa, bem como cidados
com destaque no debate pblico, como Joaquim Raymundo de Lamare,
Pedro Vicente de Azevedo e Abel Graa, todos eles ex-presidentes ou
vice-presidentes da Provncia, apoiavam o bispo em sua causa. Contra
eles se insurge, no que tange questo cabocla, outro pensamento, que
ter polos tanto conservadores como liberais. Esse outro pensamento,
na sua dinmica conservadora, foi representado pelo advogado constitucionalista Samuel Wallace MacDowell, que advogou, na dcada de
1870, por meio de seu jornal, A Regenerao, uma reduo a princpios
constitucionais dos projetos do bispo de expandir a influncia da Igreja
amaznica no seu papel evangelizador-educador.
Na sua dinmica liberal, a oposio ao pensamento de Macedo Costa
foi ilustrada, principalmente, pelo intelectual Jos Verssimo, um crtico
veemente do ensino promovido pelo clero, bem como do projeto evangelizador em geral, o qual acusava de ter contribudo para a degenerao
mental dos povos amaznicos. Defensor de uma colonizao europeia,
Verssimo acreditava que os caboclos eram, essencialmente, um povo
amolecido pela natureza amaznica e, assim, despreparado para a civilizao. Seria preciso cruz-lo com raas superiores.
A imagem do caboclo comea a ser redimensionada com o crescimento da economia seringueira. Fatores sociais concorrem para isso, na medida em que o modo de produo da borracha amaznica foi configurado,
em grande parte, a partir da experincia de coleta e manejo das matas de
vrzea pelos caboclos da vrzea estuarina. Weinstein (1985) assinala o
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ciclo do ltex2 como o perodo de afirmao definitiva do modo de vida


caboclo. O essencial que, estando a populao rural amaznica, com
sua economia familiar, no ncleo produtor de um sistema econmico
de crescimento to acelerado e importncia to definitiva para a regio,
foi natural que a figura do caboclo ganhasse certa visibilidade.
Depois da presena de dom Antnio Macedo Costa, outros autores
se sucederam no debate, num momento em que a imigrao nordestina
e europeia3 era um dos instrumentais do crescimento econmico da regio, fazendo com que a discusso sobre a qualidade da mo de obra
disponvel fosse corrente nos crculos de Belm. Dentre os intelectuais
que continuaram esse debate, estava Vicente Chermont de Miranda,
mais conservador, que quase chegava a defender medidas profilticas
para as populaes ribeirinhas e que sintetizava a percepo mais segregatria das velhas elites e Jos Verssimo, que compreendia os caboclos
como, exclusivamente, os descendentes dos povos indgenas. A viso
de Chermont de Miranda sintetizada no verbete caboclo, do seu
Glossrio Paraense, publicado em 1908:
Caboclo, s.m. Tapuio ou mestio que j no se exprime no, completamente esquecido, nheengatu materno: ombreia com a degenerada e entorpecida raa conquistadora, cala lustrosas botinas, ostenta rutilantes
gravatas, dana polcas e valsas, chega a ser coronel ou doutor, adquire
maneiras cortess, mas sob a apatia atvica muito esconso, sopita o dio
de raa. Orgulhando-se de pertencer estirpe tupi despreza soberanamente
o africano e seus mestios (1988 [1908], p. 12-13).

De acordo com Verssimo, por sua vez, a populao rural amaznica era
formada por dois grandes grupos, tapuios e caboclos, este ltimo significando no um grupo miscigenado, mas sim o ndio civilizado. O grupo
miscigenado, a seu ver, deveria ser chamado curiboca ou mameluco.
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Esse debate foi atualizado nas dcadas de 1920-30 por meio das obras
de Alfredo Ladislau (1923) e Viana Moog (1936). O primeiro, no seu
livro Os mongo-malaios e os sertanejos estabelece uma comparao entre as
duas populaes, procurando comprovar a superioridade da segunda.
Reproduz o esteretipo do caboclo como indivduo indolente e preguioso (1971 [1923], p. 74) e procura construir uma sociologia da Amaznia
que, ao desenhar o sertanejo como uma populao que rapidamente
dominou o espao local e alcanou um status social superior aos nativos,
se demonstrou falsa e frgil. Bem ao contrrio, a populao de imigrantes
nordestinos, que, segundo Santos (1980, p. 99) variou de 300 mil a 500
mil at 1910, no foi poupada, pela populao local, de preconceitos e
de esteretipos negativos brabos, colonos, arigs, cearenses etc.
Ladislau influenciou a intelligentsia belemense das dcadas de 193040, que, muito crtica dos processos histricos amaznicos, adotou o ttulo
de um de seus romances, Terra Imatura, como nome de uma revista que
marcou poca no Par. Essa publicao, criada em 1938 e editada pelo
acadmico de direito Clo Bernardo de Macambira Braga, reuniu uma srie de jovens intelectuais cuja obra constituiu uma longa reflexo sobre as
relaes entre a paisagem amaznica e o homem regional, dentre os quais
Adalcinda e Celeste Camaro, Dulcinia Paraense, Mirian Morais e Ruy
Barata. Na reflexo desses autores estava presente um desejo de valorizar
o homem e o espao amaznicos, mas tambm havia uma crtica, ainda
que algumas vezes dissimulada, da indolncia do personagem caboclo.
Na obra de Ladislau dois personagens dialogam a respeito das condies de desenvolvimento da Amaznia. Concordam que o ambiente
difcil, e um deles desenvolve a ideia de que a populao local, formada
por caboclos, incapaz de empreender a dura tarefa de domesticar
uma natureza resolutamente selvagem (Ladislau, 1971 [1923], p. 17),
afirmando que a terra imatura e que precisa, por isso, da injeo de
um sangue mais forte, representado, no caso, pelo nordestino.
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Fbio Fonseca de Castro. A identidade denegada...

Viana Moog, por sua vez, fazia o raciocnio inverso: em O ciclo do


ouro negro tambm compara as duas populaes, embora sem fazer, a respeito delas, tal como Ladislau o fizera, consideraes sobre suas qualificaes morais e intelectuais. Compreende o caboclo amaznico simplesmente como uma miscigenao vitoriosa, perfeitamente inserida no seu
espao de entorno, enquanto o nordestino imigrante precisava enfrentar
os desafios naturais da paisagem diferenciada. Moog tambm procura
diferenciar os caboclos entre si, construindo uma classificao em trs
subgrupos: os mongo-malaios dos quais fala Ladislau; os mamelucos,
conforme as descries feitas pelo naturalista Louis Agassiz (1975) em
1865-66; e os caboclos genunos, representados pela populao mestia.
Dessa maneira, Moog se ope a Verssimo, que considerava os caboclos,
de acordo com o que vimos, como sendo, apenas, os descendentes da
populao indgena aculturada. Na verdade, o pensamento de Moog
segue o referencial da teoria da miscigenao, ento em voga, que tem
seu centro na ideia de que a fuso de raas constitui o movimento essencial da sociedade brasileira, sendo positiva em seus diversos aspectos.
A intelectualidade paraense desse tempo, inclusive o grupo da revista
Terra Imatura, tinha o propsito de discutir o futuro econmico e social da Amaznia luz da decadncia da regio, aps a falncia do ciclo
econmico da borracha. Desejava encontrar alternativas para a regio,
mas sabia que a soluo no viria de fora, como antes, pois a lgica da
demanda se invertera dramaticamente. Nessa conjuntura, voltou-se para
o caboclo como uma espcie de fora interna, de fora histrica, capaz
de regenerar a Amaznia. A crtica da indolncia, mesclada ao influxo
modernista de regionalizar o espao amaznico e ao desejo de sonhar
com um futuro melhor, engendrou a afirmao da faceta do caboclo como
um homem bom e feliz aspectos positivos da sua preguia e indolncia.
Trata-se, para essas geraes, de produzir um tipo ideal humano para
a Amaznia, de doar-lhe um personagem mtico, mas contemporneo,
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revista de antropologia, so paulo, usp, 2013, v. 56 n 2.

num processo intelectual que mal dissimulava o sonho de recuperar o


esplendor dos tempos da borracha.
Boyer (1999) observa que a valorizao do caboclo pelo debate intelectual de Belm se d em meio ao cenrio passadista da decomposio
da economia seringueira. Para esses intelectuais, associados s expectativas das elites locais, urdia encontrar, no homem regional, isto , nos seus
talentos natos, a grande possibilidade de reorganizao do crescimento.
Tratava-se disso, antes de tudo. Porm, a variedade semntica do tipo
humano do caboclo era bastante aberta e, talvez, prejudicada pela constante comparao com o imigrante nordestino: se havia um caboclo
ladino, desconfiado e inconfivel, tambm havia um caboclo bom, simptico, fiel. Se havia um caboclo indolente, tambm havia um caboclo
trabalhador cuja indolncia, na verdade, seria uma forma de pacincia.
A repercusso do debate Ladislau/Moog pode ser ilustrada por meio
das posies mantidas pelos autores Jos Carvalho e Jorge Hurley. Carvalho, cearense, jornalista em Belm e tambm folclorista, autor de O Matuto Cearense e o Caboclo do Par, comparou as duas raas, considerando
o imigrante cearense um ser mais complexo e o caboclo paraense um
indivduo mais simples, mais primitivo, menos complicado (1930, p.1).
O caboclo paraense, porm, compensado pelo fato de ter sido menos
atingido pela civilizao. E suas caractersticas centrais so dadas pela vivncia da floresta: reflexividade, pacincia, frieza, discrio, calma, religiosidade, mansido e dissimulao. E a concluso de Carvalho inesperada:
uma raa, pois, que poder produzir grandes diplomatas (1930, p. 3).
O historiador paraense Jorge Hurley (1934), por sua vez, defendeu a
posio oposta, assinalando os riscos de enfatizar o caboclo como um indivduo acomodado, cedido a seu destino e conformado com as derrotas
histricas da regio. Em Itarna (1934) rejeita o que considera phantasias prejudiciaes aos creditos da civilizao do valle do Amazonas
(1934, p. 5, apud Boyer 1999, p. 40). Percebe-se nele, bem como em
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Fbio Fonseca de Castro. A identidade denegada...

todos os autores, a preocupao em firmar tipos humanos gerais, talvez


para satisfazer o impulso moderno das elites, talvez para criar elementos
de referncia para as camadas populares. Em todo caso, esse movimento
obedece ao projeto de firmar a Amaznia como regio, dando-lhe um
indivduo geral, unificador e caracterizador do carter social, tal como o
indgena funcionara dcadas antes para marcar a unidade brasileira e tal
como, nesse mesmo tempo, as diversas literaturas regionais brasileiras
procuravam firmar seus tipos ideais humanos: o sertanejo, o mineiro, o
gacho, o baiano, o caipira etc.
A imagem do caboclo foi reestruturada por um discurso regionalista
que, em termos mais convencionais, domina os campos literrio e paraliterrio de Belm durante o sculo XX, polarizando-se em torno de
diferentes geraes. O setor literrio do debate pblico, heterogneo
em sua natureza, varia na proporo dos gneros em que se manifesta. Pode-se compreender tal discurso no apenas como o conjunto das
obras ficcionais que discutem o caboclo mas, tambm, como o debate
intelectual no acadmico, de salo ou caf, animado essencialmente
por escritores, ensastas e jornalistas. Dessa estrutura heterodoxa, e na
continuao do rico debate intelectual do sculo XIX, pleno de tenses
entre um romantismo tardio e uma pulso naturalista quando a imagem do caboclo se fundia, ora figura do indgena, ora do negro, ora
do descendente do colonizador destacaram-se dois grandes momentos
temporais, eles mesmos marcados por tenses e tendncias diversas: um
acontecido entre 1930 e 1950 e, o outro, iniciado no comeo dos anos
1970 e que perdurou at o final da dcada de 1990.
O primeiro desses momentos representado pela gerao do modernismo paraense, pela gerao da Terra Imatura e pelo Grupo dos Novos,
percebe-se o esforo citado acima em caracterizar o espao regional e
seu tipo humano ideal. A afirmao de Preto-Rodas de que a literatura
amaznica caracterizada por uma tendncia a retratar o que peculiar
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e extico para o leitor brasileiro urbano mdio (Preto-Rodas, 1974,


p. 182) cabe particularmente aos dois primeiros grupos dessa gerao,
enquanto o Grupo dos Novos tendia a seguir uma linha mais francamente aberta e a estabelecer um dilogo mais amplo com o exterior.
O grupo modernista paraense, dos quais fizeram parte escritores
como Bruno de Menezes, Eneida de Morais, Jacques Flores, Abguar
Bastos, Dalcdio Jurandir e outros, contribuiu para a produo do mito
do bom caboclo, um recurso que, embora no intencionalmente, resultou em novas formas de denegao no constructo do tipo ideal do homem amaznico. Necessrio ressaltar que esse crculo literrio produziu
interaes criativas com outras formas de expresso artstica e cultural;
por exemplo, na msica, atravs da obra de T Teixeira, Gentil Puget,
Waldemar Henrique e Wilson Fonseca, dentre outros, e na pintura, por
exemplo, com as contribuies de Benedito Mello, Slvio Meira e Milton
Campos, dentre outros.
A decorrncia mais brilhante e enriquecedora desse debate foi o chamado Ciclo do Extremo Norte, conjunto de dez romances do escritor
paraense Dalcdio Jurandir (1910-1977), o qual, proveniente das camadas populares, caboclo marajoara ele prprio, conseguiu organizar
um discurso literariamente marcante a respeito do caboclo amaznida.
O Ciclo do Extremo Norte marcado por um fluxo memorial rico
em observaes etnogrficas no qual o autor, procurando descrever o
ambiente caboclo acaba por se colocar na condio de porta-voz dessas
populaes, estabelecendo campos de determinao e campos de investigao para a construo da identidade cabocla. Cumulado pela experincia social de opresso, traduo e esquecimento, Jurandir atua na obra,
muitas vezes, como um tradutor de cdigos, realizando a passagem de
uma literatura oral para uma literatura formal.
O momento seguinte na tipificao dos caboclos amaznicos pela
intelligentsia paraense aflui nos anos 1970. Ele idealiza o caboclo sem
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Fbio Fonseca de Castro. A identidade denegada...

maiores preocupaes a respeito de sua dimenso moral, iconizando-o


nos diversos formatos que lhe couberam ao longo da histria: a indolncia j no problema, bem como a preguia. Por outro lado, sem que
a contradio tipolgica seja um problema, o ladinismo e a desfaatez
cedem lugar esperteza e inteligncia prtica. Por meio de polticas e
de micropolticas culturais e miditicas, a figura do caboclo, nesse perodo, inserida no panorama de uma indstria cultural mediana que,
fora de simplificar os impasses, acaba resolvendo problemas que para
as geraes anteriores foram gigantescos.
Essa gerao estabeleceu uma aproximao mais intensa entre a literatura e outras linguagens artsticas e reflexivas, como a pintura, a msica,
o teatro e a dana, sem falar na comunicao de massa. Essa gerao fim
de sculo influenciou, ou melhor, possibilitou a formao de um padro
discursivo identitrio apropriado, simbolicamente, pelas falas polticas
a respeito da cultura. Da mesma forma, num caminho inverso, pode-se
perceber a motivao publicitria de obras artsticas, algumas bastante
iconizadas, em torno de uma representao do caboclo, algo que d
impresso de que seus autores esto buscando, quase ao desespero, a
confeco de uma identidade humana local, a ser constituda com base
nesse indivduo, um tanto utopicamente identificado como caboclo.
Uma variao desse corpus discursivo o debate pblico a respeito dos
caboclos o discurso desenvolvimentista sobre a regio. Vitimizado
pelo objetivismo racionalista desde a experincia positivista paraense, de
grande importncia no jogo poltico da era laurista, entre 1889 e 1930
e, mais tarde, tambm pelo paradigma ecologista, tal corpus discursivo
buscou compreender os caboclos por meio de um vis acentuadamente
utilitarista. Essa perspectiva no necessariamente etnogrfica, ainda
que, por vezes, utilize o discurso etnogrfico para se construir. Ela est
presente na fala institucional de rgos pblicos de planejamento e na
fala poltica da regio amaznica, sobretudo a partir dos anos 1980. Na
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revista de antropologia, so paulo, usp, 2013, v. 56 n 2.

conjuntura de um momento de grandes investimentos na regio pelo


Estado brasileiro e, por outro lado, com a presso poltica exercida pelo
putsch ecologista, no necessariamente ambientalista digamos assim,
para ressaltar seu carter ideolgico preservacionista gerou-se um processo que fez dos caboclos os depositrios essenciais e teis dos diversos
conhecimentos autctones da Amaznia. Essa inaudita valorizao do
seu status social, desta feita acrescido de um valor agregado, conferiu aos
caboclos um status indito: o de elementos teis e mesmo privilegiados
para o desenvolvimento da sociedade ocidental. De onde se deduz que,
dessa maneira teis, merecem eles a possvel proteo e o reconhecimento de sua identidade.
Esse discurso carregado por matrizes icnicas, ou seja, por referenciais de fcil e superficial identificao, normalmente associados a
uma fetichizao do espao amaznico. As ideias-fora desse discurso
fetichizam os caboclos de maneira romntica, colocando-os num plano
etreo e, o que pior, dissolvendo toda a sua variedade e contradio,
como se fosse um povo, e, por vezes, uma espcie de povo escolhido
da amaznica. Essas ideias-fora se associam a percepo da amaznica como pulmo da terra, banco gentico do planeta, futuro do
mundo, almoxarifado de medicamentos futuros, esperana verde
ou ar-condicionado do planeta.
Quando nos referimos a discurso desenvolvimentista popular estamos evocando uma representao social em curso e ativa a respeito dos
caboclos, e no uma representao cientfica, presente nos estudos sobre
o desenvolvimento. Porm, inclumos nela diversas falas com pretenso
efetivamente tcnica e tambm a incidncia de muitas representaes
artsticas sobre os caboclos.
Duas matrizes a caracterizam como representao social: a funo economicista, que projeta os caboclos como fiis depositrios do conhecimento da floresta e a funo utopista, que os projeta como o centro nevrlgico
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Fbio Fonseca de Castro. A identidade denegada...

da razo humana amaznica. Esse discurso economicista e utopista acaba


por construir, na busca pela delimitao de seu objeto, a mais elaborada
e slida mistificao da identidade cabocla. Elaborada porque utiliza, e
estigmatiza, com maestria, falas do saber etnogrfico, do saber econmico
e do saber artstico, revestindo-as com uma funo poltica e miditica que
tem grande poder de massificao e legitimao na sociedade.
Esse tecido diversificado de falas e espaos de enunciao acaba conformando um campo social e, mais que isso, um conjunto estruturado
de impresses. Essas impresses esto distribudas na vivncia cotidiana
das sociedades amaznicas. Esto sedimentadas. E podem ser compreendidas como um tipo ideal a respeito dos caboclos.
Porm, h algo de errado com elas: elas representam algum e algo
que, contrariamente, no possuem com elas uma relao de correciprocidade. Algum e algo que no se veem encaixados nisso e para que e
quem o tipo ideal no vem a ser propriamente ideal.

3. Pistas, rastros e marcas deixadas pela denegao


O conjunto das representaes reificadas e falas eruditas sobre os caboclos sedimentam uma determinada percepo que, por eles, no
percebida seno como uma fala externa, ou fala no espelho. Porm, que
tambm se sedimenta, na medida em que essas populaes, para serem
reconhecidas e, muitas vezes, para terem reconhecidos direitos civis e
histricos, acabam por enunciar uma identidade que, no fundo, lhes
uma imposio. fora de no poderem ser reconhecidos seno por
meio dessa identidade, praticam uma positivao negativa, aceitam a
sedimentao de um no eu.
Ocorre, pois, que o inexistente tem mais visibilidade que o existente.
Ocorre que a fora dos discursos sociais, sobretudo quando denegados,
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presentifica o corpo invisvel. Imaginemos que eles, os caboclos, existem


tal como so descritos e, portanto, negados pelos corpora discursivos
amaznicos. Imaginemos que eles existem tal como so denegados em
sua prpria intersubjetividade.
Antes de colocar o debate no seu lugar apropriado, porm, refaamos
esse tipo ideal. Falemos sobre os caboclos como se eles realmente existissem enquanto um grupo tnico porque a representao categorial
no exime a representao social.
Adotando-se a categoria em sua generalizao, os caboclos amaznicos seriam, atualmente, alguns milhes de indivduos dispersos principalmente na vrzea que se estende de Belm, no esturio do Amazonas-Tocantins, at Iquitos, no Peru, mas tambm por diversas reas de terra
firme, nos grandes interflvios amaznicos e em meios amaznicos mais
diversos, como na zona agrcola costeira do litoral atlntico paraense, nos
campos da Ilha de Maraj ou mesmo nas periferias das grandes cidades,
Belm e Manaus.
Conhecedores tradicionais do espao geogrfico das baixas vrzeas e
por isso tambm chamados ribeirinhos os caboclos amaznicos conservariam no apenas a mais vvida memria do habitus social indgena,
ou melhor, de diversos grupos indgenas que, nesse modo de pensar,
hoje estariam exterminados ou aculturados mas, tambm, a mais rica
dinmica de intertextualidades culturais desse espao regional.
Ainda que impuros, como quer a representao social dominante,
os caboclos amaznicos seriam os herdeiros do conhecimento das florestas, ou de, ao menos, parte significativa desse conhecimento, que ,
na verdade, uma forma tradicional de manejo da vida silvestre, aos quais
se somam modos de vida peculiares hibridizados de muitas influncias
culturais. Por extenso, seriam tambm herdeiros de crenas, mitos, dogmas, vises de mundo e formas de expresso, tambm hibridizados por
seus longos sculos de dialogia tnica e social.
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Fbio Fonseca de Castro. A identidade denegada...

Note-se que, no processo do desenvolvimento da economia amaznica, no qual a variedade de produtos silvcolas comercializados resultou
em igual variedade de tipos humanos e modos de vida, os caboclos, compreendidos propriamente como tal diversidade, conservariam a maior
soma existente de informaes culturais a respeito do modo de vida
autctone da Amaznia. E isso a despeito de serem ameaados pelas
dinmicas contemporneas da explorao do meio fsico amaznico,
altamente predatrias para seu modo de vida e para as condies biticas
da floresta tropical mida.
com o trabalho sistemtico dessa etnografia de uma categoria invisvel que se estabelecem, paradigmaticamente, os padres de caracterizao geral dos caboclos. Um conjunto de generalizaes sobre as
populaes ribeirinhas rurais da Amaznia que, para muitos, passam
como uma espcie de tipologia bsica de todos os caboclos, o que acaba
por excluir, da categoria social, outras populaes amaznicas que no
se enquadrem no padro, mas que, mesmo assim, consideram-se ou so
por outrem consideradas como caboclos4. Esse padro topogrfico dos
caboclos poderia ser descrito, em seus aspectos scioculturais fundamentais, da seguinte forma:
Lngua: Falam o portugus, majoritariamente, mas tambm o espanhol, conforme a rea nacional de influncia, mas seu vocabulrio
peculiarmente enriquecido com termos indgenas, apanhados na lngua
geral, o nheengat;
Religiosidade: Praticam um catolicismo fortemente dogmatizado, do
qual se retm, das ordens religiosas monsticas que atuaram na catequese
dos indgenas amaznicos, uma iconicidade devota relativamente vazia
de processos simblicos de inerncia. Observa-se, ainda, a pregnncia de
influncias religiosas indgenas e africanas;
Economia: Baseada na produo familiar de subsistncia, eventualmente vinculada a algum mercado este, por vezes, sazonal. Destaque
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para o cultivo da mandioca, para atividades de coletas (frutos, razes,


etc) e para, conforme a contingncia ecolgica, pesca e caa. Os influxos
comerciais so, por tese, regulados pela demanda;
Alimentao: Decorrente das atividades econmicas citadas acima,
ressaltando-se o papel da mandioca na sua dieta alimentar;
Medicina: Prevalncia de uma fitoterapia ancestral, muitas vezes relacionada a prticas xamnicas. Conhecimento profundo da utilidade
e modos de uso dos diversos elementos vegetais, animais e minerais
da floresta tropical mida e elaborado sistema classificatrio em base
memorial e oral.
Ao realizarem esse inventrio, os caboclos, negados ou denegados,
seriam o homo amazonicus idealizado pelas foras romnticas do folclore
e de toda elaborao cultual patrimonialista. Neles perduraria a memria
social coletiva, a linfa adormecida em pureza, a referncia atemporal das
sociedades amaznicas contemporneas. O mundo seria, certamente,
mais fcil. Os mitos soariam verdadeiros. A histria pareceria uma conquista, e no a derrota em que, efetivamente, se tornou. Infelizmente,
no assim. Infelizmente as sociedades amaznicas contemporneas
continuam produzindo uma autorreflexividade insuficiente e a velha
prtica de denegar a prpria histria, acaba conformando o phrmakon
essencial que permite s pessoas que continuem em paz.
Ora, essa reificao no considera a imensa diversidade interna que
enuncia. Sendo a histria um processo que no feito apenas por continuidades, mas tambm por disrupturas, h-se de considerar muitos fatos
que no so contguos: em primeiro lugar, o fato de que as populaes
indgenas das quais os caboclos proviriam so as populaes descidas
da Terra Firme e, portanto, sociedades menos evoludas que as sociedades de vrzea. Estas, na histria pr-colombiana, haviam expulsado
aquelas da vrzea e conquistado seu territrio. Mas no s: possivelmente
as haviam caado e perseguido. Porm, destrudas as sociedades de vrzea
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Fbio Fonseca de Castro. A identidade denegada...

no primeiro encontro colonial, a sociedade portuguesa conquistadora


precisou descer, da Terra Firme, essas sociedades dispersas para as utilizar como mo de obra. Diz-las como depositrias do conhecimento
tradicional da floresta , talvez, um excesso, e mais ainda porque a empresa mercantil colonial privada se viu substituda, a certo tempo, pela
empresa mercantil colonial religiosa, a qual se dedicou a um processo
aculturador que, como no podia deixar de ser, se contraps a grande
parte do conhecimento tradicional indgena.
Dessa maneira, ainda que se pudesse considerar a populao cabocla
como um conjunto relativamente homogneo, seria preciso considerar,
tambm, os sucessivos processos de encontro havidos na formao econmica e social da Amaznia. luz dessa interpretao, todos os itens
clssicos de seu aspecto sciocultural, dos quais se falou acima, que hoje
compem a representao social que se faz dos caboclos, perdem grande
parte de seu sentido.
O cnone da representao reificada sobre os caboclos fica translcido quando se os concebe como um campesinato tradicional, prprio
do espao amaznico. Ou melhor, produzido pela histria violenta da
ocupao fundiria amaznica, com suas peculiaridades ou com as generalidades do processo fundirio brasileiro.
A questo fundiria brasileira inclui, como se sabe, terras de preto,
terras de ndio, terras de santo, terras de caboclo e outras variedades
de ocupao do territrio que vo muito alm do campesinato clssico,
baseado na produo familiar ou na lgica produtivista do mercado
nacional. Diegues e Arruda (2001) chamam ateno para as distintas
formas fundirias mantidas pelas comunidades de aorianos, babaueiros, caiaras, caipiras, campeiros, jangadeiros, pantaneiros, pescadores
artesanais, praieiros, sertanejos e varjeiros. Como observa Little, a questo fundiria no Brasil vai alm do tema de redistribuio de terras e se
torna uma problemtica centrada nos processos de ocupao e afirmao
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territorial, os quais remetem, dentro do marco legal do Estado, s polticas de ordenamento e reconhecimento territorial (Little, 2002, p. 2).
Nuggent, por sua vez, observa a especificidade do processo de formao da territorialidade do campesinato tradicional amaznico na sua
dimenso histrica, marcada pela discontinuidade: os camponeses amaznicos possuem suas razes menos na remoo colonial das estruturas
pr-capitalistas, e mais na erradicao de tais estruturas e na sua substituio por um aparato ajustado s necessidades dos poderes externos
(Nuggent, 2006, p. 39).
Ao debater a questo fundiria luz da teoria antropolgica da territorialidade, Little e Nuggent assinalam a interpenetrao dos territrios histricos, ocupados por essas populaes, lgica hegemnica
e instrumental do estado-nao, esta ltima centrada num regime de
propriedade baseado na dicotomia entre o privado e o pblico (Little,
2002, p. 7). Interpenetrao porque, embora o funcionamento dessas
sociedades se d num nvel inferior que somente agora comea a ser
reconhecido pelo Estado elas sempre estiveram ali, vivas e ativas.
Anbal Quijano (1988) ope a razo instrumental do poder hegemnico razo histrica das populaes tradicionais latino-americanas. Aquela, se legitima por meio da dicotomia pblico-privado. Esta,
no compreende o sentido dessa dicotomia, e nem mesmo, na verdade,
a lgica de uma dicotomizao da realidade em polos concorrentes. no
bojo dessa problematizao que o debate pblico atual comea a admitir
os regimes de propriedade comum. Ao mesmo tempo, a antropologia
se dedica, com mais nfase, s etnicidades ecolgicas (Parajuli, 1998).
Esse processo tem um efeito poltico e social imenso, evidente inclusive no marco legal fundirio, que passa a trabalhar com as noes de
reservas indgenas, unidades de conservao, populaes residentes, preservacionismo, socioambientalismo, zoneamento ecolgico e econmico
e desenvolvimento sustentvel. Porm, esse marco tanto mais evidente
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Fbio Fonseca de Castro. A identidade denegada...

quanto for o desejo dos povos tradicionais a reivindic-lo. No caso dos


caboclos ocorre um processo mais lento. No lhes possvel reivindicar
a identidade e, consequentemente, o territrio, da mesma forma que os
povos indgenas ou as populaes quilombolas. Conseguem-no na medida em que afirmam a identidade cabocla, denegando-a, ou medida
em que, tambm num processo de identificao denegada, especificam
uma subidentidade cabocla, como seringueiros, babaueiros, pescadores,
novos ndios ou ribeirinhos, ou seja, na medida em que superam sua
invisibilidade por meio de um processo de ressemantizao que, efetivamente, uma identificao. Por assim dizer, por meio de um processo de
assuno da carga negativa que, na sua subjetividade, sempre evitaram.
Esse processo, obviamente, no se d sem dificuldades. Os seringueiros do Xingu e da regio das Ilhas, no Par, por exemplo, so bem
menos visveis que os seringueiros do Acre, que possuem um forte componente tnico cearense, com o efeito de serem bem menos atingidos
pelos processos denegativos em sua identidade. A enunciao positiva
da identidade no , necessariamente, como dissemos, uma enunciao
afirmativa.
Dessa maneira, reconhecer as populaes caboclas como um campesinato rural amaznico s se torna correto se levarmos em considerao dois fatores: em primeiro lugar, o fato histrico de que a sua territorialidade e sua prtica de uso econmico e social do espao possuem,
tambm elas, uma natureza disruptiva, tal como assinalam Nuggent
(2006) e Little (2007) ou seja, que o que h, na realidade, um processo fragmentrio e multifacetado, e no uma contiguidade, talvez necessria para se compreender a populao cabocla como, propriamente,
um campesinato. E, em segundo lugar, que, a custa de se enquadrar no
rigor das formas reificadas da identidade, impostas pela racionalidade
do estado contemporneo, a assuno da condio de caboclos, ou de
qualquer uma de suas subidentidades, que efetivamente acabam por afir 458

revista de antropologia, so paulo, usp, 2013, v. 56 n 2.

mar a identidade-matriz constitui um processo de violncia simblica.


Toda positivao negativa corresponde a uma denegao da identidade.

4. Quando a intersubjetividade denega


Portanto, este sobre quem acima falamos, no existe seno como representao. A questo da identidade dos caboclos s pode ser colocada
enquanto uma questo-para-si-mesma, ou melhor, no questo, propriamente falando. Por tal, gostaria de compreender a questo que no possui sentido ntico para alm do fato de possuir um sentido ontolgico.
No obstante, isso no impede que ela seja, realmente, colocada em
seu nvel ontolgico, dentro do campo dos que perguntam pela identidade de outrem, que o mesmo campo, metafisicamente falando, dos
que, ostensivamente, no demandam a sua prpria identidade.
E dos que a denegam, portanto.
Aceita, a identidade dos caboclos denegada e, portanto, tal como
as outras identidades, constitui-se ontologicamente. Obviamente que,
ainda que denegada, ela . Mas precisamos nos perguntar sobre a natureza dessa situao de denegao. A identidade cabocla se d do ponto
de vista de quem olha a si mesmo com os olhos de outrem. Ela, efetivamente, , porm sua caracterstica ontolgica essa perspectiva, essa
maneira bizarra de ser colocada, que aos sujeitos dessa identidade se d
a serem sem o ser efetivamente. Porm que se tornam, num processo de
sedimentao da representao. So caboclos aqueles sujeitos, aqueles-uns, que restam politicamente num constructo imaginrio destes-uns,
mas que assim se referem e que, ao se referirem, acabam por sedimentar
a sua existncia.
Por estes-uns referimo-nos aos partcipes da sociedade nacional e,
mais especificamente, queles da sociedade estadual e regional amaznica
459

Fbio Fonseca de Castro. A identidade denegada...

que, de seus postos da produo da verdade sobre a identidade, sobre


a cultura, sobre a sociedade, sobre a histria, conferem queles-uns essa
sua identidade.
A identidade denegada no uma contraidentidade, necessariamente,
ainda que possa s-lo, tambm. No , igualmente, uma pr ou ps-identidade. um existencirio, um caminho para dizer a natureza do que
existe. Portanto, no diz respeito ao campo do existente.
Essa condio permite que compreendamos como, em todo processo
identitrio, ou melhor, de identificao, a questo a ser discutida no
a da identidade, propriamente, mas a que a conforma ontologicamente
enquanto questo, aquela que se d no plano da intersubjetividade.
Intentemos uma analtica existencial dos caboclos.
Nossa percepo consiste numa abordagem fenomenolgica, com
dimenso sociolgica do fenmeno da identidade. Por meio dela, pensamos que no se deve falar sobre o fenmeno, qualquer fenmeno,
mas sim abrir espaos, clareiras, para que o fenmeno possa se mostrar.
Nesse sentido, constatamos que a diversidade das falas eruditas, feitas ao longo da histria, sobre os caboclos, ora descrevem-nos de uma
maneira naturalista constatando a sua existncia no mundo como algo
sem relao prpria observao que deles se faz ora os descrevem de
uma maneira idealista, considerando-os, exclusivamente, uma representao da conscincia crtica dos que os observam.
Quando usamos a fenomenologia para compreender o que so os
caboclos procuramos uma terceira via para essa compreenso. Fazendo-o com o apoio da fenomenologia da existncia, a analtica propriamente heideggeriana, comeamos a indagao sobre a identidade dos
caboclos com a pergunta, a nosso ver primordial, sobre o seu Ser-em
(In-Sein), a qual corresponde questo sobre a experincia de intencionalidade, essencial no mtodo fenomenolgico. Ser-em a percepo
de quem no se experimenta primeiramente a si mesmo para depois se
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experimentar estando no mundo, como proposto pela teoria do conhecimento tradicional, mas sim a dimenso oposta e ao mesmo tempo simultnea dessas duas questes: a ligao indissolvel de saber-se como
um estar-no-mundo.
Como se sabe, uma srie de terminologias empregada por Heideger (1993) para compreender a analtica existencial desse processo de
Ser-em. Primeiramente, a figura do Dasein, o Ser-ai, que equivale ao
prprio sujeito lanado ao mundo e para o qual a conscincia de ser um
sujeito simultnea conscincia de estar-no-mundo. Em seguida, o
ser-no-mundo (In-der-Welt-sein), termo com o qual Heidegger assinala
que o Dasein se encontra permanentemente com um mundo, ou seja,
que esse encontro no um evento fortuito. E ainda o ser-com-outros
(Mit-sein-mit-anderen) e o ser-adiante-de-si (Sich-vorweg-sein), o primeiro deles sendo uma noo com a qual Heidegger nos faz perceber que
o mundo , tambm, formado por pessoas, ou seja, que o Dasein se encontra em situaes juntamente com outros Daseins e, o segundo termo,
referindo conscincia de futuro que permeia o Dasein, ou seja, a sua
preocupao constante com o futuro, plena de inquietao e de projeto.
Essas terminologias, dentre um conjunto de muitas outras, so instrumentos para a anlise do Ser empreendidas por Heidegger. No possvel
se centrar em uma delas porque o Ser tem esse carter paradoxal que
somente o seu conjunto, a sua trama, podem assinalar. Em seu conjunto,
assinalam a prpria complexidade do Dasein estar no mundo, pois o Ser-em consiste numa lida permanente do Dasein com o mundo em torno de
si, mas no apenas: assinalam tambm, simultaneamente, a representao
vivida de seu papel no mundo, o mundo-do-si-mesmo (Selbstwelt) e com
a representao vivida da sociedade, o mundo-com (Mitwelt).
Ser complexo e em movimento permanente, o Dasein habita pragmaticamente no mundo. Por isso, diferentemente do ente, ele no tem
categorias, como se diria, na tradio da ontologia aristotlica, mas sim
461

Fbio Fonseca de Castro. A identidade denegada...

existenciais (Existenzialien), compreendidos por Heidegger como o conjunto das determinaes fundamentais do Dasein.
O caboclo amaznico, na sua complexitude, habita um mundo que
ele sabe no lhe ser reconhecido como seu. Habita por concesso, por
favor de uma outra categoria social, o grupo no menos difuso, hoje
em dia, que dominante colonizador. Da mesma forma, habita uma
identidade que somente no difusa enquanto relao de poder. Nesse
cenrio, se ocorre o fenmeno da denegao porque ele se tornou,
sempre por sedimentao na intersubjetividade amaznica, o espao de
comunicao possvel.
Em concluso, podemos dizer que o tipo ideal dos caboclos da Amaznia constitui uma margem imprecisa e invisvel, marcada por uma
inexorvel tendncia denegao. No sendo ele, portanto, um sujeito
sem identidade, mas sim um sujeito de contraidentidade aceita, sobre o
qual pesa uma permanente caracterstica simblica de negatividade. Isso
permitiria elaborarmos quatro consideraes gerais a respeito da representao, tanto da representao reificada, como da social e da denegada,
em vigor, a respeito dos caboclos. Seriam as seguintes:
A tendncia organizadora do cnone intelectual brasileiro a de
uma recusa da alteridade
Essa tendncia aglutina os esforos de uma elite intelectual produtora
do saber nacional que, mesmo que de forma inconsciente, acaba por
elaborar a crena numa unidade nacional consubstanciada por uma
identidade nacional. Mesmo nos autores mais crticos est presente essa
proposio de fundo, essa recusa da alteridade, essa ideologia nacionalista que acaba engendrando um processo feroz de violncia simblica.
Busca-se, em sntese, silenciar os diversos discursos prprios das especificidades de muitas populaes, como se o fato de terem sido subjugadas
pelo processo colonizador fosse suficiente para determinar sua aceitao
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revista de antropologia, so paulo, usp, 2013, v. 56 n 2.

da identidade nacional brasileira. Ou como se o processo colonizador


tivesse sido um processo peculiar de determinado perodo histrico e
no algo ainda presente, pungente, como demonstram interminveis
exemplos cotidianos no Brasil.
Ser caboclo equivaleria a uma identidade denegativa
Tratar-se-iam, os caboclos, de uma categoria social difusa. Possvel, talvez, compreend-los como uma etnia ps-moderna o que suporia elaborar uma tese sobre o arcasmo da ps-modernidade, nesse caso sendo
til recuperar a ideia de que a ps-modernidade dialoga, essencialmente,
com o barroquismo (Maffesoli, 1993, 1997). Efetivamente, a estrutura
social que, na Amaznia, permitiu a apario dos caboclos foi construda pelo barroquismo religioso e estatal do sculo XVIII. Os caboclos,
enquanto produto histrico, so fruto de uma viso de mundo barroca,
de um processo religioso de secularizao do barroco e de polticas pblicas muito especficas que reproduziam a episteme barroca. Assim, a
identidade cabocla seria condicionada pelos elementos prprios dessa
episteme, dentre os quais, por essncia, uma oposio fundamental entre
existirem e no serem classificveis, serem homens ou no homens, questes pertinentes ao encontro com o novo mundo e violncia simblica
original da sua etnicidade e fonte de sua invisibilidade e denegao.
Os caboclos no so o resultado de um processo histrico simples
A malha de complicaes que resulta na disperso dos povos indgenas
brasileiros muito extensa, no podendo ser reduzida, como faz crer a
ideologia dominante no pas, a um movimento binrio entre duas entidades opostas: brancos e ndios, com uma terceira entidade, implcita,
muitas vezes colocada no campo discursivo para servir de referncia de
equilbrio, em geral pacificadora, tranquilizadora, da tenso inerente
ao tema abordado: caboclos. O termo participa do imaginrio de feliz
463

Fbio Fonseca de Castro. A identidade denegada...

hibridez que marca a inteligentsia brasileira nas suas utopias democracia racial, civilizao luso-tropical, homem cordial As especificidades e contradies das formas de explorao humana na Amaznia
foram muitas, por exemplo, em suas peculiaridades tnicas, como sugere
Leonardi ao perceber que na Amaznia brasileira o trabalho indgena
foi explorado por brancos mas tambm por mamelucos, ou mestios,
que, fisicamente, quase no se diferenciavam de seus empregados ndios
(Leonardi, 1996, p. 70).
A problemtica das terras indgenas no pode ser reduzida sua dimenso poltica e colonial, na medida em que a expanso do capital
sobre o serto brasileiro marca um processo de expanso permanente
e complexo, repleto de especificidades, que chega at nossos dias (Leonardi, 1986, p. 65). Alguns exemplos dessa complexidade podem ser
dados pelos casos de disperso dos povos Tapirap, Krah, Xerente e
Xavante. Os primeiros, estudados por Wagley (1988, pp. 61-62), foram
contactados, pacificamente, em 1911. Em 1947 tiveram sua aldeia, na
margem esquerda do Rio Araguaia, destruda no por brancos, mas por
outros ndios, os Kayap-Gorotire. Os Krah do Tocantins, de acordo
com Melatti (1978, p. 24), tornaram-se aliados, por volta de 1811, de
comerciantes brancos que escravizavam ndios Canacatag e Norocag,
vendendo-os como escravos no porto de Belm. Por fim, como mostra
Maybury-Lewis (1974) a separao entre os Xerente e os Xavante, antes
pertencentes a um mesmo povo, foi causada pela expanso dos pecuaristas pelo Tocantins, num processo que teve no capital produtor seu
principal elemento.
A histria dos caboclos inicia na dispero das populaes indgenas
A viso de que os caboclos seriam ndios aculturados simplista, fcil,
determinante e til ao imaginrio colonizador o imaginrio estabelecido pelo processo de conquista e colonizao portuguesa mas, tambm,
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e no de forma menos violenta ou imperialista, mantido pelo Estado


brasileiro at a contemporaneidade, em seu processo de expanso. Os
caboclos se formam, dessa maneira, na medida da disperso dos povos
indgenas. Esse processo tende a ser obscurecido pela ideologia colonizadora, que, influenciando os estudos sociais brasileiros, acaba estabelecendo a iluso de que o corte entre ndios e caboclos, ainda que feito de
continuidades tcitas, abrupto e profundo. Nem todas as populaes
caboclas se formam, por exemplo, do trabalho dos Aldeamentos e dos
Diretrios, ou no perodo colonial. Os exemplos desse processo so muitos, marcados sempre pelo limite do avano da ocupao do territrio,
num processo que chega aos nossos dias. possvel citar muitos exemplosdessa disperso5 e caboclizao permanente, a princpio havida em
termos de territrio, mas que tambm cultural e econmica.
Essas quatro consideraes se referem ao plano geral da intersubjetividade com a qual a sociedade amaznica situa os caboclos. Elas
conformam os elementos de fundo que esto presentes na formatao
dos existenciais sociais amaznicos, sempre ao alcance da percepo do
colonizador, desdobrado e transmutado na sociedade urbana amaznica de hoje e mesmo nos seus setores intelectuais mais proeminentes, mas
tambm ao alcance dos caboclos, como mecanismo de sobrevivncia e,
portanto, de resistncia para sua existncia, talvez mantida em segredo,
ou talvez, apenas, denegada.

Notas
A respeito da passagem de um modelo de colonialismo externo para o colonialismo
interno, ver Leonardi (1996).
2
O ciclo econmico do ltex geralmente situado entre 1860 e 1950, com ateno
para a localizao de um crculo interno de grande produtividade situado em
1

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Fbio Fonseca de Castro. A identidade denegada...

1880-1912 e ciclos perifricos de ascenso (1860-1880) e decadncia (1912-1950).


A imigrao nordestina para a Amaznia apresentava uma constncia desde a
dcada de 1810, tornando-se massiva com a seca de 1877 (Santos,1980, p. 98).
A imigrao europeia, principalmente portuguesa e galega, desponta nas dcadas
de 1880 a 1920. A imigrao espanhola ganhou destaque durante o perodo do
governo Paes de Carvalho, em 1892-1896.
4
Por exemplo, as populaes descendentes de escravos negros aquilombados e remanescentes no cenrio rural amaznico (ver, a respeito, Acevedo & Castro, 1998),
os ndios aculturados do Alto Solimes (ver, a respeito, Faulhaber, 1987, 1998).
5
O processo de disperso dos povos indgenas brasileiros mereceria ser estudado
como um dos instrumentos sociais da aculturao e, em alguns casos, da caboclizao. Note-se, por exemplo, os Tupinamb, com os quais os portugueses mantinham relaes cordiais j em 1519, foram obrigados a migrar do Rio de Janeiro
para o serto do Rio So Francisco, na Bahia e, mais tarde, para o Maranho. Em
dois sculos de fuga permanente j se encontravam no baixo Amazonas, oeste do
Par, a cerca de trs mil quilmetros de seu territrio original. Outro exemplo
o havido pelos Tenetehara, de lngua tupi, por sua vez, explorados desde o sculo
XVII pelos brancos no vale do Rio Pindar, no Maranho, que migraram por volta
de 1850 para os rios Guam, Capim e Gurup, no Par, a passando a trabalhar
para os brancos na extrao de leo de copaba e madeira.
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ABSTRACT: The article discusses how the Amazonian caboclos are represented by ethnography, history, literature and common sense, noting how,
in these diverse discoursive corpora, structuring the narrative pattern that
the Amazon society uses when referring to them. Social category of representation or ideal type producted by the Amazon history, the cabloco would
be an anti-identity, or rather a paradoxical identity, a denied identity. An
issue that has meaning only in the symbolic violence that establishes them
as a social subject.
KEYWORDS: Caboclos, Amazon, Identity, Symbolic Violence.

Recebido em setembro de 2010. Aceito em janeiro de 2011.

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