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La fabricacin de Leopoldo Lpez

Una mirada ms cercana a la buena fe democrtica de la estrella de rock de la


oposicin de Venezuela.
Por Roberto Lovato
Durante el casi ao y medio transcurrido desde que las protestas callejeras sacudieron a Caracas, la
prensa estadounidense ha sido amigable con Leopoldo Lpez, de 44 aos de edad, el encarcelado
lder de la oposicin radical de Venezuela. Ha sido dibujado como una combinacin de Nelson
Mandela, Gandhi, y su to abuelo lejano, Simn Bolvar, por magntica marca de la poltica en su
rostro. Newsweek escribi sobre sus "centelleantes ojos color chocolate y pmulos altos" y llam a
Lpez un "revolucionario que lo tiene todo." El New York Times public una foto de l, la
mandbula afuera, con el puo en el aire, gritando delante de una multitud de manifestantes y le dio
una pgina en su plataforma editorial. En Nueva York, cuando las Naciones Unidas sesion en
septiembre pasado, los manifestantes se reunieron para mostrar su apoyo a Lpez, y el presidente
Barack Obama lo mencion entre un grupo de presos polticos de pases represivos como China y
Egipto, que "merecen ser libres." Lpez, que ha ofrecido entrevistas sin camisa, lleg a encarnar la
libertad y la democracia para las audiencias de todo el mundo, con las estrellas, desde Kevin Spacey
hasta Cher manifestando por su causa, mientras que la etiqueta #freeleopoldo se dispar a travs de
Twitter.
Pero en Venezuela la situacin es mucho ms complicada. Lpez ha estado en prisin desde febrero
2014 por cargos de incendio provocado, incitacin pblica, y conspiracin en relacin con la
primera gran protesta contra el gobierno de ese ao, el 12 de febrero, que dej tres manifestantes
muertos y dio inicio a semana de mtines, bloqueos de calles, vandalismo y violencia. Los cargos en
su contra, que Amnista Internacional ha calificado como de "motivacin poltica", podran llevar a
una pena de prisin de 10 aos. Fuera de la corte, el debate pblico sigue girando entre los que
creen que Lpez es un luchador por la libertad que enfrenta a cargos falsos y los que creen que l es
el "fascista" violento, como afirma el gobierno del presidente Nicols Maduro.
En comparacin con la ola de protestas en las calles - las que finalmente dejaron un total de 43
manifestantes anti-gubernamentales, partidarios del gobierno, y guardias nacionales muertos - el
juicio de Lpez ha avanzado en gran medida sin estridencias. El juez ha estado lejos de ser
amigable con la defensa de Lpez, rechazando todos menos uno de los 65 testigos que sus abogados
trataron de llamar, si bien admiti 108 testigos de la acusacin. "Esto no es un juicio", escribi
Lpez desde la crcel el verano pasado. "Es un pelotn de fusilamiento." En septiembre pasado, por
medio de su cuenta oficial de Twitter, afirm que Maduro y su ministro del Interior eran "los
verdaderos responsables de los actos violentos." Sin embargo, cuando los procedimientos se
reanudaron este mes de febrero, los medios de comunicacin venezolanos apenas tomaron nota.
Las audiencias de juicio de Lpez en Caracas en general han atrado slo a pequeos grupos de
partidarios fuera del palacio de justicia, dirigidos por su esposa, Lilian Tintori. Otros lderes de la
oposicin se han mantenido al margen, a pesar de que expresen de manera rutinaria el apoyo a la
liberacin de Lpez. Una reciente campaa de su partido, Voluntad Popular, de convocar una
asamblea para reescribir la constitucin y reorganizar el gobierno atrajo la crtica, con el lder de un
partido riva de la oposicin pidiendo "responsabilidad y madurez" y un gobernador de la oposicin
llamando a poner fin a "la anarqua o guarimbas, las barricadas callejeras que fueron la tctica
preferida de los jvenes seguidores de Lpez.
***
Durante las visitas a Venezuela el ao pasado, estaba claro que Lpez se mantuvo como una estrella
de rock entre los jvenes activistas de la oposicin, incluso despus de su arresto. "Leopoldo es una

persona extremadamente democrtica y de valores catlicos", me dijo Alejandro Aguirre, miembro


de JAVU (Juventud Activa por Venezuela Unida), uno de los principales grupos de estudiantes
detrs de las protestas de febrero. "Tambin es un atleta", agreg Aguirre, a quien conoc el 7 de
mayo en un foro de oposicin llamado "Pensar diferente no es un crimen", que fue organizado por
El Nacional, uno de los peridicos ms importantes del pas. "Los atletas son moralmente limpios,
sin mancha, [y] mentalmente ms fuertes que los dems." Tambin habl de que Lpez era un buen
padre de familia. "Leopoldo", dijo, "es un ejemplo para la juventud."
Ms tarde ese da, la telegnica Tintori, una ex-modelo, campeona de kite-surf, y la estrella de un
reality show, apareci en un mitin por los presos polticos detenidos en Chacao, un municipio de
Caracas, donde su marido una vez sirvi como alcalde y que ha sido el centro de la oposicin
antigubernamental. Tambin es una de las localidades ms ricas de toda Venezuela. Vibrante, en
una chaqueta de color naranja brillante, con su sonrisa perfecta y el pelo rubio largo, los puntos
fuertes de Tintori, como abanderada de mensaje de su esposo encarcelado, estaban en plena
pantalla.
"Quieren encarcelar a nuestro sueo!", Grit, pos junto a una de las figuras de cartn de tamao
natural de su marido que se haba convertido en omnipresente en los bastiones de la oposicin del
rico Este de Caracas. Elogi el rcord de su marido como alcalde, mencionando una clnica de
Salud Chacao donde los mdicos "te tratan con amor, como si fueras alguien especial." Y continu:
"Esto es lo que queremos nosotros, como todos los venezolanos, todos iguales, los derechos para
todas las personas sin distincin y sin privilegios! Hoy en da, la lucha de uno es la lucha de todos! "
Los eventos del da ofrecen un vistazo del populismo alimentado por los medios de comunicacin
que han ayudado a Lpez y a su partido poltico ganan traccin donde la oposicin establecida de
Venezuela, dirigido por una coalicin llamada la MUD, o Mesa de la Unidad Democrtica, ha
fracasado. La oposicin tuvo una gran derrota en 18 de las 19 elecciones y referndums nacionales
y regionales celebradas desde que el ex presidente Hugo Chvez fue elegido por primera vez en
1998. Aunque rara vez se seala en los medios de EE.UU., las divisiones profundas entre la MUD y
su lder, Henrique Capriles, y el ala ms joven, ms radical de la oposicin venezolana encabezada
por Lpez se reportan con la emocin de una telenovela en los medios venezolanos. Mara Ponte,
miembro destacada del partido opositor de centro-derecha Primero Justicia, dijo una vez, segn un
cable diplomtico de Estados Unidos 2009 que "La nica diferencia entre los dos es que Lpez
tiene mucho mejor aspecto." En una seccin del mismo cable de la embajada de Estados Unidos
titulado "'El Problema Lpez" funcionarios del Departamento de Estado de Estados Unidos
describen al Leopoldo Lpez como una "figura divisiva dentro de la oposicin" que es "a menudo
descrito como arrogante, vengativo y sediento de poder - pero funcionarios del partido tambin le
reconocen su perdurable popularidad, carisma y talento como organizador." Ciertamente, ningn
lder anterior de la oposicin venezolana ha logrado proyectarse en el escenario internacional como
lo ha hecho Lpez.
Pero el apoyo internacional para Lpez ha dependido en gran medida de su imagen como un
defensor incondicional de la democracia -para alguien que est a una distancia segura del intento de
golpe altamente impopular de abril de 2002, en el que elementos, que respondan a los lderes
militares y empresariales, derrocaron al presidente Chvez durante 47 horas. En julio de 2014 el
libro blancosobre el juicio, escrito por dos abogados que lo han representado a l y a su familia Jared Genser y Jos Antonio Maes - afirmaba que "Lpez no era un partidario del golpe de Estado y
que no firm la Ley de Constitucin del Gobierno de Democrtica Transicin y Unidad Nacional
("Decreto Carmona"), el documento que intent derrocar a Chvez y disolver la Corte Suprema y la
Asamblea Nacional ... ni estaba aliado con los lderes empresariales que lo ejecutaron ". El propio
Lpez a menudo se refiere a su lealtad a la Constitucin , como en el artculo de opinin que
apareci en el New York Times en marzo de 2014, en el que escribi: "Un cambio en el liderazgo se

puede lograr por completo dentro de un marco constitucional y legal".


Pero entrevistas con figuras clave en el golpe de 2002, una mirada a estrechos colaboradores de
Lpez, y una revisin de los reportes de la prensa venezolana, eventos grabados en vdeo y
documentos del gobierno estadounidense pintan un cuadro ms complejo acerca de estas
afirmaciones.
***
Leopoldo Lpez naci en 1971 en el seno de una de las familias de lite de Venezuela, es un
descendiente directo tanto de lder revolucionario del siglo 19, Simn Bolvar, como del primer
presidente de Venezuela, Cristbal Mendoza. Su madre, Antonieta Mendoza de Lpez, es una alta
ejecutiva de la Organizacin Cisneros, un conglomerado mundial de medios. Su padre, Leopoldo
Lpez Gil, es un restaurador y hombre de negocios que se sienta en el consejo editorial del diario El
Nacional.
"Yo pertenezco al uno por ciento de los privilegiados", dijo Lpez en su adolescencia, mucho antes
de que el movimiento Occupy popularizara el trmino, durante una entrevista con un peridico
estudiantil de la Escuela Hun de Princeton, un internado privado de lite en Nueva Jersey. Fue en
Hun, cuya lista incluye a alumnos prncipes saudes, el hijo de un presidente de Estados Unidos, y el
hijo de un CEO de Fortune 500, que Lpez dijo que experiment "un despertar de la
responsabilidad que tengo para con el pueblo de mi pas."
Lpez pas de Hun a Kenyon College, una universidad de artes liberales en Ohio, donde desarroll
algunas de las relaciones que le serviran para el momento actual. Fue un antiguo compaero de
clase y consultor poltico, Rob Gluck, quien dirigi el esfuerzo para establecer Friends of a Free
Venezuela, el grupo de defensa centrada en los medios de comunicacin, que realiza en Estados
Unidos, una campaa de alto perfil por la liberacin de Lpez. Como testimonio del "fuerte impacto
[que Lpez] ha tenido en la gente", Gluck, portavoz del grupo, me dijo, "a pocos das de la
detencin, en realidad en cuestin de horas," amigos de Kenyon en posiciones influyentes en el
periodismo, comunicaciones , defensa, y el gobierno se les ha "enviando un correo electrnico,
conexin, el voluntariado, [y] preguntando qu podamos hacer."
Algunos de estos compaeros de clase pasaron a fundar la campaa Free Leopoldo, un grupo de
abogados bien relacionado que ha impulsadi una vibrante campaa de redes sociales en nombre de
Lpez. Entre los compaeros de clase de Kenyon, que estn ayudando a Free Leopoldo en los
Estados Unidos est el operador del Partido Republicano, Leonardo Alcvar, quien dirigi las
estrategias de comunicacin para la campaa de (el precandidato) Romney y la Convencin
Nacional Republicana 2004 y ahora trabaja en una empresa de comunicaciones que asesora a las
empresas en su estrategia online. Ningn otro elemento de la oposicin venezolana tiene nada
parecido a la operacin de los medios de comunicacin de Estados Unidos que Lpez tiene a travs
de Free Leopoldo.
El mismo Gluck es tambin un ex-estratega republicano que trabaj en la campaa presidencial de
Lamar Alexander y la exitosa campaa para el recordado gobernador de California, Gray Davis, que
result en la eleccin de Arnold Schwarzenegger. Actualmente es socio gerente de High Lantern
Group , una firma de estrategia de comunicacin basada en Pasadena. El dijo que Lpez "siempre
ha sido progresista," y si se mide en el espectro poltico de Estados Unidos, estara a "la izquierda
del centro."
Gluck apoya Friends of a Free Venezuela pro bono "tiempo personal, pasin, y las conexiones
de" impulsar el trabajo, dijo - pero su empresa de comunicaciones tambin ha sido contratada por la
familia de Lpez, dijo, para "llevar el mensaje sobre la situacin [de Lpez]."
Despus de Kenyon, Lpez fue a John F. Kennedy School of Government, donde conoci a otra

figura influyente de Harvard, que se convertira en un partidario clave el ex-ejecutivo de


nacionalidad venezolana de JP Morgan, Pedro Burelli, y miembro, en la era pre-Chvez, de la junta
directiva de PDVSA, la empresa petrolera nacional de Venezuela, que controla las reservas de crudo
ms grandes del mundo. Los dos se conocieron, dijo Burelli, durante un viaje de reclutamiento en
Harvard mientras Burelli segua en JP Morgan. "Alguien me llam la atencin sobre este joven
venezolano que estaba en la Kennedy School, donde me haba graduado muchos aos antes", dijo
Burelli, que ahora es un consultor empresarial con B+V Advisors, "y yo lo conect." Lpez fue a
trabajar en PDVSA en 1996 y se qued all como analista durante tres aos durante el mandato de
Burelli a bordo de PDVSA. En 1998, la madre de Lpez se uni a PDVSA como vicepresidente de
asuntos corporativos.
Burelli se considera a s mismo un "muy buen amigo" de Lpez, y dijo que ha proporcionado
asesoramiento informal al lder de la oposicin a travs de sus muchas transiciones polticas
polmicas, desde la poca de Lpez en PDVSA a los ms recientes enfrentamientos con el gobierno
de Maduro. Burelli explic que mientras estaba en PDVSA, Lpez ayud a fundar un grupo
llamado Primero Justicia - que llev, en 2000, a la formacin de un partido de oposicin del mismo
nombre. En 1998, una investigacin de la Contralora General encontr que la madre de Lpez
haba canalizado $ 120.000 en donaciones corporativas de PDVSA a Primero Justicia mientras ella
y Lpez se encontraban en la empresa, en violacin de las leyes contra la corrupcin. Los abogados
de Lpez sealan que Primero Justicia era una organizacin no lucrativa en el momento, an no era
un partido, y Lpez no fue sometido a juicio por los cargos. Sin embargo, el contralor general,
inhabilit a Lpez para ejercer cargos desde 2008 hasta 2014.
Lpez dej Primero Justicia en 2007 por disputas con otros miembros del partido y luego salt de
un partido poltico a otro, lo que lo lleva hasta la quijotesca carrera por la presidencia en 2012 en la
tarjeta de su partido actual, Voluntad Popular. Fue tambin, durante estos aos, que comenz a jugar
un papel fundamental en el creciente movimiento de oposicin estudiantil de Venezuela. Un cable
filtrado del Departamento de Estado, del ao 2007 dice, en parte, "el joven, dinmico alcalde
opositor del Municipio Chacao, en Caracas, Leopoldo Lpez, se dirigi a los estudiantes durante las
primeras manifestaciones en su jurisdiccin, y l est asesorando activamente detrs de las
escenas"; otra describe a Lpez como "el mejor canal para el movimiento estudiantil." Algunos
lderes de JAVU, incluidos los mencionados en los cables, pasaron a convertirse en miembros
activos de Voluntad Popular, el partido que impuls el ascenso de Lpez a la prominencia nacional.
Mientras que Lpez fue perfeccionando sus habilidades polticas y la construccin de su base, se
qued a la sombra de su antiguo aliado en la oposicin venezolana, Henrique Capriles, quien sigue
siendo el lder de Primero Justicia, y fue candidato a la presidencia en dos ocasiones. Pero Capriles
perdi malamente frente a Chvez, por ms de 1 milln de votos, en 2012, contribuyendo a las
derrotas catastrficas de la coalicin de la oposicin en los comicios de los gobernadores en
diciembre de ese ao. En 2013, Capriles volvi a perder a Maduro, aunque en una competencia ms
cerrada. Estas prdidas crean nuevas divisiones entre la oposicin y - en combinacin con la
recesin econmica de Venezuela y la larga espera hasta el trmino del mandato de Maduro que
expira en 2019 - provoc que Lpez y sus aliados del movimiento de los estudiantes salieran a las
calles en febrero del ao pasado, reclamando por "Libertad! "y" Democracia! "Tambin comenz a
llamar a La Salida ", o renuncia de Maduro, un grito que se utiliz ampliamente en contra de
Chvez en 2002.
***
La democracia est en el corazn de la reivindicacin del nuevo movimiento, ms radical a la
legitimidad. Y el centro de esa afirmacin es la capacidad de su lder carismtico de distanciarse de
breve intento de golpe de 2002 en Venezuela, que sigue siendo una herida poltica abierta.

A mediados de abril de 2002, en medio de una huelga general liderada por la oposicin en contra de
PDVSA y las protestas masivas en contra (y en apoyo) del presidente Hugo Chvez, un grupo de
lderes militares y empresariales tom a Chvez en custodia y nombr a un presidente interino,
Pedro Carmona, el entonces presidente de la Federacin de Venezuela de Cmaras de Comercio. El
documento clave en el que los conspiradores anunciaron su nuevo gobierno fue firmado en
Miraflores, el palacio presidencial, el 12 de abril de 2002, el da que Chvez fue arrestado y
Carmona asumi el poder. Conocido como el "Decreto Carmona", el documento disolvi la
Asamblea Nacional y el Tribunal Supremo, anulando efectivamente la Constitucin del pas
promulgada en 1999. El destino de la tentativa de golpe de Estado dependa de los acontecimientos
que tuvieron lugar durante los das previos, como una huelga general montada por el movimiento de
oposicin, protestas masivas y una campaa en los medios para reforzar la legitimidad del gobierno
de Carmona en lo interno y en el extranjero. Mientras que el intento fue denunciado por los
gobiernos de todo el mundo, la administracin del ex presidente George W. Bush se neg a hacerlo,
poniendo el viento en las velas de Carmona. Durante das, los lderes militares haban estado
presionando a Chvez para que depusiera el poder voluntariamente, y los lderes del golpe luego
afirmaron, falsamente, que lo haba hecho. Mientras tanto, las fuerzas pro-Chvez organizaron
manifestaciones masivas; y montandose en la ola, oficiales militares pro-Chvez amenazaron con
quitar Carmona, momento en el que renunci, y Chvez fue trasladado de vuelta al palacio
presidencial.
El intento de golpe de Estado sigue siendo muy impopular en Venezuela, en gran parte debido a la
decisin de Carmona de desechar la Constitucin, un documento que slo tres aos antes haba sido
aprobado por una abrumadora mayora de los venezolanos, incluyendo a muchos simpatizantes de
la oposicin. Una encuesta de septiembre de 2003 por Datanlisis, una de las firmas encuestadoras
ms importantes de Venezuela, encontr que ms del 90 por ciento de los encuestados prefiere que
la crisis poltica del pas pueda resolver por medios legales, democrticos y pacficos. La
impopularidad del golpe fue confirmada por la resonante victoria de Chvez en las elecciones del
referendo revocatorio de 2004. Y esos dos das del 2002 siguen siendo un "delicado" tema entre la
oposicin, segn el presidente de Datanlisis, Luis Vicente Len. "Ellos hicieron algo que han
tratado de olvidar", dijo, "y quieren que siga siendo as."
Lpez y sus aliados en el ala radical de la oposicin siempre han tratado de distanciarse de su
memoria. Con los aos, Lpez ha subrayado que l no firm el decreto de Carmona - hay evidencia
que indica que lo hizo - y que no tena ningn papel en la organizacin de la tentativa de golpe de
Estado. "En ningn momento fue Lpez siempre un defensor del golpe de Estado, ni estaba aliado
con los lderes empresariales que le llevaron," se puede leer en los white paper de sus abogados.
El documento fue publicado el 21 de julio de 2014, en una conferencia de prensa en el National
Press Club, en la que se present una apelacin emocional de Tintori para exigir "solidaridad" y la
liberacin de su marido de la crcel. "Me rompe el corazn", dijo a los periodistas y seguidores,
"tener que explicar a mi hija despus de cada visita por qu su pap no puede venir a casa."
Pero los informes de noticias, registros parlamentarios, documentos del gobierno de Estados
Unidos, grabaciones de vdeo y entrevistas muestran que Lpez no estaba tan alejado del intento de
golpe de Estado y sus conspiradores mientras l y sus representantes afirman. Golpistas y
signatarios Carmona incluyen figuras que se encontraban en ese momento, o que son ahora, los
miembros del crculo ntimo de Lpez. Leopoldo Martnez, un lder de la oposicin durante muchos
aos en el parlamento, educado en Harvard y que milit en Primero Justicia con Lpez, fue
designado ministro de Finanzas del gobierno de corta duracin de Carmona. Mara Corina
Machado, la ms cercana aliada de Lpez, quien se uni a l para pedir las protestas de febrero
pasado, fue signataria del decreto; al igual que Manuel Rosales, ex dirigente de Un Nuevo Tiempo,
un partido al que Lpez se uni y ayud a construir en el ao 2007 (y fue expulsado en 2009).
Tambin entre los cerca de 400 hombres de negocios, militares, medios de comunicacin y

personalidades polticas que firmaron el decreto durante una ceremonia estridente en abril de 2002
en Miraflores - mientras Chvez se encontraba detenido, no muy lejos, en una instalacin militar
se encontraba Leopoldo Lpez Gil, el padre de Lpez .
En mayo pasado, en la manifestacin de los presos polticos en Caracas, me acerqu a la hermana
de Lpez para preguntar acerca de su decisin de firmar. "No, ninguno de los que estbamos all,
firm ningn 'decreto'", dijo. "Lo que pas alrededor nuestro era una hoja de asistencia que
posteriormente fue tergiversada? Cmo bamos a firmar algo que ni siquiera habamos visto"? Pero
el video de la firma de Carmona el 12 de abril, que slo sali a la luz en los ltimos aos, se orienta
a una realidad diferente: una habitacin llena de gente, de hombres en traje, que animan partes del
decreto de disolucin de todos los poderes del Estado, que lee, ante al atronador aplauso, Daniel
Romero, designado procurador general por Carmona. El video tambin muestra a Carmona siendo
juramentado como presidente, y Romero invitando a los asistentes a "firmar el decreto que se acaba
de leer, en apoyo del proceso."
En el momento del intento de golpe de Estado, un ms joven Lpez, de poco ms de 30 aos, era
alcalde de Chacao, un municipio de Caracas. Apoy tanto la huelga general del 09 al 10 abril y la
masiva marcha de la oposicin el 11 de abril, que precedi en forma inmediata la retirada de
Chvez. Ambos eventos fueron fundamentales para el xito del breve golpe de Estado, y Lpez y
Primero Justicia ofrecieron a sus lderes tanto legitimidad como una base fundamental de apoyo
popular.
En las audiencias parlamentarias sobre el golpe de Estado, celebradas en junio de ese ao, el vdeo
de una emisin de 24 Horas, un programa de noticias en Venevisin, mostr al joven Lpez quien
parece estar celebrando la destitucin de Chvez. (Venevisin, dijo que no poda localizar cualquier
material de archivo de 2002.) "Ese da, para m, desde el principio fue un da de no vuelta atrs",
dice, segn la transcripcin parlamentaria oficial. "Ese fue un da en que dijimos, aqu es donde
cay la mscara de la dictadura, y apostamos todo." (Un miembro del equipo legal de Lpez, que
pidi responder a estas lneas, dijo por correo electrnico, "No hay nada en lo que Leopoldo dijo
que indica su apoyo a un golpe de estado .... l nunca pidi la remocin o derrocamiento del
presidente Chvez ". Y aadi:" Y definitivamente no se puede confiar en lo que el Gobierno de
Venezuela ha dicho que l dijo. ")
Otra serie de vdeos de la poca parece indicar el enorme entusiasmo de Lpez por el derrocamiento
de Chvez. En una emisin de noticias de la crucial reunin de la protesta de PDVSA en Caracas el
9 de abril de 2002, se ve un Lpez con una gorra de bisbol dando pasos en el escenario para
dirigirse a la multitud de decenas de miles de personas en un coro de "Ni un paso atrs!"
Levantandao su voz, grita: "Vamos a estar aqu toda la noche y maana todo el da hasta que salga
el presidente" ("Las protestas y la marcha", dijo el abogado de Lpez, "no fuera un intento de golpe
- que slo se transformaron en eso ms adelante , y no por l. ") En un video donde se lee un
comunicado de Primero Justicia, lanzado como parte del golpe de Estado que se desarrollaba el 11
de abril, Lpez y otros dirigentes del partido flanquean a su portavoz, el opositor miembro del
parlamento, Julio Borges, quien dice que l y otros diputados estn dispuestos a renunciar a sus
posiciones y la demanda de que la Corte Suprema, el presidente y su gabinete "renuncien" a sus
puestos, as como en una tctica para legitimar la disolucin del gobierno de Chvez. Lpez utiliza
repetidamente la misma palabra, renuncia o dimisin, as como salida, los trminos favoritos de los
golpistas, durante una entrevista el 11 de abril en la popular entrevista matutitina de Napolen
Bravo en Venevisin. De acuerdo con extractos de vdeo disponibles a partir de esa entrevista,
Lpez tambin describe brevemente lo que podra see similar a un "gobierno de transicin" y
propone slo dos maneras de salir de la crisis poltica: un golpe de estado o la disolucin del
gobierno. "Cules son las posibilidades que tenemos en Venezuela?", pregunta retricamente. "O
vamos a tener un golpe de Estado, rpido y seco, o de otra especie, o la propuesta que estamos

haciendo [para el gobierno de Chvez renuncie]. No hay otra manera de superar el punto muerto
que se est jugando aqu en Venezuela ". Por supuesto, Chvez no renunci. Fue detenido en su
lugar.
En su libro la crnica de los acontecimientos de abril de 2002, Mi Testimonio ante la Historia,
Carmona indica que el 11 de abril marcha fue canalizada inicialmente a la sede de PDVSA, pero fue
desviada al palacio presidencial, donde los manifestantes pro-Chvez ya se haban reunido. Cuando
las dos partes se reunieron cerca del palacio, el conflicto se volvi mortal, con 19 manifestantes
cados por disparos desde ambos lados. Carmona escribe que "consult con" Lpez y que el fatal
cambio de ruta de la protesta fue "autorizado por el alcalde Leopoldo Lpez."
Sin embargo, un mes y medio despus de que la confrontacin violenta, durante su testimonio ante
la comisin parlamentaria que investigaba el intento de derrocamiento, Lpez insisti en que "en
ningn momento tuvimos ningn contacto con los voceros del gobierno de transicin ... las
decisiones que hemos tomado eran total y absolutamente autnomas".
El ms controvertido episodio de Lpez sigue siendo el arresto y la detencin del entonces ministro
del Interior, Ramn Rodrguez Chacn, el 12 de abril. Lpez, alcalde de Chacao en el momento, y
Capriles, entonces alcalde de Baruta (otro municipio de Caracas), dijeron que haban sido alertados
por los vecinos, y se presentaron en una casa donde se alojaba Chacn, sin escoltas, para acusarlo
por su responsabilidad personal por las 19 muertes a tiros que haban tenido lugar el da anterior.
Cuando los partidarios de la oposicin y los medios de comunicacin se reunieron fuera de la casa
en Baruta, los dos alcaldes se lo llevaron detenido. (Las muertes siguen sin resolverse; ambas partes
mantienen que el otro era responsable.) Lpez dijo a los periodistas en el momento que l y Capriles
haba obtenido una orden de registro de la casa y haba coordinado con la polica de Baruta en la
detencin de Chacn. Momentos despus de Chacn ha sido alejado, las noticias en vdeo captan
caundo Lpez dice un periodista que "el presidente Carmona sabe de la detencin", otra posible
indicacin de la coordinacin con el lder del golpe de Estado y algo que Lpez ha negado en
trminos generales muchas veces desde entonces. (Despus de que Chvez fue devuelto al poder,
Capriles y Lpez fueron acusados de detencin ilegal, en relacin con el incidente, pero ms tarde
fueron indultados, como parte de una amnista controvertida. Preguntado en un programa de
entrevistas de tendencia favorable al gobierno en 2012, Lpez admiti que la detencin haba sido
un error.)
En marzo de 2014, me sent con Chacn, ahora gobernador del estado Gurico, para discutir los
acontecimientos de ese da. "Yo me haba reunido recientemente con Carmona en su casa, tratando
de negociar con l para encontrar la manera de llegar a un acuerdo para llevar la paz al pas", dijo.
El arresto, justo una semana despus, le tom por sorpresa.
"Leopoldo Lpez comenz reuniendo a los vecinos con su megfono, diciendo que era un asesino,
que yo era el responsable de los asesinatos", dijo Chacn. "l estaba recogiendo en ellos,
dicindoles que sera llevado ante la justicia por los asesinatos de los ltimos das". Un clip de
noticias del incidente muestra a Chacn siendo golpeado por la multitud. Pero de acuerdo a la
transcripcin de las audiencias parlamentarias, en juni de 2002, sobre el golpe de Estado, otro video
de noticias de ese da cita a Lpez afirmar que el gobierno de Chvez est "en la clandestinidad,
pero aqu, se impondr la justicia, porque lo que Venezuela est pidiendo en este momento es
justicia ".
Chacn continu: "Me dijeron que me iban a detener y que iban a hacerlo de todos modos porque"
se trataba de un golpe de Estado, y que Chvez haba renunciado. "Les dije: 'No. Chvez no
renunci. '"

Lpez nunca ha sido acusado formalmente de planear un golpe de Estado. Pero el hecho de que l
jug algn papel en los acontecimientos polmicos de 2002 es ampliamente conocido en su pas de
origen y que probablemente ha matizado la forma como unos cuantos cuntos venezolanos ven su
papel en las protestas que estallaron en Caracas en febrero pasado. En marzo pasado, con las
guarimbas o barricadas en las calles, todava en su lugar en los bastiones de la oposicin de la lite
de la ciudad, habl con Hermann Escarr, abogado constitucionalista y ex activista de la oposicin,
que fue uno de los principales artfices de la Constitucin venezolana de 1999. Aunque Escarr es
vilipendiado por algunos chavistas por su oposicin al presidente Chvez y sus partidarios sobre su
plan en 2009 para prorrogar el mandato del presidente indefinidamente, Escarr llama a los
acontecimientos de 2002, una "ruptura del orden constitucional."
Escarr dijo que respeta Lpez personalmente, pero no comparte lo que l llama la indiferencia de
Lpez por la constitucin. Se sent junto a Lpez en una reunin de la oposicin en febrero de
2004, un evento capturado en video, ya que el joven poltico declar: "Debemos sentirnos
orgullosos de 11 de abril, cuando derrocaron a Chvez con una marcha! ... El hombre renunci el
da 11, se puso el rabo entre las piernas y se fue "- una afirmacin sorprendente, casi dos aos
despus del golpe, cuando ya no era plausible afirmar que Chvez jams haba renunciado.
Le ped reflexionar sobre las protestas que entonces todava se vean en la ciudad y en las
alegaciones del gobierno de que Lpez era responsable de parte de la violencia. Escarr no quiso
comentar sobre los cargos actuales contra Lpez, diciendo que no estaba lo suficientemente
familiarizado con los detalles del caso, y defendi el derecho de la oposicin a la protesta pacfica.
Sin embargo, expres su profunda preocupacin por las recientes protestas de la oposicin que
haban convertido anrquica y violenta. "En los Estados Unidos, lo que est ocurriendo ahora en
Venezuela no habra ocurrido y no ocurrir. Nadie pensara que quemar coches o neumticos,
prendieron fuego a una calle que conduce a la Casa Blanca, ya que el castigo sera realmente
grave", dijo Escarr. "Aqu, hay barricadas denominadas guarimbas donde se h encontrado
armamento para la guerra, donde se han encontrado bombas molotov".
Durante el ao pasado, una serie de acusaciones frescas del gobierno comenzaron a quitarle el brillo
a la ola de protestas de 2014. Se inici con un informe del gobierno emitido en mayo del ao
pasado. Llamado "Golpe de Estado y Plan de Asesinato se dio a conocer en Venezuela", el informe
sita el embajador estadounidense en Colombia, Kevin Whitaker, y dos aliados cercanos de Lpez Mara Corina Machado, ahora lder del partido Vente Venezuela, y el viejo amigo y mentor de
Lpez de Harvard, Pedro Burelli - como parte de una conspiracin para "aniquilar" a Maduro y
derrocar al gobierno. La trama, de acuerdo con el entonces ministro de Interior y Justicia, Miguel
Rodrguez Torres, incluan polticos, jefes empresariales y lderes militares, que, segn l, eran las
fuerzas reales detrs de protestas callejeras de febrero de 2014. Burelli, que actualmente vive en
McLean, Virginia, es ahora considerado un prfugo de la justicia por las autoridades venezolanas.
Para respaldar sus afirmaciones, el gobierno revel mensajes de correo electrnico entre los
presuntos conspiradores, as como conversaciones grabadas que involucran a Burelli. El niega todos
los cargos y los investigadores forenses contratados dicen que se forjaron los mensajes de correo
electrnico y que Google no tiene constancia de que exista algunos de ellos despus de haber sido
enviados. Un portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos dijo que las acusaciones
contra Whitaker son "falsas acusaciones en una larga lista de acusaciones infundadas contra
diplomticos estadounidenses por parte del gobierno venezolano". Machado ha desestimado las
acusaciones como "una fantasa."
Pero Burelli no ha negado la autenticidad de las grabaciones de voz de sus conversaciones
publicadas por dos funcionarios electos locales, que dicen que tuvieron lugar entre el 20 de febrero
y 14 de marzo del ao pasado, en medio de la ola de protestas que lanz Lpez sobre la escena

internacional.
"Qu ha pasado? Sigo viendo un montn de protestas, un montn de gente en las calles. Lo que est
sucediendo dentro de su colectivo?", pregunta Burelli en una conversacin con un oficial militar no
identificado, utilizando un trmino comnmente utilizado para referirse a una clula poltica.
(Burelli dice que el oficial se retir y no va a nombrarlo.) "Creo que el mundo est muy activo,"
dice Burelli al oficial en un mensaje de voz. "Lo nico que falta es que esta parte de los militares
tome las decisiones que necesita tomar."
"Creo que hay otro Leopoldo Lpez en las fuerzas armadas que entiende que ha llegado el momento
de limpiar la escoria del chavismo, la escoria de la complicidad, la escoria de la corrupcin", Burelli
contina. "Cualquier grupo que se pone de pie y dice esto ahora va a generar una crisis, te lo
garantizo. Pero debe estar vinculada a la lucha del pueblo, a la lucha de Leo y en solidaridad con
Leo .... Este es el momento. No hay riesgo si se hace bien ".
Cuando le pregunt acerca de las grabaciones Burelli, dijo, "Esos son mis grabaciones, pero esas
grabaciones no prueban nada .... Las personas que han ledo todo el asunto dicen que esto es una
conversacin que uno podra tener con cualquiera ".
Desde septiembre de 2014, Lorent Saleh, uno de los fundadores de JAVU, uno de los grupos de
estudiantes ms estrechamente identificados con las protestas del ao pasado, tambin enfrenta
cargos. El Ministerio del Interior y Justicia de Venezuela detuvo a Saleh, acusndolo de terrorismo
por unos vdeos en los que se le puede ver hablando de bombardear discotecas y tiendas de licores,
edificios en llamas, y trayendo francotiradores para matar a lderes de base . Aunque apenas se
inform en los medios de comunicacin de Estados Unidos, las protestas del ao pasado estuvieron
marcados por varios incidentes de este tipo, incluyendo el bombardeo de los ministerios
gubernamentales, centros de cuidado infantil, los autobuses urbanos, y estaciones de televisin y los
disparos mortales de las fuerzas de seguridad y simpatizantes chavistas.
Finalmente, en febrero de este ao, el alcalde de Caracas, Antonio Ledezma, quien fue, junto con
Lpez y Machado, una de los tres principales figuras detrs de los levantamientos anteriores de
febrero, fue arrestado por cargos de sedicin y conspiracin como parte de otro presunto intento de
golpe de Estado. Tanto Saleh y Ledezma niegan todos los cargos; El abogado de este ltimo dijo
que los cargos contra Ledezma se "basan en falsificaciones [y] evidencia la manipulacin." (Las dos
figuras estn unidas por Saleh, que dice, en uno de los videos ", Ledezma es clave .... El poltico
que ms ha apoyado la resistencia siempre ha sido Ledezma. ")
Las acusaciones contra Saleh y Ledezma sacudieron la oposicin. Tanto sus alas moderadas y
radicales cerraron filas en la defensa de Ledezma, cuyo arresto atrajo la atencin internacional y
nuevos llamados para la liberacin de Lpez. Pero el caso de Saleh fue ms divisiva, con algunos de
los aliados de Lpez cercanos en Voluntad Popular expresan preocupaciones por la "violacin de los
derechos humanos [de Saleh]" y otros rpidamente se distanciamiento, diciendo Saleh "le debe al
pas una explicacin." (Cuando se le pregunt acerca de Lpez de enlaces a Burelli, Saleh, y
Ledezma, dijo el abogado de Lpez, "Hay muchas razones para tener serias dudas sobre la
autenticidad de estas afirmaciones.")
La detencin de Ledezma tuvo lugar justo una semana despus de que l, Lpez y Machado haba
unido sus fuerzas para lanzar - en el aniversario de trastornos del ao pasado - una "Llamada a los
venezolanos para un Acuerdo Nacional para la Transicin". Se pide una "pacfica transicin "del
gobierno de Maduro, que, dice el documento, se encuentra en su" fase terminal ".
Presidente Maduro respondi soltando, el 4 de marzo, lo que l dice es otro documento de la

oposicin; ste establece un plan de transicin de 100 das detallada cuyo anteproyecto contiene
ecos de 2002. l afirmaba, oblicuamente, que el documento haba sido escrito por los "los violentos
que estn en la crcel."
***
Conspiracin y contra-conspiracin pueden ser una constante en la Venezuela de hoy, pero estos
dramas polticos de izquierda-derecha han sido eclipsados por la creciente crisis econmica de
Venezuela y su efecto de olla de presin en la poltica venezolana. El 9 de marzo, el gobierno de
Obama declar la situacin en Venezuela una "extraordinaria amenaza a la seguridad nacional y la
poltica exterior de los Estados Unidos." (El gobierno ya ha retractado de esta declaracin.)
Estos vientos parecen favorecer a la oposicin venezolana. Luis Vicente Len, de la encuestadora
Datanlisis, me dijo que las encuestas recientes muestran que la figura que est pagando el mayor
precio poltico por la crisis actual es Maduro, cuya popularidad cay en enero a 23 por ciento, la
ms baja jams, mientras que, a partir de marzo, la aprobacin de Lpez y Capriles haban
aumentado a 40 por ciento cada uno. (Aprobacin de Maduro se recuper a 28 por ciento en
marzo.) El Partido Socialista Unido de Venezuela (el del gobierno) sigue siendo el mejor
organizado, y su apoyo sigue siendo fuerte en las comunidades pobres de Venezuela, un segmento
que ser clave en las prximas elecciones parlamentarias, previstas para finales de este ao . Pero la
impopularidad personal de Maduro ha erosionado la base del partido, que ahora reclama la lealtad
de slo el 17 por ciento del electorado (de un mximo de 42 por ciento bajo el mandato Chvez), lo
mismo que el total combinado de los que se identifican con uno de los muchos partidos de la
oposicin de Venezuela .
La cifra que obtuvo el mejor resultado de los disturbios del ao pasado, dice Len, es, sin duda,
Leopoldo Lpez. La crcel ha impulsado la imagen pblica de Lpez, Len dice, con la visin de
un "mrtir valiente que fue encarcelado injustamente, sin duda injustamente - y, sin duda, un preso
poltico que genera solidaridad singular."
Su estrella en ascenso, sin embargo, tambin puede contribuir a una "fractura" adicional de la
oposicin. Len dice que Lpez ahora "comparte el escenario y el apoyo popular en un nivel igual
con Capriles." Abanderado de la oposicin, Capriles se encuentra luchando por mantener la
coalicin ms moderada de la oposicin, la MUD, antes de que se fracture an ms de cara a la
creciente influencia de Lpez y su ala radical.
Slo en mayo pasado, estos cismas estaban en plena pantalla, tras una huelga de hambre de Lpez y
su llamado a una protesta masiva. "Un ao y tres meses despus de nuestra llamada [para protestar],
la situacin es peor que el ao pasado", dijo Lpez el 23 de mayo en una grabacin de vdeo
lanzado desde la crcel de Ramo Verde. "Hermanas y hermanos venezolanos, queremos hacer un
llamamiento para una protesta, una protesta contundente, masiva, pacfica, sin ningn tipo [de]
violencia, en las calles de Venezuela este sbado." La huelga de hambre, junto con un puado de
partidarios de los estudiantes, "representa el sufrimiento de todos los venezolanos", declar la
esposa de Lpez, Lilian. Ella se uni a la esposa de Ledezma para la protesta de Caracas el 30 de
mayo, que atrajo a un estimado de 3.000 seguidores un puado con respecto a las acciones de
masas del ao pasado.
La coalicin MUD emiti un comunicado declarando que no participara (aunque Capriles va
twitter dijo que l personalmente asistira), incluso teniendo un conflicto en lo que denominaron
enfoque "unilateral" de Lpez: "Las mejores decisiones son aquellas que se dieron cita en el
conjunto, porque la unidad no tiene sustituto ", seal el comunicado.
Lo que pase con la oposicin venezolana no puede ser determinado por el resultado legal del caso

de Lpez, que parece no tener fin a la vista. Mucho depender de la credibilidad de Leopoldo
Lpez: si el tribunal de la opinin nacional continuar para ver Lpez y su sector de la oposicin
como una nueva voz seria para el cambio democrtico o como un movimiento marcado por cepas
impopulares del radicalismo.
Este artculo fue reportado en asociacin con el Fondo de Investigacin en el Instituto de la Nacin,
con el apoyo de la Fundacin Puffin.