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1990 Presses de lUniversit du Qubec

difice Le Delta I, 2875, boul. Laurier, bureau 450, Sainte-Foy, Qubec G1V 2M2 Tl. : (418) 657-4399 www.puq.ca
Tir : La face cache de la perestroka, Monique Gigure, ISBN 2-7605-0575-8 GA575N
Tous droits de reproduction, de traduction ou dadaptation rservs

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MONIQUE GIGURE

1990
Presses de lUniversit du Qubec
Case postale 250, Sillery, Qubec G1T 2R1

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Couverture : Sylvie BERNARD

La couverture prsente
les trois ttes daffiche actuelles en URSS :
au centre, Mikhail Gorbatchev ;
droite, Boris Eltsine, le leader des rformistes :
et gauche, Egor Ligatchev
la direction des conservateurs.

ISBN 2-7605-0575-8
Tous droits de reproduction, de traduction
et dadaptation rservs 1990
Presses de lUniversit du Qubec
Dpt lgal - 2e trimestre 1990
Bibliothque nationale du Qubec
Bibliothque nationale du Canada
Imprim au Canada

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Table des matires

Prface ...................................................................................................... IX
Avant-propos ............................................................................................ XI
Introduction ................................................................................................ 1
Du mensonge la vrit crue ..................................................................... 9
Les fruits amers de la perestroka ............................................................. 13
Gorbatchev nest pas prophte en son pays .............................................. 17
Rendez-vous rat avec le peuple .............................................................. 23
Les rpubliques baltes ont le vent dans les voiles .................................... 27
Finis les ordres de Moscou ....................................................................... 31
LArmnie vit sous la menace dune guerre civile ................................... 35
LArmnie, une rpublique cerne dennemis .......................................... 39
Le stalinisme a encore une patrie : lUkraine ........................................... 43
La presse soumise au dtecteur de vrit .................................................. 47
Les femmes sovitiques font marche arrire ............................................ 51
La religion connat un bond prodigieux .................................................... 57
Analyse : la pire crise depuis octobre 1917 .............................................. 61
En URSS, apportez tout sauf vos petites habitudes .................................. 67
Entre le boulier et la fuse, lURSS est un pays de
paradoxes ............................................................................................. 71

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Prface

Lorsque, lhiver de 1989, le journal Le Soleil a labor, de concert


avec lagence de presse Novosti, le projet de raliser un grand
reportage dun mois en Union sovitique, nous tions loin dimaginer
lampleur des bouleversements quallaient vivre dans les mois suivants
lempire sovitique et son faisceau de satellites.
Tour tour, lespace dun automne, les citoyens du monde
verraient scrouler rgime sur rgime dans la Hongrie de Kadar, dans
lAllemagne orientale de Honecker, dans la Tchcoslovaquie de Husak,
dans la Roumanie de Ceaucescu...
Cette vague de fond qui a boulevers lquilibre europen
daprs-guerre naurait sans doute jamais dferl si, en Union
sovitique mme, Mikhal Gorbatchev navait amorc en 1985 une
rvolution intrieure aux consquences encore incalculables.
Dans la foule de la glasnost et de la perestroka, lempire des
soviets jadis bourreau des mouvements dmancipation polonais,
hongrois ou tchcoslovaque renversait les rles. Cest de Moscou
que viendraient dornavant les mots dordre dune nouvelle politique de
libralisation, de dmocratisation socialiste, de restructuration
conomique.
Depuis, la machine sest emballe. LUnion sovitique des
nationalits sest veille et, aujourdhui, un Gorbatchev menac

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sur sa droite comme sur sa gauche doit composer avec des Baltes se
dmarquant du Kremlin ; avec des Armniens pris dautonomie ;
avec des Azris qui rejettent la frule moscovite.
Cest ce monde de bouleversements que la journaliste Monique
Gigure a pressenti, dans un priple qui la mene dUkraine en
Lituanie, de Russie en Armnie. Avec curiosit et discernement, elle a
vu et connu les peuples sovitiques. Elle a rencontr des dizaines de
reprsentants de toutes les couches de la socit. Elle a clair les
lecteurs du Soleil sur des problmes quelle a fort bien su cerner.
Dans un style journalistique de qualit, Monique Gigure a entrouvert
les portes de lassemblage de pays et de nations qui constituent
lUnion sovitique.
Ce voyage de la Baltique la Caspienne, je vous invite le
partager avec le mme plaisir que celui qui fut mien lorsque, lt
dernier, jai eu le privilge de lire les premires preuves de ce qui
devait devenir un des grands reportages de 1989.
Le directeur de linformation,
Denis ANGERS
29 janvier 1990

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Avant-propos

Le monde vit aujourdhui ce quil est convenu dappeler une


acclration de lhistoire . Depuis llection de Mikhal Gorbatchev
au poste de secrtaire gnral du Parti communiste dUnion sovitique
le 11 mars 1985 et la mise en place, dans les mois qui ont suivi, de sa
politique de perestroka et de glasnost, les vnements se sont
prcipits.
Le 26 mars, lURSS tenait ses premires vraies lections
depuis 1917 en portant au pouvoir un nouveau Congrs des dputs du
peuple ; le 18 juin, en Pologne, lOpposition, dpassant les prvisions
de Solidarit, raflait tous les siges non rservs aux communistes la
Dite et au Snat ; le 7 octobre, en Hongrie, le Parti communiste se
sabordait. Dans le mme temps, en Rpublique dmocratique allemande
(RDA), des dizaines de milliers dAllemands de lEst, dans un exode
sans prcdent, fuyaient leur pays et passaient lOuest, tandis que le
numro un est-allemand, Erick Honecker, rput indlogeable, tait
limog et le 9 novembre, la stupfaction du monde entier, le mur de
Berlin tombait et les frontires souvraient entre les deux Allemagnes.
Depuis, la Bulgarie, la Tchcoslovaquie et la Roumanie ont embot le
pas ; seule lAlbanie rsiste encore au vent de changement qui balaie
lEurope de lEst.
La situation volue un rythme frntique o les coups de
thtre se succdent sans dsemparer. Personne nose plus risquer
le moindre pronostic. On raconte ce sujet que, lors de

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sa visite Varsovie en juillet dernier, des personnes bien informes


auraient dit au prsident amricain, George Bush, quon pouvait
envisager la mise en place dun gouvernement non communiste en
Pologne dici deux trois ans. Six semaines plus tard, le 24 aot, un
catholique issu de Solidarit et ancien prisonnier politique, Tadeusz
Mazowiecki, tait lu premier ministre la quasi-unanimit de la Dite
et formait, le 12 septembre, le premier gouvernement non communiste
dun pays de lEst. Pris de court par cette nouvelle peine rentr
Washington, George Bush en aurait eu le souffle coup.
Lexprience du prsident Bush nest pas unique. Ce fut aussi le
cas pour Le Soleil en ce qui concerne lUkraine, deuxime rpublique en
importance aprs la Russie quant au nombre dhabitants. Au dbut
daot, lUkraine tait considre en URSS comme un bastion du
conservatisme, adversaire de la perestroka, et son numro un, Vladimir
Chtcherbitski, comme lun des hommes forts et intouchables du rgime.
Pourtant, le 20 septembre, contre toute attente, Chtcherbitski tait exclu
du Bureau politique du Parti communiste sovitique par Gorbatchev et
une semaine plus tard, le 28 septembre, il tait forc de dmissionner de
son poste de secrtaire gnral du Parti communiste ukrainien.
Cest donc en tenant compte de lvolution des vnements, dune
situation infiniment fluide et mouvante, que doivent tre lus les
reportages sur lUnion sovitique qui sont comme une photographie du
pays prise entre le 15 juillet et le 15 aot 1989.
Le voyage du Soleil en URSS, il est bon de le rappeler, a t fait
linvitation de lagence de presse officielle Novosti. Pendant un mois, en
compagnie dun collgue de la presse sovitique, la journaliste Monique
Gigure a sillonn la partie europenne de lUnion et visit les
rpubliques dEstonie, de Lituanie, dUkraine, dArmnie et de Russie.
La quarantaine dentrevues, organises par lagence, se sont droules
dans un climat de confiance, de libert et de totale franchise.
Laccueil rserv par lagence de presse sovitique Novosti au
Soleil a t des plus chaleureux. Aucune mfiance, aucune contrainte ni
aucune gne. Bref, faire du journalisme en Union sovitique na t en
rien diffrent dexercer ce mtier au Qubec. Mais pour un reporter, se
trouver en Union sovitique au moment dun virage historique, cela
constitue une exprience unique.

XII

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Introduction

La moiti de lEurope
le tiers de lAsie
de 110 120 peuples et ethnies
130 langues
cinq alphabets
11 fuseaux horaires
et deux grandes religions, le christianisme et lislamisme,
toujours vivantes malgr lathisme officiel de ltat.
Voil lUnion sovitique, vritable mosaque de nationalits et
dernier empire multiculturel subsister 30 ans aprs la grande vague
de dcolonisation qui a dferl sur le monde au tournant des annes
1960.
LURSS est le plus grand tat du monde pour la superficie et le
troisime pour la population, aprs la Chine et lInde. Le pays occupe
en effet le sixime des terres habites de la plante et sa population
frle les 300 millions dhabitants. Des 15 rpubliques fdres qui
composent lUnion, cest la Russie qui est la plus vaste et la plus
populeuse. Avec 17 millions de kilomtres carrs, elle couvre elle
seule plus des trois quarts du territoire sovitique et sa population
reprsente la moiti de la population totale.
En nombre dhabitants, elle est suivie dans lordre par
lUkraine qui en compte 50 millions, lOuzbkistan, 19 millions,

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le Kazakhstan, 16 millions et la Bilorussie, 10 millions ; lEstonie est


la plus petite des rpubliques.
Fonde en dcembre 1922, lUnion des rpubliques socialistes
sovitiques ne comptait, sa cration, que quatre rpubliques fdres,
soit la Russie, lUkraine, la Bilorussie et la Transcaucasie qui
regroupait alors lAzerbadjan, lArmnie et la Gorgie redevenues
depuis des rpubliques fdres indpendantes. Aux quatre
rpubliques originelles de 1922 se sont ajoutes en 1924
lOuzbkistan et la Turkmnie ; en 1929, le Tadjikistan ; en 1936, le
Kazakhstan et la Kirghizie ; et en 1940 la Moldavie, la Lituanie,
lEstonie et la Carlie. Cette dernire a perdu en 1956 son statut de
rpublique fdre pour devenir une rpublique autonome lintrieur
de la Russie. Dernires se voir intgres lempire sovitique
laube de la Deuxime Guerre mondiale, les rpubliques baltes
remettent ouvertement en question depuis un an la lgalit de leur
annexion dcide secrtement par Hitler et Staline et scelle par le
pacte de non-agression germano-sovitique de 1939.
Mais lempire russe nest pas n en dcembre 1922 avec lUnion
des rpubliques socialistes sovitiques, cinq ans aprs la Rvolution
doctobre. Il existait bien avant. En fait, il existait depuis dj trois
sicles et demi. Si lacte de naissance de ltat russe peut tre dat
approximativement de 860, lempire, lui, est n sept sicles plus tard
autour de 1560 sous Ivan le Terrible qui conquit Kazan, la capitale
Tatare et ajouta la Sibrie au royaume de Russie, triplant ainsi la
superficie de son pays.
Au cours des trois sicles qui suivirent jusqu octobre 1917, la
Russie connut deux autres grands btisseurs dempires : Pierre le
Grand, qui cra la nouvelle Russie et fonda, en 1703, SaintPtersbourg devenu Leningrad, et Catherine II, qui, la fin du XVIIIe
sicle, recula les frontires nationales jusquau Nimen, au Dniestr et
la mer Noire.
Contrairement ce quon pourrait penser, le pouvoir policier
comme lappareil bureaucratique ne sont pas des inventions des
communistes : cest sous Ivan le Terrible que la premire police
secrte, anctre du KGB, a vu le jour en Russie et sous Pierre le Grand
quest ne lorganisation bureaucratique, le tchin, encore renforce par
Catherine II et Paul Ier.

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Fils de la grande Catherine, Paul Ier poussa encore plus loin que
ses prdcesseurs lautocratisme. Non seulement interdit-il pour lavenir
le rgne des femmes, mais il tablit une censure rigoureuse sur le thtre
et la littrature, dfendit lentre des livres et de la musique dEurope
occidentale et rappela les Russes qui voyageaient ou tudiaient
ltranger. Aprs lchec des Dcembristes en 1825, premier
mouvement rvolutionnaire pour renverser le rgime tsariste, la
rpression saccentua encore sous Nicolas Ier qui interdit de quitter la
Russie sans lautorisation de lempereur, de recevoir des journaux et des
livres trangers, et dabjurer, sous peine de travaux forcs, la religion
orthodoxe. Dans une lettre publie en 1836, lcrivain Tchadaev crivait
dj : Le pass de la Russie est vide, son tat prsent insupportable,
son avenir sans issue.
Quand Lnine nat le 10 avril 1870, cest Alexandre II qui est au
pouvoir : celui qui, neuf ans plus tt, a aboli le servage par lukaze du
19 fvrier 1861. Assassin aprs sept attentats manqus le ler mars 1881,
il est remplac sur le trne par son fils, Alexandre III, autocrate
inbranlable , ennemi de linstruction des masses et fondateur de la
police politique, lOkhrana. Vers la mme poque, le marxisme fait son
apparition en Russie. Lheure de Lnine va bientt sonner. Cest lui qui,
en 1903, prendra la direction du parti bolchevik, soit deux ans avant la
rvolution de 1905 crase par Nicolas II.
Mais dj lempire des tsars est condamn. La rvolution clate de
nouveau le 14 fvrier 1917 avant mme la fin de la Premire Guerre
mondiale. Le 2 mars, Nicolas II abdique. Jusquen octobre, le pays sera
administr par un gouvernement provisoire, dont lune des figures
dominantes, Alexandre Krenski, prendra la direction partir de juillet.
Le 25 octobre, cest lassaut final et la victoire des bolcheviks. Aprs
trois ans de guerre civile, lempire sovitique succde lempire des
tsars ; il dure depuis ce jour, mais sans avoir russi remplir sa
promesse dune socit galitaire et sans classes.
Comme leurs prdcesseurs, les tsars, les dirigeants communistes
tablissent la dictature, crent leur arme et leur police secrte, la
Tcheka, laquelle succdera le redout KGB.
Les Sovitiques ont bien raison. Ils nont jamais connu
la dmocratie. En 1917, ils sont passs de la dictature des tsars

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la dictature de lappareil du Parti communiste. La glasnost de Mikhal


Gorbatchev, ce nest quun dbut. Un dbut de libralisation, mais pas
encore la dmocratie.

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Structure nationale de la population de lURSS


(daprs le recensement du 17 janvier 1979)
en milliers de personnes
Ensemble de la population
Russes
Ukrainiens
Ouzbeks
Bilorusses
Kazakhs
Tatars
Azerbadjanais
Armniens
Gorgiens
Moldaves
Tadjiks
Lituaniens
Turkmnes
Allemands
Kirghiz
Juifs
Tchouvaches
Nationalits du Daghestan
Lettons
Bachkirs
Mordves
Polonais
Estoniens
Tchtchnes
Turcs
Abkhazes
Finnois
Khakasses
Balkars
Altaens
Dounganes

262
137
42 347
12 456
9 463
6 556
6 317
5 477
4151
3 571
2 968
2 898
2 851
2 028
1936
1 906
1811
1 751
1657
1 439
1 371
1 192
1 151
1 020
756
93
91
77
71
66
60
52

Oudmourtes
Mariis
Osstes
Corens
Bulgares
Bouriates
Grecs
Yakoutes
Komis
Kabardas
Karakalpaks
Oughours
Tziganes
Ingouches
Gagaouz
Hongrois
Touvins
Nationalits du Nord
Komis-Permiaks
Kalmouks
Carliens
Karatchas
Roumains
Kurdes
Adyghs
Tcherkesses
Perses
Abazins
Assyriens
Tates
Chtchorts
Autres nationalits

714
622
542
389
361
353
344
328
327
322
303
211
209
186
173
171
166
158
151
147
138
131
129
116
109
46
31
29
25
22
16
136

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Rpubliques fdres sovitiques


Rpubliques

Capitales

Territoire
(en milliers
de km2)

URSS
Fdration de Russie
Ukraine
Bilorussie
Ouzbkistan
Kazakhstan
Gorgie
Azerbadjan
Lituanie
Moldavie
Lettonie
Kirghizie
Tadjikistan
Armnie
Turkmnie
Estonie

Moscou
Moscou
Kiev
Minsk
Tachkent
Alma-Ata
Tbilissi
Bakou
Vilnius
Kichinev
Riga
Frounz
Douchanb
Ervan
Achkhabad
Tallinn

22 402,2
17 075,4
603,7
207,6
447,4
2 717,3
69,7
86,6
65,2
33,7
63,7
198,5
143,1
29,8
488,1
45,1

Population
(en milliers de
personnes) au
1er janvier 1987
281677
145 320
51 211
10 082
19 013
16 227
5 272
6808
3641
4 190
2 648
4 141
4 805
3 410
3352
1557

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Du mensonge
la vrit crue

Baiss par Staline au lendemain de la Deuxime Guerre mondiale sur


toute lEurope de lEst, de la Baltique lAdriatique, le rideau de fer,
sous limpulsion de Mikhal Sergueevitch Gorbatchev, se lve
aujourdhui sur un spectacle droutant. Le dcor est fatigu et les acteurs
sont puiss. Soixante-douze ans de socialisme ont engendr le chaos et
la pauvret. Au terme de ce sicle qui sest ouvert avec la grande
Rvolution doctobre 1917, lUnion sovitique se retrouve des anneslumire du bonheur promis aux proltaires.
Ltonnant, cest lclairage cru et trop direct que les Sovitiques
projettent sur leurs checs. Ils ne cherchent plus cacher la vrit. Bien
au contraire, ils talent leurs erreurs avec une sorte dimpudeur, une
franchise dsarmante et parfois mme brutale. En quatre ans de
perestroka, ou de restructuration de ltat, lUnion sovitique a
dsappris la langue de bois.
Le phnomne est renversant. La glasnost, ce dsir
douverture qui succde la vieille obsession propagandiste,
frappe en plein visage ltranger frachement dbarqu en sol communiste. Hier encore ennemis jurs, Sovitiques et Occidentaux
devisent et dbattent aujourdhui librement, en pleine rue de Moscou,
des mrites compars du socialisme et du capitalisme. Le
miracle dont lhumanit avait presque fini par dsesprer

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sest opr. Aprs un demi-sicle dhostilit et de guerre froide, par-del


des rgimes antagonistes dont chacun a cherch la perte de lautre, lEst
et lOuest se rapprochent, se retrouvent.
Lre du mensonge est bien rvolue. Du dput du peuple au
simple citoyen, de lapparatchik au petit fonctionnaire, de lintellectuel
au proltaire, de Gorbatchev Ivanov, un nombre fascinant de
Sovitiques parlent aujourdhui le langage de la vrit. Sans rserve et
sans dtour, ils dbitent avec des mots souvent terriblement durs et
cassants les mfaits de la dictature du parti unique comme autrefois ils
en louaient les bienfaits.
Au cours dentrevues ralises dans cinq rpubliques sovitiques
avec une quarantaine de personnalits, les critiques les plus svres ont
t nonces sur le rgime communiste dcrit sans mnagement par
certains comme 70 ans de vide .

Nous avons honte


La collectivisation des terres a dtruit notre agriculture, cest la
collectivisation qui est responsable de ce que le pays na plus rien
manger.
Le systme socialiste a fait des travailleurs des voleurs et des
filous.
Lhypocrisie fait partie des moeurs politiques, cest ce qui
caractrise le mieux le style de gouvernement communiste.
Le collectivisme, cest loppression de lindividu par le
groupe.
Le bloc de lEst craque de partout, la Hongrie et la Pologne ont
dj dsert le camp socialiste.
Le systme un seul parti, on en a fait lexprience et on en voit
les consquences, maintenant il faut essayer le multipartisme.
Le communisme, cest un flop historique, cest fini.
Voil autant de jugements dfinitifs et sans appel
quaucun Occidental noserait noncer de faon aussi verte et
catgorique. Nous avons honte dentreprendre le XXIe sicle dans la
misre et la pauvret , dclare sa rsidence dErevan, en Armnie,

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Tir : La face cache de la perestroka, Monique Gigure, ISBN 2-7605-0575-8 GA575N
Tous droits de reproduction, de traduction ou dadaptation rservs

lcrivain Karen Simonian lu le 26 mars au premier Congrs des


dputs du peuple de lURSS. Si on navait pas lev le rideau de fer, si
on navait pas libralis le rgime, nous serions peut-tre dj morts
dasphyxie , lance pour sa part un autre dput du peuple de lURSS,
Mikhal Poltoranine, ancien rdacteur en chef de la Pravda de Moscou.

Glasnost nest pas synonyme de dmocratie


Dans toutes les conversations, les dates charnires qui ont conduit le
pays au bord de labme reviennent comme des leitmotive.
1924, mort de Lnine ; Staline sinstalle au pouvoir.
1927, collectivisation force de lagriculture ; les koulaks sont
dpossds de leurs terres et les rcalcitrants exils en Sibrie.
1936, Staline consacre dans une nouvelle constitution la victoire
du socialisme en URSS.
De 1930 1950, la terreur bat son plein ; cest lpoque
Goulag*, des grandes purges, des dportations, des appels
dnonciation. Les Sovitiques se muent en un peuple de dlateurs,
sycophantes. Trente millions de personnes disparaissent, assassines
mortes dpuisement et de privations, dans les camps.

du
la
de
ou

1939, signature du pacte Ribbentrop-Molotov ; Hitler et Staline se


partagent lEurope.
1941, la grande guerre nationale mobilise toutes les forces
vives du pays.
1953, mort de Staline. Le peuple pleure son bourreau ; 10 000
personnes prissent pitines aux obsques du tyran.
1964, fin de lintermde khrouchtchevien ; la stagnation sinstalle
pour 18 longues annes sous Brejnev ; sa mort en 1982, le pays est
un an de la rhabilitation de Staline.
Chaque date marque un jalon vers la catastrophe.
Aujourdhui, comme pour exorciser les vieux dmons et conjurer

* Goulag Sigle qui signifie direction gnrale dadministration des camps.

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tout retour au pass, les Sovitiques font lapprentissage de la libert


la faveur de la glasnost. Avenue Nevsky, Leningrad, devant la
cathdrale de Kazan transforme par les communistes en muse de
lathisme, trois jeunes chansonniers protestent contre un dcret du
soviet municipal de Leningrad interdisant les rassemblements dans cette
artre la plus achalande de la ville fonde par Pierre le Grand.
Kaunas, ancienne capitale de la Lituanie, les dpouilles, rapatries de
Sibrie, de Lituaniens morts en exil reoivent dmouvantes funrailles
nationales. La mme crmonie se droule simultanment dans une
demi-douzaine de villes lituaniennes. Vilnius, le Muse dethnographie offre une exposition la mmoire des victimes des dportations
sous Staline et une autre exposition trois ou quatre kilomtres de l, se
paie la tte du dictateur dans des collages la Prvert. Vilnius encore,
une femme fait signer une ptition dnonant le pacte RibbentropMolotov dont un protocole secret a permis lannexion par lURSS, en
1940, des trois tats baltes : lEstonie, la Lettonie et la Lituanie.
Moscou, le 18 juillet, le Bloc dmocratique tient une assemble
politique au petit stade du Complexe olympique et lance le premier
numro de son journal indpendant Vie nouvelle.
De telles manifestations ne se sont jamais vues en URSS. Les gens
nont pas lhabitude. Leur curiosit pique, ils approchent timidement et
prtent loreille. Non, les jeunes protestataires ne sont pas marteaux. Les
couplets et les harangues sont de circonstance et pleins de bon sens. Le
nombre des sympathisants augmente, devient attroupement.
La libert est une chose qui ne sapprend pas du jour au
lendemain. Lternel drame de la Russie, de la Rvolution
aujourdhui, commente un Moscovite, cest labsence de choix. En
1917, le pays est pass de la dictature des tsars celle du Parti
communiste. LURSS na jamais connu la dmocratie. Ce quil nous
faut, cest un gouvernement comme tout le monde, avec des choix et des
solutions de rechange.
Or des solutions de rechange, il ny en a pas en Union sovitique.
Si la glasnost permet la libert dexpression, elle na encore rien chang
au rle dirigeant et exclusif du Parti communiste dans la vie du pays.
Glasnost et dmocratie ne riment pas encore. Beaucoup sen faut.

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Les fruits amers


de la perestroka

Washington, Londres, Paris ou Ottawa, le mot perestroka scrit en


lettres magiques. Cest la rconciliation inespre de lEst avec lOuest,
le ssame qui ouvre la voie un nouvel ordre mondial dpourvu de
mfiance et de tensions. En URSS, le mme mot scrit en lettres
creuses et dramatiquement vides. Il se traduit en demi-mesures,
pnuries, frustrations et une baisse constante du niveau de vie.
Ce nest pas ce que les trangers pensent de la perestroka qui est
important, disent les Sovitiques, cest ce qui se passe ici. Or depuis
cinq ans, loin de samliorer, la situation conomique du pays sest
aggrave. Les comptoirs dalimentation offrent de moins en moins de
produits et les magasins, avec leur marchandise de pitre qualit et leurs
vtements dmods, ressemblent de plus en plus des comptoirs
dEmmas ou des vestiaires de lArme du salut.
Le rationnement de la viande, du lait et du beurre, qui svit depuis
15 ans en Sibrie, gagne toutes les rpubliques. Moscou, on a
commenc distribuer des coupons pour la viande et, selon la rumeur,
dici quelques mois une vingtaine de produits seront rationns. En
Armnie, le beurre, le sucre et le caf sont distribus au compte-gouttes
depuis deux ans.

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La pnurie stend tous les produits. Partout, les files dattente


sallongent. Les Sovitiques font la queue des heures durant pour un
morceau de savon ou une bote de dtergent devenus pratiquement
introuvables, des allumettes, des lames de rasoir, des collants, de la
vodka. Sans parler du papier hyginique dont on a appris se passer.
Une cliente interroge au grand magasin Ukraine de Kiev dclare que,
sil est normal de faire la queue pendant deux ou trois heures chaque
jour simplement pour se nourrir, on peut attendre jusqu 12 heures
quand un article difficile trouver fait soudainement son apparition sur
le march.

Des salaires insuffisants


Le pire, cest que les prix fixs par ltat ne tiennent compte ni de la
qualit des produits ni des salaires. Une paire de souliers cote entre
40 et 50 roubles (75 $ 90 $), des bottes de femmes entre 100 et
140 roubles (180 $ 250 $), un ameublement complet 2 000 roubles
(3 600 $), une Lada 10 000 roubles (18 000 $). Par rapport un salaire
mensuel moyen de 200 220 roubles (360 $ 400 $), ces prix sont
astronomiques.
En Union sovitique, une infirmire, un jeune ouvrier et un
enseignant commencent sur le march du travail 125 roubles par mois
(225 $). Un mineur fait entre 300 et 500 roubles par mois (540 $
900 $) et un professeur duniversit 450 (800 $). La situation salariale
des intellectuels est trs dgrade , soupire le professeur Vladimir
Kamaev qui, en sa qualit de titulaire de la chaire dconomie
lUniversit technique de Moscou, touche 500 roubles par mois (900 $),
ce qui est beaucoup moins bien pay quun chauffeur dautobus sur long
parcours qui en gagne 700 (1 260 $). Les salaires des professeurs
nont pas boug depuis 25 ans. On sattend un ajustement de 10 15%
dici dcembre.

Corruption
Pas tonnant dans ces circonstances que la corruption
stende plusieurs mtiers ou professions. Un chauffeur de taxi,
qui conduit une voiture dtat, refuse de vous laisser monter
moins que vous ne soyez dispos payer deux ou trois fois le

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prix normal de la course. Pour viter de faire la queue devant les rares
restaurants ou se faire dire que la salle est rserve pour service
spcial , un billet de 10 roubles ralise parfois des miracles.
Presque partout, pour chapper aux queues ou obtenir un service
quelconque, il faut soudoyer les gens. Chacun fait son petit business
priv avec les moyens publics , dplore un Moscovite. Un pourboire
de 500 roubles fera grimper votre nom en tte de liste des gens qui
attendent depuis cinq ou six ans pour se procurer une Lada ou une
Volga. Le jour o vous vous asseyez enfin au volant de votre vhicule,
on vous en offrira aisment 30 000, soit le triple de ce que vous avez
pay. Les stations-service, quant elles, sont de vraies boutiques de
luxe o il faut prendre rendez-vous six mois lavance. Ncessit
faisant loi, aucun propritaire de voiture en URSS ne peut se permettre
de rouler sans savoir bricoler un moteur ou rparer une crevaison.
Le service en gnral est une notion inexistante en pays
socialiste. Matres dhtel, garons et filles de table, rceptionnistes,
caissires, vendeuses, femmes de chambre, chefs de wagon sont autant
de petits tsars ou tsarines qui vous rpondent si a leur chante et
condition que vous montriez patte blanche.
La seule faon dobtenir un peu de service est par le biais des
coopratives. Mais l, il faut sattendre payer quatre, cinq et mme
six fois le prix dtat. Le citoyen moyen ne pouvant soffrir pareil
luxe, les coopratives, pourtant un premier pas vers lconomie de
march, baissent un peu plus chaque jour dans lestime du monde
ordinaire.

Pnurie de logements
Un secteur chappe cependant linflation : lhabitation. Les loyers en
Union sovitique nont pas boug depuis 60 ans. Calcul raison de
13 kopecks le mtre carr, il en cote 10 roubles (environ 18 $) par
mois pour un deux-pices (cuisine-salle de bains), eau chaude et
lectricit comprises, et 15 roubles pour un trois-pices. Tout le monde
conviendra sans peine que ce sont l les plus bas loyers au monde.
Sauf que les logements adquats manquent cruellement. On vit trois

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dans un deux-pices et cinq dans un trois-pices. Deux millions de


Moscovites sur les dix que compte la capitale vivent encore aujourdhui
dans des appartements communs, une famille partageant la cuisine et la
salle de bains avec deux ou trois autres. Jusqu 22 ou 23 familles dans
le pass pouvaient se partager dix petites pices et une demi-douzaine
de cuisinires. Mais en URSS comme ailleurs, il existe une solution
pour ceux qui ont des sous : le logement coopratif. Un trois-pices peut
devenir votre proprit pour 12 000 roubles (21500 $) et un studio pour
7 000 (12 500 $).
Logements exigus, salaires de famine, pnuries de tous genres,
queues, tel est le lot quotidien des Sovitiques dont 140 millions sur 290
vivent plus ou moins sous le seuil de la pauvret. Et la perestroka,
jusquici loin de soulager la misre populaire, na russi qu rendre
plus aigus et plus insoutenables encore toutes ces petites et grandes
frustrations.

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Gorbatchev
nest pas prophte
en son pays

Lhomme dtat le plus populaire de la plante depuis John F. Kennedy,


acclam par des Gorby, Gorby , partout dans le monde, nest pas
prophte en son pays. Pour les Sovitiques, Mikhal Sergueevitch
Gorbatchev nest ni unique ni extraordinaire. Apparatchik de naissance,
lev dans le srail du Parti communiste, il est un pur produit du rgime
qui a russi se propulser au premier rang en gravissant un un les
chelons du pouvoir.
Sil ny avait pas eu Gorbatchev, on aurait eu Petrov, Ivanov,
Sidorov , lance ngligemment le dput fdral Mikhal Poltoranine,
un des leaders du groupe interrgional rcemment fond Moscou qui
reprsente les intrts de la minorit radicale de gauche. Dans un an,
Gorbatchev ne sera plus l, prdit-il. Et jai peur dtre dcapit avec
lui.
Bien que dfendant chacun des ides souvent assez loignes, le
char de la gauche radicale en URSS se trouve fatalement attach celui
des progressistes de Gorbatchev. Si lactuel numro un sovitique devait
tre renvers, il entranerait forcment dans sa chute toute la gauche
radicale. Car la dchance de Gorbatchev signifierait la victoire des
conservateurs, des apparatchiks, les membres de lappareil du Parti
communiste.

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Des positions durcies


La cinquime anne de la perestroka voit donc se durcir les positions
au Congrs des dputs du peuple et au Soviet suprme de lUnion. Les
2 250 dputs, dont 90% sont membres du Parti communiste, se
rpartissent dsormais en trois blocs distincts et de plus en plus
tanches : droite, les conservateurs, guids par Pgor Ligatchev, le
seul homme en Union sovitique qui croit encore au socialisme disent
ses dtracteurs avec malice ; au centre, les progressistes, avec Mikhal
Gorbatchev leur tte ; et gauche, les radicaux. Ces derniers, au
nombre de 388, regroups au sein du comit interrgional dirig par
Boris Eltsine, forment le groupe de pression le plus puissant et le mieux
articul lintrieur du Congrs.
Les quatre grands objectifs que dfendra notre formation
la reprise de la session lautomne, explique Mikhal Poltoranine,
sont connus sous le nom des quatre d : dbureaucratisation,
dcentralisation, dmilitarisation et didologisation. Ce que nous
voulons, cest reconstruire radicalement le systme politique partir de
ces quatre principes.
Trois des revendications majeures de ce groupe mritent dtre
soulignes. La premire, cest labrogation de larticle 6 de la
constitution sovitique qui place le Parti communiste, en tant que force
dirigeante du pays et guide du peuple, au-dessus des institutions
parlementaires. Le deuxime, cest labolition avant la tenue des
prochaines lections des 750 siges rservs au Parti, aux syndicats, aux
femmes et aux organisations professionnelles. Le troisime, cest
llection du prsident de lUnion au suffrage universel avec garantie de
choix vritable entre au moins deux candidats.

Le monolithe seffrite
Le Parti communiste nest plus le monolithe quon a connu , explique
lancien rdacteur en chef de la Pravda de Moscou. Un abme spare
les ides dun Eltsine de celles dun Tchervonopiski, cet amput de la
guerre dAfghanistan qui sest signal au premier Congrs par une
virulente sortie contre lacadmicien Andre Sakharov. Et pourtant, ils
sont tous deux membres du Parti communiste. Comme moi aussi
dailleurs.

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Selon Poltoranine, le Parti communiste na gure le choix : sil


veut survivre en tant que parti, il doit accepter le pluralisme dopinions
et lexistence de factions lintrieur de ses rangs. En cas dclatement,
le dput de Moscou croit que laile gauche du Parti pourrait aisment
servir de base au lancement dun nouveau parti politique. Daprs mon
intuition, dit-il, 15 millions de personnes adhreraient immdiatement
la nouvelle formation, ne laissant au PC que ses cinq millions
dirrductibles, les apparatchiks.
Aux yeux de Poltoranine, lapparition de factions au sein du Parti
communiste est comme une brche dans une muraille. Il est vrai,
reconnat-il, que la dmocratie est irralisable lintrieur dun seul
parti. Mais lexistence de factions reprsente une premire et ncessaire
tape vers le multipartisme.

Lnigme Gorbatchev
Cette opinion est partage par Karen Simonian, autre radical de gauche,
membre du groupe interrgional reprsentant lArmnie au Congrs des
dputs du peuple. Les conditions du multipartisme sont dj en
place , assure celui qui, en campagne lectorale, sest battu pour la
dmocratie en pousant la cause de lcologie.
Intellectuel respect et membre du mouvement Karabakh qui
prconise le rattachement de lenclave armnienne dAzerbadjan
lArmnie, Karen Simonian souponne le camarade secrtaire gnral
lui-mme dtre intervenu pour bloquer son entre au Soviet suprme.
Les lections ont t truques, assure-t-il. Gorbatchev est un homme
difficile comprendre, une nigme. Dun ct, il barre la route aux
progressistes radicaux et, de lautre, il autorise la tldiffusion des
dbats parlementaires et soutient la grve des mineurs.
Simonian nest pas le seul sinterroger sur les agissements
de Gorbatchev. Poltoranine, qui a aussi rat son entre au
Soviet suprme, lui reproche son manque de respect de la
procdure parlementaire : La session du Congrs devait tre
dirige par le chef de la Commission lectorale, Alexandre
Orlov, jusqu llection du prsident du pays. Mais Gorbatchev,
au mpris des conventions et des rgles les plus lmentaires, a

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fait lever Orlov et a pris sa place. Le Congrs, dit-il sarcastique, avait


lair dune vraie runion de kolkhoziens.
Depuis la tldiffusion de la session du Congrs, la popularit de
Gorbatchev est en chute lente, assurent les observateurs. Les gens ne
sont pas contents de son attitude autoritaire, de sa faon cavalire de
couper la parole aux dputs, Sakharov en particulier.

Le gorbatchevisme contre Gorbatchev


Pour Mikhal Poltoranine, Gorbatchev nest pas lhomme de la
situation : cest un opportuniste qui cherche avant tout, sous le couvert
de la perestroka, sauver le Parti communiste du naufrage. Cest
nous, le groupe du printemps 1985, la datcha de Staline en banlieue de
Moscou, qui avons labor les grandes lignes de la politique de
restructuration. Ce projet tait beaucoup plus audacieux que ce quen a
fait Gorbatchev. On proposait des tas de mesures pour redresser
lagriculture, amliorer le logement et freiner linflation.
La valse-hsitation laquelle se livre le prsident-secrtaire
gnral depuis plus de quatre ans maintenant fait dire au dput de
Moscou que Mikhal Gorbatchev, sil faut tout prix le qualifier, est
lhomme des occasions rates. Ce nest pas un vrai leader, mais un
habile manoeuvrier qui zigzague de droite gauche selon la direction du
vent. Il teint les feux. Cest un pompier.
En vrit, la perestroka commence avoir du plomb dans laile.
Elle pitine, tout le monde le dit. Et pendant ce temps, la position de
Gorbatchev saffaiblit, devient chaque jour plus difficile et plus dlicate.
Au dire du dput Karen Simonian, le temps nest peut-tre pas loin o
la gauche radicale devra dfendre le gorbatchevisme contre
Gorbatchev lui-mme . Je ne sais pas si je suis optimiste ou
pessimiste , lance-t-il en rponse une question sur lavenir de la
restructuration. Quand on est sur les barricades, on se bat sans autre
pense que celle de vaincre.

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Rendez-vous rat
avec le peuple

Mikhal Gorbatchev a rat son rendez-vous avec le peuple de son pays.


Il a laiss passer le temps dagir. Aujourdhui, il est trop tard. La
situation conomique sest trop dtriore. Lheure de la perestroka est
passe.
On a perdu du temps. Ces cinq mots sont sur toutes les lvres :
ils reviennent dans toutes les conversations comme une lamentation, une
faute que lon craint de payer trs cher. La perestroka conomique
na pas eu lieu , constate avec amertume le dput de Moscou et
membre du groupe interrgional, Mikhal Poltoranine. En cinq ans,
rien na t fait pour redresser la situation. Il fallait redistribuer la terre
aux paysans, assainir les rapports conomiques la campagne,
encourager le dveloppement du secteur coopratif, crer un march,
restructurer lindustrie lgre, rduire les commandes militaires,
augmenter la production civile. Nos usines ne sont pas quipes pour
produire la petite machinerie. Il faut les repenser pour fabriquer nousmmes les petits tracteurs dont nos fermiers ont besoin.
Le secteur de lagriculture en particulier est en
droute. Quarante-deux pour cent des kolkhozes et des sovkhozes
(fermes collectives et fermes dtat), non seulement ne
sont pas rentables, mais engloutissent des ressources considrables,
souligne Poltoranine. Si ltat avait agi il y a deux ans, le pays

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serait dj en mesure de se nourrir. Ces fermes, dont les rformateurs


prconisent la subdivision en sections, couvrent des centaines de
milliers dhectares dans la partie europenne de lURSS et emploient
jusqu 1 500 paysans. Il est difficile de dcrire un kolkhoze typique,
signale lconomiste Vladimir Kamaev. Ils sont trs grands en Ukraine
et en Bilorussie, et gigantesques au Kazakhstan.
Lavenir de la terre inquite vivement le professeur Kamaev. La
collectivisation a dtruit les habitudes de travail de la population rurale.
Mme si on promettait une vie plus aise et plus heureuse aux
kolkhoziens, un grand nombre dentre eux refuseraient de devenir
fermiers. Le kolkhoze les garantit contre limprvu. Sur une terre en
location, ils ne peuvent compter que sur leurs propres moyens.

Pessimisme gnralis
Mme pessimisme du ct de la rforme des prix. Il y a cinq ans,
ltat aurait pu, par un seul dcret, introduire une rforme des prix ,
estime le titulaire de la chaire dconomie lUniversit technique de
Moscou. Aujourdhui, cest exclu. La situation politique est trop
tendue et lconomie trop dsquilibre. La plus petite mesure risquerait
de provoquer une pousse inflationniste sans prcdent. Si lon majore
le prix de la houille, il va peut-tre falloir hausser celui des pommes de
terre et ainsi de suite.
Mais le problme principal de lconomie sovitique nest pas
largent, argumente le professeur. Cest linefficacit de la maindoeuvre et la pnurie de produits. Tout est en manque. Le kolkhozien
ne peut pas rparer sa maison, non parce quil manque de roubles, mais
parce que les matriaux font dfaut. Largent est le seul bien non
dficitaire en URSS, ironise Vladimir Kamaev. Il y en a beaucoup
trop en circulation pour la quantit de marchandises produites.
Une production sans rapport avec les ressources utilises, cest ce
qui expliquerait dailleurs lnorme dficit du gouvernement central
estim 120 milliards de roubles, soit plus de 25% du budget national
de 430 milliards. Quant lpargne, value 315 milliards de
roubles, sa principale caractristique rsiderait, comme dans les
pays sous-dvelopps, dans sa concentration entre les mains

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de 10% de la population. Cela illustre bien lincroyable cart de


revenus entre les gens, et partant lchec de la socit galitaire ,
commente Kamaev.

Le sabotage des apparatchiks


Toutefois, si de lavis de plusieurs, Mikhal Gorbatchev a manqu son
rendez-vous avec lhistoire sovitique, ce nest pas uniquement en
raison de la crise que traverse lconomie. Cest aussi sa lenteur agir
qui a permis aux forces dopposition la perestroka de sorganiser.
Selon le dput de la gauche radicale, Mikhal Poltoranine, le successeur
de Tchernenko a commis une grave erreur en ngligeant, ds son arrive
au pouvoir, de renouveler de fond en comble la structure de lappareil
du Parti communiste.
En 1986, explique le dput, Gorbatchev tait assez fort pour en
appeler directement au peuple par-dessus les membres de lappareil du
parti. Il ne devait pas se contenter, comme il la fait, de congdier trois
ou quatre grontes du Bureau politique ou du Comit central. Il devait,
tous les chelons de la hirarchie, remplacer les conservateurs par des
progressistes. Maintenant, il est trop tard. Les apparatchiks ont eu le
temps de se ressaisir et de prparer la contre-attaque.
Dans le contexte de la crise conomique, la stratgie conservatrice
est toute trace : elle consiste profiter de linsatisfaction croissante des
travailleurs pour les mobiliser contre la perestroka. lheure actuelle
en Union sovitique, nombreux sont ceux qui attribuent aux
apparatchiks la responsabilit des problmes qui, depuis un an,
surgissent un peu partout dans le pays, quil sagisse de la grve des
mineurs dans le Kouzbass et le Donbass, ou des affrontements
interethniques entre Baltes et Russes au nord ou entre chrtiens et
musulmans au sud. Cest un vritable travail de sape que se livrent
les apparatchiks, soutient Poltoranine. Ils fomentent partout des
complots, attisent la haine entre ouvriers et intellectuels et encouragent
les soulvements.

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Un travail de titan
La tche que sest impose Mikhal Gorbatchev est gigantesque.
Daucuns nhsitent pas la comparer celle de Lnine au lendemain
de la Rvolution doctobre. Cette tche, en fait, nest rien de moins
quun pays, un immense pays, reconstruire. Et pour y arriver, le
numro un sovitique doit non seulement composer avec une conomie
qui ne lui laisse aucun rpit, mais aussi manoeuvrer sans arrt pour
neutraliser une opposition minemment bien place pour saboter ses
moindres efforts.
Si la perestroka choue et que les apparatchiks russissent
avoir la peau de Gorbatchev, de deux choses lune, prdit le dput
Poltoranine : ou cest le retour une dictature plus impitoyable que celle
quon a connue sous Staline, ou cest la guerre civile. Nous, la gauche
radicale, enchane-t-il, nous avons dj le pied lev, prts nous battre
pour nos ides.
Dans le mme ordre de rflexion, le professeur Kamaev craint de
voir spuiser la patience des gens devant labsence de rsultats concrets
et immdiats. La perestroka nest pas un processus instantan, fait-il
observer. Le matin, vous rduisez le nombre de fuses, et le soir, vous
avez du beurre sur la table. Selon lconomiste, il faut au mieux
compter entre huit et dix ans avant de commencer entrevoir la lumire
au bout du tunnel. Dici l, tout peut arriver.

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Les rpubliques baltes


ont le vent
dans les voiles

Depuis toujours considr comme une hrsie en pays communiste, le


nationalisme est devenu en un an la vertu cardinale dans les rpubliques
de la Baltique. Il a relgu au second plan tous les vieux dogmes, y
compris celui de la primaut du parti dans la vie de la nation. Le
nationalisme a si bien conquis le coeur et la tte des 5,5 millions
dEstoniens, de Lettons et de Lituaniens de souche sur les 8 millions que
comptent les trois tats baltes, que si Moscou savisait de se mettre en
travers de leur route vers lautogestion et lautodtermination, tout
indique quils nhsiteraient pas longtemps. Ils claqueraient la porte au
nez du grand frre communiste.
La perestroka les a transforms. Le regard rsolument tourn
vers la Sude et la Finlande de lautre ct de la Baltique,
lEstonie, la Lettonie et la Lituanie ont le vent dans les
voiles. Laffirmation nationale est devenue leur proccupation
majeure, leur seul et unique sujet de conversation. Ports par
une sorte deuphorie, ils se dbarrassent un un des vieux
oripeaux russes et sovitiques, et retrouvent leur langue, leur
drapeau, leur hymne national, leurs hros et leurs glises. Ils
drussifient les noms de leurs rues et les baltisent . Ainsi,

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Vilnius, Lnine a perdu son avenue au profit du grand duc


Guediminas qui, en 1933, y transfra la capitale de la Lituanie.
Moi, je peux vous dire avec 60% de certitude que si le
gouvernement central refuse de donner du lest, les pays baltes vont
proposer la sparation davec lURSS , dclare au cours dune
entrevue Olev Lugus, directeur de lInstitut dconomie lAcadmie
des sciences de lEstonie. Mme apprciation de la part de Saarniit
Jaak, secrtaire du Comit du parti de la ville de Tallin. Si le
gouvernement de lURSS ne laisse pas lEstonie libre de suivre la voie
de son choix, dit-il, je crains devoir vous dire que tous les Estoniens
vont se prononcer pour la scession.
Dans ces trois pays nordiques baigns par la mer Baltique, la
premire loyaut des membres des partis communistes locaux nest pas
envers Moscou. Le Parti communiste de Lituanie fait bloc avec le
peuple , annonce la premire secrtaire pour le district Lnine
Vilnius, Janina Gagiliene, qui lutte pour la dcentralisation du PC
sovitique. Si le parti nest pas avec le peuple en Lituanie, insiste-telle, le peuple le rpudiera. Il nen voudra plus.
Une telle explosion du sentiment national nest pas sans crer de
remous. Ses victimes toutes dsignes sont nulles autres que les
russophones. En Estonie, ils forment avec les autres non-Baltes 40% de
la population totale de la rpublique. En Lettonie, ils dpassent les 50%
rduisant les Lettons ltat de minorit sur leur propre territoire. En
Lituanie, o ils ne sont que 10%, le problme de leur prsence ne se
pose pas avec la mme acuit. Cest en Estonie et en Lettonie que la
situation est en train de devenir tragique. Tallin, la capitale de la plus
nordique des rpubliques baltes, les Estoniens sont minoritaires ;
Narva, une ville de 50 000 habitants, ils reprsentent peine 10% de la
population, et Kohtlagarve, une agglomration de 30 000 habitants,
les Estoniens de souche ne comptent que pour 20%.

Apartheid baltique
La forte concentration de Russes dans les villes estoniennes
sexplique par le fait que la majorit dentre eux travaillent

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dans des entreprises sous la dpendance directe de Moscou et dont la


plupart sont installes dans les grands centres. De notorit publique,
les Russes en Estonie ne font pas partie de lintelligentsia du pays.
Employs majoritairement dans la mtallurgie et les chantiers navals,
ils forment le gros de la classe ouvrire estonienne. Nous sommes
responsables de plus de 50% de la production nationale de lEstonie et
nous sommes traits comme des citoyens de second ordre , sindigne
Oleg Morozov, un des leaders du Front international (FI) qui
revendique lgalit linguistique et un traitement quitable pour les
ressortissants russes en Estonie.
Aux yeux de Morozov, lEstonie se comporte envers les Russes
exactement comme le gouvernement dAfrique du Sud envers les
Noirs. Les Estoniens refusent de nous assimiler, dit-il. Nos enfants
frquentent des classes spares de niveau infrieur celles des jeunes
Estoniens. Nous travaillons dans les usines gres par le fdral, les
Estoniens, eux, dans les entreprises administres par la rpublique.
Cest lapartheid servi la sauce baltique. Le leader du FI va plus
loin : La situation est devenue tellement intolrable, assure-t-il, que
nombre de mariages volent en clats. Cest lpouse estonienne qui dit
son mari : Toi, occupant, va-ten de ma rpublique ou cest le mari
qui chasse sa femme russe sans une pense pour les enfants issus de
leur union.

Courant antirusse
Lexistence dun violent courant antirusse en Estonie nest nie
par personne. Cette situation est la consquence directe de la
politique de russification massive pratique par Staline au
lendemain de lannexion des Baltes en 1940 pour noyer les nouveaux
venus dans le vaste ocan russe , explique le prsident du
Front populaire national de lEstonie (FPNE) pour la perestroka,
Rein Veideman. Selon ce dernier, une lgislation sur la langue,
attendue depuis longtemps, tait urgente. LEstonie navait
plus le choix. Elle devait protger lestonien de nouveau menac
par larrive constante dimmigrants russes aujourdhui attirs
dans la petite rpublique par un niveau de vie sensiblement plus
lev quen Russie fdre. La situation tait devenue
telle, explique-t-il, que les Estoniens, pour obtenir la protection

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de la police ou se faire traiter dans les hpitaux, devaient


obligatoirement, dans leur propre patrie, parler russe, une langue qui,
soit dit en passant, diffre autant de lestonien que le franais du
chinois.
En Lituanie, o ils reprsentent peine 10% de la population,
les Russes ne parlent pas lituanien alors que tous les Lituaniens, eux,
parlent russe, commente avec humeur Janina Gagiliene. Il y a des gens
qui habitent ici depuis 40 ans, lance-t-elle avec une pointe dirritation
dans la voix, et ils ne disent pas deux mots de lituanien .

Une tragdie pour les Russes


Ce qui se passe en Estonie et dans les Baltes en gnral est une
tragdie pour les Russes, reconnat Saarniit Jaak. Ils ne comprennent pas
les proccupations estoniennes et sestiment lss dans leurs droits par
les nouvelles lgislations. Commentant le mouvement de grves
dclench Tallin en juillet par les russophones dans une cinquantaine
dentreprises relevant du fdral, ces Russes-l sont de vrais
staliniens , lance celui qui se dfinit comme un communiste dmocrate.
Ils ne voient aucun inconvnient ce que les tanks sovitiques
envahissent la ville.
Cette question de lintervention des troupes russes en Estonie ou
en Lituanie, en cas daffrontement majeur entre les deux groupes
ethniques ne fait pas lunanimit. Certains, comme Saarniit Jaak et Rein
Veideman, ne sont pas prts a carter une telle possibilit ; dautres,
comme Janina Gagiliene, croient pareille dmonstration de force en
pleine perestroka tout fait impensable. Mais comme le soulignent
certains observateurs de la scne sovitique, Moscou pourrait
difficilement rsister a lappel de prs de deux millions des siens si les
choses devaient se gter pour eux.

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Finis les ordres


de Moscou

Les rpubliques sovitiques de la Baltique en ont ras le bol


Moscou. Elles ne veulent plus de ses marionnettes la tte
leurs tats. Elles ne veulent plus recevoir dordres ni demander
permissions. Bref, elles veulent traiter dgal gal avec
capitale.

de
de
de
la

LEstonie et la Lituanie, qui mnent le bal pour lindpendance conomique et lautonomie politique, affichent les niveaux de
vie les plus levs de toutes les rpubliques sovitiques. Avant
la guerre et lannexion force lURSS en 1940 , rappelle avec
nostalgie Olev Lugus, directeur de lInstitut dconomie
lAcadmie des sciences de lEstonie, notre pays avait un
niveau de vie suprieur celui de la Finlande. Aujourdhui, la
Finlande occupe le douzime rang au monde et chez nous les
magasins sont vides.
LEstonie, la Lettonie et la Lituanie, qui se targuent
dtre cinq ans en avance sur le reste de lUnion pour la glasnost
et la perestroka, ne veulent plus tre considres comme des
colonies par le gouvernement central. Elles veulent avoir leur mot
dire dans les dcisions susceptibles de les affecter. Un premier
pas dans cette direction a t franchi le 27 juillet quand le Soviet
suprme de lURSS a adopt le projet de loi sur lautogestion
autorisant les trois baltes aller de lavant avec leur programme

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de rforme conomique, dont le mot cl est la dcentralisation


administrative.
Dans ltat actuel des choses, en Estonie, 35% des entreprises sont
contrles par Moscou, tandis que 10% seulement sont administres par
le gouvernement de la rpublique. Cest cet ordre absurde de choses
que veulent renverser les Estoniens pour devenir matres chez eux.
Nous rclamons un authentique gouvernement local et le droit de
participer toutes les discussions engageant lavenir de lEstonie ,
explique Rein Veideman, prsident du Front populaire national (FPNE)
pour la perestroka.

Des prix insenss


Un des domaines qui suscite le plus de mcontentement, et ce depuis
fort longtemps, cest la politique des prix impose par Moscou sans
gard aux cots de production. Le prix du lait na pas chang depuis
20 ans en Union sovitique, cest inou , lance sur un ton mordant
Algimantas Cekuolis, dput du peuple au Congrs de lURSS et diteur
du bihebdomadaire tendance nationaliste La Patrie. Cinq fois plus
coteux produire que leau minrale, enchane-t-il, le lait se vend
moins cher que leau Borjomi. Par contre, pour acheter un pneu dont le
prix de revient est de 10 roubles (18 $), nous devons en dbourser 110
(198 $), soit 11 fois plus. Mme chose pour les voitures. Une Volga, qui
cote 1 700 roubles (3 060 $) produire, se dtaille 17 000 roubles (30
600 $) sur le march dtat et va chercher 60 000 (108 000 $) sur le
march noir. Il est grand temps quun terme soit mis toutes ces
sottises.
Mme son de cloche de la part de Olev Lugus : LEstonie
exporte la moiti de sa production agricole dans les autres rpubliques.
Un kilo de viande rouge, qui cote 5 roubles 30 kopecks produire, se
vend 1 rouble 75 kopecks au consommateur. Il en va de mme pour
lnergie lectrique. Plus nous exportons vers les autres rpubliques,
plus nous nous appauvrissons.
Mais les prix ne sont quun aspect des problmes conomiques que vit lEstonie. Le plus grave, cest la raret des produits
comme partout ailleurs en Union sovitique. Mme si je poss-

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dais les 60 000 roubles pour une Volga sur le march noir, insite
Cekuolis, encore faudrait-il dnicher loiseau rare.
La disponibilit des produits est en fait devenue un tel casse-tte
que certaines rpubliques comme lEstonie ont dcid de recourir aux
grands moyens pour protger leur march intrieur des prdateurs
trangers. Cest ainsi que ds janvier, seuls les citoyens estoniens
dtenteurs dune carte Visa mise par ltat pourront se procurer
certains biens durables et de consommation courante. Une mesure qui
vise empcher les ressortissants des rpubliques voisines de faire une
razzia sur la production locale.
Deux mots tabous
Des mesures plus vigoureuses encore ont t prises en agriculture.
LEstonie a t la premire rpublique adopter une loi rtrocdant
la terre aux paysans , signale avec fiert le directeur de lInstitut
dconomie. Mais nulle part dans la loi vous trouverez les mots
proprit prive prvient-il. Incompatibles avec les principes du
socialisme, ces mots demeurent tabous en URSS. Mais la vrit, cest
que la proprit prive, a existe dj en Estonie.
Lugus explique les acrobaties auxquelles a d se livrer le
lgislateur pour viter les deux mots honnis. La loi parle de
jouissance indfinie, dutilisation illimite, du droit de lguer ses
hritiers, mais ne prononce pas les mots sacrilges. Lconomiste
regrette nanmoins ce vocabulaire qui laisse subsister le doute dans
lesprit du fermier et le prive de certitude quant au droit de proprit.
Deux avenues sont envisages pour dcollectiviser la terre en
Estonie. La premire, cest la subdivision des fermes collectives en
sections, un fermier pouvant passer un contrat avec son kolkhoze pour
la production laitire par exemple. La deuxime, cest la ferme prive.
La construction dune ferme neuve sur une terre vierge ncessite un
investissement de 100 000 roubles (180 000 $), explique Lugus.
Cest norme. Aussi beaucoup de gens prfrent-ils retaper une vieille
ferme dlabre, abandonne depuis lexil des propritaires. Selon lui,
une ferme prive pourrait atteindre jusqu 50 hectares, mais les

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paysans prfrent sen tenir des exploitations plus modestes ne


dpassant pas les 10 15 hectares.
Si Mikhal Gorbatchev demeure en selle et que rien ne vient
perturber le processus de la perestroka, Olev Lugus prvoit que dici la
fin du sicle, lEstonie comptera environ 5000 fermes prives. Nous
avons derrire nous 40 ans de collectivisme, note-t-il avec ralisme. Des
habitudes ont t prises. Il va peut-tre falloir deux gnrations pour
redonner aux paysans le got de la terre et ressusciter en eux le sens des
responsabilits.
Un des principaux artisans du programme dautogestion pour
lEstonie, Olev Lugus, mesure bien les risques que prend la petite
rpublique dun million et demi dhabitants en se lanant dans cette
aventure. En tant quconomiste, la mise en application du plan de
redressement minquite. Mais il faut plonger. Nous navons rien
perdre.
En estonien, fait-il remarquer, le sigle pour autogestion de
lEstonie, cest IME. Et ime en minuscules dans notre langue,
enchane-t-il, signifie miracle !

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LArmnie vit
sous la menace
dune guerre civile

Afflige depuis deux ans par le rationnement de produits essentiels et


les squelles du tremblement de terre qui a fait 25 000 morts le 7
dcembre 1988, lArmnie, rpublique sovitique voisine de la Turquie,
vit en outre aujourdhui sous la menace constante dune guerre civile.
Loin dtre calmes, les tensions entre chrtiens et musulmans dans le
Nagorny-Karabakh augmentent de jour en jour.
Lenclave armnienne dAzerbadjan est un vritable baril de
poudre. Abandonne son sort par le gouvernement de Bakou et isole
de la rpublique soeur dArmnie par un tronon de route de 30
kilomtres, la rgion nest plus accessible par voie terrestre ; seuls les
hlicoptres et les petits avions russissent franchir la frontire.
La route est bloque du ct de lAzerbadjan Latchin, ville
frontire entre les deux rpubliques ennemies , raconte Grigoran
Gegham, adjoint au rdacteur en chef de Kommunist, lorgane du
Comit central du Parti communiste Ervan. Les camions de
marchandises qui tentent datteindre Stpanakert, la capitale, sont
attaqus et les chauffeurs assassins.

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Des escarmouches sont rapportes tous les jours la frontire du


Nagorny-Karabakh. Le but des musulmans est de forcer les
Armniens quitter le territoire et migrer en Armnie , soutient
Vladimir Toulane, premier secrtaire du Comit du Parti communiste
pour la rgion de Sovietsky. Selon Toulane, les Azerbadjanais veulent
rpter lexploit de Nakhitchvan, rpublique autonome la frontire de
lIran do ont t chasss jusquau dernier les Armniens, qui autrefois
composaient la vaste majorit de la population.
Les affrontements entre Azerbadjanais de foi musulmane et
Armniens de croyance chrtienne, depuis la demande de rattachement
lArmnie du Nagorny-Karabakh le 20 fvrier 1988, ont donn lieu
des exodes massifs, un vritable chass-crois de rfugis. Deux cent
mille Armniens ont fui lAzerbadjan et se sont rfugis en Armnie,
signale Vladimir Touliane, et inversement 150 000 Azerbadjanais qui
habitaient lArmnie ont migr en Azerbadjan. Depuis la prise en
charge directe, il y a quelques mois, par Moscou du territoire disput,
20 000 Armniens seraient retourns dans leurs foyers.

Du barbarisme
La situation dans la rgion assige est qualifie de tragique et intenable
par la totalit des personnes interroges. Le Nagorny-Karabakh est le
berceau de la culture armnienne, sa capitale spirituelle et le foyer du
mouvement de libration , explique Lendruch Khurchudiam, grand
spcialiste de lhistoire armnienne lAcadmie des sciences de la
rpublique. Cest aussi, et cela est considr comme une provocation
par les Azerbadjanais, un centre de la chrtient en territoire
musulman.
Au journal Kommunist, champion de la cause du peuple
du Karabakh, Grigoran Gegham accuse les Azerbadjanais de
stre comports en barbares envers les Armniens. Ils ont procd
la destruction systmatique de tous les symboles de la
culture armnienne, rvle-t-il. Ils ont dmoli les monuments
historiques, les glises, les centres culturels. Ils ont ferm les
coles et ruin lconomie. Cest la Turquie que, par temps
clair, on peut voir dErvan qui est derrire toute cette agitation ,
soutient le rdacteur qui prcise, au passage, que les Azerbad-

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janais ne sont pas une nation. Ce sont des Turcs et des fanatiques ,
dclare-t-il tout de go.

Peu despoir
Paralys depuis trois mois par des grves, le Nagorny-Karabakh survit
tant bien que mal. On a perdu lespoir dun rglement pacifique,
avoue le professeur Khurchudiam. Le comit de gestion mis sur pied
par Moscou pour dnouer la crise a chou dans son entreprise. Le
plnum du Comit central du Parti communiste doit se runir ce moisci pour rexaminer la situation, en mme temps que celle des 19 autres
territoires autonomes o couvent des conflits analogues. Mais en
dernier ressort, cest au Soviet suprme de lURSS quil appartiendra
de trancher. On sattend une dcision globale valable pour toute
lUnion.
Pour le gouvernement dErvan, la seule solution acceptable au
problme du Nagorny-Karabakh est son rattachement pur et simple
lArmnie. Cest le dsir de notre peuple dtre runi et de vivre
dans la mme maison , commente le premier secrtaire du Comit du
parti pour la rgion de Sovietsky. Cest le gnocide du peuple
armnien qui se poursuit, renchrit Grigoran Gegham. Sougmat,
en janvier 1988, les Azerbadjanais ont massacr 35 Armniens. On
tue nos frres et nous ne pouvons rien faire. Le Karabakh, cest notre
terre et nous voulons la reprendre.
En 1968, sous Brejnev, le gouvernement est venu un cheveu
dun rglement, se souvient lacadmicien Khurchudiam. Mais
Souslov, lidologue du PC et partisan de la ligne dure stalinienne,
sest oppos. Brejnev, qui avait contract des dettes politiques son
endroit, sest inclin. Depuis les vnements de fvrier 1988, un
mouvement, le Karabakh, dont lun des fondateurs est lcrivain et
dput du peuple de lURSS, Karen Simonian, est n Ervan pour
dfendre la cause du rattachement du Haut Karabakh lArmnie.
Mais les espoirs dun rglement ngoci samenuisent de jour en jour.
Gorbatchev ne sait plus o donner de la tte avec les
conflits interethniques qui clatent un peu partout, en Azerbadjan,
au Tadjikistan, en Ouzbkistan et en Gorgie , fait
observer Grigoran Gegham. Le moindre incident et il sen

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Tir : La face cache de la perestroka, Monique Gigure, ISBN 2-7605-0575-8 GA575N
Tous droits de reproduction, de traduction ou dadaptation rservs

produit quotidiennement risque de mettre le feu aux poudres.


Personne en Armnie ncarte plus la possibilit dune guerre civile, ni
lintervention des chars sovitiques dans les rues de Stpanakert pour
prvenir de nouveaux massacres.
Les tensions interethniques, ce sont des bombes toujours prtes
exploser , commente le dput armnien Karen Simonian. On ne
sait jamais quand une guerre dusure ne se transformera pas en guerre
tout court. En cas de conflit arm, estime pour sa part Vladimir
Toulane, lURSS naura pas le choix. Elle devra sortir les chars pour
faire respecter la loi et ramener lordre.

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LArmnie, une rpublique


cerne dennemis

Aux prises avec des centaines de milliers de rfugis du NagornyKarabakh et de sinistrs du tremblement de terre de 1988, lArmnie a
trop de soucis et dennemis pour entretenir, linstar de la Moldavie et
des rpubliques baltes, des vellits dindpendance vis--vis de
Moscou.
Nous partageons lapproche des tats baltes sur lauto-gestion,
la dcentralisation administrative et la politique linguistique , dclare
le premier secrtaire du Comit du Parti communiste pour la rgion de
Sovietsky, Vladimir Toulane, mais nous ne voulons pas nous sparer
de lURSS. Nous voulons rester lintrieur du bloc sovitique .
Habite par seulement 2 % de russophones, cette rpublique,
situe la frontire de lEurope et de lAsie, ne sest jamais sentie
menace par la politique de russification du gouvernement central.
LArmnie est la seule rpublique o la langue de la population locale,
larmnien, est dans les faits la langue de ltat , signale lcrivain
Karen Simonian, dput du peuple reprsentant lArmnie au Congrs
de lURSS.
En vrit, les adversaires traditionnels de la Gorgie ne sont
pas les Russes. Mis part la Gorgie, nous sommes
entours dennemis , constate sombrement ladjoint au rdacteur
en chef du quotidien Kommunist, Grigoran Gegham, faisant

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allusion aux deux voisins islamiques, la Turquie et lIran, ternels


envahisseurs de lArmnie, et lAzerbadjan contre qui elle se bat depuis
50 ans pour le rattachement du Nagorny-Karabakh. Il ne serait pas dans
notre intrt de parler de scession , fait observer celui qui ne croit pas en
la possibilit de sparation ni pour lArmnie ni pour les rpubliques baltes
dailleurs.

Capitale surpeuple
L comme partout en URSS cependant, la glasnost et la perestroka
suscitent des attentes et des espoirs. Sur le plan conomique, les Armniens
aimeraient, par exemple, profiter de lassouplissement du rgime pour crer
un march libre et nouer des relations commerciales avec des pays
trangers. Mais des problmes plus urgents retiennent lattention des
dirigeants comme les cortges de rfugis et de sinistrs qui encombrent les
rues de la capitale. Estime 1200 000 en temps normal, la population
dErvan sest accrue des deux tiers au cours de lt atteignant 2 000 000
dhabitants.
Pareil excdent de personnes nest pas sans inconvnients ni
consquences sur lconomie de la rpublique dj mal en point avec le
rationnement, depuis deux ans, du caf, du sucre et du beurre. La viande
est presque disparue des comptoirs dalimentation et lhabitation est
devenue le problme majeur dErvan , constate Mnatzakan Zohrabah,
rdacteur en chef de LAvant-Garde, un journal publi trois fois la semaine
lintention des jeunes. Le logement arrive au premier rang des
proccupations de nos lecteurs, insiste-t-il. Cest la principale rcrimination
des jeunes mnages qui doivent patienter des mois, parfois des annes, pour
obtenir un appartement qui, la plupart du temps, les dcevra en plus de ne
pas rpondre leurs besoins.
Il faut dire que lArmnie, depuis trois ans, joue de malchance.
Les catastrophes naturelles sajoutent aux difficults conomiques qui
affligent le pays tout entier de la Baltique au Pacifique et de lArctique
la frontire chinoise. Lchec du socialisme, l comme ailleurs, nest plus
gure contest. On nous a toujours dit que le capitalisme tait un systme
qui exploitait les travailleurs , fait observer au passage le rdacteur

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en chef de LAvant-Garde. Mais louvrier exploit en Amrique


gagne suffisamment pour vivre, tandis que louvrier exploit par ltat
ici na que de quoi survivre.
Depuis le sisme qui a ananti six grandes villes, ras 59 villages
et partiellement dtruit 350 hameaux, le problme du logement a, en
vrit, pris des proportions alarmantes dun bout lautre de la
rpublique. Le nombre dindividus en perptuel dplacement ou qui
ont trouv refuge dans des abris de fortune est estim 500 000. Le
gouvernement central avait promis la reconstruction de quatre villes
en deux ans , rappelle sur un ton amer et du ladjoint au rdacteur
en chef de Kommunist, Grigoran Gegham. Neuf mois se sont
couls et pas une seule maison na encore t rige.

Des milliers dorphelins


Le cataclysme de dcembre 1988 qui a frapp lArmnie connat
dautres prolongements tragiques. Le sort des milliers denfants que le
sisme a laisss orphelins inquite douloureusement la population
armnienne. Des dizaines de milliers denfants ont t placs dans
des pensionnats en Russie fdre, signale Grigoran Gegham, et des
dizaines de milliers dautres ont t expatris en Amrique o ils ont
t recueillis par des familles dorigine armnienne. Ces enfants
devaient revenir au bercail pour la rentre de septembre, enchane-t-il,
mais rien na t prpar en vue de leur retour.
Pour une nation depuis un sicle rduite la diaspora et dont la
survie est constamment menace, la perte de ces enfants serait
forcment considre comme une nouvelle tragdie. Toutefois,
comme quoi quelque chose malheur est bon, le sisme a permis
lArmnie de souvrir au monde, estime avec philosophie Grigoran
Gegham. Dans les jours qui ont suivi la catastrophe, un avion
tranger atterrissait toutes les trois minutes laroport drvan.
Aujourdhui encore, lhtel Armenia regorge dtrangers venus prter
main-forte la rgion dvaste. Avec leurs fourgonnettes bien
identifies et leurs t-shirts lemblme de leurs organismes non
gouvernementaux (ONG), on reconnat sans peine les mdecins sans
frontires et les reprsentants de la Croix-Rouge internationale.

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Une drle de glasnost que celle-l ! Une glasnost bien


larmnienne et trs peu gorbatchevienne ! Mais une glasnost quand
mme.

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Le stalinisme
a encore une patrie :
lUkraine

Le stalinisme a encore une patrie et ce nest pas la Gorgie do est sorti


le plus grand ennemi du peuple sovitique, inquisiteur en chef du
pays et patron du tristement clbre Goulag. Le chteau fort du
stalinisme, cest la trs vaste et trs populeuse Ukraine avec ses
50 millions dhabitants et ses 600 000 kilomtres carrs de territoire.
Une rpublique grande comme la France.
La glasnost nest pas encore arrive en Ukraine , soutiennent
dune seule voix Sergui Odaritch, Victor Lintchevsky et Alexandre
Mosseyouk, leaders du Front populaire pour la perestroka, le ROUKH.
LUkraine vit encore lpoque stalinienne. Il y a un peu plus dun an,
le gouvernement de la rpublique a mobilis 1 500 miliciens, soldats et
agents du KGB pour maintenir lordre une manifestation pour
souligner le deuxime anniversaire de Tchernobyl qui na finalement
attir quune trentaine dcologistes.
Selon les trois chefs du ROUKH, la situation est grave.
Opposs la politique douverture de Gorbatchev, les membres
de lappareil du Parti, les apparatchiks, rsistent par tous les
moyens la perestroka. Au milieu de leffervescence gnrale
cre par la glasnost, lUkraine est comme un lot de stabilit ,

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confirme le rdacteur en chef de News from Ukraine, Victor I. Stelmakh.


Elle reprsente la continuit et la fidlit au pass.
Le symbole par excellence de ce conservatisme, cest Vladimir
Vassilivitch Chtcherbitski, le numro un ukrainien, un brejnevien
notoire au pouvoir depuis plus de 20 ans. Premier secrtaire du Comit
central du Parti communiste dUkraine et membre du prsidium du
Soviet suprme de la rpublique, Chtcherbitski contrle la fois les
organes du Parti et ceux de ltat. Encore trs peu contest en Ukraine,
Chtcherbitski est considr comme un des hommes forts de lUnion
sovitique. Gorbatchev ne peut rien contre lui, prtendent les
rformistes. Il la fait entrer au Bureau politique contre un appui formel
de sa part la perestroka.

Linverse des Baltes


La situation en Ukraine est donc linverse de ce qui se passe dans les
rpubliques baltes o tous les dinosaures ont t dlogs des instances
suprieures du Parti communiste et remplacs par des leaders populaires
et progressistes.
Les Baltes vont trop vite , objecte Nicholay Detochka, directeur
adjoint la planification conomique au soviet de la ville de Kiev.
Nous sommes daccord avec eux pour lautogestion et la
dcentralisation administrative, mais non pour la cration dune monnaie
propre, le retrait des troupes sovitiques ou le retour aux anciens
symboles nationalistes.
Seule la langue chappe ce rquisitoire. Lukrainien et le russe
sont deux langues slaves, trs proches lune de lautre, explique Victor
Stelmakh. Si bien que les gens ont fini par mlanger les deux et une
sorte despranto, appel surjik, en est sorti qui nest ni du russe ni de
lukrainien. Ltat doit corriger cette situation, mme si les russophones
sont hostiles toute mesure visant affirmer la primaut de lukrainien
sur le russe.
LUkraine et la Russie partagent 300 ans de vie commune,
enchane Nicholay Detochka. Il ny a pas danimosit entre les deux
peuples. Mais il faut reconnatre que la langue pose un cas particulier.

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La grande question
Outre le problme de la langue, la question qui divise le plus les
rpubliques sovitiques ces temps-ci est celle du parti unique. En
Lituanie, il nest pas jusqu une apparatchik haut place de Vilnius,
Janina Gagiliene, premire secrtaire du Parti pour le district Lnine, qui
ne se prononce haut et clair en faveur de linstauration du multipartisme.
En tant quactiviste du Parti, dclare-t-elle, je me prononce pour la
lgalisation du multipartisme en Lituanie.
Kiev, cest tout loppos. Les bureaucrates du soviet de la ville
sont catgoriques : Nous sommes pour le maintien du parti unique ,
affirme solennellement Nicholay Detochka au nom de ses collgues.
Impossible pour linstant de remettre en question le rle du Parti
communiste en Ukraine , convient le rdacteur en chef Stelmakh qui,
personnellement favorable au multipartisme, se contente de rclamer
dans les colonnes de son journal des candidatures multiples aux
lections des soviets.

Une conomie malade


Le conservatisme de lUkraine nest toutefois pas le rsultat dune
conomie qui se porte mieux quailleurs dans lUnion. Lune des trois
plus grandes rpubliques en termes de population et de superficie, son
niveau de vie est, avec celui de la Russie, parmi les plus bas de lURSS
europenne. Infrieur, en tout cas, au niveau de vie en Bilorussie et
dans les rpubliques baltes.
LUkraine manque de tout , rvle avec un haussement
dpaules et une moue dimpuissance le grand patron de News from
Ukraine. De viande, de lait, de yogourt, de fromage, de savon, de
logements, de vtements de qualit. Littralement de tout. Secteur
habitation, Nicholay Detochka indique que la Ville de Kiev travaille
prsentement convaincre la Pologne ou la Yougoslavie de se lancer
avec la municipalit dans un joint venture. Nous manquons de maindoeuvre, de briques et de bton. Les Finlandais, les Polonais et les
Yougoslaves excellent dans la construction. Ils pourraient nous fournir
les matriaux si nous russissons les intresser notre projet. Cest
une constante dailleurs en URSS, partout o il y a de la rnovation

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ou de la construction, les entrepreneurs sont originaires dEurope


centrale.
Pour ce qui est des pnuries en gnral, Victor Stelmakh est
davis que le rglement obtenu par les mineurs du Donbass et du
Kouzbass la suite de leurs grves va contribuer labolition des
commandes dtat. La collection dhorreurs et dobjets inutiles qui
garnissent les comptoirs des magasins sovitiques est sans doute le trait
le plus frappant de lconomie centralise : vases sans grce, bibelots
en srie, plats aux formes tranges, souliers grossiers, vtements
inesthtiques, camelote. La marchandise apparat sur les talages,
reste un temps, puis reprend le chemin de lentrept , confirme Victor
Stelmakh. Quand les entreprises pourront sautogrer, avance
Nicholay Detochka, elles ne produiront plus de ces biens dont personne
ne veut. Nous avons besoin de temps pour gurir lconomie.
Les Ukrainiens sont un peuple sage et patient, note pour sa part
le rdacteur en chef de News from Ukraine. Mais il risque de se lasser
la longue des pnuries. Pour le ROUKH, la question nest pas de
savoir si le rgime est communiste ou capitaliste, ce qui compte, cest si
le peuple a oui ou non de quoi se vtir et se nourrir. Ce que nous
vivons ici nest pas le socialisme , soulignent avec force Odaritch,
Lintchevsky et Mosseyouk. Un tat socialiste, on peut tout juste
imaginer ce que cest. Quelque chose comme la Sude peut-tre ! Ce
que nous vivons, nous, cest une sorte de Moyen ge, un fodalisme
avec des matres et des esclaves.
Les trois jeunes leaders du ROUKH, qui ont lardeur de vrais
rvolutionnaires, se disent prts attendre une anne de plus pour voir
les rsultats de la perestroka. Mais pas davantage !
Partout, ce quil semble, la patience spuise et les dlais
samenuisent. Il devient urgent que lUkraine, faute de pouvoir attraper
le Balte-Express, se mette tout au moins lheure de Moscou.

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La presse
soumise au dtecteur
de vrit

Les journalistes sovitiques ont toujours rv de pouvoir, un jour,


travailler comme en Occident. La glasnost leur permet de raliser ce
rve. Mais ils ont du mal prendre le virage. Ils nont pas lhabitude de
la vrit.
Depuis toujours, on a travaill avec la peur dcrire un mot qui
ne corresponde pas la ligne du Parti , avoue Mnatzakan Zohrabah,
rdacteur en chef de LAvant-Garde, organe du Comit central du
Komsomol, lassociation des jeunes communistes de 14 28 ans.
Aujourdhui, on peut tout dire. Mais les vieux rflexes ont la vie dure.
On manque dentranement.
Autrefois, on trichait , renchrit Grigoran Gegham, adjoint au
rdacteur en chef de Kommunist, organe du Comit central du Parti
communiste dArmnie. Aujourdhui, on livre les faits bruts, tels
quels. Mais il faut dire que la vrit tait devenue de plus en plus
difficile cacher. Un pays dans la dche, a se voit.
Au premier rang des combattants pour la perestroka, la
presse en Union sovitique est le plus puissant alli de la
politique douverture de Mikhal Gorbatchev. Certains journaux,
Nouvelles de Moscou et Ogoniok en tte, sont devenus de vrais

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champions de la libert dexpression. Mme la Pravda et les Izvestia


sont reconnus pour prendre de plus en plus de liberts par rapport au
Parti. Et cela mme si les journaux sovitiques sont tous, presque sans
exception, des organes des comits du Parti communiste ou
dassociations professionnelles. Il ny a pas un journal ou une
agence de presse qui ne soit dirig par un membre du Parti ,
reconnaissent spontanment les responsables dentreprises de presse.

La censure
Les mdias ont vraiment beaucoup chang depuis deux ans ,
confirme Lembit Rattus, directeur adjoint de La voix du peuple,
organe du Parti communiste et du Soviet suprme dEstonie. Cest le
jour et la nuit avec le pass. Autrefois, la direction du journal tait
convoque une ou deux fois par semaine au quartier gnral du
Comit central du Parti pour recevoir ses instructions. On nous disait
quoi publier et quoi ne pas publier. Ce temps-l est rvolu. Hier, par
exemple, jai refus un discours de Gorbatchev. Autrefois, je naurais
pas eu le choix. Il aurait fallu le publier.
Les tmoignages de ce genre abondent. Selon Algimantas
Cekuolis, dput au Congrs de lURSS et diteur de La Patrie, un
bihebdomadaire de Vilnius tendance nationaliste, la censure forait
autrefois les rdacteurs soumettre leurs articles avant publication.
On nous obligeait retirer tout ce qui tait jug offensant pour le
Parti. Aujourdhui, lance-t-il sur un ton de dfi, je nobirais plus. Je
publierais malgr les ordres. Pour bien montrer quil ne fanfaronne
pas, Algimantas Cekuolis exhibe un article rcemment paru dans
lequel il pourfend les bolcheviks quil qualifie de communistes
extrmistes. Il y a trois ans, pour un tel article, dit-il, jaurais t jet
en prison ou intern dans un hpital psychiatrique.
Moscou soir, le ton est moins enflamm. En tant
quorgane du Comit du Parti et du Soviet de Moscou, on publie
les documents et les discours qui manent des organes de ltat
et du Parti , reconnat avec simplicit Alexandre Kouznetsov,
adjoint au rdacteur en chef. Cest par le biais de chroniques
et lventail des sujets traits, telles la criminalit, la corrup-

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tion, la drogue et la prostitution, que le quotidien tirant 650 000


exemplaires cherche innover.
Un trait important de la presse quotidienne en Union sovitique,
cest, outre labsence quasi totale de publicit, son faible volume ; en
effet, les journaux excdent rarement quatre pages. Quand un discoursfleuve dun dirigeant accapare lui seul une page ou une page et demie,
il reste forcment peu despace pour les informations gnrales et
internationales. Les grandes victoires dont se flicitent le plus les mdias
sovitiques par les temps qui courent, cest, par exemple, davoir russi
faire retraiter le gouvernement sur des projets dimplantation de
nouvelles usines dans des quartiers dj sursaturs ou encore de lavoir
oblig se commettre en matire dhabitation. Notre audace nous
tonne nous-mmes, confesse Mnatzakan Zohrabah, mais il reste
encore beaucoup de travail accomplir.

Libert totale
Aux Nouvelles de Moscou, organe des socits sovitiques pour lamiti
et les relations culturelles avec les pays trangers, on proteste
vigoureusement la moindre allusion de dpendance de lhebdo
lendroit de quelque organisme que ce soit. Les Nouvelles de Moscou
sont affilies Novosti, reconnat Ludmila niutina, mais nous sommes
les seuls dcider du contenu. Notre libert est absolue.
Le rdacteur en chef et dput du peuple de lURSS, Egor
Yakovlev, est membre du Parti communiste, comme dailleurs Ludmila
Eniutina, mais sa rputation desprit indpendant nest plus faire
Moscou. Le franc-parler de Egor Yakovlev lui a dj valu la perte de
deux emplois, lun aux Izvestia et lautre au magazine Journaliste,
rvle non sans fiert Ludmila niutina. Il nest pas du genre se laisser
intimider.
Lhebdomadaire, qui publie dans six pays et tire
plus dun million dexemplaires, veut dici la fin de lanne
porter son nombre de pages de 16 24. Selon la directrice des
ditions trangres, tous les exemplaires de lhebdo partent
comme de petits pains chauds ds leur arrive en kiosque. En 10
minutes, tout est parti. Un sondage nous indique que nous pourrions

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vendre jusqu 12 millions dexemplaires, mais la pnurie de papier


nous interdit daugmenter le tirage.

Loi de la presse
Lvnement le plus attendu dans les milieux journalistiques sovitiques
cet automne est ladoption, par le Soviet suprme de lURSS, dune loi
sur la presse, dont le but est de supprimer la censure idologique et
dencourager lanalyse critique de la socit.
Mais dans ce domaine comme en tout autre, linfluence
paralysante des apparatchiks est redoute. Les bureaucrates freinent la
nouvelle loi sur la presse , dplore Alexandre Kouznetsov de Moscou
soir qui ajoute que les lecteurs, eux, souhaitent au contraire voir la
perestroka prendre de la vitesse.
Toujours hue et dia, la perestroka !

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Les femmes sovitiques


font marche arrire

Les femmes sovitiques font marche arrire. Elles estiment tre alles
trop loin dans leurs revendications fministes. Aprs avoir exig et
obtenu lgalit sur le march du travail, elles invoquent aujourdhui des
raisons juges hier sexistes pour rclamer des tches moins lourdes qui
tiennent compte de leur condition de femme. Elles en ont soup des
mtiers dhommes.
Aprs 70 ans de socialisme et de luttes pour lgalit sexuelle,
nous ne pouvons pas parler de succs. Lmancipation de la femme est
un chec en Union sovitique. Nous avons remport de grandes victoires
sur lanalphabtisme et laccs aux mtiers, mais nous sommes alles
trop loin. On a plac un fardeau si lourd sur les paules des femmes
quelles ploient sous la charge. Maintenant, on rebrousse chemin. On
demande dallger ce fardeau.
Cet aveu nest pas le fruit dun mouvement de mauvaise humeur.
Il est le rsultat de 75 ans de rflexion au magazine La femme ouvrire
qui tire 2 500 000 exemplaires. Une revue que toutes les femmes
sarrachent littralement en Union sovitique. Une sorte de bible des
filles de Lnine.
Dans plusieurs pays occidentaux, les femmes revendiquent
laccs des emplois dangereux rservs aux hommes. Ici, cest le
contraire, nous demandons le retrait des femmes des secteurs

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dactivit nuisibles leur sant , dclare Valeria M. Basharina, ditrice


adjointe La femme ouvrire. Selon cette dernire, les conditions de
travail dans lindustrie minire et chimique sont particulirement
prjudiciables la femme enceinte et son bb. Il y a des mtiers o
les femmes ne peuvent plus mettre denfants normaux au monde.
Dans cette perspective, le magazine mne depuis un an une vraie
bataille contre le travail de nuit et la manipulation dobjets lourds par
les femmes. Il y a ici une loi qui interdit quune femme soulve un
poids total suprieur sept tonnes pendant sa journe de travail. Cette
limite nest pas respecte , regrette Valeria Basharina. Dans les
briqueteries, dit-elle titre dexemple, les vendeuses soulvent
beaucoup plus que sept tonnes. Dans les magasins aussi. Elles peuvent
manipuler en une journe des dizaines de poches de sucre et de barils
dhuile de tournesol de 50 kilos chacun, des meules de fromage de 80
kilos. Elles dpassent largement le seuil permis.
propos du travail de nuit particulirement rpandu dans
lindustrie textile, le magazine utilise les rsultats dun sondage ralis
sa demande pour prouver que le travail de nuit est improductif et
devrait tre aboli. Notre tude rvle que si lon supprimait lquipe
de nuit et rpartissait les ouvrires entre les deux quipes de jour, la
production dcuplerait , soutient avec nergie lditrice adjointe.

Des femmes partout


Mais lune des raisons moins ouvertement avoue derrire ces
demandes, ce sont les enfants demeurs la responsabilit presque
exclusive des femmes et souvent seuls la nuit la maison quand les
mres sont lusine. Femme au foyer, cest un concept qui a disparu
du vocabulaire sovitique, signale Valeria Basharina. Pratiquement
toutes les femmes travaillent lextrieur. Elles reprsentent 51% de la
main-doeuvre totale.
Cette ralit nchappe dailleurs personne. Les femmes sont
partout en Union sovitique. Non seulement dans les hpitaux, les
bureaux et les coles, mais aussi dans les htels, les caftrias, les
restaurants, les trains, les muses, les mines, les champs, aux
commandes des trolleybus, aux travaux de voirie.

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Dans les services, la tenue souvent nglige et lair commun, elles


exercent autour delles un pouvoir arbitraire et querelleur. Dans les
secteurs o on les retrouve majoritairement, elles projettent trop souvent
limage de vraies matrones du peuple . Les femmes sont
physiquement brises par des dcennies de travaux trop lourds, explique
Valeria Basharina. Depuis trop longtemps en Union sovitique, on ne
voit plus en elles que des travailleuses. Tout le ct fminin a t
escamot, refoul, ni.

Miss Queue
Cest ce constat qui empche La femme ouvrire de condamner
premptoirement les concours de beaut qui ont fait leur apparition en
URSS lan dernier. Nous avons adopt une attitude mitoyenne, dclare
lditrice adjointe. Nous navons ni approuv ni dsapprouv. Mais pour
que les femmes ne perdent pas de vue la ralit, nous avons lanc
simultanment nos propres concours : Miss Travail, Miss Dficit, Miss
Queue.
Au vrai, les femmes sovitiques ne risquent gure doublier leur
lot quotidien. Le partage des tches entre les conjoints ne figure pas au
nombre des objectifs de la perestroka. Comme beaucoup de leurs
consurs dans le monde, les femmes en URSS se tapent la double et la
triple tche : le mnage, les enfants et lusine. Il est trs difficile de
changer la mentalit des hommes qui ont dpass la trentaine, reconnat
Valeria Basharina. Seuls les jeunes hommes sont sensibles au discours
fministe. Ils sont plus souples et font de plus en plus leur part la
maison.
Outre les maris non collaborateurs, ce qui alourdit encore le
fardeau des femmes sovitiques, cest la pnurie gnralise dappareils
mnagers. Cuisinires, frigos, laveuses, scheuses, aspirateurs. On
manque de tout, soupire la journaliste de carrire. La majorit des
cuisines sont mal quipes.

Elles ne se remarient pas


Surmenes, puises, les femmes sovitiques nont pas beaucoup
de temps consacrer leur rle dpouses. Le taux de divorce

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pour lensemble de lUnion est de lordre de 33%, note Valeria


Basharina, mais cest une moyenne trompeuse. La vrit, cest que,
quasi inexistant dans les rpubliques islamiques, le divorce est trs lev
dans les rpubliques baltes et Moscou. Dans la rgion de la capitale,
seul un mariage sur deux tient le coup. La rupture survient la plupart
du temps aprs le premier enfant , note un Moscovite qui prcise
quune femme sur sept seulement se remarie aprs un divorce.
La maternit retarde les femmes dans leurs carrires, souligne
lditrice adjointe du magazine fministe. Parties sur un pied dgalit
avec les hommes au sortir des tudes, elles arrivent rarement se hisser
aux chelons suprieurs des usines, des entreprises, des ministres ou du
Parti. Mais la carrire, cest secondaire quand il sagit de fonder une
famille. Le problme majeur auquel se heurtent les jeunes mamans,
cest labsence sur le march de produits pour bbs, enchane
Basharina. Lalimentation pendant les deux premires annes de vie
de lenfant est un vritable cauchemar pour les mres. Le march est
dsert : ni lait maternis, ni pure, ni vtements. Et les femmes
sovitiques en gnral nont pas de lait. Cest linfime minorit qui
peuvent nourrir leurs bbs. Rsultat : le taux de natalit en Union
sovitique a chut considrablement. Il nest plus que de 1,2 enfant par
couple, un taux insuffisant pour assurer le renouvellement des
gnrations.
Sans moyens contraceptifs modernes, cest par lavortement que
les femmes ursses pratiquent le contrle des naissances. Nous
sommes les championnes incontestes de lavortement dans les pays
dvelopps, dplore lditrice adjointe de La femme ouvrire. Cest la
faon la plus barbare de faire la contraception, mais cest la seule que
nous ayons. Pilules et condoms ici, a se trouve dans 1 pharmacie sur 10
et encore, pas toujours.
Lan dernier, la population de la Russie fdre est tombe
sous la barre des 50% par rapport lensemble de lUnion.
Et qui blme-t-on pour la dnatalit ? Les femmes qui ne veulent
plus faire denfants, maugrent les hommes. Pour tout dire, le
fminisme nest pas trs bien vu au pays de Rassa Gorbatchev,
gnralement considre comme arrogante et antipathique.
Ses vtements taills par les grands couturiers font scandale

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dans un pays o les femmes, en majorit, manquent du strict ncessaire.

Retour au foyer
Cela dit, pour tenter de renverser la vapeur et redonner aux femmes le
got de la maternit, le magazine revendique le droit pour les mres de
rester trois ans la maison avec leur enfant aprs laccouchement et la
garantie de retrouver leur emploi au retour. Les femmes considrent la
garderie alinante pour les jeunes enfants, confie Valeria Basharina.
Elles veulent pouvoir les lever elles-mmes la maison.
Le magazine va plus loin encore ; il milite pour quun vritable
choix soit laiss aux femmes entre le travail au foyer et le travail
lextrieur. Selon un sondage de La femme ouvrire, 20% des femmes
sovitiques souhaiteraient se consacrer entirement leur rle dpouse
et de mre. Ce choix, plaide le magazine, devrait leur tre offert.
Pour Valeria Basharina, le retour dun pourcentage de femmes au
foyer nest pas un caprice. La femme sovitique doit se rconcilier avec
la fminit mise en veilleuse depuis 70 ans et ses rles traditionnels.
Mais pour les hommes que les nouvelles revendications fministes
agacent, les femmes ne savent pas ce quelles veulent. Aprs avoir rgn
en matresses de la situation depuis la rvolution, disent-ils, voil
quelles changent de discours et rclament des privilges.

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La religion connat
un bond prodigieux

LUnion sovitique assiste depuis le dbut de lanne un vritable


boom religieux. Non seulement des dizaines dglises orthodoxes,
grgoriennes, luthriennes et catholiques, fermes au culte depuis 70
ans, sont rouvertes aux fidles, mais on en construit mme de nouvelles.
Pour lglise, cest la belle poque, cest la reconstruction ,
dclare, au cours dune entrevue, le Pre Ioann Thernieko, cur de la
cathdrale Saint-Vladimir, Kiev, et deuxime en autorit de lglise
orthodoxe dUkraine. La situation de lglise a radicalement chang,
confirme-t-il. Officiellement, lURSS demeure un tat athe, mais les
glises ne sont plus anathmatises.
Lide que le Parti communiste ne peut rien avoir faire avec
lglise a t abandonne , indique pour sa part la premire secrtaire
du Parti pour le district Lnine Vilnius, en Lituanie, Janina Gagiliene.
Nous cherchons une alliance avec lglise dans les domaines de
lducation, de la sant, dans la lutte contre la drogue et lalcoolisme et,
de faon gnrale, pour hausser les standards de la moralit publique.

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Renaissance
Cest une vraie renaissance que vivent toutes les glises en Union
sovitique, en particulier lglise orthodoxe russe, la plus rpandue.
Kiev, pendant lpoque stalinienne, raconte le Pre Thernieko,
ltat sovitique a dtruit et ferm plus de 30 glises et cathdrales. La
moiti de celles qui sont restes intactes ont t rouvertes au culte.
Moscou, des 450 glises qui, autrefois, projetaient la flche de
leurs clochers au-dessus des toits de la ville, 370 ont t dmolies et
les autres transformes en entrepts, muses ou salles de concert. Des
80 qui ont chapp la destruction, 50 ont t rendues leur vocation
originelle et remises en service. Le saccage des glises en URSS par
les communistes est un vritable crime contre la civilisation.
Seulement lintrieur du Kremlin, 42 des 47 glises ont t rases.
Chacune des cinq restes miraculeusement debout est un chef-duvre
darchitecture qui tmoigne avec clat de la grandeur de la Russie
ancienne, celle davant 1917.

Un rescap du Goulag
Avant la guerre, dans la capitale lituanienne, lglise catholique
comptait 35 glises , rappelle Monseigneur Casimiras Vasilauskas,
cur de la cathdrale de Vilnius rouverte au culte le 2 fvrier de cette
anne aprs avoir abrit pendant 39 ans, de 1950 1989, le Muse de
lathisme. Des 35 temples dalors, le prtre signale que 11 ont russi
traverser la priode stalinienne sans jamais fermer leurs portes.
Prsentement, 12 glises sont en service Vilnius, une treizime est en
restauration et on a commenc la construction dune quatorzime.
67 ans, Monseigneur Vasilauskas, un rescap du Goulag, est
heureux de ce dnouement. Arrt en 1949 et exil en Sibrie, il a
pass 20 ans dans les camps o il a travaill comme mineur. Nous
vivions dans des baraques, empils les uns sur les autres , se
remmore-t-il sans trace damertume. Mais son plus beau souvenir,
cest sa premire messe clbre au camp deux ans aprs la mort de
Staline. compter de l, dit-il, il a t possible de dire la messe sans
encourir de reprsailles.

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Explosion de foi
Le retour la pratique religieuse est difficile mesurer en Union
sovitique depuis le rtablissement officieux de la libert de culte.
Nous navons pas de statistiques, dit Monseigneur Vasilauskas, mais
lassistance aux offices religieux crot constamment. Les gens nont plus
peur dtre vus et dnoncs comme lpoque o la lecture de livres
pieux et la pornographie taient considres comme deux dlits dgale
gravit. Cela, mme si le fameux Comit dtat pour les religions,
sorte de police de la foi mise sur pied par Staline, na jamais t
dmantel.
Monseigneur Vasilauskas situe autour de 30 le pourcentage de
croyants dans la patrie de lathisme. voir les glises partout bondes
de fidles, cest une explosion de foi sans prcdent quon a
limpression dassister. Une sorte de frnsie religieuse sest empare
des gens qui renouvellent massivement avec les pratiques anciennes :
vnration des reliques, culte des icnes, extrme dfrence envers le
clerg.
Le baptme en particulier, depuis peu sorti de la clandestinit,
connat une hausse phnomnale. Le nombre de baptmes a
quadrupl, reconnat le Pre Thernieko. Des familles entires se font
baptiser, des grands-parents aux nouveau-ns , prcise-t-il avec une
satisfaction bien contenue. Ce qui ne laisse pas dtonner en URSS
cest, du haut en bas de lchelle sociale, le nombre dathes baptiss.
Le numro un sovitique lui-mme, Mikhal Serguvitch Gorbatchev, a
reconnu publiquement avoir t fait enfant de Dieu. Comme lpoque
des catacombes Rome, la crmonie se droulait la maison dans le
plus grand secret et la plus stricte intimit.
Un autre sacrement en pleine expansion est le mariage religieux.
Nous clbrons de 25 30 mariages par jour , rvle le Pre
Thernieko qui parle de la remonte fulgurante de lglise orthodoxe
comme dune chose toute naturelle qui devait se produire un jour ou
lautre. Quand tu as des problmes, dit-il citant un vieux proverbe
ukrainien, tu invoques le Seigneur.

Une glise apolitique


Mais quelle soit orthodoxe, grgorienne, luthrienne ou catholique,
lglise en Union sovitique a le triomphe modeste, tout

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la joie de sa libert retrouve et se gardant soigneusement dantagoniser


les autorits. Lglise catholique de Lituanie est diffrente de lglise
polonaise, signale Monseigneur Vasilauskas. Elle ne se mle pas de
politique. Lattitude rsolument neutre de lglise catholique ne
lempche cependant pas de souhaiter la visite du pape Vilnius lan
prochain aprs celle que doit effectuer Gorbatchev au Vatican. Le
pape est all en Pologne et en Hongrie, soupire despoir Monseigneur
Vasilauskas, peut-tre viendra-il en Lituanie.
Ces retrouvailles des Sovitiques avec la foi ne les empchent
cependant pas de continuer rendre paralllement un vritable culte
Lnine. Depuis la mort du pre de lathisme en 1924, les files dattente
devant son mausole sur la Place Rouge ne se sont pas interrompues.
Les gens font la queue pendant trois ou quatre heures pour passer 30
secondes devant le corps momifi de celui que daucuns nhsitent pas
comparer Jules Csar ou mme Jsus-Christ. Lnine a fait autant
que les dieux pour renverser le cours de lhistoire de lhumanit ,
disent ses thurifraires. Les fruits amers du socialisme, selon eux, ne
sont pas le fait de Lnine, mais de ses successeurs qui ont trahi sa pens
et dfigur ses enseignements.
Malgr le retour massif des Sovitiques la religion, Dieu ne peut
pas encore crier victoire. Son vieux rival, Lnine, continue de lui mener
une chaude lutte.

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Analyse :
la pire crise
depuis octobre 1917

LUnion sovitique traverse la pire crise de son histoire depuis la


grande Rvolution doctobre 1917. La situation intrieure na jamais
t aussi grave. Lconomie est au bord de labme, les conflits
interethniques en Armnie, en Azerbadjan, en Gorgie, en
Ouzbkistan, au Kazakhstan et en Kirghizie risquent tout moment de
dgnrer en guerre civile, et lintgrit du territoire est menace par
les rpubliques baltes qui sortiront vraisemblablement de lUnion
plutt quaccepter de freiner leur marche vers lautogestion et
lautodtermination.
Le couvercle danse littralement sur la marmite sovitique. Dans
lespace socialiste, les pays satellites, la Pologne et la Hongrie en tte,
sortent de lorbite avec une facilit stupfiante mais qui ne laisse pas
dinquiter et, lintrieur, les coutures clatent partout sur les bords
des mers Baltique, Noire et Caspienne en particulier.

Le sale pacte
Sur la Baltique, les conclusions de la Commission du Soviet
suprme de Lituanie dclarant nul et non avenu le Pacte de

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non-agression germano-sovitique de 1939 qui plaait lEstonie, la


Lettonie et la Lituanie dans la sphre dinfluence de lURSS, ont t
accueillies avec une explosion de joie le jour mme du cinquantime
anniversaire du trait en vertu duquel Hitler et Staline se partageaient
lEurope laube de la Deuxime Guerre mondiale.
Le pacte Ribbentrop-Molotov a dfray la conversation tout lt
dans les trois rpubliques baltes. Les esprits taient survolts et
lopinion publique en pleine effervescence. Des ptitions circulaient
partout dnonant lentente secrte des deux dictateurs reprsents bout
bout sur des affiches arborant leurs emblmes respectifs : la svastika
pour le nazi, la faucille et le marteau pour le communiste.
Les pays baltes ne font pas fatalement partie de lUnion
sovitique , dclare le prsident du Front populaire national de
lEstonie (FPNE), Rein Veideman. Notre objectif en rclamant une
commission denqute tait de dterminer si les accords du 23 aot et du
29 septembre 1939 sont des actes valides sur le plan juridique ou sils ne
sont pas plutt un march criminel conclu entre deux dictateurs.
Nous nous battons pour lindpendance de la Lituanie et le droit de
choisir librement le rgime politique dans lequel nous voulons vivre ,
ajoute quant lui Algimantas Cekuolis, reprsentant lituanien au
premier Congrs des dputs du peuple de lURSS.
Paradoxalement, linsistance des Baltes pour faire frapper de
nullit le protocole secret qui a scell leur annexion lURSS en 1940
ne saccompagne pas dune intention ferme et bien arrte de scession.
Ce que nous voulons, cest clarifier notre situation par rapport
Moscou et, ensuite, donner loccasion la population de se prononcer
par voie de rfrendum sur son avenir politique , indique Rein
Veideman. Selon ce dernier, pour que les rpubliques baltes puissent
ngocier dgal gal avec lURSS les conditions de leur maintien ou
de leur sortie de lUnion, il faut dabord que le pacte de 1939 soit
invalid.
Le peuple se prononcera vraisemblablement pour rester
dans lUnion , prdit le dput Cekuolis qui justifie son calcul
par les liens conomiques qui se sont tisss au fil des annes
entre les deux tats. Le march naturel des rpubliques baltes,
comme de la Finlande dailleurs, cest lURSS , insiste ce

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nationaliste pragmatique. Si la population devait opter pour le retrait,


je militerais pour le maintien , prvient-il. Aux yeux de Cekuolis, la
Lituanie est un peu dans la situation de la femme kidnappe qui doit
divorcer et se remarier, le cas chant, de son plein gr pour retrouver sa
dignit.

Lutte de pouvoir
Ce qui parat ne pas faire de doute, cest que les Baltes auront de plus en
plus de difficult dsormais accepter les remontrances de Moscou
comme la mise en garde que vient de leur servir le Comit central du
Parti au lendemain des manifestations qui ont marqu le cinquantime
anniversaire de la signature du pacte infmant. Et cela davantage encore
sil est vrai, comme laffirme Rein Veideman, que le Parti communiste
na aucune autorit en Estonie et na jamais reprsent les intrts du
peuple estonien . Opinion dailleurs corrobore Vilnius, en Lituanie,
par nulle autre que la premire secrtaire du Parti pour le district Lnine,
Janina Gagiliene qui, elle, accuse le Parti communiste davoir usurp le
pouvoir des soviets locaux.
Le retour aussi soudain quimprvu de Moscou la fermet aprs
des mois de laisser-dire et de laisser-faire accrdite la thse suivant
laquelle les membres de lappareil du Parti communiste, les
apparatchiks, dstabiliss aprs lavnement de Gorbatchev au pouvoir,
seraient en train de reprendre le contrle du pays et de consolider leurs
positions.
Toutes sortes de rumeurs concernant le sabotage de la perestroka
par les apparatchiks courent les rues Moscou, Leningrad, Tallin,
Vilnius, Ervan et ailleurs. Lune delles veut que la pnurie de savon
dont souffre la capitale depuis des mois soit le rsultat dune action
concerte des bureaucrates pour nuire Gorbatchev. Sept convois de
lindispensable produit, affirme-t-on, dorment depuis des semaines sur
des voies dsertes paralyses par une pseudo-formalit administrative.
Pendant ce temps, ajoute-t-on, les puces envahissent les garderies.
Dans le mme ordre dide, la grve des mineurs
dans le Kouzbass, en Sibrie, et le Donbass, en Ukraine, est
rpute avoir t, sinon fomente, du moins alimente par les
apparatchiks pour embarrasser Gorbatchev. Ce sont encore eux, les
hommes dappareil , dit-on aussi, qui encouragent les conflits

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interethniques qui secouent le pays depuis 1986. Ce sont les


apparatchiks qui sont derrire les soulvements , soutient lcrivain
Karen Simonian, dput du peuple reprsentant lArmnie au nouveau
Congrs de lURSS. Des troubles, prcise-t-il, cest loccasion de
faire intervenir les troupes et dimposer des mesures dexception.

Rien ne va plus
La dgradation constante du niveau de vie qui engendre le
mcontentement et excite la colre des gens contre les dirigeants
servirait galement la cause des apparatchiks qui en profiteraient
pour pointer sur la perestroka un doigt accusateur. Le plus inquitant
propos de lconomie , fait observer le professeur Vladimir Kamaev
de lUniversit technique de Moscou, cest que les gens ne
semblent pas trs bien se rendre compte de la gravit de la situation
dans le pays .
Les pnuries, en fait, frappent de plus en plus de produits et les
tickets de rationnement se multiplient. Partout, les gens font la queue,
non seulement pour le savon, mais pour le saucisson, le sucre, le sel,
lhuile, les allumettes, les lames de rasoir, les fermetures glissire. Et
quand ils ne font pas la queue pour cause de pnurie, ils la font pour
cause dincurie. On fait la queue pour entrer au muse, visiter une
cathdrale, faire une excursion sur la Neva, acheter une boisson ou
manger une bouche, aller la toilette. La patience est partout mise
rude preuve. Cest la prpose au buffet froid lhtel qui pse chaque
tranche de fromage en causant avec la cuisinire, la caissire dune
caftria lheure de pointe qui paralyse le service pour engueuler une
cliente inattentive, la gardienne des cls ltage des chambres qui
ferme boutique pour la pause-caf, la vieille femme au guichet du
muse qui vous refoule parce que vous ne visitez pas en groupe, ou
encore les garons de table qui grillent une cigarette les bras croiss en
vous laissant poireauter.
Linefficacit et la corruption ont gagn tous les
secteurs dactivit. Les kolkhozes et les sovkhozes produisent
perte et insuffisamment pour nourrir le pays. Les entreprises
dtat mettent sur le march des produits dont personne na besoin
ni envie. Les taxis refusent de rouler aux tarifs rguliers. Et les

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rares restaurants, toujours moiti vides, ne vous ouvrent la porte que si


vous avez une rservation. Bref, rien ne va plus au pays de Lnine. La
dsorganisation est totale. Des arogares destines aux vols intrieurs
comme Ervan sont bizarrement, dans un pays si polic, de vritables
passoires o aucun contrle de scurit ou de passeport nest exerc. Et
les hangars bagages, comme Kiev, sont dauthentiques foires
dempoigne o il faut se colleter avec la foule pour attraper ses sacs.
Soixante-dix ans de dictature ont fait des Sovitiques un peuple toujours
prt jouer des coudes pour survivre.
Cest au point o le mot superpuissance provoque plus de
sourires dsabuss que de ractions de fiert. Pour ce qui est du niveau
de vie, nous ne sommes certes pas un grand pays , faisait remarquer
ce propos le professeur Kamaev qui ajoutait que la perestroka, cest
avant tout apprendre travailler plus et mieux .

Une tche colossale


La tche que sest impose Mikhal Gorbatchev est de lavis gnral
colossale. La perestroka, quand on regarde ltat de dlabrement du
pays, cest moins la restructuration que la reconstruction. Tout est
abattre et recommencer, de la dnationalisation de la terre et de la
dcollectivisation des fermes la cration dune conomie de march
rintroduisant le mcanisme de la concurrence, en passant par la
dmocratisation du rgime politique. Daucuns lavouent, la perestroka,
cest la rvolution. La dernire, esprent les Sovitiques qui voudraient
bien, eux aussi, du pain et quelques jeux.
Mais la victoire nest pas en vue et le temps joue contre
Gorbatchev. La rvolution, par dfinition, cest quelque chose de radical
et de relativement court dans le temps. La perestroka a dj quatre ans
et demi. Elle vieillit et se surprend radoter. Si beaucoup de Sovitiques
rejettent demble et de toutes leurs forces toute possibilit de retour en
arrire, dautres sont moins catgoriques. Une victoire des apparatchiks,
prdisent-ils, signifierait le retour une dictature sans doute plus froce
que celle que le pays a connue sous Staline.
Une perspective qui na rien de rjouissant ni pour lEst ni pour
lOuest. Et tout cela, dans un si beau et si grand pays !

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En URSS,
apportez tout
sauf vos petites habitudes

Le paysage qui dfile la vitesse de la locomotive est tonnamment


familier. Les ranges serres de grands pins touffus alternent avec les
plantations drables et les lots de bouleaux noirs, les fameux beriozkas
qui ont donn leur nom aux boutiques pour trangers. Cest le petit
matin. Parti 23 h 30 de Leningrad, le train doit entrer en gare Tallin,
capitale de lEstonie, 6h30.
Dans le compartiment, les trois autres passagers, deux Russes et
une Amricaine vgtarienne, nostalgique de Kerenski, chef du
gouvernement provisoire de la Russie de juillet octobre 1917, dorment
poings ferms sur la banquette de cuir, bien envelopps dans le kit de
couchage des chemins de fer.
Une partie de la nuit sest passe rcrire lhistoire de lUnion
sovitique. LAmricaine, socialiste de conviction tout leuphorie de
la perestroka, na cess de spculer sur ce que serait aujourdhui
lURSS si Kerenski stait maintenu au pouvoir contre les bolcheviks de
Lnine.
Kerenski et Lnine sont originaires du mme patelin,
intervient Alexey Lipovetsky, de lagence de presse Novosti.
Les deux sont ns Simbirsk, sur la Volga, devenu Oulianovsk

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Tir : La face cache de la perestroka, Monique Gigure, ISBN 2-7605-0575-8 GA575N
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en lhonneur de Lnine, Vladimir Oulianov de son vrai nom. Alexandre


et Vladimir ont frquent la mme cole. Au gymnase, ils partageaient
la mme table , continue celui dont la grand-mre a t une proche
collaboratrice du fondateur du Parti communiste et de ltat sovitique.
Au dehors, de Moscou Vilnius, en Lituanie, en passant par
Leningrad, le paysage dpaisses forts et de riche verdure se rpte.
lintrieur, les compartiments, convenables sans tre ultraconfortables,
peuvent loger de deux quatre personnes. Une petite table installe
contre la fentre entre les banquettes permet aux passagers de casser la
crote. Malgr la disparition du samovar qui a cd la place la
bouilloire lectrique dans les wagons, le th fait toujours partie du
voyage. Les passagers sirotent linfusion en schangeant les journaux,
la Pravda contre les Izvestia, Troud contre Soviet Estonia. Entre Tallin
et Vilnius, un Bilorusse qui vient denterrer son frre sort ses photos de
famille. Ils taient jeunes les frangins cette poque-l. Ils doivent tre
ns avec la Rvolution.

On coupe le papier en quatre


Le fait de se retrouver quatre trangers dans le mme compartiment ne
gne personne. Chacun fait sa petite affaire le plus discrtement
possible. Le grand dsagrment des trains sovitiques, ce sont les
toilettes. Il faut bien regarder o on met le pied et avoir fait bonne
provision de papier. Tout ce qui sappelle papier dailleurs en URSS est
dune extrme raret : quil sagisse de papier ou de serviettes
hyginiques, de mouchoirs ou de serviettes. la salle manger ou au
restaurant, on coupe en quatre les serviettes de papier tellement il faut
conomiser.
Hormis ces petits dsagrments, voyager en train en Union
sovitique est somme toute agrable et les tarifs sont abordables. Le
trajet Moscou-Leningrad dans un compartiment deux places cote 37
roubles (65 $) ; il nen cotera, par contre, que 21 roubles (38 $) pour un
parcours presque deux fois plus long entre Tallin et Vilnius si vous
acceptez de dormir quatre.
Les tarifs ariens sont tout aussi raisonnables. Le vol de
deux heures et demie qui relie Kiev, en Ukraine, Ervan,
capitale de lArmnie, cote 38 roubles (68 $). Le service, il est

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vrai, est dficient. Entre Kiev et Ervan, lhtesse ne passera quune


fois pour offrir un verre deau aux passagers.
Mais la grande surprise de ces vols nest pas tant labsence de
service, gnralise en URSS, que le dsordre des dparts presque
toujours retards de quelques heures. Quand les Sovitiques voyagent,
on a limpression quils dmnagent tant ils emportent avec eux de
colis et de malles. Les bagages, approximativement pess, sont souvent
expdis dans une atmosphre de confusion. Ltonnant, cest de voir
les appareils lever malgr lapparente surcharge et de retrouver ses
valises larrive.
Lindiscipline est un trait caractristique des Sovitiques. Dans
les avions, les passagers, pour une bonne part, nattachent pas leur
ceinture et ne redressent pas le dossier de leur sige au dcollage et
latterrissage. Tout comme au sol, les conducteurs dautomobiles font
des demi-tours en pleine rue.

Ne cherchez pas le bouchon


Comme dans les avions, le service dans les htels laisse dsirer. Le
mnage des chambres est sans doute le plus vite expdi au monde : on
rabat les couvertures et ne change les draps quaux trois ou quatre
jours. Hormis quelques tablissements de construction rcente ou de
grand luxe comme le Mejdou Moscou, la plupart des htels rservs
aux trangers souffrent dun manque chronique dentretien.
La grande dception est cependant presque infailliblement la salle
de bains. Outre les serviettes rpes et le papier hyginique quil faut
conomiser, il y a le savon distribu avec une rare parcimonie. Une
fois vos cinq grammes puiss, la savonnette ne sera plus remplace
moins que vous ne lexigiez. Le bouchon du lavabo ou de la baignoire
est lautre grand absent de la salle de bains dont la plomberie accuse
presque toujours des signes inquitants de vtust. Les voyageurs
habitus aux petits lavages quotidiens doivent user dingniosit pour
remplacer le bouchon.
Ces petits inconvnients ne se refltent gure dans le prix
des chambres dont les tarifs varient entre 50 et 60 roubles par
jour (entre 90 $ et 110 $). Une somme assez importante pour

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une chambre au mobilier dfrachi et aux cabinets sous-approvisionns.

Des repas frugaux


Pas dexcs de confort et pas dexcs de table non plus. la caftria de
lHtel Rossiya, Moscou, le buffet froid ninvite pas aux abus. Pain,
fromage, saucisson, esturgeon fum, morceaux de poulet froid une fois
sur deux, voil tout le choix. Sauf dans les rpubliques baltes, les htels
proposent rarement plus de deux plats mme si le menu des salles
manger stale sur deux pages ; comme les restaurants, ils exigent des
rservations. Si vous nen avez pas, laccs vous sera gnralement
refus mme si ltablissement est moiti vide. Seuls les voyageurs en
groupe nont pas de problme avec les repas. Toujours attendus, ils sont
servis partout en priorit.
Mais on peut bien manger en Union sovitique. Pour cela, il faut
pouvoir payer en dollars ou en marks allemands. Les restaurants
coopratifs offrent en effet des menus o ne se lit nulle trace de pnurie.
Au contraire, cest labondance. Dlicieux ces repas, et sale la note qui
reprsente peu prs la moiti du salaire mensuel moyen dun
Sovitique : 110 roubles (200 $) ; voil ce que peut coter un repas pour
deux personnes. Du luxe, mme pour un Occidental.

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Entre le boulier et la fuse,


lURSS est un pays
de paradoxes

LUnion sovitique, superpuissance militaire capable danantir la


plante en lespace de quelques secondes, vit encore aujourdhui lre
du boulier. Dans les tablissements commerciaux, la tablette calculer,
qui a vu le jour dans lAntiquit, ctoie la premire gnration de
caisses enregistreuses dont la seule fonction semble se rduire au tiroir
pour le rangement des kopecks et des roubles.
Pays de paradoxes que lURSS ! Surdvelopp en matire
darmement et dexploration spatiale, il a une infrastructure
conomique de pays sous-dvelopp. Le plus grand tat au monde en
superficie et lun des plus riches en ressources naturelles, il ne russit
pas nourrir et vtir convenablement ses 300 millions dhabitants qui
affichent lun des niveaux de vie les plus bas du monde dvelopp.
Cette situation na rien voir avec les Sovitiques euxmmes. Sils sont assez ingnieux pour construire des missiles
et des fuses, ils sont certainement tout aussi capables de produire
des machines et des outils pour la ferme et lindustrie. Ce qui
rend les efforts des Sovitiques inefficaces, cest le sous-

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quipement et lorganisation du travail. Tout se fait manuellement sans


soutien technologique.
Dans les htels, les prposes lentretien vont et viennent
courbes sur leurs vieilles vadrouilles, lternel chiffon la main. Les
rues sont nettoyes comme au dbut du sicle et, dans les magasins et
les caftrias, le boulier et la paperasse sont dun anachronisme
renversant une poque o toute socit soi-disant industrialise est, par
dfinition, un brin mcanise et informatise.

Un pays frustrant
Mais lUnion sovitique ne fait rien comme les autres. Les heures
douverture des tablissements dpendent souvent des employs.
lHtel Intourist, Moscou, qui reoit surtout des trangers et transige
en devises, le garon, aux heures de pause, ferme le robinet bire au
nez des clients. Sourd toutes les supplications, il reste assis sans
broncher devant le petit cran jusqu ce que lheure ait sonn de
reprendre son service. Trouver un authentique samovar Moscou peut
aussi se rvler un vrai tour de force. Si aprs de multiples et
infructueuses dmarches, vous russissez enfin en dnicher un dans
une boutique doccasion, il vous faudra encore compter avec lhumeur
du marchand. Sil na pas la tte aux affaires ce jour-l, il vous enverra
promener en vous opposant un niet sans rplique.
Le magasinage pour trouver une camra est une autre exprience
rvlatrice de la socit sovitique de consommation. Dans tous les
magasins, toujours les deux mmes modles : lun qui marche, lautre
dfectueux. Seize roubles (30 $), ce nest peut-tre pas cher, mais
lappareil, il faut bien le dire, na rien de la sophistication japonaise. La
dcouverte la plus inattendue demeure malgr tout la pellicule
photographique qui, en URSS, se vend en vrac, plutt quen bobine
comme partout ailleurs dans le monde. Chacun doit fabriquer ses
propres cassettes. Et lune des curiosits pour un tranger est de regarder
un photo-graphe professionnel enrouler sa pellicule, les yeux levs au
ciel et les doigts travaillant machinalement sous un pais drap noir. Ils
sont devenus si habiles ce petit mange quils ne prennent gure plus
de temps recharger leur camra que nous avec nos rouleaux tout prts.

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L o lURSS donne la vraie mesure de son manque


dorganisation, cest au muse. En pleine priode estivale, au moment
o les touristes affluent de toutes les rpubliques Moscou et Leningrad
pour visiter le Kremlin, lErmitage, Pavlovsk et Petrodvorets, les palais
des tsars Paul et Pierre le Grand, ou encore les Lieux saints de lglise
orthodoxe russe Zagorsk, les guichets restent pour la plupart ferms.
Pour acheter son billet, le visiteur doit faire la queue devant le rare
guichet ouvert gnralement tenu par une vieille dame qui a gagn ses
galons dans le Parti. Jamais dentre continue. On laisse passer un
groupe et son guide, puis on intercepte les autres. Les visiteurs seuls
nont tout simplement pas de chance. Petrodvorets, il a fallu arracher
une autorisation crite du directeur pour franchir le seuil de la royale
demeure dtruite en grande partie par les Nazis et reconstruite aprs la
guerre.

Et pourtant...
Dans lensemble, lexception des beriozkas (bouleaux noirs) pour les
trangers, les magasins et les comptoirs dalimentation en URSS offrent
un aspect dprimant. Faades abmes, vitrines moches et moiti
vides. Rien pour rjouir lil. Rien non plus pour flatter les narines et
exciter les papilles dans les comptoirs dalimentation. Non climatises,
les halles, surtout lt, exhalent des effluves qui ninvitent pas la
flnerie.
Les talages de marchandises donnent aussi dans le terne. Des
ranges de manteaux sombres garnis de collets dastrakan aux boucles
de plastique et aux colliers de billes colores. Rien nest fait pour
rompre la morosit.
Et pourtant, Moscou comme Leningrad ont au dpart toutes les
caractristiques des grandes villes. La route de 160 kilomtres qui
encercle la capitale est large et moderne. Le mtro, dont la premire
station a t construite sous Staline en 1936, est unique avec ses
escaliers plongeants clairs de magnifiques rverbres et ses dizaines
de sculptures toutes plus impressionnantes les unes que les autres par
leur taille et leur symbolique. Les trains, dune grande rgularit,
passent aux 40 secondes. Pas de queue sur les quais. a roule !

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Les paradoxes font partie de lunivers sovitique. Un pays fait


pour tre grand et qui nest petit que parce que ses dictateurs en ont
dcid ainsi.

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Lun des plus remarquables monuments de larchitecture russe, la


cathdrale Basile-le-Bienheureux est le principal point dintrt des
touristes sur la Place Rouge.

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Placs dans des prsentoirs vitrs, les grands journaux sont abondamment lus par la population de
lURSS. Les journalistes sovitiques ont toujours rv de pouvoir un jour travailler comme en Occident.
La glasnost leur permet de raliser ce rve. Mais ils ont du mal prendre le virage. Ils nont pas
lhabitude de la vrit.

Le temps perdu faire la queue en Union sovitique est phnomnal. Des queues se forment partout,
parfois sans raison vidente.
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Faisant deux kilomtres et demi, le GOUM, en face du Kremlin, est le plus gros magasin de Moscou.
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Ancien palais dhiver des tsars aujourdhui transform en muse, lErmitage est Leningrad ce que le
Louvre est Paris.
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Vilnius, capitale de la Lituanie, des ptitions ont circul tout lt dernier dnonant le pacte
Ribbentrop-Molotov qui a entran lannexion force lURSS des trois tats de la Baltique.
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