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MONTORO, T.; FERREIRA, C. Mulheres negras, religiosidades e protagonismos no cinema brasileiro. Galaxia (So Paulo,
Online), n. 27, p. 145-159, jun. 2014. http://dx.doi.org/101590/1982-25542014116147.

Mulheres negras,
religiosidades e
protagonismos no
cinema brasileiro
Tania Montoro
Ceia Ferreira

Resumo: Este artigo busca identificar ressonncias entre o papel central do feminino nas religies
afro-brasileiras e as construes imaginrias sobre mes de santo no cinema brasileiro, por
meio dos filmes Pureza Proibida (Alfredo Sternheim, 1974) e Besouro (Joo Daniel Tikhomiroff,
2009). A partir dos estudos culturais, da crtica feminista e da teoria do cinema, prope-se
discutir o cruzamento das identidades de gnero e raa e observar formas de visibilidade e
mltiplas configuraes do feminino negro nessas narrativas audiovisuais.
Palavras-chave: feminino negro; cinema brasileiro; anlise flmica.
Abstract: Black women, religiosities and protagonism in Brazilian cinema This study seeks to identify
similarities between the central role of the feminine in Afro-Brazilian religions and in the
imaginary constructs about saint mothers (mes de santo) in Brazilian cinema based on
producer Alfredo Sternheims 1974 film Pureza Proibida (Forbidden Purity), and producer
Joo Daniel Tikhomiroffs 2009 movie Besouro (Beetle). Based on cultural studies, feminist
criticism, and film theory, this paper discusses the intersection of race and gender identities
and observes forms of visibility and multiple configurations of the black woman in these
audiovisual narratives.
Keywords: black women, brazilian cinema; film analysis.

Crtica Feminista e estudos de comunicao e cinema no Brasil


Consideradas mecanismos que naturalizam as posies sociais atribudas
s mulheres na cultura e nas relaes sociais, as imagens e as narrativas veiculadas pelos
meios de comunicao se tornaram objeto de crtica e reflexo dos estudos feministas
e de gnero, que surgiram a partir dos anos de 1960.

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Nas dcadas seguintes, o estudo pioneiro da terica feminista Laura Mulvey, Visual
Pleasure and Narrative Cinema, publicado, em 1975, na revista Screen; e publicaes
posteriores de outras pesquisadoras, como Kaplan (1983), consolidaram a crtica
feminista cinematogrfica e televisiva, com o propsito de desmistificar o inconsciente
patriarcal que estrutura os cdigos do cinema clssico e incide na constituio
dos papis sociais e das subjetividades.
Essa funo pedaggica do cinema tambm analisada por Lauretis (1994), que define
o aparelho cinematogrfico como uma tecnologia de gnero. Por meio da montagem,
da iluminao, das posies e dos movimentos de cmera, da trilha sonora, e das convenes
de espao e tempo so construdas representaes de gnero, capazes no somente de
atualizar e naturalizar padres de beleza e feminilidade, mas moldar corpos e identidades.
No mbito da pesquisa em comunicao no Brasil, os imaginrios construdos
sobre os femininos nos meios de comunicao e no cinema tm, desde os anos
de 1990, se configurado uma temtica, que, segundo Escosteguy e Messa (2008), apesar
de ainda tmida, vem ganhando fora com estudos principalmente sobre mdia impressa
e audiovisual, e que apresentam diferentes abordagens tericas e metodolgicas.
Tais autoras, juntamente com Montoro (2009), revelam as dificuldades para
o desenvolvimento de estudos sob a perspectiva de gnero e da crtica feminista,
principalmente pela inexistncia de um levantamento completo da produo cientfica
nesses campos. Buscando suprir parcialmente essa lacuna, tais autoras realizaram
mapeamentos sobre as pesquisas elaboradas nos programas de ps-graduao em
comunicao e outras reas das cincias sociais.
Ao analisar tambm artigos, captulos de livros e papers, apresentados em congressos
e associaes cientficas como a Socine e a Comps, no perodo de 1995 a 2008, Montoro
(2009, p. 16) destaca que h uma escassa produo de teses/ dissertaes/artigos que tomem
os estudos de gnero no cruzamento com estudos de raa e etnias na anlise flmica e de TV.
Tambm Escosteguy e Messa (2008) reiteram que a problemtica de raa ainda
pouco explorada, e mencionam em seu levantamento os seguintes trabalhos produzidos
no perodo de 1992-2002, que articulam gnero e raa: O espelho invisvel: Um estudo
sobre o no reconhecimento das mulheres negras na televiso brasileira, (SCOTTI, 2006);
As Cores da Mulher Negra no Jornalismo: o discurso nos jornais e revista (MELLO SILVA,
2002); e Para alm do prprio umbigo: as mulheres negras militantes de Salvador e
a construo do imaginrio feminino (SILVA,1998).
Nas pesquisas sobre cinema tambm se evidencia a primazia do gnero. Esteves
(2005) investiga as representaes do feminino no cinema de Ana Carolina. A autora
analisa a trilogia Mar de rosas (1977), Das tripas corao (1982) e Sonho de valsa (1986),
filmes que questionam as relaes de poder existentes na esfera familiar, no casamento e
nas prticas cotidianas, enaltecendo assim a dimenso poltica do mbito privado.

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Veiga (2010) tambm investiga a produo cinematogrfica de Ana Carolina e


da cineasta argentina Maria Luisa Bemberg, buscando refletir como tais trabalhos fazem
parte de uma memria cinematogrfica, voltada para o questionamento das relaes
hierrquicas e tradicionais de gnero.
Nesse contexto, prope-se articular esse panorama de ausncia do cruzamento de
gnero e raa na pesquisa em comunicao e cinema com os imaginrios construdos sobre
o feminino negro na cinematografia brasileira, com o propsito de identificar ressonncias,
mediaes e diferenas entre o exerccio feminino do sagrado nas religiosidades
afro-brasileiras e as representaes audiovisuais sobre mes de santo1, a partir das
personagens Me Cotinha e Me Zulmira, retratadas nos filmes Pureza Proibida (Alfredo
Sternheim, 1974) e Besouro (Joo Daniel Tikhomiroff, 2009).
A escolha desses filmes se deve pelo fato de ambos retratarem a liderana religiosa
de mulheres negras nos cultos afro, e, principalmente, apontarem diferentes abordagens
sobre os femininos e as feminilidades negras no cinema brasileiro, o que se relaciona com
as mudanas sociais, culturais e polticas que ocorreram nas ltimas dcadas no pas.
Dessa forma, tal investigao se estrutura primeiramente com uma contextualizao
acerca da interseco de gnero e raa na cinematografia nacional; uma apresentao
dos filmes escolhidos; e as anlises de tais produes audiovisuais, nas quais se busca
identificar formas de visibilidade, estratgias de mediao e resistncia, afetividades e
mltiplas vises do feminino negro.

Gnero e raa no cinema brasileiro


Apesar de todas as transformaes ocorridas na sociedade brasileira, ainda
predominam nas narrativas miditicas e audiovisuais, resqucios de um imaginrio
patriarcal, que pela ausncia (a nfima participao de profissionais negros/as), ou pela
imposio de lugares predeterminados (como mo de obra e/ou mercadoria para
consumo) invisibiliza a populao negra.
Em um dos estudos pioneiros sobre o negro no cinema brasileiro, Rodrigues
(2012) estabelece uma classificao de arqutipos e caricaturas do negro no cinema.
Dos treze arqutipos apontados, trs referem-se ao feminino: a me preta, a mulata2
boazuda e a musa.
Companheira do malandro, a mulata boazuda rene ao mesmo tempo
caractersticas dos orixs Oxum (beleza, vaidade, sensualidade), Yemanj (altivez,
impetuosidade) e Yans (cimes, promiscuidade, irritabilidade). Em suas formas
1
2

Me de santo o termo popular dado Ialorix, chefe do terreiro, sacerdotisa suprema da casa/terreiro de candombl.
Apesar de ser largamente utilizado para designar filhos/as de relaes inter-raciais, o termo mulato/a tem
conotaes pejorativas, primeiramente por fazer aluso a mula/jumento (animal considerado um ser estril, ou
seja, confirma a inconvenincia de tais relaes); e principalmente, em sua verso feminina, reitera a construo
social da mulher negra pela tica do exotismo, como sexualmente disponvel.

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mais agressivas pode adquirir as atitudes vulgares e debochadas da Pombagira,


entidade da umbanda paramentada como um misto de cigana e prostituta.
(RODRIGUES, 2012, p. 44-45)

Dessa forma, embora se reconhea a relevncia de tal estudo, pode-se


considerar que apresenta tambm simplificaes e at mesmo distores com relao
s divindades do universo afro-brasileiro, usadas pelo autor no sentido de justificar
a existncia de tais esteretipos.
A questo racial tambm estudada por Carvalho (2008) em sua investigao sobre
o cinema novo. De acordo com o autor, a representao do negro e de aspectos de sua
cultura e histria presentes na maioria dos filmes da primeira fase do Cinema Novo
apresenta novas perspectivas de simbolizao do Brasil e do negro, com o ingresso
de novos atores afro-brasileiros no cinema, alguns destes, mais tarde, tambm atuariam
como diretores, como Zzimo Bulbul, Antonio Pitanga e Valdir Onofre.
Ter um diretor negro no significou, segundo Stam (2008, p. 472), uma maior
participao da mulher negra, que ele considera a ausncia mais notvel do cinema
brasileiro. Nesse mbito, vale ressaltar tambm a repercusso do filme Xica da Silva
(Cac Diegues, 1976), que oferece aspectos relevantes para uma reflexo sobre o feminino
negro no cinema nacional.
Stam (2008) menciona a viso de Glauber Rocha que chamou o filme de afro-feminista
e libertrio; a de Randal Johnson, que viu nessa narrativa um questionamento festivo das
hierarquias sociais, e tambm a anlise da ativista e historiadora negra, Beatriz Nascimento,
A Senzala vista da Casa Grande, publicada no jornal Opinio, em outubro de 1976.
Para Beatriz Nascimento, a representao da alegre miscigenao dos trpicos
em Xica da Silva prolonga a viso rsea de Gilberto Freyre sobre a escravido
brasileira mostrando a senzala do ponto de vista da casa-grande
[...] A representao da mulher negra, para Beatriz Nascimento, altamente
negativa. A reao de Xica discriminao pela Igreja, por exemplo, infantil.
Sua personagem refora o esteretipo da negra passiva, dcil e intelectualmente
debilitada, que depende dos brancos para pensar. (STAM, 2008, p. 409-410)

O autor confirma a importncia de tal posio sobre o filme, mas expe sua leitura
ao enfocar a habilidade de Xica em usar o corpo para conseguir o que deseja, por isso ela
pode, segundo Stam (2008) ser vista como uma mulher que desestabiliza as hierarquias
sociais convencionais. Alm disso, a interpretao de Zez Motta transmite, de acordo
com o autor, um forte sentido de orgulho negro.
Essas diferentes interpretaes devem ser observadas, desde que se situe o filme
no contexto do racismo e do sexismo existentes na sociedade brasileira, que se revelam
nos meios de comunicao e no cinema por meio de uma visibilidade ainda limitada

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para as mulheres negras, ora como objeto sexual, a mulata; ora como a empregada
domstica, a me-preta3.
Essas imagens, segundo Caldwell (2001), servem para naturalizar as desigualdades de
gnero e raa e manter a imagem nacional do pas como democracia racial, perspectiva
que contrasta com o padro de feminilidade e beleza predominante na mdia brasileira,
mas que evidencia a dimenso poltica dessa invisibilidade da raa nos estudos feministas e
sobre mulheres no Brasil, pois como ressalta a autora, diferentemente dos Estados Unidos,
onde as contribuies de mulheres negras e mestias foram inseridas no pensamento
feminista, aqui, a questo racial ignorada ou relegada condio de subitem em grande
parte da nossa produo terica e cultural.
O no reconhecimento da importncia da raa na configurao de gnero no Brasil
se evidencia em uma dupla ausncia do feminino negro. Os estudos de cinema sob uma
perspectiva feminista nem sempre observam a questo racial; e os poucos estudos sobre cinema
e raa no pas muitas vezes no consideram a questo de gnero como objeto de pesquisa.
Contudo, tambm por meio da anlise desses vazios e silncios existentes
na historiografia e no cinema brasileiros, que algumas pesquisas tm revelado uma outra
histria, composta de lutas e resistncias das mulheres negras.

Mes negras e religiosidade afro-brasileira na cultura e no cinema


brasileiro
A histria oficial, ao mistificar a atuao do feminino negro restrita ao mbito do corpo
e da sexualidade, nega e silencia o protagonismo e a insubordinao das mulheres negras
que, diante da escravido, do racismo, do sexismo e da pobreza, engendraram e ainda
hoje elaboram cotidianamente mecanismos de resistncia e estratgias de preservao
da sua cultura e dignidade.
A luta das mulheres adquiriu diferentes perfis em nossa histria, pois diferentes
tambm eram as inseres sociais e as origens tnicas de suas protagonistas.
Em comum, traziam o desejo de liberdade. Para as mulheres brancas, foi a
luta contra o domnio patriarcal. Para as negras, a luta contra o jugo colonial,
a escravido e o racismo. Dentre as formas de resistncias engendradas pelas
mulheres negras brasileiras, destaca-se o exemplo das Yalorixs: uma estirpe de
notveis lideranas espirituais, como Yya Nass (sculo XIX), Tia Ciata (18541924), Me Aninha (1869-1938), Me Senhora (1900-1967) e Me Menininha
do Gantois (1894-1986), entre outras (CARNEIRO, 2007, p. 1).

A imposio de ser me-preta obrigava as mulheres negras a abandonarem seus filhos para amamentar e cuidar
das crianas da casa grande.

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Ancorada no entendimento dessa experincia histrica diferenciada, marcada pela


interseo das desigualdades de raa, gnero e tambm classe, que se prope uma
reflexo sobre o feminino negro nos territrios de pertencimento dos cultos afro-brasileiros,
por meio da anlise de personagens que atuam como sacerdotisas nos filmes Pureza
Proibida (Alfredo Sternheim, 1974) e Besouro (Joo Daniel Tikhomiroff, 2009), buscando
assim investigar como se configuram os trnsitos entre as narrativas audiovisuais sobre os
femininos negros no cinema e o imaginrio cultural brasileiro.
No livro Crtica da imagem eurocntrica, Shohat e Stam (2006) enaltecem que
as religies de origem africana so invariavelmente caricaturadas na cultura dominante.
Os autores citam os filmes Orqudea Selvagem (Wild Orchid, Zalman King, 1989) e Feitio
do Rio (Blame it on Rio, Stanley Donen, 1984) que, alm de outros clichs acerca da cultura
brasileira, reduzem os cultos afro-brasileiros sensualidade e ao sexo, ao afro-disaco.
Na comdia, Feitio do Rio, vemos um ritual da umbanda que mais parece uma orgia na
qual a me-de-santo distribui conselhos amorosos aos turistas em ingls ( ibid., p. 295-296).
Embora confirme a ausncia de negros e ndios, e suas expresses culturais e religiosas
na cultura e no cinema brasileiro, Stam (2008) tambm apresenta diferentes olhares sobre a
religiosidade afro-brasileira na cinematografia nacional, com destaque para a atuao das
mes de santo, como por exemplo, Me Sabina (interpretada pela me de santo Massu)
no filme Bahia de todos os santos (Trigueirinho Neto, 1960), que mesmo tendo seu terreiro
destrudo pela polcia, durante a Era Vargas, a sacerdotisa demonstra uma postura altiva
diante das ameaas do delegado.
O primeiro longa de Glauber Rocha, Barravento, tambm mencionado pelo
autor. Nesse filme, embora o objetivo do diretor seja utilizar a populao negra como
referencial esttico do pobre, e tambm fazer uma crtica dialtica ao candombl,
a prpria narrativa que se rende riqueza cultural dessa religiosidade de matriz africana,
seus mitos, smbolos e, principalmente, a liderana religiosa de Me Dada, revelando
assim a contradio entre a inteno do diretor e a composio da obra, que afirma
o candombl como elemento central daquela comunidade de pescadores, j que ultrapassa
o espao do terreiro e influencia a vida de todos/as.
Talvez Barravento j desse indcios do reconhecimento que as expresses culturais
e religiosas populares passariam a ter nas dcadas seguintes. Tal postura evidenciada
nas diversas obras de fico e documentrio, que tiveram como temtica os cultos afros
e histria da populao negra, como, O amuleto de ogum (1974) e Tenda dos Milagres
(1977) de Nelson Pereira dos Santos; Ia (Geraldo Sarno, 1970), Or (Raquel Gerber, 1989)
e o Fio da Memria (1991), de Eduardo Coutinho.
Tambm produes televisivas abordaram o universo religioso afro-brasileiro
neste perodo. Em 1985, a Rede Globo exibiu minissrie Tenda dos Milagres, baseada
no romance homnimo de Jorge Amado. Escrita por Aguinaldo Silva e Regina Braga,
essa minissrie teve a atriz Chica Xavier4 no papel da me de santo Mag Bass;
4 Na novela Duas Caras (de Aguinaldo Silva, exibida pela Rede Globo em 2007/2008), Chica Xavier interpreta
outra me de santo, Dona Setembrina.

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e em 1990, a TV Manchete exibiu a minissrie Me de Santo. Escrita por Paulo Csar Coutinho,
essa produo foi composta por 16 captulos, que, sob a narrao de uma ialorix
interpretada pela atriz Zez Motta,5 abordava as divindades do candombl.

Anlises dos filmes: o feminino e o sagrado no cinema


As personagens Me Cotinha e Me Zulmira (respectivamente dos filmes Pureza
Proibida e Besouro) tm em comum a liderana religiosa e principalmente, as relaes de
cuidado, proximidade e afeto que tais matriarcas desenvolvem com os outros personagens.
Dirigido por Alfredo Sternheim, Pureza Proibida aborda o envolvimento de irm
Lcia (uma religiosa catlica, interpretada por Rossana Ghessa) com o pescador Chico
(Zzimo Bulbul). Eles enfrentam a oposio das outras freiras e o cime de Ansia,
personagem que nutre um amor no correspondido por Chico, e recorre Me Cotinha
(Ruth de Souza) para tentar conquist-lo.
Com o objetivo de retratar a histria de Manoel Henrique Pereira (capoeirista mais
conhecido como Besouro Mangang ou Besouro Cordo de Ouro), o diretor Joo Daniel
Tikhomiroff leva para o cinema esse smbolo da resistncia negra, que aps a morte de
mestre Alpio, recebe a misso de continuar lutando contra as injustias dos antigos
senhores, no Recncavo Baiano de 1920. E quem vai ajud-lo Me Zulmira (Geisa
Costa) e as divindades afro-brasileiras.
A anlise flmica proposta ancora-se na escolha de sequncias especficas de cada
filme, que se configurem como unidades fundamentais, capazes de revelar a totalidade
das narrativas audiovisuais (Casseti; Di Chio, 2007).
A partir dessas sequncias, busca-se identificar: (a) a forma como os imaginrios
sobre o feminino negro so inseridos e retratados na narrativa; (b) as relaes, mediaes,
afetos e estratgias de subverso que tais personagens desenvolvem nos territrios de
pertencimento dos cultos afro; e (c) os processos de conformao e transformao de
imaginrios no cinema brasileiro em diferentes momentos histricos (anos de 1970 e 2000).

Me Cotinha: liderana religiosa, me de todos


Essa matriarca constantemente mencionada pelos personagens como algum
a quem se pode recorrer para a resoluo dos mais diversos problemas. Tambm com esse
objetivo que Ansia, inconformada com a rejeio de Chico, pede-lhe ajuda. Porm,
Me Cotinha orienta a jovem a se esquecer do rapaz, pois se trata de uma determinao
de Oxum (orix feminino que rege o amor, o dinheiro e a fertilidade).
5

Alm desse personagem, a atriz Zez Motta interpretou tambm outra lder religiosa do candombl, Me
Ricardina na novela Porto dos Milagres (escrita por Aguinaldo Silva, Glria Barreto e Ricardo Linhares, exibida
em 2001) e recentemente Tia Celeste, me pequena do terreiro de Me Marina, na microssrie O Canto da
Sereia (escrita por George Moura, Patrcia Andrade e Sergio Goldenberg e exibida em janeiro de 2013).

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Como porta-voz dos desgnios divinos, a matriarca tem a responsabilidade de zelar


por aquela comunidade e seus moradores. Tal funo legitimada pelo conhecimento
que a personagem tem do uso teraputico de ervas e plantas, com as quais realiza
as curas fsicas e espirituais.
Interessada em tais saberes, Irm Lcia (que alm de religiosa, tambm estudante
de enfermagem) procura Me Cotinha e vai at sua casa aprender com ela sobre o uso
medicinal das folhas e ervas. Pode-se considerar que a narrativa d indcios de um possvel
reconhecimento da liderana religiosa afro-brasileira, visto que em vez de criar uma
assimetria de poder entre as duas personagens, coloca-as juntas no centro do quadro.
Um dos momentos mais significativos da atuao de Me Cotinha a festa que ela oferece
para So Cosme e So Damio (Figura 1), na qual aparece centralizada no enquadramento,
e de maneira imponente canta um ponto de Umbanda para aqueles que participam do louvor
s divindades infantis catlicas, tambm reverenciadas nos cultos afro-brasileiros.

Fig. 1. Festa de Cosme e Damio na casa de Me

A parede cor de rosa, a cortina com fios coloridos e as imagens dos santos meninos
so aspectos que fazem aluso ao universo infantil e tambm compe outro ambiente
da casa de Me Cotinha, territrio que agrega ao mesmo tempo as funes domstica e
religiosa, revelando a relao com o sagrado como uma experincia indissocivel de sua
vida cotidiana, tambm uma peculiaridade dos cultos afro-brasileiros.
Segundo Theodoro (1996, p. 169-170), seja na comunidade-terreiro, em seu espao de
moradia ou no trabalho, a mulher negra engendra um conhecimento de si e do mundo atravs
de representaes reais e imaginrias, instituindo suas diferenas e construindo sua identidade.

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A disposio dos personagens no enquadramento um aspecto relevante nesta


sequncia, visto que Me Cotinha est cantando sozinha de um lado, enquanto os demais
integrantes esto no lado oposto. Alm disso, a participao de irm Lcia e padre Jos,
e de outros moradores da comunidade confirmam o protagonismo dessa matriarca,
que pelas relaes de afeto e solidariedade que desenvolve com todos, ultrapassa os
territrios de pertencimento dos cultos afro.

Outras feminilidades negras


Embora no esteja diretamente relacionada sacerdotisa analisada, vale ressaltar
uma passagem em que Ansia faz um despacho, com o objetivo de conquistar o amor
de Chico. Alguns elementos que compe essa oferenda (bebida alcolica e cigarro),
o ritmo percussivo da trilha sonora, o uso da cor vermelha no figurino e a gestualidade
empregada pela personagem em tal sequncia (Figura 2), podem ser considerados
uma aluso Pombagira.

Fig. 2. Ansia e referncia Pombagira

Ao apontar as origens histricas de Maria Padilha, um dos nomes dessa conhecida


entidade6 da Umbanda, Meyer (2001) revela a fora dessa referncia feminina, to presente
no imaginrio cultural e religioso brasileiro.
Maria Padilha, ou Padilha. Nome da preferida de um rei de Castela do sculo
XIV, cantada em versos nos velhos romances espanhis. Nome que aparecia
em conjuros de feiticeiras portuguesas degredadas no Recife no sculo XVIII e
invocada pela Carmen de Mrime (a de Bizet) quando ela mexia em seus filtros
mgicos. Nome enfim de uma pomba-gira de umbanda. Quase rainha, feiticeira,
mulher de Lcifer, prostitutriz ou encantada, Maria Padilha sempre uma mulher
forte, bela, sedutora, dotada de altos poderes. (MEYER, 2001, p. 227)

6 O termo entidade designa, segundo Prandi (1996), uma infinidade de espritos de mortos e seres sobrenaturais
(como por exemplo, exus, caboclos, boadeiros, pretos-velhos, guias de luz, etc.) cultuados na Umbanda, e
com os quais os fiis brasileiros podem estabelecer relaes religiosas e mgicas e contatos personalizados,
especialmente atravs de cerimnias em que essas entidades se apresentam atravs do transe, ou seja, incorporam
em seus cavalos (mdiuns).

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Contrariando os modelos de feminilidade vigentes, nos quais a mulher ideal aquela


que tem seu corpo e sua sexualidade controlados, a Pombagira emerge como uma inverso
simblica. Associada a elementos mundanos, como o fogo, a cor vermelha, bebidas,
cigarros, festas e sexo, essa entidade retratada como uma mulher de vrios homens.
Ao analisar as representaes de gnero nas manifestaes da Pombagira, Lagos
(2007) ressalta que essa entidade, na sua condio de livre e libertina ajuda todas aquelas
que lhe procuram para a resoluo de problemas domsticos, sexuais e financeiros, tem
assim uma funo de intermediadora das relaes amorosas, vinculadas ao poder de uma
feminilidade no passvel de ser formatada.

Me Zulmira: elo entre deuses e humanos


Essa personagem ocupa um papel central na narrativa de Besouro, o que
evidenciado pela reverncia que outros personagens lhe prestam, ao pedir-lhe a beno,
ato comum nas religies de matriz africana, e que significa o respeito autoridade e
experincia dos mais velhos.
Aps um embate com os capangas do coronel Venncio, Besouro foge pulando
de um precipcio em um rio, o que faz seus opositores darem por certo sua morte. Porm,
ele reaparece sob as guas. Tal sequncia se constitui numa montagem paralela que sob
a narrao de mestre Alpio alia cenas de Besouro no rio, sendo cuidado pelos orixs;
e em outro ambiente, onde recebe os cuidados de Me Zulmira (Figura 3).
De forma potica, o narrador fala para Besouro e tambm para o espectador o que
so os orixs,7 juntamente com imagens que revelam as caractersticas, os elementos da
natureza que tais divindades regem, e, principalmente, mostra como a partir de seus domnios
(as folhas, os rios, os ventos e os metais) oferecem auxlio ao protagonista (Figura 3).
Por meio das cores e adereos, o filme apresenta e articula discursos e elementos
visuais das divindades femininas (iabs), que so reverenciadas pelo capoeirista de
formas diferentes, de acordo com as caractersticas de sua personalidade (flores amarelas
para Oxum e vermelhas para Ians). Alm disso, as cenas que acompanham a narrao
reiteram as caractersticas apontadas, como por exemplo, o movimento das guas do rio
sobre o corpo de Besouro faz aluso ao carter maternal e protetor de Oxum, como se ela
o embalasse em seus braos; assim como a ao de fazer o capoeirista levitar pode estar
relacionada fora e ao carter guerreiro de Ians.

A narrao fala de Ossain, Ogum, Oxum e Ians, apesar de Exu tambm ser mostrado. Este orix, que rege os
caminhos, e tambm agrega o poder da mudana e da continuidade aparece em sequncias que antecedem a esta
e com uma postura provocadora parece ter a funo de instigar o protagonista para a misso que ele deve seguir.

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Fig. 3. Me Zulmira e orixs cuidam de Besouro

Ao afirmar que a capoeira por si s no livra ningum da maldade,


Me Zulmira confirma a importncia da religiosidade como alimento do corpo e
da luta empreendida nos negros.
O colar de metal, que nas cenas anteriores foi utilizado pelos orixs Ossaim e
Ogum para tratar o corpo de Besouro, agora dado a ele por Me Zulmira. Ela enfatiza
o significado daquele objeto, que passa a ser a proteo dele, pois foi dormida aos ps
de Ogum (o orix que rege a cabea do protagonista) (Figura 3). Essa sequncia destaca
a estreita relao entre orixs e humanos e enaltece o papel fundamental de Me Zulmira,
ela quem tem o poder e o saber de chamar as divindades.
De acordo com Joaquim (2007, p. 15-16), acrescido ao significado do papel de me
encontra-se o fator de dar a vida, fazer o Santo, ou seja, o acesso comunicao com
os Orixs, que se complementa com os adjetivos de provedora, acolhedora, educadora.
Enfim, quem fornece o aconchego a todas as pessoas.
Ao pedir a beno Me Zulmira, Besouro reverencia a autoridade e sabedoria
dessa matriarca, que demonstra reciprocidade ao jovem. Na ltima cena, Besouro
aparece no centro do quadro e como se caminhasse em direo cmera, mostra que
est fortalecido e pronto para a luta.

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Online), n. 27, p. 145-159, jun. 2014.

Outras mes negras


Alm de Me Zulmira, a narrativa de Besouro oferece tambm outras imagens de
mes negras, com as personagens Teresa e Dinorah (Figura 4). Me e filha so empregadas
na casa do coronel Venncio e lidam de maneiras diferentes com o assdio e a opresso
por parte deste e de outros personagens da Casa Grande.

Fig. 4. Teresa e Dinorah

Teresa (Cris Viana) demonstra uma postura aparentemente passiva, porm, pode-se
considerar que talvez esta seja um mecanismo de sobrevivncia diante do contexto
de perseguio e violncia que ainda predominava sobre homens e mulheres negros,
mesmo aps a abolio da escravatura. J Dinorah8 (par romntico de Besouro) explicita
em vrios momentos da narrativa sua indignao e reage a uma tentativa de estupro por
parte do coronel Venncio. Grvida do protagonista, ela usa a capoeira como estratgia
de defesa. Logo, pode-se considerar algumas semelhanas entre essa personagem e
as caracterstica de Ians.

Palavras finais
Investigar os repertrios audiovisuais do feminino negro no cinema brasileiro, a partir
das mes de santo da fico significa pensar sobre o significado da maternidade para
as mulheres negras. A destruio dos laos de parentesco e a imposio das funes
de objeto sexual ou me-preta negaram-lhes tal funo, posteriormente invisibilizada
tambm na historiografia, na literatura, nos meios de comunicao e tambm no cinema,
no qual ainda prevalecem essas vises.
Entretanto, foi por meio da reconstituio da famlia (real ou simblica) que a mulher
negra desenvolveu estratgias de sobrevivncia e resistncia. A famlia-de-santo e o terreiro
de candombl possibilitaram-lhes restituir sua humanidade, seus afetos e memrias.
8

Essa personagem vivida por Jessica Barbosa, atriz que tambm interpreta o orix Ians.

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Esse exerccio feminino do sagrado e seu protagonismo se fazem presentes, mesmo


em produes hegemnicas, como nos dois filmes analisados, o que reitera a amplitude
das representaes audiovisuais, que agregam tambm ambiguidades, polissemias e devires.
O destaque dado a uma me de santo em um longa de fico de 1974, cujo objetivo no
era retratar as religies afro-brasileiras pode apontar outros indcios desse perodo histrico
que, apesar da ditadura, foi significativo para a formao dos movimentos negros no pas.
Nascimento (apud RATTS, 2007, p.64), ressalta que [...] na dcada de 70, ramos mudos.
E os outros eram surdos a ns. A partir de 70, comeamos a falar sociologicamente [...].
Mais de trinta anos depois, Besouro retrata a histria de um cone da resistncia negra e
constri toda a sua narrativa no universo religioso, cultural e mtico afro-brasileiro, aspectos
que inserem tal produo no contexto das mudanas ocorridas na sociedade brasileira
nas ltimas dcadas, com destaque para as conquistas dos movimentos negros, com
a implementao de aes afirmativas para a populao negra; e tambm a constante reflexo
pblica sobre as polticas de representao para atrizes e atores negros na mdia e no cinema.
A partir desses dois filmes, pode-se considerar que houve avanos na representao da
populao negra, mesmo que ainda pequenos. Porm, no que se refere participao como
produtores, cineastas e diretores, iniciativas como o Manifesto Dogma Feijoada9 (lanado
em 2000) reiteram a preocupao com o monoplio da produo audiovisual brasileira.
Alm do protagonismo e do cuidado de Me Cotinha com todos os moradores
daquela comunidade, o filme Pureza Proibida aponta ainda a to temida e admirada
figura da Pombagira, referncia de feminilidades que no se enquadram nos papis sociais
preestabelecidos, so donas de seu corpo, de sua sexualidade e de seu destino.
Em Besouro, a atuao das personagens Me Zulmira, Teresa e Dinorah, juntamente
com as referncias estticas s iabs, especialmente Oxum e Ians, com suas cores,
simbologias e mitos alargam e complexificam a compreenso tradicional de feminino.
Tais divindades so guerreiras habilidosas, amantes apaixonadas e mes dedicadas.
Apesar desses filmes no se referirem s religies afro (Umbanda e Candombl)
de forma institucionalizada, revelam as relaes de pertencimento, a liderana das mes
negras e, especialmente, a pluralidade de femininos e feminilidades negras, aspectos que
aproximam essas duas produes de temporalidades distintas.
As complexidades e contradies que emergem de personagens e outros elementos
das narrativas audiovisuais podem despertar novos olhares, fluxos e percepes acerca
do protagonismo feminino no cinema brasileiro. Como foi possvel observar nos filmes
analisados, essas matriarcas negras so ponto de referncia e unio, so guardis e
provedoras de uma memria ancestral. Contrariando o racismo e o sexismo, as mulheres
negras encontram no sagrado um territrio de empoderamento e de afirmao de sua
identidade feminina e negra.
9

Inspirado no Dogma 95 (Movimento cinematogrfico lanado pelos cineastas Lars von Trier e Thomas Vinterberg,
que propunha a criao de um cinema mais simples, anti-ilusionista e antiautoral), o Dogma Feijoada proclamava
sete mandamentos ou regras para o cinema negro, entre eles, ser dirigido por um realizador negro e evitar
personagens estereotipados negros (ou no).

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Online), n. 27, p. 145-159, jun. 2014.

Tania Montoro PHD em Cinema e Televiso pela


Universidade Autnoma de Barcelona e professora e
pesquisadora de Teoria do Cinema na Graduao em
Audiovisual e no Programa de Ps-Graduao em
Comunicao da UnB.
taniamontoro@unb.br
Conceio de Maria Ferreira Silva (Ceia Ferreira)
jornalista e doutoranda em Comunicao na UnB; bolsista
Reuni/Capes.
ceicaferreira@gmail.com

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Artigo recebido em julho


e aprovado em dezembro de 2013.