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INTRODUCCIN

El trmino estilo de aprendizaje se refiere al hecho de que cada persona utiliza


su propio mtodo o estrategias para aprender. Aunque las estrategias varan
segn lo que se quiera aprender, cada uno tiende a desarrollar ciertas
preferencias o tendencias globales, tendencias que definen un estilo de
aprendizaje. Son los rasgos cognitivos, afectivos y fisiolgicos que sirven como
indicadores relativamente estables de cmo los alumnos perciben interacciones y
responden a sus ambientes de aprendizaje, es decir, tienen que ver con la forma
en que los estudiantes estructuran los contenidos, forman y utilizan conceptos,
interpretan la informacin, resuelven los problemas, seleccionan medios de
representacin (visual, auditivo, kinestsico), etc. Los rasgos afectivos se vinculan
con las motivaciones y expectativas que influyen en el aprendizaje, mientras que
los rasgos fisiolgicos estn relacionados con el gnero y ritmos biolgicos, como
puede ser el de sueo-vigilia, del estudiante. La nocin de que cada persona
aprende de manera distinta a las dems permite buscar las vas ms adecuadas
para facilitar el aprendizaje, sin embargo hay que tener cuidado de no etiquetar,
ya que los estilos de aprendizaje, aunque son relativamente estables, pueden
cambiar; pueden ser diferentes en situaciones diferentes; son susceptibles de
mejorarse; y cuando a los estudiantes se les ensea segn su propio estilo de
aprendizaje, aprenden con ms efectividad.

La psicologa cognitiva estudia la naturaleza de los Estilos de Aprendizaje. Existen


varias definiciones del trmino estilos de aprendizaje proporcionadas por varios
autores. En este trabajo se hace referencia al trmino estilos de aprendizaje,
aceptado por la mayora de los investigadores, como las preferencias
caractersticas en la forma en que un estudiante percibe y procesa la informacion
[Felder, 1996].
Los Estilos de Aprendizaje indican las preferencias de los estudiantes por
diferentes tipos de informacin, diferentes formas de navegacin, o diferentes
formas de interactuar con esa informacin. Por ejemplo, algunos estudiantes
tienden a aprender a travs de un proceso lineal, paso a paso, lo que implica una
estructuracin lgica y sistemtica, mientras que otros prefieren ver la materia de
una forma global antes de entrar en los detalles. Estas formas de aprender se
corresponderan con estilos de aprendizaje secuencial y global respectivamente.
Muchos investigadores en el campo de la educacin consideran los estilos de
aprendizaje como un factor importante en el proceso de aprendizaje y estn de
acuerdo en que incorporndolos a la educacin se puede facilitar el aprendizaje a
los estudiantes [Hong y Kinshuk, 2004]. Felder, por ejemplo, argumenta que los
estudiantes con una preferencia fuerte por un estilo de aprendizaje pueden tener
dificultades en el proceso si el entorno de enseanza no se adapta a su estilo de
aprendizaje [Felder y Silverman, 1988]. Desde un punto de vista terico, se puede
defender que incorporar los estilos de aprendizaje hace que el proceso de
aprendizaje sea ms fcil para los estudiantes y aumente la eficiencia. Algunos
experimentos demuestran que proporcionar aprendizaje que se adecue al Estilo
de Aprendizaje del estudiante puede ser un factor importante en el resultado del
aprendizaje [Chen y Macredie, 2002] [Bajraktarevic et al., 2003].

Modelo de Felder-Silverman
En el modelo de Felder-Silverman [Felder y Silverman, 1988] los estudiantes estn
representados por su clasificacin en cinco dimensiones. Estas dimensiones estn
basadas en las consideradas ms importantes dentro del campo de los estilos de
aprendizaje, y son independientes unas de otras. Muestran cmo los estudiantes
prefieren organizar (inductivo/deductivo), procesar (activo/reflexivo), percibir
(sensorial/intuitivo), recibir (verbal/visual), y entender (secuencial/global) nueva
informacin. A pesar de que estas dimensiones no son nuevas en el campo de los
estilos de aprendizaje, la forma en la que Felder-Silverman las describen si lo es.
Mientras que la mayora de los modelos de estilos de aprendizaje que incluyen
dos o ms dimensiones obtienen tipos de estudiantes para estas dimensiones,
como los modelos 2.2 Revisin de modelos de Estilos de Aprendizaje 21 de
Myers-Briggs [Briggs y Myers, 1977] o Kolb [Kolb, 1984], Felder y Silverman
describen los estilos de aprendizaje usando escalas que van de 11 a -11 para cada
dimensin (incluyendo solo valores impares). Los autores justifican la eliminacin
de la dimensin inductivo/deductivo desde un punto de vista estrictamente
pedaggico, ya que no desean proporcionar a profesores y alumnos una
herramienta que justifique unos hbitos que no consideran positivos.
En concreto, no desean que esa dimensin sirva para potenciar la enseanza y el
aprendizaje deductivos, claramente preferidos tanto por profesores como por
alumnos: la mayora de los alumnos conscientemente prefiere una enseanza
deductiva, en el sentido de que slo tienen inters en aprender aquello de lo que
van a ser examinados y tambin para la mayora de los profesores este estilo de
enseanza es ms sencillo que su opuesto. Por lo tanto, el estilo de aprendizaje
de cada estudiante est representado por cuatro valores entre 11 y -11, uno por
cada dimensin. Felder y Silverman consideran las preferencias como tendencias,
esto es, que incluso un estudiante con una fuerte preferencia por un estilo de
aprendizaje particular puede actuar algunas veces de forma diferente. La
dimensin activo/reflexivo es anloga a la respectiva dimensin en el modelo de

Kolb [Kolb, 1984]. Los estudiantes activos aprenden mejor trabajando activamente
con el material de aprendizaje, aplicndolo y probando cosas. Tienden a estar ms
interesados en la comunicacin con los dems y prefieren aprender trabajando en
grupos donde puedan discutir acerca del material aprendido. Por el contrario, los
estudiantes reflexivos prefieren pensar acerca del material de forma individual,
trabajando solos. La dimensin sensorial/intuitivo est tomada del Myers-Briggs
Type Indicator [Myers y McCaulley, 1998] y tiene tambin similitudes con la
dimensin sensorial/intuitivo en el modelo de Kolb [Kolb, 1984].
A los estudiantes con un estilo de aprendizaje sensorial les gusta aprender
hechos y material concreto, usando sus experiencias sensoriales de hechos
particulares como la primordial fuente de informacin. Les gusta resolver
problemas con aproximaciones estndar y tienden a ser cuidadosos con los
detalles. Son considerados ms realistas, sensatos y prcticos, y les gusta
relacionar el material aprendido con el mundo real. Como polos opuestos estn los
estudiantes intuitivos: stos prefieren aprender materiales abstractos como teoras
y sus significados subyacentes, con principios generales en vez de hechos
concretos, siendo estos principios la principal fuente de informacin. Les gusta
descubrir posibilidades y relaciones y tienden a ser ms innovadores y creativos.
Como resultado, obtienen mejores puntuaciones en los exmenes con preguntas
abiertas que en los exmenes tipo test. Esta dimensin difiere de la dimensin
activo/reflexivo en un aspecto importante: la dimensin sensorial/intuitivo se refiere
a la fuente de informacin preferida mientras que la dimensin activo/reflexivo
tiene que ver con el proceso de transformacin de la informacin percibida en
conocimiento. La dimensin visual/verbal hace referencia a la preferencia en
cuanto al formato de los datos. Diferencia entre estudiantes que recuerdan mejor
lo que han visto (fotos, dibujos, diagramas, grficas, etc.) de los que prefieren
representaciones textuales, independientemente de que sean escritas u orales. En
la cuarta dimensin, los estudiantes se diferencian en la forma en la que en- 22
Estilos de Aprendizaje tienden ese material, secuencial o global. Esta dimensin

est basada en el modelo de Pask [Pask, 1976b], donde los estudiantes


secuenciales eran llamados serialistas y los globales, holsticos. Los estudiantes
secuenciales aprenden en pequeos pasos incrementales y, por lo tanto, tienen un
progreso lineal en su aprendizaje.
Tienden a seguir soluciones lgicas y estructuradas para encontrar soluciones. En
oposicin, los estudiantes globales usan un proceso de pensamiento holstico y
aprenden en grandes saltos. Tienden a absorber el material de aprendizaje de un
forma casi aleatoria, sin ver las conexiones que existen, para obtener de repente
una visin general. Son capaces de resolver problemas complejos y poner cosas
juntas de formas novedosas; sin embargo, tienen dificultades en explicar cmo lo
han hecho. Ya que la visin general es tan importante para ellos, tienden a estar
interesados en los resmenes y en el conocimiento extenso, mientras que los
estudiantes secuenciales estn ms interesados en los detalles. El Inventory of
Learning Styles [Soloman, 1992], es la primera versin de un cuestionario para
identificar los estilos de aprendizaje del modelo de Felder. El estilo de aprendizaje
del estudiante se calculaba a travs de las respuestas a 28 cuestiones.
Posteriormente Felder y Soloman desarrollaron el cuestionario Index of Learning
Styles (ILS) [Felder y Soloman, 2004], un cuestionario con 44 preguntas (Apndice
A). La preferencia en cada dimensin se expresa como el resultado de las
respuestas (a o b) a las 11 cuestiones. El resultado es la resta de las
respuestas b a las respuestas a.
La categora bipolar: Modelo de Felder y Silverman
Richard M. Felder y Linda K. Silverman (Gonzlez, 1996) desarrollaron un modelo
que explica los diferentes estilos de aprendizaje de los alumnos basados en los
siguientes postulados:

El tipo de informacin que recibe el alumno es predominantemente


sensitiva o bien intuitiva.

La modalidad sensorial utilizada preferentemente por los alumnos es


auditiva o visual.

Los alumnos tienen dos formas de organizar la informacin: inductivamente


o bien deductivamente.

Los alumnos procesan y comprenden la informacin de dos maneras:


secuencialmente o bien globalmente.

Los alumnos trabajan con la informacin recibida de dos maneras:


activamente o reflexivamente.

Como se deduce, estos postulados dan origen a cinco dimensiones o estilos de


aprendizaje, las cuales conllevan categoras opuestas entre s; por ello a este
modelo se le conoce como modelo de la categora bipolar. Las dimensiones de
estilos de aprendizaje y las caractersticas de cada uno son:
1. Sensitivos o intuitivos
Los alumnos sensitivos son concretos, prcticos; les gusta resolver problemas
siguiendo procedimientos establecidos; les gusta el trabajo prctico y memorizan
hechos con facilidad. Los alumnos intuitivos son ms bien conceptuales;
innovadores; orientados hacia las teoras y los significados; prefieren descubrir
posibilidades y relaciones; pueden comprender rpidamente nuevos conceptos;
les gusta trabajar con abstracciones y formulas matemticas.
2. Auditivos o visuales
Los alumnos visuales prefieren obtener la informacin mediante representaciones
visuales como los diagramas de flujo, mapas conceptuales, mapas mentales, ya
que recuerdan mejor lo que ven. Los alumnos auditivos prefieren obtener la

informacin en forma hablada, ya que la recuerdan mejor. Les gustan las


exposiciones orales de los profesores.
3. Inductivos o deductivos
Los alumnos inductivos entienden mejor la informacin cuando se les presentan
hechos y observaciones particulares y posteriormente se hacen las inferencias
hacia los principios o generalizaciones. Los alumnos deductivos prefieren que se
les presenten primero las generalizaciones o principios rectores de los fenmenos
o hechos y, posteriormente, deducir ellos mismos las consecuencias y
aplicaciones particulares.
4. Secuenciales o globales
Los alumnos secuenciales aprenden mejor con en pequeos pasos incrementales,
su razonamiento es ordenado y lineal; resuelven problemas por pasos lgicos. Los
alumnos globales aprenden a grandes saltos, visualizando la totalidad;
generalmente resuelven problemas complejos rpidamente de forma innovadora.
5. Activos o reflexivos
Los alumnos activos retienen y comprenden mejor nueva informacin cuando la
manipulan (la discuten, la aplican). Les gusta trabajar en equipo y ensayar las
cosas. Los alumnos reflexivos tienden a retener y comprender nueva informacin
analizando y reflexionando sobre ella; prefieren trabajar solos.
El modelo de Felder y Silverman clasifica los estilos de aprendizaje a partir
de cinco dimensiones.

1) Sensitivos: Concretos,

prcticos,

orientados

hacia

hechos

procedimientos; les gusta resolver problemas siguiendo procedimientos muy bien


establecidos;

tienden a ser pacientes con detalles; gustan de trabajo

prctico (trabajo de laboratorio, por ejemplo); memorizan hechos con facilidad; no


gustan de cursos a los que no les ven conexiones inmediatas con el mundo real.

Intuitivos: Conceptuales; innovadores; orientados hacia las teoras y los significa


dos; lesgusta innovar y odian la repeticin; prefieren descubrir posibilidades y re
laciones; pueden comprender rpidamente nuevosconceptos; trabajan bien con
abstracciones y formulaciones matemticas; nogustan de cursos que requieren mucha
memorizacin o clculos rutinarios.

2) Visuales: En

la

obtencin

de

informacin

prefieren

representaciones visuales, diagramas de flujo, diagramas, etc.;


recuerdan mejor lo que ven.
Verbales: Prefieren obtener la informacin en forma escrita o hablada; recuer
dan mejor lo que leen o lo que oyen.

3) Activos: tienden a retener y comprender mejor nueva informacin cuand


o hacen algo activo con ella (discutindola, aplicndola, explicndosela a otros).
Prefieren aprender ensayando y trabajando con otros.

Reflexivos: Tienden a retener y comprender nueva informacin pensando y


reflexionando sobre ella, prefieren aprender meditando, pensando y trabajando
solos.
4) Secuenciales: Aprenden en pequeos pasos incrementales cuando el sig
uiente

paso est siempre lgicamente relacionado con el anterior; ordenados y


lineales; cuando tratan de solucionar un problema tienden a seguir caminos por
pequeos pasos lgicos.

Globales: Aprenden grandes saltos, aprendiendo nuevo material casi al azar


y de pronto visualizando la totalidad; pueden resolver

problemas

complejos rpidamente y de poner juntas cosas en forma innovadora. Pueden


tenerdificultades, sin embargo, en explicar cmo lo hicieron.

5) Inductivo: Entienden mejor la informacin cuando se les presentan hechos y


observaciones y luego se infieren los principios o generalizaciones.

Deductivo: Prefieren deducir ellos mismos las consecuencias y aplicaciones


a partir de los fundamentos o generalizaciones..
Clasificacin del modelo de Felder y Silverman
El modelo de Felder y Silverman clasifica los estilos de aprendizaje a partir de
cinco dimensiones, las cuales estn relacionadas con las respuestas que se
puedan obtener a las siguientes preguntas:
Pregunta

Dimensin del
Aprendizaje y Estilos

Descripcin de los estilos


Bsicamente,

Qu tipo de

los

estudiantes

perciben dos tipos de informacin:

informacin

Dimensin relativa al

informacin externa o sensitiva a la

perciben

tipo de informacin:

vista, al odo o a las sensaciones

preferentemente

sensitivos intuitivos

fsicas e informacin interna o

los estudiantes?

intuitiva

a travs de memorias,

ideas, lecturas, etc.


A travs de qu Dimensin relativa al

Con respecto a la informacin

modalidad

tipo de estmulos

externa,

sensorial es ms

preferenciales: visuales bsicamente

efectivamente

verbales

los
la

estudiantes
reciben

en

formatos

visuales

mediante

percibida la

cuadros,

diagramas,

grficos,

informacin

demostraciones, etc. o en formatos

cognitiva?

verbales

mediante

sonidos,

expresin

oral

escrita,

frmulas, smbolos, etc.


Los estudiantes se sienten a gusto
y entienden mejor la informacin si
Con qu tipo

est

organizada

de organizacin de Dimensin relativa a la donde


la informacin est
ms cmodo el
estudiante a la

los

forma de organizar la observaciones

inductivamente

hechos

se

dan

informacin: inductivos los principios se


- deductivos

hora de trabajar?

infieren

deductivamente
principios

se

donde
revelan

las
y
o
los

las

consecuencias y aplicaciones se
deducen.
El progreso de los estudiantes
Dimensin relativa a la sobre
Cmo progresa

forma de procesar y

el estudiante en su

comprensin de la

aprendizaje?

informacin:

el

aprendizaje

implica

un procedimiento secuencial
necesita

progresin

lgica

que
de

pasos incremntales pequeos o

secuenciales globales entendimiento global que requiere


de una visin integral.
Con qu tipo de
organizacin de la Dimensin relativa a la
informacin est

forma de trabajar con la

ms cmodo el

informacin: activos

estudiante a la

reflexivos.

hora de trabajar?

La informacin se puede procesar


mediante tareas activas a travs
compromisos

en

actividades

fsicas o discusiones o a travs de


la reflexin o introspeccin.

De esta forma, las dimensiones asociadas a cada pregunta y respuesta son:


sensitivo-intuitiva, visual-verbal, inductivo-deductiva, activo-reflexiva y secuencialglobal. Estas dimensiones generan estilos de aprendizaje optativos en cada una
de ellas, sin que sean exclusivos. Dichos estilos en una persona son continuos y

no excluyentes, es decir, un estudiante puede ubicarse en alguna de las escalas:


fuerte, moderado o dbil, en cada una de las dimensiones. Estas escalas pueden
cambiar con el tiempo, dependiendo del medio ambiente o del contenido que se
est aprendiendo. Todas las personas se ubican en las diversas dimensiones,
pero tienden a favorecer un estilo de aprendizaje sobre otro de cada dimensin.
Felder (1993), posteriormente, realiza dos cambios significativos a su propuesta: el
primero pasando la dimensin visual-auditiva a visual-verbal y el segundo
eliminando la inductivo-deductiva. La primera fue reemplazada debido a que la
dimensin verbal engloba tanto las palabras escritas como habladas (Felder y
Henrquez, 1995). Adems, Felder y Silverman (1988) argumentan que el cerebro,
segn los cientficos cognitivistas, convierten las palabras escritas en habladas y
las procesan de la misma forma, por lo que es ms conveniente hablar de una
dimensin visual-verbal que visual-auditiva. A continuacin se describen las
caractersticas de cada una de las cuatro dimensiones restantes.
La dimensin activo-reflexiva se refiere a la forma de procesamiento mental de la
informacin, mediante la cual es convertida en conocimiento. Esta dimensin
origina los estilos de aprendizaje: activo y reflexivo. Un alumno con un estilo activo
tiene una tendencia natural a la experimentacin y aprende mejor en situaciones
en las que pueden realizar actividades fsicas; mientras que uno reflexivo prefiere
el anlisis y el manejo de la informacin de forma introspectiva; este tipo de
estudiante aprende mejor en situaciones que le permitan realizar un anlisis con la
informacin que se le presenta.
La dimensin sensitivo-intuitiva se refiere a la forma en que los sentidos y la mente
perciben el mundo; da origen a los estilos de aprendizaje sensitivos e intuitivos.
Los aprendices sensitivos perciben la informacin a travs de los sentidos, tienden
a ser concretos y metdicos; les agradan los hechos, los datos y la realizacin de
experimentos. Son pacientes con los detalles, pero les desagradan las
complicaciones. Se sienten a

gusto siguiendo

reglas y procedimientos

establecidos. Pueden considerar la repeticin como una estrategia de aprendizaje.


Son cuidadosos pero lentos en el aprendizaje.
Los alumnos con un estilo intuitivo involucran la observacin, la percepcin
indirecta del subconsciente, el acceso a la memoria, la especulacin e
imaginacin, tienden a ser abstractos; trabajan mejor con principios, conceptos y
teoras. No les agradan los detalles pero s los trabajos complejos. Les gusta la
variedad y les desagrada la repeticin. Tienden a comprender nuevos conceptos e
identificar excepciones en las reglas. Aprenden ms rpidamente, pero son
descuidados en los detalles.
La dimensin visual-verbal se refiere a la forma en que las personas reciben la
informacin a travs de los sentidos y genera los estilos de aprendizaje visual y
verbal. Los alumnos con un estilo visual prefieren que la informacin sea
presentada mediante figuras, diagramas, lneas de tiempo y demostraciones. En
cambio, los estudiantes con un estilo verbal prefieren las palabras habladas o
escritas.
La dimensin secuencial-global se refiere a la forma en que los individuos
entienden y procesan la informacin. sta es la que genera los estilos de
aprendizaje secuencial y global. Un alumno con estilo secuencial es aquel que
inicialmente tiene un entendimiento parcial de los temas y conforme procesa la
informacin entiende el todo. Mientras que los estudiantes con un estilo global son
capaces de resolver problemas rpidamente luego de captar el panorama general,
pero tienen dificultad para explicar cmo lo hicieron.
Felder y Silverman (1988), afirman que los estudiantes aprenden de muchas
maneras: viendo y escuchando, reflexionando y actuando, razonando lgica e
intuitivamente, memorizando y visualizando, construyendo analogas y modelos
matemticos. Tambin los mtodos de enseanza son variados. Algunos
instructores leen, otros demuestran o discuten, algunos se centran en principios y

otros en aplicaciones, algunos enfatizan la memorizacin y otros la comprensin.


Cuanto aprenda un estudiante en una clase depender de la habilidad innata y de
su preparacin previa, pero adems de la compatibilidad entre su estilo de
aprendizaje y el estilo de enseanza de su instructor. Es por esto, que los estilos
de aprendizaje deben ser considerados para hacer que los estudiantes desarrollen
mejor sus habilidades y procesen mejor la informacin. Por lo tanto, es preciso
aprender cules son los estilos presentes en una clase para poder desarrollar de
manera eficaz la funcin mediadora asumida por el docente (Castro y Guzmn,
2005).
Estos autores proponen, paralelamente, un modelo de estilo de enseanza que
clasifica los mtodos instruccionales de acuerdo a cuan bien direccionan los
componentes del estilo de aprendizaje propuesto. En su trabajo original, los
autores consideraron cinco dimensiones de anlisis: percepcin, entrada,
organizacin, procesamiento y comprensin; pero en una posterior versin
suprimen la dimensin de organizacin (inductivo y deductivo). Ambos modelos
actualizados

se

presentan

en

la

CONCLUSIONES
Los estilos de aprendizaje son los rasgos cognitivos, afectivos y fisiolgicos que
sirven como indicadores relativamente estables, de cmo los alumnos perciben
interacciones y responden a sus ambientes de aprendizaje. Este modelo se basa
en la premisa de que el profesor debe reconocer que existen diferencias en las
formas de aprender de los estudiantes, ya que algunos trabajan mejor con hechos
que con teoras, unos captan mejor la informacin de manera visual y otros de
modo verbal; algunos aprenden mejor interactuando y otros de forma
independiente.
Los diversos estilos de aprendizaje se refieren a las caractersticas que definen
diferentes maneras para significar la experiencia o la informacin que se
transforma en conocimiento, es decir al cmo aprender, ms que al qu aprender;
considerando esta premisa, todos los individuos pueden aprender cualquier cosa,
siempre y cuando se les presente la informacin en los trminos, modalidades y
organizacin en que resulta ms accesible, cognitiva y afectivamente hablando.
En este sentido la versatilidad cognitiva es posible si cada persona descubre y

desarrolla cmo hacer uso de los diferentes medios o canales sensoriales que
permiten procesar desde diferentes vas y niveles, aquellos contenidos en los que
se tiene inters en aprender. El modelo educativo centrado en el aprendizaje
pretende una nueva forma de concebir, abordar y trabajar el aprendizaje, a partir
de la diversificacin de estrategias de enseanza, en concordancia con la gama
de estilos de aprendizaje que los estudiantes poseen.

BIBLIOGRAFA
Alonso, C. (1992), Estilos de aprendizaje: anlisis y diagnstico en estudiantes
universitarios, Madrid, Universidad Complutense.
Felder, R. y L. Silverman (1988), "Learning and Teaching Styles in Engineering
Education", Journal of Engineering Education, vol. 78, nm. 7, pp. 674-681.
[ Links ]