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Las ARCHAE son microorganismos UNICELULARES.

Al igual que las BACTERIAS, las


archaea carecen de ncleo y son PROCARIOTAS.
Las DIFERENCIAS a nivel MOLECULAR entre arqueas y bacterias son tan
fundamentales que se las clasifica en grupos distintos. Actualmente se considera que las
archaea estn filogenticamente ms prximas a los eucariontes que a las bacterias.
Las ARCHAEA fueron descubiertas originariamente en ambientes extremos, pero desde
entonces se las ha hallado en todo tipo de hbitats y podran contribuir hasta el 20% de la
biomasa. Son comunes en los OCANOS y pueden ser uno de los ms abundantes
grupos de organismos en el planeta.
Algunas especies son:
- HIPERTERMFILAS y pueden sobrevivir y prosperar a temperaturas ligeramente
superiores a los 100C y se las encuentra en GISERES, fuentes hidrotermales y pozos
de petrleo.
- Otras EXTREMFILAS se encuentran en agua HIPERSALINA, CIDA o ALCALINA.
- Otras son MESFILAS o PSICRFILAS y prosperan en ambientes tales como
MARISMAS, aguas RESIDUALES, agua de MAR y el SUELO.
- Las METANGENAS se las puede encontrar en el tracto digestivo de animales tales
como RUMIANTES, TERMITAS y SERES HUMANOS. No se conocen patgenos para los
seres humanos, aunque se ha propuesto alguna relacin entre los metangenos y los
trastornos periodontales humanos.
CARACTERSTICAS MORFOLGICAS:
- Las ARCHAEA fueron inicialmente detectadas en ambientes extremos, tales como
MANANTIALES VOLCNICOS.
- Las ARCHAEA individuales tienen un dimetro entre 0,1 y 15 um, mientras que algunos
agregados o filamentos celulares llegan a tener una longitud de hasta 200 um.
- Presentan diversas FORMAS: ESFRICA, CILNDRICA, ESPIRAL, LOBULAR,
TRIANGULAR, RECTANGULAR, IRREGULAR, PLEOMRFICA, etc. Recientemente, se
ha descubierto (en piscinas hipersalinas) una especie de forma CUADRADA y PLANA.
- Algunas archaea tienen FLAGELOS y son mviles.
- Las archaea, al igual que las bacterias, no tienen membranas internas que delimiten
orgnulos.
- Presentan RIBOSOMAS, pero a diferencia de los encontrados en las bacterias que son
sensibles a ciertos agentes qumicos inhibidores, los de las archaea no lo son.
- La MEMBRANA CELULAR tiene una estructura similar a la de las dems clulas, pero
su composicin qumica es nica.
- Casi todas las archaea poseen una PARED CELULAR (algunos Thermoplasma son la
excepcin) de composicin caracterstica, por ejemplo, no contienen
PEPTIDOGLUCANOS (MURENA) como en las bacterias.
- Pueden clasificarse como GRAM POSITIVAS (la mayora tiene una capa homognea y
gruesa de PSEUDOPEPTIDOGLUCANOS) o GRAM NEGATIVAS.

En RESUMEN, la clula de las ARCHAEA tiene las mismas estructuras que el resto de los
organismos pero se construye con compuestos qumicos diferentes. Debido a estas
diferencias, las archaea exhiben una ALTA RESISTENCIA contra los ANTIBITICOS y los
agentes lticos.
- Como en todos los procariontes, las CLULAS de las ARCHAEA NO tienen NCLEO y
presentan 1 slo CROMOSOMA CIRCULAR. Elementos extracromosmicos, tales como
PLSMIDOS tambin se encuentran en las archaea.
- Sus GENOMAS son de pequeo tamao, sobre 2-4 millones de pares de bases.
Tambin es caracterstica la presencia de ARN-polimerasas de constitucin compleja y un
gran nmero de NUCLETIDOS modificados en los CIDOS NUCLEICOS
RIBOSOMALES.
- El ADN se empaqueta en forma de NUCLEOSOMAS, como en los eucariontes gracias a
protenas semejantes a la histona, y algunos genes poseen INTRONES como en los
eucariontes.
- Las archaea pueden ser AEROBIAS, AEROBIAS FACULTATIVAS o ANAEROBIAS
ESTRICTAS, AUTTROFAS o HETERTROFAS.
- Varias especies son productores primarios usando el CO2 como fuente nica de
CARBONO y obteniendo energa por la oxidacin de sustancias inorgnicas tales como
AZUFRE o HIDRGENO, o por la reduccin de AZUFRE o NITRATO. Aunque no se
conocen especies que fijen carbono a travs de la fotosntesis, algunas archaea usan
IONES activados por la LUZ, tales como la BACTERIORODOPSINA y
HALORODOPSINA, que generan gradientes inicos que son convertidos en ATP.
- Pueden REPRODUCIRSE por FISIN BINARIA o MLTIPLE, FRAGMENTACIN o
GEMACIN.
DIFERENCIAS entre ARCHAEA y BACTERIAS:
- Las Archaea es similar a Bacteria en la mayora de los detalles de la estructura y del
metabolismo de la clula, pero difiere sobre todo en la composicin de los LPIDOS de la
membrana celular y en los aspectos GENTICOS
- La TRANSCRIPCIN y TRADUCCIN genticas. La TRADUCCIN usa factores de
iniciacin y de alargamiento del tipo eucarionte y la TRANSCRIPCIN implica
PROTENAS de unin TATA y TFIIB como en los eucariontes.
- Muchos GENES ARNr y ARNt de las archaea poseen INTRONES nicos que no se
encuentran ni en eucariontes ni en bacterias.
- Las archaea poseen FOSFOLPIDOS basados en GLICEROL, pero con 3 caractersticas
que los hacen nicos:
1) ESTEREOQUMICA del GLICEROL: Los lpidos de las archaeas son nicos porque la
estereoqumica del glicerol es opuesta a la encontrada en bacterias y eucariontes. Esto
evidencia fuertemente un camino biosinttico independiente.
2) ENLACES TER: La mayora de BACTERIAS y eucariontes tienen membranas
compuestas principalmente por GLICEROL que se une a las cadenas laterales mediante
ENLACES STER, mientras que en las ARCHAEA la unin es por ENLACES TER. Aun
cuando alguna bacteria tiene lpidos ligados por ter, la estereoqumica del glicerol sigue

siendo de tipo bacteriano. Estas diferencias pueden ser debidos por una adaptacin de
las archaea a los ambientes hipertermfilos. Sin embargo, hay que hacer notar que
incluso las archaea mesfilas tienen lpidos ligados por ter.
3) CADENAS ISOPRENOIDES: Las cadenas laterales de las membranas celulares
tambin tiene una composicin distintiva en Archaea, pues son cadenas ISOPRENOIDES
(compuestas de 20 o incluso 40 tomos de carbono), mientras que en Bacteria y Eukarya
estn compuestas por CIDOS GRASOS (usualmente de 16 a 18 tomos de carbono).
Las cadenas isoprenoides son comunes en la industria del caucho y como componente de
algunas vitaminas comunes en bacterias y eucariontes, sin embargo, solo las archaea
incorporan estos compuestos a sus lpidos celulares. En algunas archaea la cadena de
isoprenoide C-40 es lo suficientemente larga para atravesar el espesor de la membrana,
uniendo el fosfato de glicerol de ambos extremos y formando una MONOCAPA (en lugar
de la bicapa habitual). Esta adaptacin hace ms estable y resistente la membrana,
siendo habitual, por lo tanto, en las archaea hipertemfilas.
Aunque no son nicas, las PAREDES CELULARES de las archaea son tambin nicas.
Las ARCHAEA no tienen paredes de PEPTIDOGLUCANOS como en las BACTERIAS,
aunque en un grupo de metangenos contiene PSEUDOPEPTIDOGLUCANOS (se
diferencia en la composicin y en los enlaces). Tampoco tienen paredes de CELULOSA
como las plantas ni de QUITINA como los hongos. Las paredes celulares de otras
archaea carecen tanto de peptidoglicano como de seudopeptidoglicano y se componen de
POLISACRIDOS, GLUCOPROTENAS o PROTENAS. El tipo ms comn de pared es
la capa superficial paracristalina (CAPA S) que est formada por protena o glucoprotena,
generalmente de simetra HEXAGONAL. Las CAPAS S son comunes en las BACTERIAS,
donde constituyen el nico componente de la pared celular en algunos organismos (como
en Planctomyces) o la capa externa de muchos otros organismos con peptidoglicano. La
archaea Thermoplasma CARECE de pared celular.
Las ARCHAEA tambin tienen FLAGELOS que son diferentes en composicin y
desarrollo de los flagelos de las bacterias. El flagelo bacteriano es un sistema de
secrecin de tipo III modificado, mientras que los flagelos de las archaea se asemejan a
los pilis de tipo IV, los cuales utilizan un sistema de secrecin algo similar pero no idntico
al sistema de secrecin de tipo II