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El nacionalismo de Lugones1

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Si la hidalgua, la literatura hermtica y el ocultismo eran formas de integrarse a una elite en la que no se estaba
muy seguro de ser admitido, an le quedaba a Lugones un recurso ms convencional: el de los blancos pobres que pueden
identificarse con los blancos ricos frente a los no blancos: indios, negros, mestizos, mulatos.
El descendiente orgulloso de conquistadores afirmaba la supuesta pureza de la raza hispnica: "Los hijos sin
mezcla del conquistador blanco, dominaron como herederos de la superioridad de aquel, al indio y el mestizo, evitando
mezclarse con ellos para conservar esa condicin; y la independencia no modific dicho estado social, sino en la letra de
las leyes inaplicables puesto que contrariaban un hecho natural, indiferente a las declaraciones polticas" (Historia de
Sarmiento).
El racismo era una adecuada justificacin ideolgica de los regmenes antidemocrticos: "La igualdad poltica y
aun social, puede declararse all donde existe previamente la igualdad de razas" (Ibdem). El contenido clasista del racismo
se evidenciaba hasta en el comentario de una ordenanza municipal: se congratul por el desplazamiento de la estatua del
negro Falucho desde la aristocrtica Plaza San Martn, donde los Anchorena deban sufrir la afrenta de verlo desde los
balcones de sus palacios, a la plebeya Plaza Italia: "Falucho, conmemorado en un barrio 'aristocrtico' s bien con
excelentes razones histricas, acab por salir expulsado al suburbio compatible con su clase. Es que hasta el herosmo
tiene color en los pases habitados por razas diversas" (Ibdem).
En las relaciones del gaucho con el caudillo es donde mejor parecen expresarse las diferencias raciales: "Por eso
nunca ha habido un caudillo gaucho, Todos fueron hombres decentes agauchados. Y detalles significativos: regularmente
eran rubios y de ojos celestes. El pelo rubio representa para el gaucho tal condicin de nobleza, que equivale a la
hermosura en la mujer" (Ibdem).
En el mismo libro en que intenta la exaltacin del gaucho El payadory en cuyo prlogo no escatima diatribas
contra "mulatos" y "mestizos", se trataba en realidad de oponer un gaucho mtico, una idea platnica, un arquetipo, contra el
gaucho real, afortunadamente ya muerto, pues la impureza de su sangre lo haca indeseable: "Su desaparicin es un bien
para el pas, porque contena un elemento inferior en su parte de sangre indgena" (El payador).
Estos prrafos del Sarmiento y El payador nos permiten, comprobar la falsa antinomia que nacionalistas de
izquierda como Jorge Abelardo Ramos Crisis y resurreccin de la literatura argentina intentan establecer entre Lugones
como defensor del gaucho y los denigradores del mismo, como Borges y Martnez Estrada, quienes por otra parte se
manifestaron siempre discpulos de Lugones. Lugones no rompe de ningn modo con la lnea clsica de la literatura
burguesa del siglo XIX, impregnada de racismo contra los indios, los negros, los mestizos, los mulatos: Sarmiento,
Conflictos y armonas de las razas en Amrica; Carlos Octavio Bunge, Nuestra Amrica; Agustn lvarez, Las
transformaciones de las razas en Amrica, y aun el propio Ingenieros, La evolucin de las ideas argentinas. Estos autores
explicaban las causas de nuestro atraso por caractersticas biolgicas y psicolgicas del pueblo argentino, heredadas de las
razas inferiores. El "mestizaje" adquira la categora de mito similar al "alma negra" o al "carcter judo". Se trataba de
justificar la transformacin inevitable, la necesidad del capitalismo de destruir las comunidades primitivas indgenas y la
economa familiar de los gauchos que constituan un obstculo para el desarrollo de las fuerzas productivas. La mala
conciencia, por la forma sangrienta con que este proceso fue realizado, llev a sus ejecutores a las teoras racistas: la
superioridad racial hereditaria de las clases poseyentes mostraba que las clases desposedas eran tales por ser razas
inferiores. La desigualdad y la iniquidad social no seran de ese modo el producto de la historia, sino de un designio de la
naturaleza contra el que, por lo tanto, era imposible oponerse.
Pero acaecido ya el exterminio del indio y del gaucho, un nuevo peligro comenz a cernirse sobre la burguesa
argentina. Las mismas clases dirigentes que haban fomentado la inmigracin europea en gran escala, comenzaron a advertir
atemorizadas que sta se revelaba inesperadamente como un dinmico elemento de agitacin social, haban desencadenado
fuerzas que amenazaban con arrollarla y que parecan difciles de controlar. El mismo odio de clase que antes se senta por
el gaucho se trasladaba ahora al inmigrante europeo. Sarmiento que, como siempre, se adelantaba a su clase, vio el peligro
antes que otros, y quien haba sido el ms grande propulsor de la inmigracin la atac duramente en una serie de artculos,
La condicin del extranjero en Amrica, especialmente dirigidos contra los italianos, aunque no faltaba tampoco el
antisemitismo.
1

Sebreli, Juan Jos. (1997). Escritos sobre escritos, ciudades bajo ciudades (1950-1997). Sudamericana. Bs As: Argentina. Pags 66-78

Las condiciones estaban preparadas para comenzar ahora la reivindicacin del gaucho, ya totalmente inofensivo,
pues estaba muerto y transfigurado en sumiso pen de estancia. Lugones la inici con El payador, idealizacin nostlgica
del noble primitivo en el seno de la naturaleza, donde contrapona un gaucho legendario a los inmigrantes extranjeros.
Tampoco falt en Lugones, como en Graldes, la idealizacin del capataz de la estancia paterna, en la figura de Juan Rojas
de Poemas solariegos. El hombre de campo est determinado por la tierra, por la sangre, enraizado en la naturaleza, es por
lo tanto el sustento de la tradicin. La glorificacin del campesino ha sido una constante del pensamiento de derecha y sobre
todo del fascismo. Heidegger es su ejemplo ms elevado. El campesino era contrapuesto a las masas inmigrantes urbanas,
del mismo modo que el campo, la tierra, la naturaleza pura e incontaminada eran contrapuestos a la ciudad antinatural,
cosmopolita y corrompida. En Romances del Ro Seco, Lugones como tantos otros escritores de su poca Manuel Glvez
en Senderos de humildademprende la vuelta al campo, el retorno simblico a la provincia natal. El campo es lo esttico,
todo sigue siendo siempre igual, sumido al ciclo repetido de la naturaleza. "La naturaleza es de derecha", deca Ramuz. La
ciudad, en cambio, producto del hombre, es dinmica, todo cambia en ella permanentemente. El campesinismo es, por lo
tanto, otro de los modos de oponerse al progreso, al cambio, a lo nuevo. Adems la ciudad es detestable porque en ella se
concentran las masas obreras; las grandes ciudades Pars, Petrogrado, Berln, Barcelona, Buenos Aires han sido los
escenarios ms adecuados para los grandes movimientos de masas. La total incomprensin del proceso econmico le hace
ver a Lugones la ciudad no como el producto tpico de la burguesa, sino de la consecuencia inevitable de la burguesa, el
proletariado: "La legislacin obrerista ha desarrollado filertemente el urbanismo: otra calamidad para una repblica
agraria como la nuestra" (La Grande Argentina). "El obrerismo artificial que desarrolla esa hipertrofia urbana por
notorios motivos de propaganda poltica y de sentimentalismo superficial y descaminado" (ibdem).
Los ataques a la ciudad, al mercantilismo, a la clase obrera y a la democracia son todo uno: las instituciones
democrticas entre ellas las organizaciones obreras estn, indisolublemente ligadas a la historia del capitalismo
comercial e industrial, y se desarrollan a travs de la ciudadpuerto, tan denigrada por los nacionalistas, que le oponen el
tradicionalismo retrgrado de las provincias atrasadas.
Lugones soaba con la utopa reaccionaria de una sociedad agraria seudofeudal, donde la gente con prosapia pero
sin dinero, como l, pudieran seguir siendo lo principal. La burguesa era para l, ms que una clase econmica, un
estamento moral, el filistesmo, el materialismo egosta y grosero, culpable por su codicia de la crisis del noventa que
arruin a su familia. Los verdaderos valores la sangre, la tierra, el herosmo eran menoscabados por la sociedad
moderna, por la ciudad, por el progreso, por la educacin de las masas. "De esta suerte concluiremos que la enseanza
laica, la inmigracin y la prosperidad econmica (...) fueron tambin causas del materialismo egosta, que es efectiva
inmoralidad como ahora se ve" (Roca), dicho con palabras del hombre comn, ms vale la pobreza con honradez. Su
antimodemismo se confunde con los vagos recuerdos de su Crdoba natal, la sociedad ms cerrada de la poca y
seguramente no la hubiera reconocido en la ciudad de las chimeneas, de las huelgas de masas, de los cordobazos, uno de los
cuales tuvo por objetivo derribar a un descendiente de su dolo, Uriburu.
Lugones, que junto a Roca, se entretena en Pars en ir a ver cmo la polica francesa disolva brutalmente los
mtines obreros en Place de la Rpublique, se convirti a partir del Centenario en el portavoz ms exacerbado de las
inquietudes de la clase dirigente frente a las masas populares. No escatimaba diatribas contra ellas; "Masa extranjera
disconforme y hostil", "plebe descontenta y equvoca", "plebe gringa", "plebe ultramarina", "ralea mayoritaria'',
"extranjeros estriles e inaceptables". Alertaba sobre el peligro de la perturbacin social que traan los inmigrantes: "Todo
extranjero disconforme con el pas es un enemigo" (La Grande Argentina) "La instalacin privilegiada del extranjero va
resultndonos una ocupacin colonial, pues a ella equivale efectivamente" (Ibdem).
Lugones, que trat de resolver sus problemas de identidad mediante la integracin a diversas lites, termin
finalmente por integrarse a lo que Sartre Reflexiones sobre la cuestin juda llama "la elite de los mediocres". El
nacionalismo sirve para que un individuo mediocre en tanto poseedor de valores inefables inherentes al ser nacional, se
sienta superior al ms inteligente y culto de los extranjeros, ms an llega a reivindicar las propias carencias de su nacin
frente a la superioridad del extranjero. Tal la actitud de Lugones cuando proclamaba: "Por el mero hecho de ser argentino,
soy mejor que cualquier extranjero en la Repblica Argentina" (La patria fuerte).
Ser uno de los primeros en recurrir al expediente luego muy usado por los dictadores militares y sobre todo por
Pern de confundir la lucha de fraude practicado por los gobiernos oligrquicos no mereca sino la justificacin de
Lugones: "Prcticamente hablando, el delito electoral no existe" porque los que lo denunciaban invocaban "la pureza de
una doctrina impracticable" (Roca).
Refirindose a las elecciones de 1931, donde fue derrotada la dictadura de Uriburu, reflexionaba escpticamente:

"Las elecciones de Buenos Aires ensean una vez ms que el sistema vigente no tiene cura. Aplquela quien lo aplique, el
resultado es que entrega la suerte de la Nacin al instinto de sus turbas inorgnicas".
Es obvio sealar que se opona decididamente a la participacin poltica de la mujer: "Las mujeres no han pedido
ac nunca derechos polticos" (La Grande Argentina).
El aspecto ms reaccionaria de Lugones no est en la imaginacin que deliraba con el peligro "comunista" sino en
confundir ese fantasma con la realidad de la democracia burguesa. "El liberalismo racionalista cuya realizacin existencial
es el comunismo sovitico" (El escritor ante la verdad, junio de 1937). En La Grande Argentina llega a afirmar que el
mdico radicalismo yrigoyenista era ya un socialismo obrerista, ese obrerismo que "es en realidad corrupcin, iniquidad,
desorden". Para Lugones la "revolucin social" consista en modestas reformas aceptadas por las burguesas de las
sociedades capitalistas ms avanzadas: libertad de los obreros par sindicarse, derecho a la huelga, fijacin de salarios
mnimos, disminucin de las horas de trabajo, jubilaciones. "La fijacin del salario mnimo, y la limitacin de la jornada de
trabajo, suprime, pues, la libertad primordial del hombre" (La Grande Argentina). "O sea lo que hace la huelga al
interrumpir servicios pblicos, sacrificando el bienestar comn al inters y la voluntad de un grupo o de un gremio. Este
sistema de reclamar mejoras debe quedar, pues, prohibido. Toda interrupcin de servicios pblicos en nombre de intereses
particulares, es atentado antisocial." (Ibdem).
La legislacin laboral de los caeros de Tucumn y Sama Fe, limitada a la fijacin de salarios mnimos y jornadas
de ocho horas, realizada bajo el gobierno radical, le provoc la siguiente visin apocalptica: "Conforme a los intereses de
Mosc, defendidos aqu por agentes de ruidosa notoriedad, el corruptor sectario aprovech la falsa situacin creada por el
obrerismo urbano, que es el fundamento de la dictadura proletaria, para trasladarse a las colonias con el objeto de
malograr las cosechas mediante pretensiones inaceptables, creando as el estado de miseria y desorden en que prospera el
socialismo". (Ibdem).
Todo intento de mejorar la situacin de las clases trabajadoras era calificado por Lugones, paradjicamente, de
injusticia social y defensa de privilegios: "Toda legislacin de clase comportar un privilegio violatorio la equidad
republicana. La legislacin de carcter socialista que protege por medio de salarios fijos, indemnizaciones y jubilaciones
propias a los trabajadores manuales, por el solo hecho de serlo, es violatoria de la igualdad, reconoce las clases que la
niegan y violan, y crea un privilegio social a favor de los mismos" (La patria fuerte). La desigualdad entre los hombres es la
base de la sociedad, lo que hace imposible todo intento de justicia social: "Jerarqua, disciplina y mando, son las
condiciones fundamentales del orden social que no puede as subsistir sin privilegios individuales, empeaindo por la
propiedad, clula de la patria: lo cual supone cierta dosis de iniquidad en el sistema, o sea su imperfeccin inevitable, y
con ello la necesidad de mantenerlo a la fuerza. Siempre habr individuos predestinados a trabajar para otros y a padecer
por ellos" (La patria fuerte). Por ese camino Lugones llegar a justificar la esclavitud con citas de Aristteles.
La sociedad segn Lugones no se divida en clases sociales sino, como en los maquiavelistas, en elites
aurodesignadas por su propio mrito, y masas informes incapaces de gobernarse a s mismas. Pero el elitismo se basa en
algunas falacias, si como el mismo Lugones reconoci la elite por el hecho de serlo tiene el derecho a gozar de privilegios
materiales, de los que est despojada la masa, cmo saber si no es el privilegio material el que hace que una elite sea tal?
No es la necesidad de defender un privilegio lo que otorga a ste un signo de distincin que lo autojustifica? Lugones, por
supuesto, no se plante nunca estos interrogantes. Tampoco consider que la masa que l describa como "siempre
ignorante, anrquica, concupiscente" (La Grande Argentina) no es as por ninguna predestinacin tnica o biolgica, sino
porque las elites estn interesadas en mantenerlas sumidas en un estado de miseria y de ignorancia.
La teora de las elites fue pensada por Lugones en un momento especial de la vida argentina entre 1916 y
1930, es decir en el breve lapso en que se intent una experiencia, por cierto tmida y vacilante, de democracia poltica.
Puesto que Lugones repudiaba a la democracia burguesa que confunda, como ya vimos, con un cuasisocialismo, se
planteaba un nuevo problema: las antiguas elites dirigentes las del tiempo de su amigo Roca o de Quintana, cuya
candidatura apoyara parecan demasiado dbiles y decadentes, pues se haban dejado arrebatar por las masas el derecho
de mandar. Era preciso, por lo tanto, que surgiera una nueva elite o para emplear el trmino de Pareto, que se produjera una
"circulacin de elites". A Lugones le cabe el triste mrito de descubrir o inventar al nuevo sujeto histrico destinado a
reemplazar tanto a la oligarqua liberal ilustrada como a las masas electorales: el Ejrcito.
Ya en 1915, cuando pronunci una conferencia en el Crculo Militar sobre "El ejrcito de La Illiada", su intencin
era elevar a los militares argentinos a la categora de hroes homricos vistos a travs de Nietzsche. La teora del Ejrcito
corno nueva elite ser lanzada en las famosas conferencias del teatro Coliseo, en 1922, auspiciadas por el Crculo
Tradicional Argentino y por la antisemita Liga Patritica Argentina de Manuel Carls. "Estamos ya en la situacin que

impone a todos los ciudadanos una actitud militante, parecida a la militar" "necesidad de una enrgica adhesin a las
instituciones militares"... "Y desde 1914 debemos otra vez a la espada esta viril confrontacin con la realidad... El sistema
constitucional del siglo XIX est caduco. El ejrcito es la ltima aristocracia."
En la conferencia de Lima de 1924, proclam: "Ha sonado otra vez la hora de la espada", identificando
nuevamente al Ejrcito con la aristocracia: "El Ejrcito es la ltima aristocracia, vale decir la ltima posibilidad de
organizacin jerrquica que nos resta entre la disolucin demaggica. Slo la virtud militar realiza en este momento
histrico la vida superior que es belleza, esperanza, fuerza".
En La patria fuerte, libro publicado por el Circulo Militar, reconoca "que por muy manchada que se halle la
espada, conserva, al menos, la limpieza de su valor". En su obra pstuma, Roca, trataba de mostrar que "la personalidad de
Roca definese, y se explica por su condicin militar", y a toda la historia argentina como indisolublemente ligada a su
historia militar: "La ndole profundamente militar del pas". "El carcter militar de todo cuanto es definitivo en nuestra
historia".., de acuerdo, pues, con su historia, el pueblo argentino, predestinado a la espada, como se ver, no obstante las
apariencias y errores de un falso liberalismo, debe tener por constructores a individuos de formacin cristiana y militar".
En esta obra formulaba tambin la teora de la insubordinacin del Ejrcito al poder civil, es decir la apologa del golpe de
Estado destinado a tener una influencia nefasta en los aos siguientes: "As aquella accin decisiva del Ejrcito moderaba
por s sola el exotismo, mantena un elemento fundamental de nuestra formacin histrica, y contena la perversin
doctrinaria que pretende reducirlo a instrumento de poder civil cuando es tambin un poder poltico" (Roca).
Pocos meses antes del golpe militar de 1930, public La Grande Argentina, en cuyo ltimo captulo
significativamente llamado "La hora del destino" anunciaba lo que se vena y trataba de mostrar su positividad, sealando
las virtudes de los militares para gobernar el pas: "Creo intil recordar que debido a su preparacin cientfica y
administrativa, a su espritu de sacrificio, su vida ordenada, su punto de honor y su disciplina, la oficialidad moderna
forma de suyo el mejor cuerpo gubernativo que puede concebirse; resumindose adems en ella, el doble concepto de
gobierno y de mando, cuya desintegracin ideolgica es, por cierto, una de las principales fuentes de desorden actual" (La
Grande Argentina). No es posible releer esta pgina a la distancia, sin una melanclica sonrisa.
El militarismo que asolara el pas durante medio siglo no fue tina creacin de los militares sino de prestigiosos
intelectuales civiles como Lugones, Carlos Ibarguren o Ernesto Palacio, o de periodistas que redactaban los peridicos
nacionalistas de los aos treinta y cuarenta que lean pero no escriban los militares. La idea del Ejrcito quitando el mando
a una sociedad civil supuestamente incapaz de gobernar, no es de ninguna manera una creacin ideolgica do los militares,
stos eran demasiado poco intelectuales, por emplear un trmino suave, como para formular esa idea, o ninguna idea.
La teora de las elites lleva a otro de los temas lugonianos: el culto carlyniano del Grande Hombre; ambos estn
ntimamente unidos, ya que la cohesin interna de una elite se da frecuentemente por la figura del Jefe. El mito del salvador
supremo, del predestinado, del libertador de pueblos, del lder carismtico, haba sido revivido en la dcada del veinte por
Mussolini y sus reminiscencias del cesarismo clsico y de los condottieros renacentistas. Lugones, admirador de Mussolini,
consideraba que la Argentina necesitaba dioses tutelares, padres mticos, hroes legendarios y reales, que sirvieran de
ejemplo. Trat de hacer de Martn Fierro el hroe de la epopeya nacional, que supuestamente todo gran pueblo debiera
tener; idealiz a personajes histricos Gemes, Sarmiento, Ameghino, Roca al mismo tiempo que Ricardo Rojas
consagraba a San Martn "el santo de la espada". Finalmente se postul a s mismo como hroe literario, mito viviente.
Estaba preparando sin saberlo el terreno para el surgimiento del culto a Pern y Evita, y la sustitucin del mtico cantor
Martn Fierro por lo que habra horrorizado a Lugones otro cantor: Carlos Gardel.
En su conferencia de Lima expondr una concepcin ya netamente totalitaria coincidente con el "decisionismo"
de Carl Schniitt segn la cual la autoridad del lder, por encarnar la voluntad de la Nacin, est por encima de la ley, y no
puede ser puesta en tela de juicio por razones de ndole moral, social o jurdica. "Pacifismo, colectivismo, democracia, son
sinnimos de la misma vacante que el destino ofrece al jefe predestinado, es decir al hombre que manda por su derecho de
ser mejor, con o sin la ley, porque sta, corno expresin de potencia, confndese con su voluntad".
En una nota periodstica aclamaba "la gloriosa tirana en el individuo considerablemente superior" (El Hogar, 10
de abril de 1925). En Roca afirmaba: "Unos nacen jefes y otros no, sin mengua, pues, del comn destino", y admita la
supersticin de que los latinos, no sabemos por qu misterioso mandato de la sangre, estamos destinados a las dictaduras:
"Lo causa est en que, conforme o la ndole latina, el gobierno representativo es para nosotros encarnacin individual y
ejecutiva, no principalmente parlamentaria como lo prescribe la Constitucin, copindolo de un pas anglosajn y
protestante" (Roca).

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Resulta llamativo y debe destacarse que un explcito despreciador de las masas, que neg hasta las ms mnimas
reivindicaciones sociales, haya podido merecer el elogio de los idelogos del peronismo de izquierda como Hernndez
Arregui Imperialismo y cultura y La formacin de la conciencia nacional y, aunque con salvedades, de Jorge Abelardo
Ramos, quien en Crisis y resurreccin de la literatura argentina le adjudic el dudoso mrito de haber "fundado una
literatura nacional". Sera conveniente que sus jvenes aclitos, demasiado agitados corno para desempolvar un libro de
Lugones en alguna biblioteca, se enteraran alguna vez de quin era el maestro de sus maestros.
Por otra parte, tambin resulta llamativo que Lugones sea igualmente reivindicado por la intelligentzia liberal:
Martnez Estrada, Borges o los miembros de la Sociedad Argentina de Escritores presidida por Borges y Mujica Lainez,
quienes declararon Da del Escritor al de su nacimiento, hacindonos sentir profundamente avergonzados a todos los
escritores que vincularnos el destino de la literatura a la libertad de la persona y a la democracia poltica.
La transformacin del liberalismo burgus en autoritarismo ya ha sido analizada por Marcuse La lucha contra el
liberalismo en la concepcin totalitaria del Estado y en la sociedad argentina comienza a darse, como ya hemos
sealado, en el momento en que la posibilidad de una democracia de masas se volva un peligro para las clases dirigentes.
[] El punto clave de esta transicin inacabada entre liberalismo y autoritarismo en la sociedad argentina, que mejor que
nadie representa Lugones con sus contradicciones, es el secreto de por qu un escritor tan poco ledo en su poca y
absolutamente nada ledo hoy sigue, sin embargo, dando que hablar.