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Direccin General de Educacin Superior Tecnolgica

Instituto Tecnolgico de Lerma


Ingeniera en Mecatrnica
Qumica
Lectura 1:
Teora Cuntica y Estructura Atmica
Facilitador
MC ngel Ancona Ordaz
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INDICE Pginas Introduccin 1.1 El tomo y sus partculas subatmicas. 1.


.2 Radiactividad. 1.2 Base experimental de la teora cuntica. 1.2.1 Teora ondulatori
a de la luz. 1.2.2 Radiacin del cuerpo negro y teora de Planck. 1.2.3 Efecto fotoe
lctrico. 1.2.4 Espectros de emisin y series espectrales. 1.3 Teora atmica de Bohr. 1
.3.1 Teora atmica de Bohr-Sommerfeld. 1.4 Teora cuntica. 1.4.1 Principio de dualidad
. Postulado de De Broglie. 1.4.2 Principio de incertidumbre de Heisenberg. 1.4.3
Ecuacin de onda de Schrdinger. 1.4.3.1 Significado fsico de la funcin de onda 2. 1.4
.3.2 Nmeros cunticos y orbitales atmicos. 1.5 Distribucin electrnica en sistemas poli
electrnicos. 1.5.1 Principio de Aufbau o de construccin. 1.5.2 Principio de exclus
in de Pauli. 1.5.3 Principio de mxima multiplicidad de Hund. 1.5.4 Configuracin ele
ctrnica de los elementos y su ubicacin en la clasificacin peridica. 1.5.5 Principios
de Radiactividad 1.6 Aplicaciones tecnolgicas de la emisin electrnica de los tomos.
Bibliografas 69 72 75 76 ...3 4 8 10 14 16 19 ..24 27 32 41 45 4
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Introduccin
La qumica es el estudio de la materia y los cambios que ocurren en ella. Es frecu
ente que se le considere como la ciencia central, ya que los conocimientos bsicos
de qumica son indispensables para los estudiantes de biologa, fsica, geologa, ecolo
ga .y muchas otras disciplinas. De hecho, la qumica es parte central de nuestro es
tilo de vida; a falta de ella, nuestra vida sera ms breve en lo que llamaramos cond
iciones primitivas, sin automviles, electricidad, computadoras, discos compactos
ni muchas otras comodidades modernas. Aunque la qumica es una ciencia antigua, su
s fundamentos modernos se remontan al siglo XIX, cuando los adelantos intelectua
les y tecnolgicos permitieron que los cientficos separaran sustancias en sus compo
nentes y, por lo tanto, explicaran muchas de sus caractersticas fsicas y qumicas. E
l desarrollo acelerado de tecnologa cada vez ms refinada durante el siglo XX nos h
a brindado medios cada vez mayores para estudiar lo que es inapreciable a simple
vista. El uso de las computadoras y microscopios especiales, por citar un ejemp
lo, permite que los qumicos analicen la estructura de los tomos y las molculas -las
unidades fundamentales en las que se basa el estudio de la qumica- y diseen nueva
s sustancias con propiedades especficas, como frmacos y productos de consumo no co
ntaminantes. En este principio del siglo XXI conviene preguntarse qu funcin tendr l
a ciencia central en esta centuria. Es casi indudable que la qumica mantendr una f
uncin fundamental en todas las reas de la ciencia y la tecnologa. Antes de profundi
zar en el estudio de la materia y su transformacin, consideremos algunas frontera
s que los qumicos exploran actualmente. Sin importar las razones por las que el e
studiante tome un curso de introduccin a la qumica, el conocimiento adecuado de es
ta disciplina le permitir apreciar sus efectos en la sociedad y en su propia pers
ona.
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1.1 EL TOMO Y SUS PARTCULAS SUBATMICAS. Desde pocas remotas, los humanos se han inte
resado por la naturaleza de la materia. Las ideas modernas sobre la estructura d
e la materia se basan en la teora atmica de Dalton, de principios del siglo XIX. E
n la actualidad se sabe que toda la materia est formada por tomos, molculas e iones
. La qumica siempre se relaciona, de una u otra forma, con estas especies. En el
siglo v a.c. el filsofo griego Demcrito expres la idea de que toda la materia estab
a formada por muchas partculas pequeas e indivisibles que llam tomos (que significa
indestructible o indivisible). A pesar de que la idea de Demcrito no fue aceptada
por muchos de sus contemporneos (entre ellos Platn y Aristteles), sta se mantuvo. L
as evidencias experimentales de algunas investigaciones cientficas apoyaron el co
ncepto del "atomismo", lo que condujo, de manera gradual, a las definiciones mod
ernas de elementos y compuestos. En 1808, un cientfico ingls, el profesor John Dal
ton, formul una definicin precisa de las unidades indivisibles con las que est form
ada la materia y que llamamos tomos. El trabajo de Dalton marc el principio de la
era de la qumica moderna. Las hiptesis sobre la naturaleza de la materia, en las q
ue se basa la teora atmica de Dalton, pueden resumirse como sigue: 1. Los elemento
s estn formados por partculas extremadamente pequeas llamadas tomos. 2. Todos los tom
os de un mismo elemento son idnticos, tienen igual tamao, masa y propiedades qumica
s. Los tomos de un elemento son diferentes a los tomos de todos los dems elementos.
3. Los compuestos estn formados por tomos de ms de un elemento. En cualquier compu
esto, la relacin del nmero de tomos entre dos de los elementos presentes siempre es
un nmero entero o una fraccin sencilla. 4. Una reaccin qumica implica slo la separac
in, combinacin o reordenamiento de los tomos; nunca supone la creacin o destruccin de
los mismos. En la figura 1 se muestra una representacin esquemtica de las tres lti
mas hiptesis.
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Figura 1: a) De acuerdo con la teora atmica de Dalton, los tomos del mismo elemento
son idnticos, pero los tomos de un elemento son distintos de los tomos de otros. b
) Compuesto formado por tomos de los elementos X y Y En este caso, la proporcin de
los tomos del elemento X con respecto a la del elemento Y es de 2: 1. Obsrvese qu
e la reaccin qumica produce slo un reordenamiento de tomos, no su destruccin o creacin
.
El concepto de Dalton sobre un tomo es mucho ms detallado y especfico que el concep
to de Demcrito. La segunda hiptesis establece que los tomos de un elemento son dife
rentes de los tomos de todos los dems elementos. Dalton no intent describir la estr
uctura o composicin de los tomos. Tampoco tena idea de cmo era un tomo, pero se dio c
uenta de que la diferencia en las propiedades mostradas por elementos como el hi
drgeno y el oxgeno, slo se puede explicar a partir de la idea de que los tomos de hi
drgeno son diferentes de los tomos de oxgeno. La tercera hiptesis sugiere que para f
ormar determinado compuesto no slo se necesitan los tomos de los elementos correct
os, sino que es indispensable un nmero especfico de dichos tomos. Esta idea es una
extensin de una ley publicada en 1799 por el qumico francs Joseph Proust. La estruc
tura del tomo. Con base en la teora atmica de Dalton, un tomo se define como la unid
ad bsica de un elemento que puede intervenir en una combinacin qumica. Dalton descr
ibi un tomo como una partcula extremadamente pequea e indivisible. Sin embargo, una
serie de investigaciones iniciadas alrededor de 1850, y que continuaron hasta el
siglo XX, demostraron claramente que los tomos tienen una estructura interna, es
decir, que estn formados por partculas an ms pequeas,
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llamadas partculas subatmicas. Estas investigaciones condujeron al descubrimiento


de tres partculas: electrones, protones y neutrones. El electrn. Los electrones so
n estables y forman la envoltura del tomo, su masa es prcticamente nula (9.11 x 10
-28g o 1/1830 la masa de un tomo de hidrgeno). El protn. Es estable y forma parte d
el ncleo de todos los tomos; su carga elctrica es positiva y su masa es de 1.67 x 1
0 -24g. El Neutrn. Junto con los protones, los neutrones constituyen el ncleo de l
os tomos, debido a esto a ambas partculas se les llama nucleones. Los neutrones no
tienen carga elctrica y su masa es ligeramente mayor a la del protn (1.675 x 10-2
4g).
Partcula Electrn Protn Neutrn
Localizacin Envoltura Ncleo Ncleo
Carga elctrica Negativa Positiva Neutra
Smbolo eP+ n
Todos los tomos se pueden identificar por el nmero de protones y neutrones que con
tienen. El nmero atmico (Z) es el nmero de protones en el ncleo del tomo de un elemen
to. En un tomo neutro el nmero de protones es igual al nmero de electrones,
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de manera que el nmero atmico tambin indica el nmero de electrones presentes en un to


mo. La identidad qumica de un tomo queda determinada por su nmero atmico. Por ejempl
o, el nmero atmico del flor es 9. Esto significa que cada tomo de flor tiene 9 proton
es y 9 electrones. O bien, visto de otra forma, cada tomo en el universo que cont
enga 9 protones se llamar de manera correcta "flor". El nmero de masa (A) es el nmer
o total de neutrones y protones presentes en el ncleo de un tomo de un elemento. C
on excepcin de la forma ms comn del hidrgeno, que tiene un protn y no tiene neutrones
, todos los ncleos atmicos contienen tanto protones como neutrones. En general, el
nmero de masa est dado por nmero de masa = nmero de protones + nmero de neutrones =
nmero atmico + nmero de neutrones El nmero de neutrones en un tomo es igual a la dife
rencia entre el nmero de masa y el nmero atmico (A - Z). Por ejemplo, el nmero de ma
sa del flor es 19 y su nmero atmico es 9. As, el nmero de neutrones en un tomo de flor
es 19 - 9 = 10. Observe que el nmero atmico, el nmero de neutrones y el nmero de mas
a deben ser enteros positivos. No todos los tomos de un elemento determinado tien
en la misma masa. La mayora de los elementos tiene dos o ms istopos, tomos que tiene
n el mismo nmero atmico pero diferente nmero de masa. Por ejemplo, existen tres isto
pos de hidrgeno. Uno de ellos, que se conoce como hidrgeno, tiene un protn y no tie
ne neutrones. El istopo llamado deuterio contiene un protn y un neutrn, y el tritio
tiene un protn y dos neutrones. La forma aceptada para denotar el nmero atmico y e
l nmero de masa de un elemento (X) es como sigue:
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1.1.1 RAYOS CATDICOS Y RAYOS ANDICOS. En la dcada de 1890, muchos cientficos estaban
interesados en el estudio de la radiacin, la emisin y transmisin de la energa a tra
vs del espacio en forma de ondas. La informacin obtenida por estas investigaciones
contribuy al conocimiento de la estructura atmica. Para investigar este fenmeno se
utiliz un tubo de rayos catdicos, precursor de los tubos utilizados en los televi
sores. Consta de un tubo de vidrio del cual se ha evacuado casi todo el aire. Si
se colocan dos placas metlicas y se conectan a una fuente de alto voltaje, la pl
aca con carga negativa, llamada ctodo, emite un rayo invisible. Este rayo catdico
se dirige hacia la placa con carga positiva, llamada nodo, que pasa por una perfo
racin y contina su trayectoria hasta el otro extremo del tubo. Cuando dicho rayo a
lcanza la superficie, recubierta de una manera especial, produce una fuerte fluo
rescencia o luz brillante.
Figura 2: Tubo de rayos catdicos con un campo elctrico perpendicular a la direccin
de los rayos catdicos y un campo magntico externo. Los smbolos N y S denotan los po
los norte y sur del imn. Los rayos catdicos golpearn el extremo del tubo en el punt
o A en presencia de un campo magntico, en el punto C en presencia de un campo elct
rico y en el punto B cuando no existan campos externos presentes o cuando los ef
ectos del campo elctrico y del campo magntico se cancelen mutuamente.
En algunos experimentos se colocaron, por fuera del tubo de rayos catdicos, dos p
lacas cargadas elctricamente y un electroimn. Cuando se conecta el campo
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magntico y el campo elctrico permanece desconectado, los rayos catdicos alcanzan el


punto A del tubo. Cuando est conectado solamente el campo elctrico, los rayos lle
gan al punto C. Cuando tanto el campo magntico como el elctrico estn desconectados,
o bien cuando ambos estn conectados pero se balancean de forma que se cancelan m
utuamente, los rayos alcanzan el punto B. De acuerdo con la teora electromagntica,
un cuerpo cargado, en movimiento, se comporta como un imn y puede interactuar co
n los campos magnticos y elctricos que atraviesa. Debido a que los rayos catdicos s
on atrados por la placa con carga positiva y repelidos por la placa con carga neg
ativa, deben consistir en partculas con carga negativa. Actualmente, estas partcul
as con carga negativa se conocen como electrones. En la figura 3 se muestra el e
fecto de un imn sobre los rayos catdicos.
Figura 3: Rayo catdico producido en un tubo de descarga. El rayo en s mismo es inv
isible, pero la fluorescencia de un recubrimiento de su fluoruro de zinc en el c
ristal provoca su apariencia verdosa. b) El rayo catdico se inclina hacia abajo c
uando se le acerca el polo norte del imn. e) Cuando la polaridad del imn se invier
te, el rayo se inclina hacia la direccin opuesta.
El fsico ingls J. J. Thomson4 utiliz un tubo de rayos catdicos y su conocimiento de
la teora electromagntica para determinar la relacin entre la carga elctrica y la mas
a de un electrn. El nmero que obtuvo fue de - 1.76 X 108 C/g, en donde C correspon
de a coulombs, la unidad de carga elctrica. Ms tarde, entre 1908 y 1917, R. A. Mil
likan5 llev a cabo una serie de experimentos para medir la carga del electrn con g
ran precisin. Su trabajo demostr que la carga de cada electrn era exactamente la mi
sma. En su experimento, Millikan analiz el movimiento de minsculas gotas de aceite
que adquiran carga esttica a partir de los iones del aire. Suspenda en el aire
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las gotas cargadas mediante la aplicacin de un campo elctrico y segua su movimiento


con un microscopio. Al aplicar sus conocimientos sobre electrosttica, Millikan e
ncontr que la carga de un electrn es de - 1.6022 X 10- 19 C. A partir de estos dat
os calcul la masa de un electrn: masa de un electrn = carga/carga/masa = -l.6022 X
10-19 C / -1.76 X 108 C/g = 9.10 X 10-28 g Que es un valor de masa extremadament
e pequeo.
1.1.2 RADIACTIVIDAD. En 1895, el fsico alemn Wilhelm Rontgen6 observ que cuando los
rayos catdicos incidan sobre el vidrio y los metales, hacan que stos emitieran unos
rayos desconocidos. Estos rayos muy energticos eran capaces de atravesar la mate
ria, oscurecan las placas fotogrficas, incluso cubiertas, y producan fluorescencia
en algunas sustancias. Debido a que estos rayos no eran desviados de su trayecto
ria por un imn, no podan contener partculas con carga, como los rayos catdicos. Ront
gen les dio el nombre de rayos X, por su naturaleza desconocida. Poco despus del
descubrimiento de Rontgen, Antoine Becquerel, profesor de fsica en Pars, empez a es
tudiar las propiedades fluorescentes de las sustancias. Accidentalmente encontr q
ue algunos compuestos de uranio oscurecan las placas fotogrficas cubiertas, inclus
o en ausencia de rayos catdicos. Al igual que los rayos X, los rayos provenientes
de los compuestos de uranio resultaban altamente energticos y no los desviaba un
imn, pero diferan de los rayos X en que se emitan de manera espontnea. Marie Curie,
discpula de Becquerel, sugiri el nombre de radiactividad para describir esta emis
in espontnea de partculas o radiacin. Desde entonces se dice que un elemento es radi
activo si emite radiacin de manera espontnea. La desintegracin o descomposicin de la
s sustancias radiactivas, como el uranio, produce tres tipos de rayos diferentes
. Dos de estos rayos son desviados de su trayectoria por placas metlicas con carg
as opuestas (figura 4). Los rayos alfa ()
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const n de partculas cargadas positivamente, llamadas partculas , que se apartan d


e la placa con carga positiva. Los rayos beta () , o partculas , son electrones y s
e alejan de la placa con carga negativa. Un tercer tipo de radiacin consta de ray
os de alta energa, llamados rayos gamma ( ). Al igual que los rayos X, los rayos
no
presentan carga y no les afecta un campo externo.
Figura 4: Tres tipos de rayos emitidos por elementos radiactivos. Los rayos cons
isten en partculas con carga negativa (electrones), y por ende son atrados hacia l
a placa con carga positiva. Por lo contrario, los rayos tienen carga positiva y
son atrados hacia la placa con carga negativa. Debido a que los rayos no tienen c
arga alguna, su trayectoria no se ve alterada por un campo elctrico externo. Espe
ctro electromagntico La radiacin electromagntica recibe diferentes nombres, y vara d
esde los energticos rayos gamma (con una longitud de onda del orden de picmetros)
hasta las ondas de radio (longitudes de onda del orden de kilmetros), pasando por
el espectro visible (cuya longitud de onda est en el rango de las dcimas de micrme
tro). El rango completo de longitudes de onda es lo que se denomina el espectro
electromagntico.
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El espectro visible es un minsculo intervalo que va desde la longitud de onda cor


respondiente al color violeta (aproximadamente 400 nanmetros) hasta la longitud d
e onda correspondiente al color rojo (aproximadamente 700 nm). De mayor a menor
energa transportada por el fotn, las radiaciones electromagnticas se clasifican en
siete mbitos o regiones: Gamma: los que transportan ms energa, emitidos por ncleos a
tmicos. Rayos X: emitidos por electrones de los tomos, los usamos para hacer radio
grafas. Ultravioleta: an muy energticos, capaces de producir cncer en la piel. Visib
le: de energa intermedia, capaz de estimular el ojo humano. Infrarrojo: responsab
les de bronceado de la piel y de la sensacin de calor. Microonda: usados en el ra
dar, telecomunicaciones y para calentar los alimentos. Radio: los de menor energa
, las usamos en las transmisiones de radio y televisin.
Figura 5: Diagrama del espectro electromagntico, mostrando el tipo, longitud de o
nda con ejemplos, frecuencia y temperatura de emisin de cuerpo negro.
Propiedades ondulatorias.- La radiacin electromagntica tiene una componente elctric
a y una componente magntica. nicamente la componente elctrica es activa al interacc
ionar con la materia, por lo que nicamente sta ser considerada en el fenmeno de abso
rcin de la radiacin.
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Figura 6: Componente elctrica y magntica de la radiacin. Absorcin y emisin de la radi


acin.- La radiacin electromagntica puede interactuar con la materia de diferentes m
aneras. Si el haz de radiacin transfiere energa a la materia se dice que ocurre un
a absorcin de la radiacin. El proceso inverso, el que ocurre cuando parte de la en
erga interna de la materia es convertida en energa radiante, se llama proceso de e
misin. Ambos fenmenos son sumamente importantes en espectroscopia. Absorcin de la r
adiacin. Cuando la radiacin pasa a travs de una capa transparente de un slido, lquido
o gas, ciertas frecuencias pueden ser selectivamente removidas a travs de un pro
ceso de absorcin. Durante dicho proceso la radiacin electromagntica es transferida
a los tomos o molculas que se encuentran en la muestra; el resultado es que estas
partculas son promovidas desde el estado basal hasta estados de mayor energa o est
ados excitados. Los tomos, iones o molculas disponen de un nmero limitado de nivele
s energticos, los cuales estn cuantizados. Para que ocurra la absorcin de un cierto
tipo de radiacin, cada fotn incidente deber ser de una energa exactamente igual a l
a diferencia energtica entre el estado basal y alguno de los estados excitados de
la especie absorbente. Dado que esas diferencias en energa son nicas para cada
especie, un estudio de las frecuencias de radiacin que son absorbidas por un tomo,
ion o molcula, proporcionar las caractersticas especficas de la entidad qumica en
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estudio. Para esto lo que generalmente se hace es graficar Absorbencia contra lo


ngitud de onda. Al grfico Obtenido de esta manera se le llama ESPECTRO DE ABSORCIN
. Este espectro es nico para cada elemento o entidad qumica y podemos decir que di
cha grfica es la huella dactilar de la especie considerada. La apariencia de un e
spectro depende de la complejidad, estado fsico y entorno de la especie absorbent
e. Existen dos tipos de espectros: el que est asociado a la absorcin en tomos y el
que resulta de la absorcin por molculas.
1.2 BASE EXPERIMENTAL DE LA TEORA CUNTICA. De acuerdo con el modelo de Rutherford,
un tomo consiste en un ncleo muchas veces menor que el tomo mismo, con electrones
que ocupan el espacio restante. Cmo estn distribuidos los electrones en este espaci
o? debemos preguntar, qu estn haciendo los electrones en el tomo? La respuesta vino
de un rea inesperada: el estudio de las flamas coloridas. Cuando los compuestos m
etlicos arden en una flama, emiten colores brillantes (figura l). Los colores esp
ectaculares de los fuegos artificiales se deben a la combustin de compuestos metli
cos. Los compuestos de litio y de estroncio dan un color rojo oscuro; los compue
stos de bario, un color verde; y los compuestos de cobre, un azul verdoso. Aunqu
e las flamas rojas del litio y del estroncio parecen ser similares, la luz de ca
da uno se puede resolver (por separado) por medio de un prisma, en colores marca
damente diferentes. Esta resolucin distingue con facilidad los dos elementos. Un
prisma dispersa los colores de la luz blanca de la misma forma en que las pequeas
gotas de lluvia dispersan los colores de la luz del Sol en el arco iris o espec
tro. Pero la luz que proviene de una flama, cuando pasa a travs de un prisma, rev
ela algo ms que el arco iris. En lugar de una gama continua de color del rojo, al
amarillo, al violeta, el espectro de 1 flama de estroncio, por ejemplo, muestra
un grupo de lneas rojas y lneas azules contra un fondo negro. El espectro del lit
io es diferente, muestra una lnea roja, una amarilla y dos lneas azules contra un
fondo negro. Cada elemento, en realidad tiene un espectro caracterstico de lneas d
ebido a la emisin de luz de los tomos gaseosos calientes. El espectro puede ser ut
ilizado para
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identificar los elementos. Cmo que cada tomo emite colores especficos de luz? Qu hace
un espectro de lneas al hablarnos acerca de la estructura de un tomo? Si se sabe a
lgo de las estructuras de los tomos, podra explicarse la formacin de iones y molculas
? La teora actual de la estructura electrnica de los tomos, empez con una explicacin
de la luz colorida producida en los gases calientes de ellos y en sus flamas.
Figura 7: Pruebas a la llama de los elementos de los grupos IA y IIA. Un asa de
alambre que contiene una muestra del compuesto de un metal se coloca en una flam
a. De izquierda a derecha: flamas de litio (rojo), sodio (amarillo), estroncio (
rojo), y calcio (naranja).
De la Fsica clsica a la teora cuntica: Los intentos de los fsicos del siglo XIX para
entender tomos y molculas se encontraron con xitos muy limitados. Considerando que
las molculas se comportan como pequeas pelotas botadoras, los primeros fsicos fuero
n capaces de predecir y explicar algunos, fenmenos macroscpicos, tales como la pre
sin ejercida por un gas. Sin embargo, el mismo modelo no fue capaz de descifrar l
a estabilidad de las molculas; esto es, no pudo interpretar las fuerzas que manti
enen a los tomos unidos. Tom mucho tiempo dar cuenta y an ms aceptarlo; que las prop
iedades de los tomos y molculas no estn gobernadas por las mismas leyes que funcion
an tan bien para objetos grandes.
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Todo empez en los aos 1900 con un joven fsico alemn llamado Max Planck, Mientras ana
lizaba los datos de la radiacin emitida por slidos calentados a varias temperatura
s, Planck descubri que los tomos y molculas emiten energa nicamente en nmeros enteros
mltiples de ciertas cantidades bien definidas. Los fsicos siempre haban considerado
que la energa es continua, lo que significa que cualquier cantidad de energa se p
uede liberar en un proceso de radiacin. El trabajo de Planck, sin embargo, mostr q
ue la energa se puede liberar slo en ciertas cantidades definidas, llamadas cuanto
s. La teora cuntica resultante puso a la fsica de cabeza. Inicialmente la comunidad
cientfica recibi el trabajo de Planck con escepticismo. La idea era tan revolucio
naria que el mismo Planck no estaba convencido del todo de su validez; pas aos bus
cando formas alternativas de explicar los hallazgos experimentales. Eventualment
e, sin embargo, la comunidad cientfica lleg a aceptar la teora cuntica, y la Fsica ya
nunca fue la misma. En el desarrollo de la ciencia, un descubrimiento experimen
tal importante o la formulacin de una teora relevante a menudo da lugar a una aval
ancha de actividad. As, en los treinta aos que siguieron a la introduccin de la teo
ra cuntica de Planck, no slo fluy la investigacin que trasform la Fsica sino tambin s
lter el concepto de la naturaleza misma. Para entender la teora cuntica de Planck,
se requiere conocer primero algo acerca de la naturaleza de la radiacin, que es l
a emisin y transmisin de energa a travs del espacio en forma de ondas.
1.2.1 TEORIA ONDULATORIA DE LA LUZ Propiedades de las ondas: Una onda se puede c
onsiderar como una perturbacin vibracional por medio de la cual se trasmite la en
erga. La velocidad de la onda depende del tipo de onda y de la naturaleza del med
io a travs del cual viaja. Las propiedades fundamentales de una onda se pueden mo
strar tomando un ejemplo familiar: las ondas de agua. Las ondas de agua se gener
an por diferencias en la presin de la superficie del agua en varias regiones. Si
se observa en forma cuidadosa el movimiento de la onda de agua a
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medida que afecta el movimiento, se encuentra que es de carcter peridico; esto es,
la forma de la onda se repite a s misma en intervalos regulares. La distancia en
tre puntos idnticos en ondas sucesivas se llama longitud de onda (, lambda). La fr
ecuencia (, nu) de la onda es el nmero de onda que pasa a travs de un punto especfic
o en un segundo, En este caso, la frecuencia corresponde al nmero de veces por se
gundo que se completa un ciclo con movimientos ascendente descendente. La amplit
ud es la distancia vertical de la lnea media de la onda a la cresta o al valle. L
a figura 2 muestra dos ondas que tienen la misma amplitud pero diferentes longit
udes de onda y frecuencias.
Figura 8: Dimensiones de la onda.
Una propiedad importante de una onda que viaja a travs del espacio es su velocida
d. La velocidad de una onda depende del nmero de ciclos de la onda que pasa a tra
vs de un punto dado por segundo (esto es, de la frecuencia) y de la longitud de o
nda. De hecho, la velocidad de una onda (u) est dada por el producto de su longit
ud de onda y su frecuencia: u = La precisin implcita en esta ecuacin se puede apreci
ar analizando las dimensiones fsicas involucradas en los tres trminos. La longitud
de onda () expresa la longitud de una onda o distancia/onda. La frecuencia () ind
ica el nmero de estas ondas que
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atraviesan cualquier punto de referencia por unidad de tiempo, u ondas/tiempo. A


s, del producto de estos trminos resultan dimensiones de distancia/tiempo, la cual
es velocidad: (distancia/ondas) (onda/tiempo) = distancia/tiempo x = u
Las longitudes de onda comnmente se expresan en metros, centmetros o nanmetros, y l
a frecuencia se mide en hertz (Hz), donde: 1 Hz = 1 ciclo/s La palabra "ciclo" s
e puede eliminar y la frecuencia se expresa, por ejemplo, en 25/s (que se lee co
mo "25 por segundo"). Ejemplo: Calclese la velocidad de una onda cuya longitud de
onda y frecuencia son 17.4 cm y 87.4 Hz, respectivamente. Respuesta: u = 17.4 c
m x 87.4 Hz = 17.4 cm x 87.4/s = 1.52 x 103 cm/s Radiacin electromagntica: La radi
acin, como se dijo antes, es la emisin y transmisin de energa a travs del espacio en
forma de ondas. Hay muchas clases de ondas, tales como ondas de agua, ondas sono
ras y ondas de luz. En 1873 James Maxwell demostr tericamente que la luz visible c
onsta de ondas electromagnticas. De acuerdo con la teora de Maxwell, una onda elec
tromagntica tiene por componentes un campo elctrico y un campo magntico. Estos dos
componentes tienen la misma longitud de onda y frecuencia, y en consecuencia la
misma velocidad; pero viajan en planos mutuamente perpendiculares. La relevancia
de la teora de Maxwell estriba en que proporciona una descripcin matemtica del com
portamiento general de la luz. En particular, su modelo describe con exactitud cm
o se puede propagar la energa en forma de radiacin a travs del espacio en forma de
vibracin de campos elctrico y magntico. Se sabe que la luz se comporta como radiacin
electromagntica, que es la emisin de energa en forma de ondas Electromagnticas. Una
caracterstica comn de las ondas electromagnticas es la velocidad a la cual viajan:
3.00 x 108 metros por segundo, o 186 000 millas por segundo, que es la
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velocidad de la luz en el vaco. A pesar de que la velocidad difiere de un medio a


otro, las variaciones son lo suficientemente pequeas para que se pueda usar 3.00
x 10 8 m/s como la velocidad de la luz en los clculos. Por convencin, se usa el sm
bolo c para la velocidad de la luz.
Figura 9: Componentes de la onda electromagntica.
Ejemplo: La longitud de onda de la luz verde de un semforo se centra en 522 nm. Cul
es la frecuencia de esta radiacin? Respuesta: v = c/ Dado que se est trabajando co
n ondas electromagnticas, se sustituye u por c, cuyo valor es 3.00 x 108 m/s. Rec
ordando que 1 nm = 1 X 10-9 mts. = (3.00 x 108 m/s) / 522 nm (1 x 10-9 m/1 nm) =
5.75 x 1014 s Las radiaciones electromagnticas difieren entre s en velocidad y fr
ecuencia. Las ondas largas de radio se emiten por grandes antenas como las que u
san las radiodifusoras. Las longitudes de onda visibles ms cortas son producidas
por el movimiento de electrones dentro de los tomos y las molculas. Las ondas de mn
ima
19

longitud, que tambin tienen la mxima frecuencia, son aquellas asociadas con los ra
yos gamma (), las cuales resultan de cambios en el interior del ncleo del tomo. Mie
ntras mayor sea la frecuencia, mayor energa tendr la radiacin. As, la radiacin ultrav
ioleta, los rayos X y los rayos son radiaciones de alta energa.
1.2.2 RADIACIN DEL CUERPO NEGRO Y TEORA DE PLANCK. El trmino radiacin se refiere a l
a emisin continua de energa desde la superficie de cualquier cuerpo, esta energa se
denomina radiante y es transportada por las ondas electromagnticas que viajan en
el vaco a la velocidad de 3x 108 m/s. Las ondas de radio, las radiaciones infrarr
ojas, la luz visible, la luz ultravioleta, los rayos X y los rayos gamma, consti
tuyen las distintas regiones del espectro electromagntico. Propiedades de la supe
rficie de un cuerpo: Sobre la superficie de un cuerpo incide constantemente ener
ga radiante, tanto desde el interior como desde el exterior, la que incide desde
el exterior procede de los objetos que rodean al cuerpo. Cuando la energa radiant
e incide sobre la superficie una parte se refleja y la otra parte se transmite.
Consideremos la energa radiante que incide desde el exterior sobre la superficie
del cuerpo. Si la superficie es lisa y pulimentada, como la de un espejo, la may
or parte de la energa incidente se refleja, el resto atraviesa la superficie del
cuerpo y es absorbido por sus tomos o molculas. Si r es la proporcin de energa radia
nte que se refleja, y a la proporcin que se absorbe, se debe de cumplir que r + a
= 1.
Figura10: Energa radiante en los cuerpos.
20

La misma proporcin r de la energa radiante que incide desde el interior se refleja


hacia dentro, y se transmite la proporcin a = 1 - r que se propaga hacia afuera
y se denomina por tanto, energa radiante emitida por la superficie. En la figura
5, se muestra el comportamiento de la superficie de un cuerpo que refleja una pe
quea parte de la energa incidente. Las anchuras de las distintas bandas correspond
en a cantidades relativas de energa radiante incidente, reflejada y transmitida a
travs de la superficie.
Figura 11: Comportamiento de la energa radiante en un cuerpo absorbente.
Comparando ambas figuras, vemos que un buen absorbedor de radiacin es un buen emi
sor, y un mal absorbedor es un mal emisor. Tambin podemos decir, que un buen refl
ector es un mal emisor, y un mal reflector es un buen emisor. Una aplicacin prctic
a est en los termos utilizados para mantener la temperatura de los lquidos como el
caf. Un termo tiene dobles paredes de vidrio, habindose vaciado de aire el espaci
o entre dichas paredes para evitar las prdidas por conduccin y conveccin. Para redu
cir las prdidas por radiacin, se cubren las paredes con una lmina de plata que es a
ltamente reflectante y por tanto, mal emisor y mal absorbedor de radiacin. El cue
rpo negro. La superficie de un cuerpo negro es un caso lmite, en el que toda la e
nerga incidente desde el exterior es absorbida, y toda la energa incidente desde e
l interior es emitida.
21

Figura 12: Comportamiento de un cuerpo negro en la emisin de energa radiante.


No existe en la naturaleza un cuerpo negro, incluso el negro de humo refleja el
1% de la energa incidente. Sin embargo, un cuerpo negro se puede sustituir con gr
an aproximacin por una cavidad con una pequea abertura. La energa radiante incident
e a travs de la abertura, es absorbida por las paredes en mltiples reflexiones y s
olamente una mnima proporcin escapa (se refleja) a travs de la abertura. Podemos po
r tanto decir, que toda la energa incidente es absorbida.
Figura 13: Caractersticas de un cuerpo negro simulado.
La radiacin del cuerpo negro. Consideremos una cavidad cuyas paredes estn a una ci
erta temperatura. Los tomos que componen las paredes estn emitiendo radiacin electr
omagntica y al mismo tiempo absorben la radiacin emitida por otros tomos de
22

las paredes. Cuando la radiacin encerrada dentro de la cavidad alcanza el equilib


rio con los tomos de las paredes, la cantidad de energa que emiten los tomos en la
unidad de tiempo es igual a la que absorben. En consecuencia, la densidad de ene
rga del campo electromagntico existente en la cavidad es constante. A cada frecuen
cia corresponde una densidad de energa que depende solamente de la temperatura de
las paredes y es independiente del material del que estn hechas. Si se abre un p
equeo agujero en el recipiente, parte de la radiacin se escapa y se puede analizar
. El agujero se ve muy brillante cuando el cuerpo est a alta temperatura, y se ve
completamente negro a bajas temperaturas.
Figura 14: Escape de la radiacin de un cuerpo negro a altas temperaturas.
Teora de Max Planck Histricamente, el nacimiento de la Mecnica Cuntica, se sita en el
momento en el que Max Planck explica el mecanismo que hace que los tomos radiant
es produzcan la distribucin de energa observada. Max Planck sugiri en 1900 que: 1.La radiacin dentro de la cavidad est en equilibrio con los tomos de las paredes qu
e se comportan como osciladores armnicos de frecuencia dada f. 2.- Cada oscilador
puede absorber o emitir energa de la radiacin en una cantidad proporcional a f. C
uando un oscilador absorbe o emite radiacin electromagntica, su energa aumenta o di
sminuye en una cantidad hf. La segunda hiptesis de Planck, establece que la energa
de los osciladores est cuantizada. La energa de un oscilador de frecuencia f slo p
uede tener ciertos valores que son 0, hf, 2hf, 3hf.... nhf. La distribucin espect
ral de radiacin es continua y tiene un mximo dependiente de la temperatura. La dis
tribucin espectral se puede expresar en trminos de la longitud de onda o de la fre
cuencia de la radiacin.
23

dEf /df es la densidad de energa por unidad de frecuencia para la frecuencia f de


la radiacin contenida en una cavidad a la temperatura absoluta T. Su unidad es (
Jm -3)s.
donde k es la constante de Boltzmann cuyo valor es k = 1.380510-23 J/K.
dEf/df es la densidad de energa por unidad de longitud de onda para la longitud d
e onda de la radiacin contenida en una cavidad a la temperatura absoluta T. Su un
idad es (Jm-3)m-1.
1.2.3 EFECTO FOTOELCTRICO En 1905, slo cinco aos despus de que Planck presentara la
teora cuntica, Albert Einstein, la utiliz para resolver otro misterio de la Fsica, e
l efecto fotoelctrico. Los experimentos ya haban demostrado que ciertos metales cu
ando se exponen a la luz que tenga al menos una frecuencia mnima, denominada frec
uencia umbral (Figura 9), emiten electrones desde su superficie. El nmero de elec
trones emitidos era proporcional a la intensidad (o brillantez) de la luz, pero
su energa no lo era. Por debajo de la frecuencia umbral no se emitan electrones, i
ndependientemente de cun intensa era la luz. El fenmeno observado no se poda explic
ar con la teora ondulatorio. Sin embargo, Einstein fue capaz de explicar el efect
o fotoelctrico haciendo una suposicin extraordinaria. l sugiri que no se deba pensar
en un rayo de luz en trminos de onda sino como un rayo de partculas, llamadas foto
nes. Utilizando la teora cuntica de Planck para la radiacin como punto de partida,
Einstein dedujo que cada fotn debe poseer una energa, E, dada por la ecuacin: E = h
v
24

donde v es la frecuencia de la luz. Los electrones se mantienen en un metal por


fuerzas de atraccin, as que para removerlos del metal se debe de emplear luz de fr
ecuencia suficientemente alta (que corresponde a energa suficientemente alta) par
a liberar los electrones. Un rayo de luz resplandeciente sobre una superficie me
tlica se puede considerar como disparar un rayo de partculas los fotones sobre los to
mos del metal. Si la frecuencia de los fotones es tal que hv es exactamente igua
l a la energa de enlace de los electrones en el metal, entonces la luz tendr sufic
iente energa para soltar los electrones. Si se utiliza luz de mayor frecuencia, e
ntonces no slo se rompern los enlaces de los electrones sino que stos tambin adquiri
rn algo de energa cintica. Esta situacin se resume en la ecuacin: hv = EC + EE donde
EC es la energa cintica de los electrones emitidos y EE es la energa de enlace del
electrn en el metal. Reformulando la ecuacin anterior como: EC = hv EE se muestra
que entre ms energtico sea el fotn (esto es, mientras mayor sea la frecuencia), may
or ser la energa cintica del electrn emitido.
Figura 15: Un aparato para estudiar el efecto fotoelctrico. Luz de determinada fr
ecuencia se hace incidir sobre una superficie metlica limpia. Los electrones expu
lsados son atrados hacia el electrodo positivo. El flujo de electrones est indicad
o por un detector- medidor.
25

Ahora considrese dos rayos de luz que tienen la misma frecuencia (que es mayor qu
e la frecuencia umbral) pero diferentes intensidades. El rayo de luz ms intenso,
consta de un mayor nmero de fotones; en consecuencia, el nmero de electrones emiti
dos por la superficie del metal es mayor que el nmero de electrones producidos po
r el rayo de luz ms dbil. As que entre ms intensa sea la luz, mayor ser el nmero de el
ectrones emitidos por el metal de prueba; a mayor frecuencia de la luz, mayor se
r la energa de los electrones emitidos. La teora de la luz de Einstein ha colocado
a los cientficos en un dilema. Por un lado, explica el efecto fotoelctrico en form
a satisfactoria; pero por otro, la teora corpuscular de la luz no es congruente c
on el conocido comportamiento ondulatorio de la luz. La nica forma de resolver el
dilema es aceptando la idea de que la luz posee ambas propiedades corpuscular y
ondulatorio. Dependiendo del experimento, se encuentra que la luz se comporta y
a sea como onda o como un chorro de partculas. Este concepto era totalmente ajeno
a la forma en que los fsicos pensaban sobre la materia y la radiacin, y tom un lar
go periodo aceptarlo. Resulta que la propiedad de naturaleza dual (corpuscular y
ondulatoria) no es exclusiva de la luz, sino es caracterstica de toda materia, i
ncluyendo partculas submicroscpicas como los electrones. Ejemplo: Calclese la energa
(en joules) de: a) un fotn cuya longitud de onda es 5.00 x 104 nm (regin infrarro
jo) y b) un fotn cuya longitud de onda es 5.00 x 10-2 nm (regin de rayos X). Respu
esta: a) Se usa la ecuacin: E = hv De la ecuacin, v = c/; por lo tanto, E = hc/ = (6
.63 x 10-34 J - s)(3.00 x 108 m/s) (5.00 X 104 nm) (1 x 10-9 m/1 nm) = 3.98 x 10
-21 J sta es la energa que posee un fotn individual de longitud de onda 5.00 x 104
nm. b) Siguiendo el mismo procedimiento que en el inciso a, se puede demostrar q
ue la energa de un fotn de longitud de onda 5.00 X 10-2 nm es 3.98 X 10-15 J. Por
lo que el fotn "de rayos X" es 1 X 106, o sea un milln de veces ms energtico que un
fotn "infrarrojo".
26

1.2.4 ESPECTROS DE EMISIN Y SERIES ESPECTRALES. Espectros de emisin: El trabajo de


Einstein prepar el camino para solucionar otro "misterio" de la Fsica del siglo X
IX, los espectros de emisin de los tomos. Desde el siglo XVII, en que Newton demos
tr que la luz solar est compuesta por varios componentes coloridos que se pueden r
ecombinar para producir luz blanca, los qumicos y los fsicos han estudiado las car
actersticas de los espectros de emisin de varias sustancias, esto es, la radiacin e
mitida por las sustancias, ya sea continua o en forma de lneas. El espectro de em
isin se obtiene suministrando a una muestra del material energa trmica o alguna otr
a forma de energa (como una descarga elctrica de alto voltaje, si la sustancia es
gaseosa). Una barra de hierro al "rojo caliente" o "blanco caliente" recin removi
da de una fuente de alta temperatura brilla de una manera caracterstica. Este res
plandor visible es la porcin de un espectro de emisin que es percibido por el ojo.
El calor que se siente a distancia de la misma barra de hierro es otra porcin de
su espectro de emisin, esta porcin es de la regin del infrarrojo. Una caracterstica
comn del espectro de emisin del sol y del calentamiento de un slido caliente es qu
e ambos son continuos; es decir, todas las longitudes de onda de la luz estn repr
esentadas en el espectro (figura 10). Los espectros de emisin de tomos en fase gas
eosa, por otro lado, no muestran una distribucin continua de longitudes de onda d
esde el rojo al violeta; en lugar de ello, los tomos emiten luz slo a longitudes d
e onda especficas. Dichos espectros se llaman espectros de lneas porque la radiacin
se identifica por la aparicin de lneas brillantes en el espectro. La figura 16 es
un diagrama esquemtico de un tubo de descarga que se utiliza para estudiar los e
spectros de emisin.
27

Figura 16: Tipos de radiacin electromagntica. Los rayos gamma tienen la mnima longi
tud de onda y la mxima frecuencia; las ondas de radio son las de mayor longitud d
e onda y menor frecuencia. Cada tipo de radiacin se extiende sobre un intervalo e
specfico de longitudes de onda (y frecuencias). La regin visible del espectro abar
ca de 400 nm (violeta) a 700 nm (rojo).
Figura 17: Un dispositivo experimental para estudiar los espectros de emisin de to
mos y molculas. El gas en estudio est en un tubo de descarga que contiene dos elec
trones. A medida que los electrones fluyen del electrodo negativo al electrodo p
ositivo, chocan con el gas. Este proceso de colisin eventualmente conduce a la em
isin de luz por los tomos (y molculas). La luz emitida se separa en sus componentes
por un prisma. Cada componente colorido se presenta en una posicin definida de a
cuerdo con su longitud de onda y forma una imagen colorida del colimador en la p
laca fotogrfica. Las imgenes coloridas se llaman lneas espectrales. Cada elemento t
iene un espectro de emisin nico. Las lneas caractersticas de los espectros atmicos se
pueden utilizar en anlisis qumico para identificar tomos desconocidos, as como las
huellas digitales sirven para identificar una persona. Cuando las lneas del espec
tro de emisin de un elemento conocido concuerdan exactamente con las lneas de un e
spectro de emisin de una muestra desconocida, la identidad de esta ltima se establ
ece rpido. A pesar de que de inmediato se reconoci
28

la utilidad de este procedimiento, el origen de estas lneas era desconocido hasta


principios de este siglo.
Figura 18: Un espectro de emisin de lneas de tomos de hidrgeno. Series espectrales:
El espectro del hidrgeno es relativamente sencillo: en la parte visible, Balmer,
en 1885 descubri la serie de rayas que lleva su nombre y mediante una frmula empric
a estableci la relacin entre sus frecuencias. En la regin infrarrojo, de frecuencia
s inferiores a las de la serie anterior, descubri Paschen, en 1908, otra serie; y
poco despus, Bracket otra nueva serie (correspondiente a frecuencias v = 1.1 x 1
014); hacia el extremo lejano de esa regin, y otra serie fue hallada por Pfund en
la misma regin. Por ltimo, Lyman, en 1916, descubra otra serie de rayas en la regin
ultravioleta que es la de mayor frecuencia de radiacin (2.4 X 1015) (figura 19).
Rydberg, en 1889, ampli la ecuacin formulada por Balmer a las rayas de otros elem
entos distintos del hidrgeno, especialmente al helio ionizado (He +). Ms tarde, di
cha ecuacin se extendi a otras series de rayas, en la forma: v = Rv (1/n21 1/n22)
donde n1 = 1, para la serie Lymann; 2, para la de Balmer; 3 para la de Paschen;
y 4 para la de Bracket. Y n2 es un nmero entero mayor que n, por lo menos en una
unidad: as, si n1 = 2, puede ser n2 = 3, 4, 5... Rv es la llamada constante de Ry
dberg, cuyo valor expresado en frecuencia es actualmente 3.29 X 1015 por segundo
(exacto para el hidrgeno). Segn el segundo postulado de Bohr, las frecuencias de
las series de rayas citadas se deben a la cada del electrn del tomo del hidrgeno des
de una rbita o piso de excitacin a otro de excitacin ms bajo o al normal: si se calc
ula la frecuencia de las rayas con la frmula de Rydberg, sustituyendo n1 y n2 por
los nmeros de orden de los pisos entre los cuales salta el electrn (supuesto n2 >
n1; o bien se calcula aplicando la ecuacin v = (E2 E1)/h deducida por Bohr, se o
btiene valores concordantes para las frecuencias. En la figura 13 se indica entr
e qu rbitas o pisos o
29

niveles energticos se producen las citadas cadas de los electrones para dar origen
a las series de rayas antes expuestas.
Figura 19: Esquema que muestra las cadas del electrn del tomo del hidrgeno, con la p
roduccin de las series espectrales.
Los espectros de rayos X se producen en donde los electrones de los rayos catdico
s chocan contra la pared de un tubo de Crookes, o con una placa interior de form
a parablica llamada antictodo (Roentgen, 1895). Los rayos X no son desviados por u
n campo elctrico o magntico; por lo que se les consider, ya al ser descubiertos, de
naturaleza ondulatorio, electromagntica, de frecuencias del orden de 6 x 1018 vi
braciones por segundo.
Figura 20a: Descomposicin de la luz blanca por medio de un prisma.
30

Figura 20b: Bandas luminosas de la emisin y absorcin de la luz.


Figura 20c: Comportamiento de las bandas luminosas en el gas segn la temperatura.
Figura 20d: Comportamiento de la banda luminosa del hidrgeno.
31

1.3 TEORA ATMICA DE BOHR. En 1913, no mucho despus de los descubrimientos de Planck
y Einstein, Niels Bohr ofreci una explicacin terica del espectro de emisin del tomo
de hidrgeno. El tratamiento de Bohr es muy complejo y ya no se considera totalmen
te correcto en todos sus detalles. Cuando Bohr abord inicialmente este problema,
los fsicos ya saban que los tomos estaban formados por electrones y protones. Pensa
ban en el tomo como una entidad en la que los electrones giraban alrededor del ncl
eo en rbitas circulares a altas velocidades. ste era un modelo atractivo porque se
parece al movimiento bien comprendido de los planetas alrededor del Sol. En el t
omo de hidrgeno, se crea que la atraccin electrosttica entre el protn positivo solar
y el electrn negativo planetario empujaba los electrones hacia adentro y que esta
fuerza era balanceada exactamente por la aceleracin debida al movimiento circula
r del electrn. El modelo del tomo de Bohr inclua la idea de electrones movindose en r
bitas circulares, pero l les impuso una restriccin excepcionalmente severa: el nico
electrn del tomo de hidrgeno podra estar localizado slo en ciertas rbitas. Dado que c
ada rbita tiene energa particular asociada, la restriccin de Bohr implic que las ene
rgas asociadas con el movimiento del electrn en las rbitas permitidas tienen un val
or fijo; esto es, estn cuantizadas. La emisin de la radiacin de un tomo de hidrgeno e
xcitado podra entonces explicarse en trminos de la cada del electrn de una rbita de a
lta energa a una de menor con la liberacin de un cuanto de energa (un fotn) en forma
de luz. Utilizando argumentos basados en interaccin electrosttica y de las leyes
de movimiento de Newton, Bohr demostr que las energas que el electrn puede poseer e
n el tomo de hidrgeno estn dadas por En = RH(1/n2) donde RH, la constante de Rydber
g, tiene el valor de 2.18 x 10 -18 J. El nmero n es un entero llamado el nmero cunt
ico principal; tiene los valores de n = 1, 2, 3,... El signo negativo de la ecua
cin puede parecer extrao, dado que implica que todas las energas permitidas para el
electrn son negativas. En realidad, el signo no es ms que una convencin arbitraria
; establece que la energa del electrn en el tomo es menor
32

que la energa del electrn libre o la de un electrn que est infinitamente lejos del nc
leo. A la energa del electrn libre se le asigna de manera arbitraria el valor de c
ero. Matemticamente, esto corresponde asignar a n un valor infinito en la ecuacin,
as que E = 0. A medida que el electrn se acerca al ncleo (conforme n disminuye), En
se hace ms grande en valor absoluto, pero tambin se vuelve ms negativo. El valor ms
negativo, entonces, se alcanza cuando n = 1, el cual corresponde a la rbita ms es
table. A sta se le llama estado basal o fundamental o bien, nivel basal o fundame
ntal, el cual se refiere al estado de mnima energa de un sistema (que en este caso
es un tomo). La estabilidad del electrn disminuye de n = 2, 3, ..., y cada uno de
ellos se llama estado excitado, o nivel excitado, el cual tiene mayor energa que
el estado basal o fundamental Se dice que un electrn en el tomo de hidrgeno que oc
upa una rbita con n mayor que 1 est en un estado excitado. El radio de cada rbita c
ircular depende de n2. As al aumentar n de la 1 a la 2 y de la 2 a la 3, el radio
de la rbita aumenta en tamao en forma muy rpida. Mientras ms alto sea el estado exc
itado, ms alejado est el electrn del ncleo (y menos fuerte est unido al ncleo). La teo
ra de Bohr del tomo de hidrgeno permite explicar el espectro de lneas de ese tomo. La
energa radiante absorbida por el tomo hace que el electrn se mueva de una rbita de
menor energa (caracterizada por un valor menor de n) a una de mayor energa (caract
erizada por un valor mayor de n). Inversamente, la energa radiante (en forma de u
n fotn) es emitida cuando el electrn se mueve de una rbita de mayor energa a una rbit
a de menor energa. El movimiento cuantizado de un electrn de una rbita a otra es anl
ogo al movimiento de una pelota de tenis hacia arriba o hacia abajo en una escal
era figura 6. La pelota puede parar en una gran variedad de escalones diferentes
, pero nunca entre los escalones. Su viaje de un escaln menor a uno ms alto es un
proceso que requiere energa, mientras que de un escaln ms alto a uno inferior es un
proceso que libera energa. La cantidad de energa requerida en cada tipo de cambio
est determinada por la distancia entre el primero y el ltimo escaln. En forma simi
lar, la cantidad de energa que se necesita para mover un electrn en el tomo de Bohr
depende de la diferencia en los niveles de los estados inicial y final.
33

Figura 21: Analoga mecnica del proceso de emisin.


Se aplicar ahora la ecuacin siguiente al proceso de emisin en el tomo de hidrgeno. Su
pngase que el electrn est inicialmente en un estado excitado caracterizado por el nm
ero cuntico principal ni. Durante la emisin, el electrn cae a un estado de menor en
erga caracterizado por el nmero cuntico principal nf (los subndices i y f denotan lo
s estados inicial y final, respectivamente). Este estado de menor energa puede se
r otro estado excitado o el estado basal. La diferencia de energas entre el estad
o inicial y final es E (delta E), donde E = Ef Ei de la ecuacin Ef = RH(1/nf 2) y E
i = RH(1/ni 2) por lo que E = (RH/nf 2) (RH/ni 2) = RH[(1/ni 2) /(1/nf 2)]
34

Dado que esta transicin produce la emisin de un fotn de frecuencia v y energa hv, se
puede escribir E = hv = (RH/nf 2) (RH/ni 2) Cuando se emite un fotn, ni > nf. En
consecuencia el trmino entre parntesis es negativo y E es negativo (la energa se pie
rde hacia el entorno). Cuando la energa es absorbida, ni < nf y el trmino en el pa
rntesis es positivo, as E es positivo. Cada lnea espectral en el espectro de emisin c
orresponde a una transicin especfica en el tomo de hidrgeno. Cuando se estudia una g
ran cantidad de tomos de hidrgeno, se observan todas las transiciones posibles y p
or lo tanto las lneas espectrales correspondientes. La brillantez de la lnea espec
tral depende del nmero de fotones con la misma longitud de onda emitidas. El espe
ctro de emisin de hidrgeno cubre un amplio intervalo de longitudes de onda desde e
l infrarrojo hasta el ultravioleta. Cada lnea horizontal se llama nivel energtico.
La posicin del nivel energtico medida en la escala de energa, muestra la energa aso
ciada con una rbita en particular. Las rbitas se identifican por su nmero cuntico pr
incipal. Ejemplo: Cul es la longitud de onda de un fotn emitido durante una transic
in desde el estado ni = 5 al estado nf = 2 en el tomo de hidrgeno? Respuesta: Dado
que nf = 2, esta transicin da lugar a una lnea espectral en la serie de Balmer. De
la ecuacin se escribe E = (RH/nf 2) (RH/ni 2) = 2.18 x 10-18 J (1/52 2) = - 4.58 x
10-19 J El signo negativo indica que sta es energa asociada con un proceso de emi
sin. Para calcular la longitud de onda se omitir el signo menos de AE porque la lo
ngitud de onda del fotn debe ser positiva. Dado que E = hv o v = E/h, se puede calc
ular la longitud de onda del fotn escribiendo = c/v
35

= ch/ AE = [(3.00 x 108 m/s)(6.63 x 10-34 J s)]/ 4.58 x 10-19 J = 4.34 x 10-7 m
= 4.34 x 10-7 m x (1 x 109 m/1 m) = 434 nm
Los fsicos quedaron perplejos pero intrigados con la teora de Bohr. La pregunta qu
e planteaban acerca de ella era: por qu las energas del electrn del hidrgeno estn cuan
tizadas?. O parafraseando la pregunta de otra manera ms concreta, por qu el electrn
en un tomo de Bohr est restringido a viajar en ciertas rbitas a distancias fijas de
l ncleo? Durante una dcada nadie, ni el mismo Bohr, tuvo una explicacin lgica. El tr
abajo de Einstein prepar el camino para solucionar otro misterio de la Fsica del s
iglo XIX, los espectros de emisin de los tomos. Desde el siglo XVII, en que Newton
demostr que la luz solar est compuesta por varios componentes coloridos que se pu
eden recombinar para producir luz blanca, los qumicos y los fsicos han estudiado l
as caractersticas de los espectros de emisin de varias sustancias, esto es, la rad
iacin emitida por las sustancias, ya sea continua o en forma de lneas. El espectro
de emisin se obtiene suministrando a una muestra del material energa trmica o algu
na otra forma de energa (como una descarga elctrica de alto voltaje, si la sustanc
ia es gaseosa). Una barra de hierro al rojo caliente o blanco caliente recin remo
vido de una fuente de alta temperatura brilla de una manera caracterstica. Este r
esplandor visible es la porcin de un espectro de emisin que es percibido por el oj
o. El calor que se siente a distancia de la misma barra de hierro es otra porcin
de su espectro de emisin; esta porcin es de la regin del infrarrojo. Una caractersti
ca comn del espectro de emisin del Sol y del calentamiento de un slido caliente es
que ambos son continuos; es decir, todas las representadas en el espectro. Los e
spectros de emisin de tomos en fase gaseosa, por otro lado, no muestran una distri
bucin continua de longitudes de onda desde el rojo al violeta; en lugar de ello,
los tomos emiten luz slo a longitudes de onda especficas. Dichos espectros se llama
n
36
longitudes de onda de la luz estn

espectros de lneas porque la radiacin se identifica por la aparicin de lneas brillan


tes en el espectro. Cada elemento tiene un espectro de emisin nico. Las lneas carac
tersticas de los espectros atmicos se pueden utilizar en anlisis qumico para identif
icar tomos desconocidos, as como las huellas digitales sirven para identificar una
persona. Cuando las lneas del espectro de emisin de un elemento conocido concuerd
an exactamente con las lneas de un espectro de emisin de una muestra desconocida,
la identidad de esta ltima se establece rpido. A pesar de que de inmediato se reco
noci la utilidad de este procedimiento, el origen de estas lneas era desconocido h
asta principios de este siglo. La teora atmica de Bohr. Niels Bohr propuso un mode
lo de tomo cuyos principales postulados son: 1.- Los electrones slo pueden encontr
arse en determinados y definidos niveles de energa. 2.- Mientras los electrones s
e mantienen en un determinado nivel, no ganan ni pierden energa. 3.- Los electron
es pueden saltar de un nivel de mayor energa cuando el tomo la absorbe y a uno de
menor energa cuando el tomo la desprende en forma de fotones. 4.- Cuanto mayor sea
el salto de los electrones de un nivel alto a uno bajo, ms energtica (de longitud
de onda ms corta) ser la radiacin emitida. En 1913 Bohr revel su visin del tomo en tr
es ensayos que aparecieron en el Philosophical Magazine britnico, utilizando la c
onstante de Planck y las emisiones espectrales del tomo de hidrgeno como pincel y
tela. En esos ensayos describi tres postulados: 1) Cuantificacin de las orbitas pe
rmitidas para un electrn: un electrn slo puede girar alrededor de su ncleo en cierta
s rbitas circulares para las que el momento cintico del electrn es un mltiplo entero
de h/21T (h, constante de Planck). 2) El electrn gira alrededor de su ncleo en rbi
tas fijas, sin radiar ni absorber energa.
37

3) La radiacin o absorcin de energa slo tiene lugar cuando un electrn pasa de una rbit
a de mayor (menor) energa a una de menor (mayor), que se encuentra ms cercana (ale
jada) al ncleo. La frecuencia f de la radiacin emitida o absorbida viene determina
da por la relacin: E1-E2=hf, donde E1 y E2 son las energas correspondientes a las r
bitas de trnsito del electrn. Esto explicaba por qu, por ejemplo, los tomos de hidrge
no ceden distintivas longitudes de onda de luz, que aparecen en el espectro del
hidrgeno como una distribucin fija de lneas de luz conocida como serie de Balmer: L
os tomos emiten energa solamente en ciertas cantidades exactamente calibradas.
Ideas de Bohr, 1913 a) Objecin fundamental al modelo de Rutherford. El electrn, po
r ser partcula de electricidad negativa, al girar en torno al ncleo, atenindose las
leyes de la electrodinmica tendra que engendrar ondas electromagnticas, y en conse
cuencia emitir continuamente energa en forma de radiacin. Con lo cual, el electrn d
isminuira su energa, reducira su velocidad y con ella el radio de su rbita, y termin
ara por caer sobre el ncleo. El hecho de que los tomos en estado normal no emiten r
adiaciones constituye un serio argumento en contra de la rotacin de los electrone
s alrededor del ncleo. b) La teora de Bohr. Para explicar la estabilidad de los el
ectrones en las rbitas del tomo y otros fenmenos que con ella se relacionan, Bohr p
arti de la nueva mecnica cuntica, cuyos aspectos esenciales son los siguientes: Pri
mero, Los cuantos de Planck. En el ao 1900, Planck, basndose en consideraciones ter
icas, enunci que cuando en un proceso se emite o se absorbe energa (por ejemplo: l
uz, rayos X, rayos gamma), la energa emitida o absorbida no tiene un valor cualqu
iera. Las sustancias que intervienen en las manipulaciones corrientes slo pueden
implicar conjuntos de tomos; por lo cual sus masas han de ser forzosamente mltiple
s enteros de sus pesos atmicos. Anlogamente, la energa de radiacin, segn Planck, se a
cumula en los cuerpos y slo puede ser emitida o absorbida por otro, cuando alcanz
a un valor determinado igual a un mltiplo entero de una cantidad mnima de aquella
38

radiacin, cantidad denominada cuanto de radiacin, que es, puede decirse, el "tomo"
de energa de la radiacin. El cuanto de una radiacin es igual al producto de la frec
uencia v del movimiento ondulatorio que la engendra, por un valor constante que
se denomina constante de Planck, representada por h, y cuyo valor es 6.62517 X 1
0-27 ergios/seg. En sntesis:
constante de Planck, h, o mnima cantidad tericamente p
osible de energa de radiacin cuanto" de una radiacin, E = v h, el mnimo o el "tomo" d
una radiacin, o la mnima diferencia entre dos cantidades de una radiacin
energa emi
tida o absorbida, nE = n vh (n es un nmero entero) o cierta cantidad de radiacin.
Segundo, Los postulados de Bohr, cimientos de su modelo atmico. Bohr acept las ide
as de Rutherford sobre la estructura del tomo y sagazmente salv la objecin ms seria
que se le hiciera a aquel modelo y que el eminente fsico ingls no supo, en aquella
s fechas, desvirtuar. Bohr estableci los-siguientes postulados: o Primera condicin
cuntica de Bohr. Un electrn en su movimiento circular alrededor del ncleo del tomo,
de un modo normal o estable slo puede recorrer una trayectoria u rbita fija, a la
que llam rbita estacionaria. El nmero posible de rbitas electrnicas estacionarias (d
e diferente radio), de un tomo est determinado de un lado por el equilibrio entre
las fuerzas electrosttica y centrfuga, y de otro por un principio derivado de los
"cuantos", segn el cual 2 veces el momento angular del electrn, m v r, ha de ser i
gual a un mltiplo entero de la constante de Planck, h; o sea, 2 m v r = n h, de d
onde, m v r = n h/2 o Segunda condicin cuntica de Bohr. Un tomo no absorbe ni emite
energa en forma de radiacin mientras los electrones giren en sus respectivas rbitas
estacionarias. Pero, se produce absorcin cuando el electrn salta a otra rbita de m
ayor tamao (excitacin del tomo), y emisin cuando cae de nuevo a la rbita que antes oc
upaba. [La rbita de Bohr significa aqu piso; y
39

cambio de rbita es situar su rbita en otro piso de mayor o menor tamao]. Segn Bohr,
las diferencias entre las energas que corresponden al electrn en su rbita inicial a
ntes del salto y en su rbita final despus de aqul, es igual al cuanto de la radiacin
. Llamando E1 a la energa inicial, E2 a la final, y v a la frecuencia de la radia
cin emitida, se tiene: E2 E1 = v h, de donde, v = (E2 E1)/h Si E2 > E1, habr absor
cin de radiacin; y si E2 < E1, habr emisin. Bohr aplic el postulado de la primera con
dicin cuntica, al tomo ms sencillo, al del hidrgeno, que presenta un solo protn en su
ncleo y un electrn en la nica rbita, que constituye el piso primero en su estado nor
mal. Calcul el radio de la rbita normal y de las rbitas de mayor radio en que se si
ta el electrn del hidrgeno al ser excitado el tomo (por ejemplo, mediante una chispa
elctrica) y dar origen a las rayas del espectro ptico. Hall para la rbita normal el
radio de 0.529 A; y, adems, estableci que los radios de las rbitas del electrn en e
stados excitados, en el orden de menor a mayor supuesto 1 el valor del radio de
la rbita normal, las dems presentaban radios de longitudes 4, 9, 16, o sea iguales
al nmero de orden del piso elevado al cuadrado. Calcul, asimismo Bohr, la velocid
ad del electrn del tomo del hidrgeno (rbita normal), y hall 2.182 X 108 cm/seg., o se
a unas 0.006 de la velocidad de la luz, Tambin calcul Bohr la energa del electrn en
el tomo del hidrgeno normal y excitado (rbitas de mayor radio), y lleg a la frmula ge
neral: energa total E = -- (2 m e4 Z2/ n2 h2) ergios/seg. El carcter negativo de di
cho valor significa que est referido a un estado de energa potencial de valor cero
y que el electrn tendra en una rbita a distancia infinita del ncleo, o sea fuera de
su accin atractiva. Es n el nmero de orden del piso a que pertenece la rbita que e
l electrn desplaza en el tomo de hidrgeno (normal o excitado): para el estado norma
l, n tiene el valor de la unidad, y para los excitados, aumenta segn la serie 2,
3, 4... Representa m la masa del electrn en gramos; e, la carga elctrica elemental
: Z, o nmero atmico, vale 1 para el tomo del hidrgeno; y h, la constante de Planck.
40

Para conocer la prdida o ganancia de energa del electrn del tomo del hidrgeno, al pas
ar de su rbita normal a un piso superior (tomo excitado) o al caer de un piso supe
rior a otro ms bajo o al normal, basta restar los valores dados por la frmula ante
rior de la energa, previa sustitucin de valores; dando a Z el valor 1, y a n el de
l orden de los pisos en que se supone el electrn en su estado inicial y final. La
diferencia de energas nos da un valor positivo, que significar absorcin o emisin de
energa, segn que se trate de un salto del electrn a un piso ms alto, o su cada a otr
o ms bajo.
1.3.1 AMPLIACIN DE LA TEORA DE BOHR. Las frmulas de Bohr para la energa del tomo de h
idrgeno, as como las que estableci para el radio y la velocidad del electrn del tomo
del hidrgeno en estado normal y excitado, slo son exactas para el tomo del hidrgeno.
Pueden tambin aplicarse, con aproximacin, a los tomos ms semejantes a los del hidrge
no, como los del helio, litio y berilio, que hayan perdido electrones hasta qued
arse con un solo electrn. Pero, para tomos ms complejos, con ms de un electrn en su c
orteza, que son todos los restantes, aquellas frmulas deben ser modificadas, por
constituir nicamente una norma de valor relativo. En todos los tomos de ms de un pi
so electrnico, la presencia de los electrones ms prximos al ncleo disminuye el valor
eficiente de la carga elctrica positiva del mismo, por desempear aquellos electro
nes la funcin de valla, disminuyendo las atracciones del ncleo sobre los electrone
s ms lejanos o externos, a los cuales por aquella causa llega ya debilitada la at
raccin nuclear. El producto Ze, implcito en el numerador de la frmula de la energa,
da la carga nuclear por ser Z el nmero atmico: el producto Ze da tanto el nmero tot
al de cargas negativas de la corteza, como el de positivas del ncleo; pero, esta
carga nuclear disminuye su valor eficiente por la accin de valla antes dicha y de
be sustituirse por la carga eficiente nuclear, que es una fraccin del producto Ze
. Tambin son aplicables a los tomos en general, los postulados que sirvieron de no
rma al sabio dans al establecer su modelo del tomo de hidrgeno y que han sido expue
stos anteriormente.
41

c) Los pisos electrnicos o niveles de energa de los tomos. Las rbitas de radio cada
vez mayor del nico electrn del tomo del hidrgeno excitado, pueden ser referidas a la
s rbitas de los dems tomos aun en estado normal. En stos, siguiendo el modelo de Boh
r, los electrones se sitan en rbitas estacionarias circulares de igual radio para
los dos electrones del primer piso, y de radios cada vez mayores para los electr
ones de los pisos 2, 3, 4?... El nmero de pisos de los tomos, fue deducido primeramen
te de la estructura de la tabla peridica: el descenso a una lnea horizontal inmedi
ata inferior o sea, el aumento de una unidad en el perodo, representa para los el
ementos en l situados, sin piso ms en la corteza electrnica de sus tomos, lo cual no
es del todo cierto actualmente. Hacia 1914, por estudios espectroscpicos de rayo
s X, fue comprobado el nmero de pisos o niveles en casi todos los tomos de los ele
mentos conocidos hasta aquella fecha. Con anterioridad, Bohr haba observado que l
os radios de las rbitas en el tomo del hidrgeno normal y excitado, estaban de acuer
do con los datos proporcionados por los espectros pticos de dicho gas. Segn las id
eas primitivas de Bohr, los electrones giraban slo en rbitas circulares, por lo qu
e poda definirse el piso o nivel electrnico como el formado por el conjunto de ele
ctrones que describen rbitas electrnicas circulares de igual radio, situadas en pl
anos distintos, y cuyos electrones tienen igual energa. El piso ms prximo al ncleo f
ue denominado K (hacia 1915) o 1; el segundo, L o 2; el tercero, M o 3; el cuart
o, N o 4; el quinto O o 5; el sexto, P o 6, el sptimo, Q o 7. La estructura fina
del tomo: contribucin de Sommerfeld y otros investigadores al modelo de Bohr (1915
-1924). Arnold Sommerfeld (1868 - 1951). Fsico alemn que profundiz en la teora de Bo
hr sobre los espectros. Pas la mayor parte de su vida profesional en Munich. Somm
erfeld estudi una gran variedad de problemas (giroscopios, difraccin electrnica y d
e rayos X, ondas de radio). Su trabajo ms conocido es el de los espectros atmicos.
Desarroll, profundizando en ella, la teora de la estructura atmica concebida por B
ohr. Sommerfeld sustituy el modelo de las orbitas electrnicas circulares por las o
rbitas
42

elpticas e introdujo un nuevo numero cuntico azimutal. En 1916, F. Paschen confirm


aba con cierto detalle la hiptesis de Sommerfeld. a) Las rbitas electrnicas elpticas
de Sommerfeld. Las rbitas circulares del modelo de Bohr, en los siete pisos o ni
veles energticos del tomo, de acuerdo con los valores ascendentes de sus radios, o
con la gradacin de energas asignadas a los electrones, no bastaban para explicar
los espectros de los elementos de tomos ms complejos que los del hidrgeno, como el
sodio y dems metales alcalinos. Por otra parte, nuevos estudios sobre los espectr
os del hidrgeno, de rayos X y sobre el efecto fotoelctrico, efecto Zeemann (Efecto
Zeemann o desdoblamiento en otras varias de las rayas del espectro luminoso, po
r la accin de un campo magntico intenso) y otros aspectos de carcter qumico, obligar
on a admitir que no eran suficientes los siete grados de energa de los electrones
que implicaban los siete pisos o niveles establecidos definitivamente por Bohr.
Lo cual obligaba a asignar a los electrones, diferentes distancias al ncleo, aun
dentro de un mismo piso; y nuevos movimientos, aparte el circular establecido y
a en los modelos atmicos de Perrin y de Rutherford. En efecto; hacia 1916, el tomo
se nos apareca como un edificio de estructura ms fina que la del modelo de Bohr,
que borraba parte del brusco cambio de energa de un piso a otro, gracias a la lab
or de Sommerfeld, que asign a los electrones del tomo no slo rbitas circulares, sino
elpticas de distintas excentricidades, tamaos y nmeros en cada piso. Adems, en cone
xin con la excentricidad de las rbitas, en un mismo piso o nivel, estableci subnive
les de energa o subpisos dentro de cada piso, a excepcin del piso 1 o K que segua s
iendo sencillo, esto es, sin subniveles. Sommerfeld estudi la velocidad y la ener
ga del electrn en las rbitas elpticas, y para la energa lleg a una frmula igual a la d
Bohr. El electrn al describir una rbita elptica, con el ncleo en uno de sus focos,
se mueve desde lugares lejanos del ncleo a otros prximos a l: con lo cual vara la di
stancia del electrn al ncleo y la atraccin electrosttica de ste sobre el electrn; y ta
mbin la velocidad, y por tanto la masa del electrn que describe una rbita elptica.
43

Objeciones al modelo de Bohr-Sommerfeld a) Imposibilidad de su comprobacin direct


a y omisin de los principios fundamentales de la mecnica. Diversas objeciones han
sido presentadas al modelo, a pesar de su aparente perfeccin arquitectnica. Unas p
roceden de la imposibilidad de comprobar con tcnicas experimentales directas, la
constitucin interna del tomo; esto es, posicin, nmero y movimientos de los electrone
s. Examen no logrado hasta hoy y que no puede afirmarse que se logre en el futur
o. El mtodo experimental nos ofrece fenmenos cuya ligazn con las partculas materiale
s (electrones en este caso) slo puede explicarse cimentndose en postulados basados
en los principios de la mecnica clsica parcialmente sustituidos, como hizo Bohr,
por las nuevas aportaciones de las mecnicas modernas; o bien, norma seguida actua
lmente, basndose en una Micromecnica que ha abandonado los principios clsicos, para
adoptar en su totalidad los derivados de las nuevas mecnicas cuntica y ondulatori
o. b) Otras objeciones. 1 El modelo de Bohr-Sommerfeld, tampoco explica por qu no
gasta energa el electrn que gira en su rbita estacionaria, y por qu no cae finalment
e sobre el ncleo. 2 No demuestra por qu la emisin de las radiaciones ha de producirs
e al caer el electrn: pudiera producirse antes o despus de la cada. Asimismo, no ex
plica por qu la frecuencia de la radiacin depende slo de la diferencia de energas de
los dos niveles entre los cuales se produce la cada, sin tener en cuenta la velo
cidad del electrn. 3 Deja por explicar satisfactoriamente las propiedades
magnticas, la intensidad de las rayas de los espectros y ciertos datos espectrale
s que requieren slo ligeras diferencias entre electrones. 4 Tampoco explica cierto
s valores de valencia de algunos tomos; ni por qu el enlace covalente entre dos tom
os se establece segn direcciones determinadas.
44

1.4 TEORA CUNTICA La teora o mecnica cuntica es una de las ramas principales de la Fsi
ca y uno de los ms grandes avances del siglo XX en el conocimiento humano. Explic
a el comportamiento de la materia y de la energa. Su aplicacin ha hecho posible el
descubrimiento y desarrollo de muchas tecnologas, como por ejemplo los transisto
res, componentes profusamente utilizados en casi todos los aparatos que tengan a
lguna parte funcional electrnica. La teora cuntica describe, en su visin ms ortodoxa,
cmo en cualquier sistema fsico y por tanto, en todo el universo existe una diversa
multiplicidad de estados, los cuales habiendo sido descritos mediante ecuaciones
matemticas por los fsicos, son denominados estados cunticos. De esta forma la mecni
ca cuntica puede explicar la existencia del tomo y desvelar los misterios de la es
tructura atmica, tal como hoy son entendidos; fenmenos que no puede explicar debid
amente la fsica clsica o ms propiamente la mecnica clsica. De forma especfica, se cons
idera tambin mecnica cuntica, a la parte de ella misma que no incorpora la relativi
dad en su formalismo, tan slo como aadido mediante la teora de perturbaciones.3 La
parte de la mecnica cuntica que s incorpora elementos relativistas de manera formal
y con diversos problemas, es la mecnica cuntica relativista o ya, de forma ms exac
ta y potente, la teora cuntica de campos (que incluye a su vez a la electrodinmica
cuntica, cromodinmica cuntica y teora electrodbil dentro del modelo estndar)4 y ms gen
ralmente, la teora cuntica de campos en espacio-tiempo curvo. La nica interaccin que
no se ha podido cuantificar ha sido la interaccin gravitatoria. La teora o mecnica
cuntica es el fundamento de los estudios del tomo, su ncleo y las partculas element
ales (siendo necesario el enfoque relativista).
1.4.1 PRINCIPIO DE DUALIDAD. POSTULADO DE DE BROGLIE En 1924 Louis De Broglie pr
oporcion una solucin a este acertijo. De Broglie razon como sigue: si las ondas lum
inosas se pueden comportar como un rayo de partculas (fotones), entonces quizs las
partculas como los electrones pueden poseer
45

propiedades ondulatorias. De acuerdo con De Broglie, un electrn enlazado a un ncle


o se comporta como onda estacionaria. Las ondas estacionarias se pueden generar
pulsando, por ejemplo, una cuerda de una guitarra Figura 15. Las ondas se descri
ben como estacionarias porque no se desplazan a lo largo de la cuerda. Algunos p
untos de la cuerda, llamados nodos, no se mueven en absoluto, esto es, la amplit
ud de la onda en estos puntos es cero. En cada extremo hay un nodo, y puede habe
r otros entre ellos. A mayor frecuencia de la vibracin, menor es la longitud de l
a onda estacionaria y mayor el nmero de nodos. De Broglie argument que si el elect
rn se comporta en realidad como una onda estacionaria en el tomo de hidrgeno, enton
ces la longitud de onda debe caber exactamente en la circunferencia de la rbita F
igura 16. De lo contrario, la onda se cancela en forma parcial a s misma en cada
circunvolucin sucesiva; eventualmente la amplitud de la onda se reducir a cero, y
la onda no existira.
Figura 22: Ondas estacionarias generadas por las cuerdas de una guitarra.
Figura 23: Orbita descrita por una onda de un electrn.
La relacin entre la circunferencia de una rbita permitida (2r) y la longitud de ond
a () del electrn est dada por
46

2r = n donde r es el radio de la rbita, es la longitud de la onda del electrn, y n =


1, 2, 3, ... Dado que n es un entero, se deduce que r slo puede tener ciertos va
lores a medida que n aumenta de 1 a 2 a 3 y as en forma sucesiva. Y como la energa
del electrn depende del tamao de la rbita (o del valor de r), su valor debe estar
cuantizado. El razonamiento de De Broglie condujo a la conclusin de que las ondas
se pueden comportar como partculas y stas pueden exhibir propiedades ondulatorias
. De Broglie dedujo que las propiedades corpusculares y ondulatorias estn relacio
nadas por la expresin: = h/mu donde , m y u son la longitud de onda asociada con u
na partcula en movimiento, su masa y su velocidad, respectivamente. La ecuacin imp
lica que una partcula en movimiento puede ser tratada como una onda, y una onda p
uede exhibir las propiedades de una partcula.
Ejemplo: Calclese la longitud de onda-de la partcula en los siguientes dos casos:
a) el servicio ms rpido en el tenis es de unas 140 millas por hora o 62 m/s. Calcle
se la longitud de la onda asociada con una pelota de tenis de 6.0 X 102
kg que viaja a esta velocidad. b) Calclese la longitud de la onda asociada
con un electrn que se mueve a 62 m/s.
Respuesta: a) Utilizando la ecuacin se escribe = h / mu = 6.63 x 10-34 J s/ 6.0 x
10-2 kg x 62 m/s El factor de conversin es 1 J = 1 kg m2/s2 por lo que = 1.8 X 1
0-34m
47

sta es una longitud de onda demasiado pequea, dado que el tamao del tomo en s es del
orden de 1 X l0 -10 m. Por esta razn, las propiedades ondulatorias de la menciona
da pelota de tenis no se pueden detectar con ningn dispositivo existente. b) En e
ste caso = h/mu = 6.63 x 10-34 J s/ 9.1095 x 10-31 kg x 62 m/s donde 9.1095 X 10
-31 kg es la masa de un electrn. Procediendo como en el inciso a se = 1.2 x 10-5
m = 1.2 x 10-5x(1 x 109 nm/1 m) = 1.2 x 104nm Una longitud de onda de 1.2 X 104
nm cae dentro de la regin del infrarrojo. El ejemplo anterior muestra que a pesar
de que la ecuacin de De Broglie se puede aplicar a diversos sistemas, las propie
dades ondulatorias se vuelven observables slo en objetos submicroscpicos. Esta dis
tincin se manifiesta en virtud de la pequeez de h, la constante de Planck, que apa
rece en el numerador de la ecuacin. Poco despus de que De Brope desarroll su ecuacin
, Clinton Davisson y De Lester Germer en Estados Unidos, y G. P. Thomson en Ingl
aterra demostraron que en efecto los electrones poseen propiedades ondulatorias.
Pasando un haz de electrones se obtuvo un conjunto de anillos concntricos en una
pantalla similar al patrn observado cuando se utilizaron los rayos X (que son on
das).
48

1.4.2 PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE DE HEISENBERG Al xito espectacular inicial de la


teora de Bohr siguieron una serie de desacuerdos. Por ejemplo, la proposicin de B
ohr no pudo explicar los espectros de emisin de los tomos con ms de un electrn, tale
s como los tomos de helio y de litio. La teora tampoco pudo explicar la aparicin de
lneas adicionales en el espectro de emisin de hidrgeno que se observan cuando se a
plica un campo magntico. Surgi otro problema con el descubrimiento del comportamie
nto ondulatorio de los electrones. Cmo se poda precisar la posicin de una onda? Se p
uede hablar de amplitud en cierto punto de la onda, pero no se puede definir su
lugar preciso porque una onda se extiende en el espacio. Una de las consecuencia
s ms importantes de la naturaleza dual de la materia es el principio de incertidu
mbre, el cual fue formulado por el fsico alemn Werner Heissenberg. El principio de
incertidumbre de Heisenberg establece que es imposible conocer simultneamente el
momento (p, definido como el producto de la masa por la velocidad) y la posicin
(x) de una partcula con certidumbre. Expresado en forma matemtica, se escribe xp h/4
donde x y p son las incertidumbres en las mediciones de posicin y momentum, respect
ivamente. La ecuacin anterior expresa que si se realiza la medicin del momentum de
una partcula con mayor precisin (esto es, si p se hace una cantidad pequea), el con
ocimiento de la posicin se har correspondientemente menos preciso (esto es, x se ha
r mayor). De modo similar, si la posicin de una partcula se conoce con precisin, ent
onces la medicin de su momentum debe ser menos exacta. Aplicando el principio de
incertidumbre de Heisenberg al tomo de hidrgeno, se puede ver que en realidad el e
lectrn no viaja en una trayectoria bien definida, como Bohr pens. Si as fuera, se p
odran determinar con precisin tanto la posicin del electrn (a partir del radio de la
rbita) como su momentum (a partir de su energa cintica) al mismo tiempo, violando
el principio de incertidumbre. Sin duda, Bohr hizo una contribucin significativa
para la comprensin de los tomos y su sugerencia de que la energa de un electrn en un
tomo est cuantizada permanece inalterada. Pero su teora no proporciona una descrip
cin completa del comportamiento electrnico en los tomos. Cuando los cientficos se di
eron cuenta de
49

esto, empezaron a buscar una ecuacin fundamental que pudiera describir el comport
amiento y la energa de partculas submicroscpicas en general, una ecuacin anloga a las
leyes de movimiento de Newton para los objetos macroscpicos.
1.4.3 ECUACIN DE ONDA DE SCHRDINGER En 1926 Erwin Schrdinger utilizando una tcnica m
atemtica complicada, formul la tan buscada ecuacin. La ecuacin de Schrdinger inici una
nueva era para la Fsica y la Qumica, porque abri un nuevo campo, la mecnica cuntica
(tambin llamada mecnica ondulatoria). El desarrollo de la teora cuntica de 1913 fue
el tiempo en que Bohr present su anlisis del tomo de hidrgeno a 1926 se refiere ahor
a como "la vieja teora cuntica". Aunque esta ecuacin diferencial era continua y pro
porcionaba soluciones para todos los puntos del espacio, las soluciones permitid
as de la ecuacin estaban restringidas por ciertas condiciones expresadas por ecua
ciones matemticas llamadas funciones propias o eigenfunciones (del alemn eigen, 'p
ropio'). As, la ecuacin de onda de Schrdinger slo tena determinadas soluciones discre
tas; estas soluciones eran expresiones matemticas en las que los nmeros cunticos ap
arecan como
50

parmetros (los nmeros cunticos son nmeros enteros introducidos en la fsica de partcula
s para indicar las magnitudes de determinadas cantidades caractersticas de las pa
rtculas o sistemas). La ecuacin de Schrdinger se resolvi para el tomo de hidrgeno y di
o resultados que encajaban sustancialmente con la teora cuntica anterior. Adems, te
na solucin para el tomo de helio, que la teora anterior no haba logrado explicar de f
orma adecuada, y tambin en este caso concordaba con los datos experimentales. Las
soluciones de la ecuacin de Schrdinger tambin indicaban que no poda haber dos elect
rones que tuvieran sus cuatro nmeros cunticos iguales, esto es, que estuvieran en
el mismo estado energtico. Esta regla, que ya haba sido establecida empricamente po
r Wolfgang Pauli en 1925, se conoce como principio de exclusin. Ahora, para aplic
ar el carcter ondulatorio del electrn, se define una funcin de ondas, , y utilizando
la ecuacin de ondas de Schrdinger, que matemticamente es una ecuacin diferencial de
segundo grado, es decir, una ecuacin en la cual intervienen derivadas segundas d
e la funcin :
A resolver la ecuacin diferencial, se
de parmetros, que se corresponden con
el modelo atmico de Bohr. La ecuacin
rminados valores permitidos (los mismos
de Bohr).
51

obtiene que la funcin: depende de una serie


los nmeros cunticos, tal y como se define en
slo se plasmar cuando esos parmetros tomen dete
valores que se indicaron para el modelo

Por otro lado, el cuadrado de la funcin de ondas


2
, corresponde a la probabilidad de
encontrar al electrn en una regin determinada, con lo cual se est introduciendo en
el modelo el principio de incertidumbre de Heisenberg. Por ello, en este modelo
aparece el concepto de orbital regin del espacio en la que hay una mxima probabilida
d de encontrar al electrn. No debe confundirse el concepto de orbital con el de rb
ita, que corresponde al modelo de Bohr: una rbita es una trayectoria perfectament
e definida que sigue el electrn, y por tanto es un concepto muy alejado de la mecn
ica probabilstica.
1.4.3.1 SIGNIFICADO FSICO DE LA FUNCIN 2 La ecuacin de Schrdinger requiere clculos ava
nzados para ser resuelta. Sin embargo, es importante destacar que esta ecuacin in
corpora ambos comportamientos, en trminos de masa m, y ondulatorio, en trminos de
una funcin de onda (psi), que depende de la posicin del sistema en el espacio (com
o la de un electrn en un tomo). La funcin de onda en s misma no tiene significado fsi
co real directo. Sin embargo el cuadrado de la funcin de la onda, 2, est relacionad
o con la probabilidad de encontrar al electrn en cierta regin del espacio. Se pued
e pensar en 2, como la probabilidad por unidad de volumen de tal manera que el p
roducto de 2 por un pequeo volumen (llamado elemento de volumen) da la probabilid
ad de encontrar el electrn dentro de ese volumen. (La razn de especificar un pequeo
volumen es que 2 vara de una regin del espacio a otra, pero su valor se puede cons
iderar constante dentro de un pequeo volumen.) La probabilidad total de localizar
al electrn en un volumen dado (por ejemplo alrededor del ncleo del tomo) est entonc
es dada por la suma de todos los productos de 2 y el volumen correspondiente de l
os elementos. La idea de relacionar 2 con la nocin de la probabilidad, proviene de
una analoga de la teora ondulatoria. De acuerdo con la teora ondulatoria, la inten
sidad de la luz es proporcional al cuadrado de la amplitud de la onda, o 2. El l
ugar ms favorecido para encontrar un fotn es donde la intensidad es mayor, esto es
, donde el valor de 2 es mximo. Se sigui un argumento similar para asociar 2 con la
posibilidad de encontrar un electrn en las regiones que rodean al ncleo.
52

Aplicacin de la ecuacin de Schrdinger al tomo de hidrgeno: Para ver cmo cambi la mecn
cuntica la visin del tomo, se analiza el tomo ms sencillo, el de hidrgeno, con un pro
tn y un electrn. Cuando se resuelve la ecuacin de Schrdinger para el tomo de hidrgeno,
proporciona dos tipos de valiosa informacin: especifica los posibles estados ene
rgticos que el electrn puede ocupar e identifica las correspondientes funciones de
onda () del electrn asociadas con cada estado energtico. Estos estados energticos y
funciones de onda se caracterizan por un conjunto de nmeros cunticos. Recurdese qu
e la probabilidad de encontrar un electrn en una regin est dada por el cuadrado de
la funcin de onda, Por lo cual, una vez que se conocen los valores de y las energa
s, se puede calcular 2 y construir una visin completa del tomo de hidrgeno. Esta inf
ormacin acerca del tomo de hidrgeno es til pero no suficiente. El mundo de las susta
ncias qumicas y de las reacciones implica sistemas considerablemente ms complejos
que el sencillo tomo de hidrgeno. Sin embargo, resulta que la ecuacin de Schrdinger
no se puede resolver con exactitud para tomos que tengan ms de un electrn. Aun en e
l caso del helio, que slo tiene dos electrones, las matemticas resultan demasiado
complejas para ser manejadas. Parecera, por lo tanto, que la ecuacin de Schrdinger
sufre de las mismas limitaciones que la teora atmica original de Bohr; en la prctic
a slo se puede aplicar al tomo de hidrgeno. A pesar de todo, la situacin no es deses
perada. Los qumicos y los fsicos han aprendido a darle la vuelta a este tipo de di
ficultades utilizando mtodos de aproximacin. Por ejemplo, a pesar de que el compor
tamiento de los electrones en tomos polielectrnicos (esto es, tomos que contienen d
os o ms electrones), no es el mismo que en el tomo de hidrgeno. Se supone que la di
ferencia probablemente no sea demasiado grande. Basndose en esta suposicin, se pue
den usar las energas y las funciones de onda obtenidas para el tomo de hidrgeno com
o una buena aproximacin del comportamiento de los electrones en tomos ms complejos.
De hecho, se ha encontrado que este enfoque proporciona una buena descripcin del
comportamiento de los electrones con tomos complejos. Dado que el tomo de hidrgeno
sirve como punto de partida o modelo para todos los otros tomos, se necesita una
idea clara de la descripcin mecnica cuntica de este
53

sistema. La solucin de la ecuacin de Schrdinger muestra que las energas que un elect
rn puede poseer en el tomo de hidrgeno estn dadas por la misma expresin obtenida por
Bohr. Ambas teoras, la de Bohr y la de la mecnica cuntica, por tanto, muestran que
la energa de un electrn en el tomo de hidrgeno est cuantizada. Difieren, sin embargo,
en la descripcin del comportamiento de los electrones con respecto al ncleo. Como
el electrn no tiene una posicin bien definida en el tomo, se encuentra conveniente
utilizar trminos como densidad electrnica, nube de carga electrnica o simplemente
nube de carga para representar el concepto de probabilidad (estos trminos tienen
en esencia el mismo significado). Bsicamente, la densidad electrnica proporciona l
a probabilidad de que un electrn se encuentre en una regin particular en un tomo. L
as regiones con alta densidad electrnica representan una probabilidad alta de loc
alizar al electrn, mientras que lo contrario es vlido para regiones de baja densid
ad electrnica. Para distinguir la descripcin mecnico-cuntica del modelo de Bohr, se
remplaza "rbita" con el trmino orbital u orbital atmico. Un orbital se puede pensar
como la funcin de onda () de un electrn. El cuadrado de la funcin de onda 2, define
la distribucin de la densidad electrnica en el espacio alrededor del ncleo. Cuando
se dice que un electrn est en cierto orbital, se quiere decir que la distribucin d
e la densidad electrnica o la probabilidad de localizar al electrn en el espacio e
st descrita por el cuadrado de la funcin de onda asociada con ese orbital. Un orbi
tal atmico en consecuencia tiene una energa caracterstica, as como una distribucin ca
racterstica de la densidad electrnica.
1.4.3.2 NMEROS CUNTICOS Y ORBITALES ATMICOS Mientras que en el modelo de Bohr se ha
blaba de rbitas definidas en el modelo de Schrdinger slo podemos hablar de las dist
ribuciones probables para un electrn con cierto nivel de energa. As para un electrn
en el estado fundamental la probabilidad de la distribucin se refleja en la sigui
ente figura, dnde la intensidad del color rojo indica una mayor probabilidad de e
ncontrar al electrn en esa regin, o lo que es lo mismo una mayor densidad electrnic
a.
54

De la resolucin de la ecuacin de onda de Schrdinger se obtiene una serie de funcion


es de onda ( probabilidades de distribucin de los electrones) para los diferentes
niveles energticos que se denominan orbitales atmicos. La figura anterior represen
ta el orbital de mnima energa del tomo de hidrgeno con 2.18 x 1018 J (la misma que t
ena la rbita ms cercana al ncleo del modelo de Bohr). Mientras que el modelo de Bohr
utilizaba un nmero cuntico(n) para definir una rbita el modelo de Schrdinger utiliz
a tres nmeros cunticos para describir un orbital: n, l y ml . A continuacin vemos l
as caractersticas de estos nmeros: Nmero cuntico principal n Toma valores enteros: 1,2
,3... A mayor n ms lejos se encuentra del ncleo la regin de mayor densidad electrnic
a. A mayor n el electrn tiene mayor energa y se encuentra menos atado al ncleo. Nmero
cuntico del momento angular azimutal :
Depende de n y toma valores enteros de 0 a (n-1) . As para n=1 slo hay un valor posi
ble 0. Para n=2 hay dos valores de l: 0 y 1. Para n=3 hay tres valores posibles:
0, 1 y 2. Generalmente el valor de numrico: 0 nombre orbital del s 1 p 2 d 3 f 4
g 5 h se representa por una letra en vez de por su valor
Definen la forma del orbital
55

El nmero cuntico magntico ml El valor del nmero cuntico magntico depende de , incluye
al 0. Para cierto valor hay (2 . Toma valores enteros entre y
+1) valores de ml
Describe la orientacin del orbital en el espacio. Veamos los diferentes orbitales
que podemos tener para n=3. Tendremos entonces tres valores de : 0,1 y 2. Los v
alores de ml para cada valor de l se compilan en la tabla se dicen que pertenece
n al
siguiente: (los orbitales que comparten los valores de n y
mismo subnivel y todos los orbitales con el mismo n formaran un nivel) ml Subnive
l (define la forma) 0 1 2 3s 3p 3d (define orientacin) 0 -1,0,1 -2,-1,0,1,2 N de o
rbitales en el subnivel 1 3 5
Para el hidrgeno todos los orbitales del mismo nivel tienen la misma energa, como
podemos ver en el grfico adjunto:
En condiciones normales todos los tomos de hidrgeno estn en su estado fundamental (
El electrn en el orbital 1s) El electrn puede pasar a un estado excitado mediante
la absorcin de un fotn con el n apropiado de cuantos de energa.
56

Representaciones de los Orbitales Orbitales s El orbital 1s tiene simetra esfrica:


Representado 2 frente a la distancia al ncleo (r) vemos que la probabilidad de enc
ontrar al electrn disminuye conforme aumenta r. Esto indica que en el estado fund
amental la atraccin electrosttica del ncleo es lo suficientemente fuerte para mante
ner al electrn en un radio prximo al ncleo. Los orbitales s de niveles superiores s
on tambin esfricamente simtricos, pero presentan nodos en la funcin de probabilidad:
En un n nodo la densidad electrnica se aproxima a 0. El orbital 2s tiene un nodo,
el orbital 3s dos nodos...etc. Los orbitales s para n>1 (estados excitados) tie
nen una densidad electrnica en la cual es ms probable encontrar al electrn lejos de
l ncleo. El tamao del orbital s aumenta al aumentar el nmero cuntico principal (n).
57

Generalmente se representan los lmites de los orbitales atmicos de Schrdinger de ma


nera que el orbital englobe al 90% de la distribucin de densidad electrnica. En el
caso de los orbitales s la representacin es una esfera, de mayor radio cundo mayo
r sea n...
Orbitales p La forma de los orbitales p es de dos lbulos situados en lados opuest
os al ncleo y con un nodo en l. Hay tres tipos de orbitales p ( ; ml= -1, 0,1) que
difieren en su orientacin. No hay
una correlacin simple entre los tres nmeros cunticos magnticos y las tres orientacio
nes: las direcciones x, y y z. Los orbitales p del nivel n se denominan npx, npy
, npz Los orbitales p al igual que los s aumentan de tamao al aumentar el nmero cun
tico principal.
Orbitales d En el tercer subnivel tenemos 5 orbitales atmicos (para n>3 l =2; ml=
-2,-1, 0, 1,2) con diferentes orientaciones sen el espacio tal y como vemos en l
a figura:
58

Aunque el orbital 3dz2 difiere en su forma de los otros cuatro, los cinco orbita
les d tienen todas las mismas energas.
Otros orbitales de mayor energa Para n>4 tendremos 7 orbitales f ( =3 y ml=-3,-2,
-1, 0, 1, 2,3). Los orbitales f son
importantes para comprender el comportamiento de los elementos con nmero atmico ma
yor a 57.
Para valores de
>4 tenemos los orbitales g y subsiguientes (a partir de f sigue el orden
alfabtico de las consonantes). En qumica general nos bastar con los orbitales s, p
y d para comprender las propiedades de los elementos.

Las energas de los orbitales atmicos En el modelo de Bohr la energa de un electrn de


penda nicamente del nmero cuntico principal. Lo mismo ocurre en la descripcin de los
orbitales atmicos en mecnica cuntica para el tomo de hidrgeno. Para tomos con ms de un
electrn (polielectrnicos) los orbitales atmicos tienen la misma forma que los orbit
ales del tomo de hidrgeno, pero la presencia de ms de un electrn afecta a los nivele
s de energa de los orbitales (debido a la repulsin entre dos electrones). As por ej
emplo el orbital 2s tiene un valor de energa menor que los orbitales 2p para tomos
con ms de un electrn:
59

1.5 DISTRIBUCIN ELECTRNICA EN SISTEMAS POLIELECTRNICOS Distribucin de los electrones


en la corteza del tomo, 1924. 1 Distribucin segn pisos o niveles energticos. Una de
las primeras distribuciones de los electrones en la corteza del tomo, fue deducid
a hacia 1914, por Rydberg, basndose en la estructura de los tomos de los gases nob
les, de acuerdo con el lugar que ocupaban en la tabla peridica, cuyo primer perodo
tena 4 elementos, 16 el segundo, 36 el tercero, y asignaba tericamente 64 al cuar
to: cumplan la regla 4 X (12, 22, 32, 42). (Distribucin errnea.) Hacia 1919, Lewis,
y sobre todo Langmuir, en su modelo cbico del tomo distribuyen los electrones segn
K,2; L,8; M,8; N,18; O,18; P,32 (tambin errneo). Fue Bury, en 1921, quien por vez
primera sent que el nmero de electrones de los pisos eran: K,2; L,8; M,18; N,32;.
.. estableciendo la regla de K, 2 X 1 2; L, 2 X 22; M, 2 X 32; N, 2 X 42, y los
pisos siguientes si estuviesen completos, lo cual no acontece, tendran, O, 2 X 52
; P, 2 x 62; y Q, 2 x 72. Prcticamente, O posee un mximo de 32 electrones (ejemplo
nico, el tomo del nobelio); el P contiene a lo sumo 10 y el Q un mximo de 2. Bury
ya observ que en el ltimo piso el nmero de electrones no puede exceder de 8. De tod
os modos se asignan 18 al ltimo piso del paladio. 2 Distribucin de los electrones e
n los subniveles o subpisos. El nmero de subniveles o subpisos de cada piso es ig
ual al que indica el nmero de orden, del piso, sin que excedan prcticamente de cua
tro (ms adelante se justifica dicha distribucin). Como
60

se ha dicho, se nombra a las subniveles o subpisos con las letras s, p, d, f, de


acuerdo con la forma y posicin de las rbitas de los electrones que constituyen el
piso. Todos los primeros subniveles s de cada piso de cualquier tomo en estado n
ormal, constan de 2 electrones; los segundos subpisos o p, de 6; los terceros o
d, de 10; y los cuartos o f de 14 electrones: cumplen la regla de los duplos de
la serie natural de los nmeros impares. Ha de advertirse que los valores expuesto
s son los que se consideran regulares los metales llamados de transicin (estricta
mente, los grupos 3 a 10 de las tablas peridicas largas) poseen subpisos (y tambin
pisos) internos incompletos, como puede observarse en la tabla de estructuras.
Bohr, en 1922, crea an que el piso L contena dos subniveles con 4 electrones cada u
no; el piso M, con tres subniveles con 6 electrones cada uno, y el N con cuatro
subniveles y 8 electrones cada uno (incorrecto). La distribucin expuesta y acepta
rla actualmente est comprobada por estudios sobre su conducta qumica, por los espe
ctros pticos y de rayos X, por el efecto fotoelctrico, por la energa de extraccin de
los electrones superficiales o profundos. Las tablas actuales sobre distribucin
de los electrones en los tomos de los elementos, son una modificacin de la estable
cida por Stoner y Main Smith, en 1924. No obstante, existen casos dudosos en los
lantnidos y actnidos. Niveles de energa de los orbitales: Se considera que en un i
on de un metal de transicin, gaseoso, libre, los orbitales d tienen la misma ener
ga, es decir son degenerados. En trminos generales, cuando se forma un compuesto c
oordinado o un ion complejo, el acercamiento de los ligandos, con sus pares de e
lectrones, genera un campo elctrico que origina un cambio en la energa de los orbi
tales d o una separacin en diferentes niveles de energa de los orbitales d. As, en
los complejos octadricos los orbitales dz2 y dx2 - y2 aumentan su energa, mientras
dxy, dxz y dyz la disminuyen. Para los complejos tetradricos la separacin o desdo
blamiento de los orbitales d es opuesta a la de los complejos octadricos. La dife
rencia de energa entre estos dos niveles se conoce como energa de campo ligando o
D o 10Dq, que experimentalmente se determina a partir de los espectros, es decir
a partir del valor de l MAX. Entonces: D o 10Dq = h g FOTON ABSORBIDO
61

La absorcin de radiacin ultravioleta-visible de los compuestos de coordinacin de lo


s elementos de transicin involucran en muchos casos, los electrones d del metal (
para orbitales d el nmero cuntico l es igual a 2), la absorcin de radiacin se produc
e por la transicin de un electrn desde un orbital d de baja energa a otro orbital d
de mayor energa, que se conoce como transicin d - d. As, E d-d = h
FOTON ABSORBIDO
=
o 10Dq
Las intensidades relativas de las bandas de absorcin correspondientes a estas tra
nsiciones estn gobernadas por una serie de reglas de seleccin, basadas en la simet
ra y multiplicidad del spin del estado fundamental y excitado, bajo dichas reglas
la transicin d-d es prohibida, (no cumple la regla de seleccin de Laporte que ind
ica que D l diferente de cero) que se refleja en los bajos valores de e, general
mente menores que 103. Para complejos octadricos se encuentran valores menores qu
e 50 M -1cm-1. Para compuestos coordinados tetradricos las bandas que se originan
por transiciones d-d son de mayor intensidad debido a que la simetra de estos ha
ce la transicin permitida. Muchos compuestos coordinados adems de las transiciones
d - d tambin presentan fuerte absorcin en el ultravioleta y en algunos casos en e
l visible de mayor intensidad que las transiciones d-d, con valores de 104, tran
siciones permitidas, que se conocen como bandas de transferencia de carga o espe
ctros de transferencia de carga.
62

Estas bandas se originan por la transicin de electrones desde orbitales molecular


es del ligando (originados primariamente del ligando) a orbitales del metal (ori
ginados primariamente del metal) o viceversa. Por ejemplo para complejos octadric
os d6 los ligandos donan el par electrnico al metal en un modelo como consecuenci
a estos pares de electrones son estabilizados y se tiene la posibilidad de que l
os electrones sean excitados no solo desde el nivel t 2g a Eg si no tambin desde
los orbitales originados desde el ligando a Eg. Esta ltima excitacin sera una trans
icin por transferencia de carga del ligando al metal. Este tipo de transicin produ
ce una reduccin del metal.
Similarmente, pueden ocurrir transiciones por transferencia de carga del metal a
l ligando en compuestos de coordinacin que tienen ligandos aceptores . En este cas
o los orbitales vacos * de los ligandos son los orbitales aceptores cuando se prod
uce absorcin de luz. Este tipo de transferencia de carga produce una oxidacin del
metal. El in permanganato MnO4-1 de geometra tetradrica es intensamente prpura debid
o a la fuerte absoorcin en el visible que implica la transicin por transferencia d
e carga desde los orbitales p (originados primariamente) del oxgeno a los orbital
es vacos (originados primariamente) del Mn VII. Es decir hay transferencia de car
ga del oxgeno al metal. La absorcin para los iones CrO4-2 y Cr2O7-2 tetradricos se
consideran de transferencia de carga, como en el caso del permanganato, en estos
iones los elementos de transicin Mn y Cr tienen do y por tanto no ocurre transic
in d-d.
63

1.5.1 PRINCIPIO DE AUFBAU O DE CONSTRUCCIN Las reglas empleadas para escribir la


configuracin electrnica de los primeros diez elementos al resto de los elementos s
on las siguientes. Este proceso se basa en el principios de Aufbau (la palabra a
lemana Aufbau significa construccin progresiva". El principio de Aufbau se basa en
el hecho de que as como los protones se agregan al ncleo de uno en uno para const
ruir los elementos, los electrones similarmente se van agregando a los orbitales
atmicos. A travs de este procedimiento se obtiene un conocimiento detallado de la
s configuraciones electrnicas de los estados
fundamentales de los elementos. Como se ver ms adelante, este conocimiento de las
configuraciones electrnicas ayuda a entender y a predecir las propiedades de los
elementos; tambin explica por qu la tabla peridica funciona tan bien. Como se puede
ver, las configuraciones electrnicas de los elementos del sodio (Z = 11) al argn
(Z = 18) siguen un patrn similar a los del litio (Z = 3) al nen (Z = 10). (Se comp
aran exclusivamente los subniveles ms altos llenos de la capa ms externa), en un to
mo polielectrnico se llena el subnivel 4s antes que el 3d. As, la configuracin elec
trnica del potasio es 1s2 2s22p6 3s23p6 4s1. Como 1s2 2s22p6 3s23p6 es tambin la c
onfiguracin electrnica del argn, se puede simplificar la configuracin electrnica del
potasio escribiendo [Ar] 4s1, donde [Ar] representa el "kernel (palabra alemana
que significa ncleo o corazn) de argn". En forma similar, se puede escribir la conf
iguracin electrnica del calcio (Z = 20) como [Ar] 4s2. La colocacin del ltimo electrn
del potasio en el orbital 4s (en vez del 3d) tiene un fuerte soporte en la evid
encia experimental. Por ejemplo, la qumica del potasio es muy similar a las de li
tio y sodio, los primeros dos miembros de los metales alcalinos. Tanto en litio
como en sodio, el ltimo electrn est en un orbital s (no hay ambigedad en la asignacin
de sus configuraciones electrnicas); por lo tanto, se espera que el electrn ms ext
erno del potasio ocupe el orbital 4s en vez del 3d. Los elementos del escandio (
Z = 21) al cobre (Z = 29) pertenecen a los metales de transicin. Los metales de t
ransicin tienen el subnivel d incompleto, o bien dan lugar a cationes que tienen
el subnivel d incompleto. Considrense los metales de la primera serie de transicin
, del escandio al cobre. A lo largo de esta serie los electrones que se agregan
se colocan en los orbitales 3d de acuerdo con la regla de Hund. Sin embargo, hay
dos irregularidades. La configuracin electrnica del cromo (Z = 24) es [Ar] 4s1 3d
5 y no [Ar] 4s2 3d4, como
64

se esperara. Se observa una peculiaridad similar en el cobre, cuya configuracin el


ectrnica es [Ar] 4s1 3d10 en lugar de [Ar] 4s2 3d9. La razn de estas irregularidad
es es el ligero aumento de estabilidad asociado con subcapas semillenas (3d 5) y
completamente llenas (3d10). Los electrones de la misma subcapa (en este caso,
los orbitales d) tienen la misma energa pero diferente distribucin espacial. En co
nsecuencia, su apantallamiento es relativamente pequeo, y los electrones estn atrad
os con mayor fuerza por el ncleo cuando tienen la configuracin 3d5. De acuerdo con
la regla de Hund, el diagrama orbital para el Cr es:
As, Cr tiene un total de seis electrones desapareados. El diagrama orbital del co
bre es:
Ntese que en este caso se adquiere mayor estabilidad mediante el llenado total de
los orbitales d.
Figura 24: Regla de las diagonales.
65

1.5.2 PRINCIPIO DE EXCLUSIN DE PAULI La distribucin expuesta de base emprica, const


ituy un enigma desde un punto de vista fsico hasta que Pauli, en 1925, enunci el pr
incipio de la exclusin. Por ms que dicho principio no sea demostrable, ha sido con
firmado por la conducta fsica y qumica de las sustancias, por depender ambas, esen
cialmente, de la distribucin de los electrones en la corteza. El principio de la
exclusin establece que un mismo tomo no puede contener dos electrones cuyos cuatro
nmeros cunticos sean respectivamente iguales: as que en todas las combinaciones de
valores de los cuatro nmeros cunticos correspondientes a los electrones de un mis
mo tomo, por lo menos supuestos iguales tres de los nmeros cunticos, ha de ser dife
rente el cuarto. As, pueden existir en el piso M, donde n = 3, dos electrones que
tengan iguales valores de l (ejemplo, l = 2) y de m (ejemplo, m = -2), pero, no
puede ser el mismo el nmero cuntico del espn, esto es, presentar los dos electrone
s el valor + o , sino que uno ha de tener el valor + y el otro - ; y si por ejempl
o, fuesen iguales los nmeros cunticos n, 1 y s, deberan ser distintos los valores d
e m. Los valores son: 1, 2, 3, para n, y en consecuencia para l, los 2, 1, 0, y
para m, 2, 1, 0, -1, -2. La posicin de un electrn en un tomo, o sea piso y subpiso
en que se encuentra, se indica por una cifra que expresa el orden del piso segui
da de una de las letras s p, d, f, para indicar el subnivel en que se encuentra
el electrn provista de un exponente igual al nmero de electrones representados El t
omo de oxgeno posee 8 electrones distribuidos segn 1s2, 2s2, 2p4; el de sodio cont
iene 11 electrones: ls2, 2s2, 2p6, 3s1; el bromo, con 35 electrones: 1s2, 2s2, 2
p6, 3S2 , 3p6, 3d10 4s2, 4p5 etc. El tomo de hidrgeno es un caso inequvoco porque sl
o hay un electrn presente, la configuracin electrnica de tomos formados por ms de un
electrn se usa en este caso el principio de exclusin de Pauli como gua. Este princi
pio establece que dos electrones en un tomo no pueden tener los cuatro nmeros cunti
cos iguales. Si dos electrones en un tomo deben tener los mismos valores de n, l
y m1 (es decir, estos dos electrones estn en el mismo orbital atmico), entonces de
ben tener diferentes valores de s. Enunciando el principio en otra forma: slo dos
electrones pueden existir en el mismo orbital atmico, y estos electrones deben t
ener espines opuestos. Considrese el tomo de helio, el cual tiene dos electrones.
Las tres posibles maneras de colocar los dos electrones en el orbital 1s son com
o sigue:
66

Los diagramas a y b estn prohibidos por el principio de exclusin de Pauli. En el d


iagrama a, ambos electrones tienen el espn hacia arriba y tendrn los mismos nmeros
cunticos (1, 0, 0, +1/2); en el b, ambos electrones tienen el espn hacia abajo y t
endrn los nmeros cunticos (1, 0, 0, -1/2). Slo la configuracin c es fsicamente aceptab
le, porque un electrn tiene los nmeros cunticos (1, 0, 0, +1/2) y el otro tiene (1,
0, 0, -1/2). As es que el tomo de helio tiene la siguiente configuracin:
Ntese que 1s1 se lee uno s dos y no uno s al cuadrado
1.5.3 PRINCIPIO DE MXIMA MULTIPLICIDAD DE HUND La configuracin electrnica del carbo
no es 1s2 2s2 2p2. Las siguientes son formas diversas para acomodar dos electron
es en los tres orbitales p:
Ninguna de las tres disposiciones viola el principio de exclusin de Pauli, por lo
que slo restara determinar a cul corresponde la mxima estabilidad. La respuesta la
proporciona la regla de Hund, que establece que la distribucin ms estable de elect
rones en los subniveles es aquella que tenga mayor nmero de espines paralelos. La
disposicin que se muestra en el diagrama c satisface esta condicin. Tanto en el d
iagrama a como en el b los dos espines se cancelan entre s. Por ello, la configur
acin electrnica del carbono es 1s2 2s2 2p2 y su diagrama orbital es:
Cualitativamente se puede entender por qu el diagrama c se prefiere al a. En el a
, los dos electrones estn en el mismo orbital 2px, y su cercana provoca una mayor
67

repulsin mutua que cuando ocupan dos orbitales separados, sean 2px y 2py. La elec
cin del c sobre el b es ms sutil pero puede justificarse con fundamentos tericos. L
as mediciones de propiedades magnticas proporcionan las evidencias ms directas que
justifican las configuraciones electrnicas especficas de los elementos. Los avanc
es en el diseo de instrumentos durante los ltimos veinte aos permiten no slo determi
nar si un tomo es o no paramagntico sino tambin cuntos electrones desapareados estn p
resentes. El hecho de que los tomos de carbono sean paramagnticos, cada uno conten
iendo dos electrones desapareados, est de acuerdo con la regla de Hund. Continuan
do la configuracin electrnica del nitrgeno es 1s2 2s2 2p3 y los electrones se acomo
dan como sigue:
Nuevamente, la regla de Hund establece que los tres electrones 2p tengan espines
paralelos uno con respecto a otro; el tomo de nitrgeno es en consecuencia paramag
ntico, conteniendo tres electrones desapareados. La configuracin electrnica del oxge
no es 1s2 2s2 2p4. Un tomo de oxigeno es paramagntico porque tiene dos electrones
desapareados:
La configuracin electrnica del flor es 1s2 2s2 2p5. Los nueve electrones se distrib
uyen como sigue:
El tomo del flor es por lo tanto paramagntico, con un electrn desapareado. En el nen
los orbitales 2p estn completamente llenos. La configuracin electrnica del nen es 1s
2 2s2 2p6, y todos los electrones estn apareados, como sigue:
68

As se predice que el tomo de nen debe ser diamagntico, lo cual concuerda con las obs
ervaciones experimentales.
1.5.4 CONFIGURACIN ELECTRNICA DE LOS ELEMENTOS Y SU UBICACIN EN LA CLASIFICACIN PERID
ICA Los cuatro nmeros cunticos n, l, ml y ms permiten identificar completamente un
electrn en cualquier orbital de cualquier tomo. Por ejemplo, los cuatro nmeros cunt
icos para un electrn de un orbital 2s, pueden ser n = 2, l = 0, ml = 0 y ms = +1/
2 o n = 2, l = 0, ml = 0 y ms = 1. En la prctica no es conveniente anotar todos l
os nmeros cunticos individuales, por lo que se prefiere usar la notacin simplificad
a (n, l, ml, ms). Por ejemplo, para el caso anterior, los nmeros cunticos son (2,
0, 0, +1/2), o bien (2, 0, 0, -1/2). El valor de ms no afecta la energa ni el tam
ao o la forma de un orbital, pero desempea un papel muy importante en el acomodo d
e los electrones en un orbital. Ejemplo: Exprsense las diferentes formas en que s
e pueden escribir los 4 nmeros cunticos que identifica un electrn en un orbital 3p.
Respuesta: Para empezar, se sabe que el nmero cuntico principal n es 3 y el nmero
cuntico del momento angular 1 debe ser 1 (porque se trata de un orbital p). Para
l = 1, hay tres valores de me dados por -1, 0, 1. Dado que el nmero cuntico de espn
electrnico ms puede ser +1/2 y -1/2 se concluye que hay seis formas posibles de
identificar al electrn: (3, 1, -1, +1/2) (3, 1, 0, + 1/2) (3, 1, 1, +1/2) (3, 1,
-1, -1/2) (3, 1, 0, -1/2) (3, 1, 1, -1/2)
El tomo de hidrgeno es un sistema particularmente sencillo porque slo contiene un e
lectrn. El electrn puede ubicarse en un orbital 1s (el estado basal), o puede enco
ntrarse en un orbital superior (un estado excitado). La situacin es diferente par
a tomos polielectrnicos. Para entender el comportamiento electrnico de tomos poliele
ctrnicos, se debe conocer primero la configuracin electrnica del tomo. La configurac
in electrnica de un tomo informa cmo estn distribuidas los electrones entre los diver
sos orbitales atmicos. Se utilizarn los primeros diez elementos (del
69

hidrgeno al nen) para mostrar las reglas bsicas de escritura de las configuraciones
electrnicas de los estados fundamentales de los tomos. El nmero de electrones de u
n tomo neutro es igual a su nmero atmico Z. La figura 17 indica que el electrn en el
estado fundamental del tomo de hidrgeno debe estar en el orbital ls, por lo que s
u configuracin electrnica es ls1:
Distribucin electrnica de los elementos La configuracin electrnica es la manera en l
a cual los electrones se estructuran en un tomo, molcula o en otra estructura fsica
, de acuerdo con el modelo de capas electrnico, en el cual la funcin de onda del s
istema se expresa como un producto de orbitales antisimetrizado. Cualquier conju
nto de electrones en un mismo estado cuntico deben cumplir el principio de exclus
in de Pauli al ser partculas idnticas. Por ser fermiones (partculas de espn semienter
o) el principio de exclusin de Pauli nos dice que la funcin de onda total (conjunt
o de electrones) debe ser antisimtrica. Por lo tanto, en el momento En que un est
ado cuntico es ocupado por un electrn, el siguiente electrn debe ocupar un estado c
untico diferente. Cada elemento qumico tiene una distribucin diferente los electron
es se reparten alrededor del ncleo en lo que se conoce como "nivel" pero dentro d
e cada uno de ellos hay subniveles diferentes. Los niveles s p d y f. Cada uno d
e estos subniveles tiene un mximo de electrones para asentarse sobre ellos. Enton
ces: el subnivel Se lleva como mx. 2 electrones p"""6" d " " " 10 " f " " " 14 Pa
ra lograr la configuracin electrnica de un elemento, tienes que usar la "tabla de
diagonales" o "tabla de configuracin electrnica" y es la siguiente La configuracin
electrnica es el modo en el cual los electrones estn ordenados en un tomo. Como los
electrones son fermiones estn sujetos al principio de exclusin de Pauli, que dice
que dos fermiones no pueden estar en el mismo estado cuntico a la vez. Por lo
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tanto, en el momento en que un estado es ocupado por un electrn, el siguiente ele


ctrn debe ocupar un estado mecanocuntico diferente. En un tomo, los estados estacio
narios de la funcin de onda de un electrn (los estados que son funcin propia de la
ecuacin de Schrdinger H = E en donde H es el hamiltoniano) se denominan orbitales, p
or analoga con la clsica imagen de los electrones orbitando alrededor del ncleo; ma
temticamente, sin embargo el orbital, lejos de la concepcin planetaria del tomo, es
la zona del espacio que rodea a un ncleo atmico donde la probabilidad de encontra
r un electrn es mxima. Estos estados tienen cuatro nmeros cunticos: n, l, ml y ms, s
iendo los dos primeros los ms importantes. El principio de exclusin de Pauli, afir
ma, en resumen que no puede haber dos electrones en un mismo tomo con los cuatro
valores de los nmeros cunticos iguales.
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1.5.5 PRINCIPIO DE RADIACTIVIDAD En 1902, Frederick Soddy propuso la teora que 'l
a radioactividad es el resultado de un cambio natural de un isotopo de un elemen
to hacia un isotopo de un elemento diferente. Las reacciones nucleares incluyen
cambios en las partculas del ncleo de un tomo y por consiguiente causan un cambio e
n el tomo mismo. Todos los elementos ms pesados que el bismuto (Bi) (y algunos ms l
ivianos) exiben una radioactividad natural y por consiguiente pueden decaer en h
acia elementos ms livianos. Al contrario que las reacciones qumicas normales que f
orman molculas, las reacciones nucleares resultan en la transmutacin de un element
o en un isotopo diferente o en un elemento diferente (recuerde que el nmero de pr
otones de un tomo define el elemento, por lo tanto un cambio de un protn resulta e
n un cambio de un tomo). Hay tres tipos comunes de radiacin y cambios nucleares: L
a Radiacin Alpha ( ) es la emisin de una partcula alpha del ncleo de un tomo. Una partc
la contiene 2 protones y 2 neutrones (y es similar a un ncleo He: )
Cuando un tomo emite una partcula , la masa atmica del tomo disminuir cuatro unidades
(ya que 2 protones y 2 neutrones estn perdidos) y el nmero atmico (z) disminuir 2 un
idades. Se dice que el elemento se 'transmuta' en otro elemento que es 2 z unida
des ms pequeo. Un ejemplo de una transmutacin
tiene lugar cuando el uranio decae haci
a el elemento torio (Th) emitiendo una partcula alpha tal como se ve en la siguie
nte ecuacin: 238 U 92 4 234 He + Th 2 90
(Nota: en la qumica nuclear, los smbolos de los elementos tradicionalmente
cedidos de su peso atmico (arriba a la derecha) y el nmero atmico (arriba
ierda)). La Radiacin Beta ( ) es la transmutacin de un neutrn (seguido de
un electrn del ncleo del tomo: ). Cuando un tomo emite una partcula ,

van pre
a la izqu
la emisin de
la masa

del tomo no cambiar (puesto que no hay cambio en el nmero total de partculas nuclear
es), sin embargo el nmero atmico aumentar l (porque el neutrn se
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transmut en un protn adicional). Un ejemplo de este descenso del istopo de carbn lla
mado carbn-14 en el elemento nitrgeno es el siguiente: 14 6 C 0 -1 e + 14 N 7
La Radiacin Gamma ( ) incluye la emisin de energa electromagntica (similar a la energa
proveniente de la luz) de un ncleo de un tomo. Ninguna partcula es emitida durante
la radiacin gamma, y por consiguiente la radiacin gamma no causa en s misma la tran
smutacin de los tomos. Sin embargo, la radiacin
es emitida generalmente durante, y si
multneamente, a la disminucin radioactiva o
Los rayos X, emitidos durante la disminuc
in beta del cobalto-60, son un ejemplo comn de la radiacin gamma: Las Reacciones Nu
cleares Artificiales.Mientras que muchos elementos experimentan disminucin radioa
ctiva naturalmente, las reacciones nucleares pueden tambin ser estimuladas artifi
cialmente. Hay dos tipos de reacciones nucleares artificiales: 1) La Fisin Nuclea
r: son reacciones en las cuales un ncleo de un tomo se divide en partes ms pequeas,
soltando una gran cantidad de energa en el proceso. Comnmente esto ocurre al 'lanz
ar' un neutrn en el ncleo de un tomo. La energa del neutrn en forma de 'bala' provoca
la divisin del blanco en dos (o ms) elementos que son menos pesados que el tomo or
iginal.
La Reaccin de Fisin del Uranio-235
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Durante la fisin de U235, 3 neutrones son soltados adicionalmente a los dos tomos
resultantes. Si estos neutrones chocan con ncleos U235 vecinos, ellos pueden esti
mular la fisin de estos tomos y empezar una reaccin en cadena nuclear autnoma. Esta
reaccin en cadena es la base del poder nuclear. A medida que los tomos de uranio s
iguen dividindose, la reaccin libera una significativa cantidad de energa. El calor
liberado durante esta reaccin es recogido y usado para generar energa elctrica.
2) La Fusin Nuclear: son reacciones en las cuales dos o ms elementos se 'fusionan'
para formar un elemento ms grande, soltando energa en este proceso. Un buen ejemp
lo es la fusin de dos istopos de hidrgeno 'pesado' (deuterio: H2 y tritio: H3) en e
l elemento helio.
Fusin Nuclear de Dos Istopos de Hidrgeno Las reaccines de fusin liberan enormes canti
dades de energa y son comnmente referidas como reacciones termonucleares. A pesar
que mucha gente piensa que el sol es una gran bola de fuego, el sol (y todas las
estrellas) son en realidad enormes reactores de fusin. Las estrellas son esencia
lmente gigantes bolas de gas de hidrgeno bajo tremenda presin debido a las fuerzas
gravitacionales. Las molculas de hidrgeno son fusionadas en helio y elementos ms p
esados dentro de las estrellas, soltando energa que recibimos como luz y calor.
74

1.6 APLICACIONES TECNOLGICAS DE LA EMISIN ELECTRNICA DE LOS TOMOS Laser Un important


e avance reciente es el lser, acrnimo en ingls de amplificacin de luz por emisin estim
ulada de radiacin. En un lser, cuya sustancia activa puede ser un gas, un lquido o u
n slido, se excita un gran nmero de tomos hasta un nivel elevado de energa y se hace
que liberen dicha energa simultneamente, con lo que producen luz coherente en la
que todas las ondas estn en fase. Esta coherencia permite generar haces de luz mu
y intensos y de longitud de onda muy definida, que se mantienen enfocados o coli
mados a lo largo de distancias muy grandes. La luz lser es mucho ms intensa que la
de cualquier otra fuente. Un lser continuo puede proporcionar cientos de vatios,
y un lser pulsado puede generar millones de vatios durante periodos muy cortos.
El lser fue desarrollado en las dcadas de 1950 y 1960 por el ingeniero e inventor
estadounidense Gordon Gould y los fsicos estadounidenses Charles Hard Townes, T.
H. Maiman, Arthur Schawlow y Al Javan. En la actualidad constituye un instrumento
muy potente para la ciencia y la tecnologa, con aplicaciones en comunicacin, medi
cina, navegacin, metalurgia, fusin y corte de materiales. Fsica del plasma Un plasm
a es cualquier sustancia, generalmente un gas, cuyos tomos han perdido uno o ms el
ectrones, por lo que ha quedado ionizada. Sin embargo, los electrones perdidos s
e mantienen en el volumen del gas, que de forma global permanece elctricamente ne
utro. La ionizacin se puede producir mediante la introduccin de grandes concentrac
iones de energa, como el bombardeo con electrones externos rpidos, mediante irradi
acin con luz lser o mediante calentamiento a temperaturas muy altas. Las partculas
cargadas individuales que forman el plasma responden a campos elctricos y magntico
s, por lo que pueden ser manipuladas y contenidas. Los plasmas se encuentran en
fuentes de luz gaseosas (como una lmpara de nen), en el espacio interestelar, dond
e el hidrgeno residual es ionizado por la radiacin, y en las estrellas, cuyas elev
adas temperaturas interiores producen un alto grado de ionizacin, un proceso estr
echamente relacionado con la fusin nuclear que proporciona su energa a las estrell
as. Para que los ncleos de hidrgeno se fusionen y formen ncleos ms pesados deben ten
er una velocidad suficientemente alta para
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superar su repulsin elctrica mutua; esto implica una temperatura muy elevada (mill
ones de grados). Para producir una fusin controlada hay que generar plasmas y con
tenerlos magnticamente. Es un problema importante y complejo que entra en el mbito
de la magnetohidrodinmica.
BIBLIOGRAFIA Qumica inorgnica, Escrito por Alan G. Sharpe, N edicin, 1 pag-56 Quimic
a,Raymon Chang,novena edicin pg.266-272 292-294 http://www.google.com.mx/#hl=es&bi
w=792&bih=407&q=que+es+la+radiacion+electro magn%C3%A9tica%28quimica%29&aq=f&aqi
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A+APUNTQU%C3%8DM+2%C2%B ABACH+TEMA2.pdf http://www.lfp.uba.ar/Julio_Gratton/cuan
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e_los_elemento s_qu%C3%ADmicos http://www.eis.uva.es/~qgintro/atom/tutorial-11.h
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net/radiacionelectromagnetica.html http://www.windows2universe.org/physical_scie
nce/magnetism/em_radiation.html &lang=sp
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