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Amrica Latina Enferma: racismo, positivismo e hispanidad no pensamento poltico

latino-americano de fins do sculo XIX e incio do XX


REGIANE GOUVEIA
Em fins do sculo XIX e incio do XX1 as teorias racistas se intensificaram com o
desenvolvimento cientfico. Tais teorias vinham envoltas em um novo discurso, com a
autoridade que a cincia lhe conferia. A literatura mdica ganhou espao nesse perodo e sua
linguagem foi amplamente empregada por intelectuais preocupados com o futuro da Amrica
Latina. A instabilidade poltica;2 a dependncia do capital estrangeiro, em decorrncia das
novas relaes econmicas importao de manufaturas e mquinas, e exportao de
matrias-primas ; e os problemas sociais, comuns maioria dos pases latino-americanos na
poca, faziam com que proliferassem conjeturas acerca da incapacidade do continente de
incorporar a modernizao e alcanar o progresso.
Nesse contexto, surgiu uma ensastica que procurou analisar a realidade latinoamericana. Para tanto, esta recorreu ao paradigma das cincias naturais tendo em vista que o
seu desenvolvimento, desde meados do Oitocentos, permitiu que determinados critrios das
cincias fossem empregados para explicar o homem e a sociedade. Surgiram proposies
utilizando o vocabulrio mdico que comparavam a Amrica a um corpo enfermo, com
diagnsticos mrbidos e prognsticos condenatrios. Tal modo de interpretar a realidade
latino-americana estava relacionado autoridade que a cincia adquirira na poca, uma vez
que passou a ser percebida como uma forma de conhecimento neutro, emprico e confivel
(STEPAN, 2005:75).
Tendo isso em vista, nosso objetivo fazer uma anlise comparada entre as
proposies do venezuelano Csar Zumeta (1863-1955), do boliviano Alcides Arguedas
(1879-1946) e do peruano Francisco Garca Caldern (1883-1953) a partir de algumas
Doutoranda do programa de Ps-graduao em Histria da Cincia e da Sade da Fundao Oswaldo Cruz
(FIOCRUZ/COC). Bolsita da Fundao Oswaldo Cruz (FIOCRUZ).
1
Essa comunicao parte de um estudo mais amplo que desenvolvemos no doutorado.
2
Embora desde a primeira metade do sculo XIX, os estados nacionais latino-americanos vinham consolidando
seu territrio, nas ltimas dcadas do Oitocentos essa questo ainda no estava definida. Vrios conflitos
assolavam alguns pases do continente, guerras civis e revoltas armadas se faziam presentes no contexto
americano, como a Guerra Grande (1843-1851) no Uruguai, e a rivalidade caudilhista entre federalistas e
unitrios na Argentina durante as primeiras dcadas de emancipao poltica. O Brasil, desde a independncia
tambm enfrentou uma srie de revoltas, principalmente durante o perodo das regncias. Alm de grandes
conflitos, em disputas por fronteiras, como a Guerra do Paraguai (1860-1865), envolvendo Brasil, Uruguai e
Argentina em uma aliana contra o Paraguai; e a Guerra do Pacfico (1879- 1884), que resultou na perda para o
Chile de parte do territrio peruano e a sada do mar da Bolvia. (GOLDMAN e SALVATORE, 2005) e
(PAMPLONA e DOYLE, 2008: 25).

concepes presentes em determinadas obras. Estes autores influenciaram o pensamento


poltico latino-americano no incio do sculo XX, participaram ativamente da vida poltica de
seus pases e empregaram a retrica do diagnstico para analisar a realidade latino-americana.
Ao adotarem o paradigma cientfico das cincias naturais (a concepo racista-cientfica),
fortaleceram a ideia de que a Amrica Latina era um continente enfermo. Acreditamos que
tais interpretaes guardam estreita relao com o contexto poltico, social e econmico de
seus pases na virada do sculo.
Em meados do sculo XIX, o desenvolvimento das novas cincias principalmente
ligadas biologia e medicina tornou-se sedutor, principalmente para a intelligentsia
latino-americana, em funo de representarem oportunas formas racionais de tratar o mundo
social e natural, sem os inconvenientes das consideraes religiosas tradicionais (STEPAN,
2005:50). Os intelectuais latino-americanos estudaram entusiasmados os trabalhos de
importantes tericos cientficos europeus, como Auguste Comte, Hippolyte Taine, Herbert
Spencer, Cesare Lombroso e Gustave Le Bon, entre outros. E adotaram a cincia como uma
forma de conhecimento progressista.
Em 1883, a partir da publicao da obra La Lucha de Razas, do austraco Luis
Gumplowicz, a raa passou a ser tomada como categoria explicativa primordial de todos os
processos humanos. Dessa forma, o destino da humanidade foi percebido como sendo
conduzido por um constante combate entre as raas, e o seu resultado era sempre imutvel: o
elemento tnico mais poderoso preponderava e a partir disso impunha o seu domnio sobre as
demais (QUIJADA, 1997:599).
Uma dcada depois, Gustave Le Bon publicou a obra Leis psychologicas da evoluo
dos povos (1894), que exerceu uma grande influncia no pensamento europeu e latinoamericano. Neste livro o escritor francs defendia que os caracteres psicolgicos seriam
determinantes nas raas e, portanto, a histria de um povo e sua civilizao derivaria desses
critrios (LE BON, 1910:8).
Desde meados do sculo XIX, o pensamento racial apropriara-se de um
desenvolvimento tcnico que trouxe novas consequncias ideolgicas: a medio do ndice
ceflico, para examinar as diferenas entre as populaes europeias, vistas at ento como um
conjunto unitrio. Esta tcnica foi desenvolvida pelo antroplogo suo Andr Ratzius, que a
partir da craniologia, estimulou estudos quantitativos sobre a variedade do crebro humano.
Com isso, aliado frenologia e antropometria, passou-se a avaliar a capacidade humana
levando em considerao o tamanho e a proporo do crebro dos diferentes povos. Outro
modelo determinista desenvolvido na mesma poca foi a antropologia criminal de Lombroso,

que considerava a criminalidade como um fenmeno fsico e hereditrio (SCHWARCZ,


1993:48-49).
Essas concepes acabaram contribuindo para que tanto a histria da Europa como as
suas tenses polticas fossem aos poucos sendo identificadas como decorrentes das lutas entre
diferentes raas europeias (QUIJADA, 1997:597). Essa situao se refletia de forma geral no
pensamento europeu ocidental e encontrou terreno frtil nos pases que passavam por crises
decorrentes de polticas desastrosas.
Diversas obras publicadas nesse perodo, dialogando com essas ideias, procuraram
assinalar a superioridade anglo-saxnica frente aos latinos. Em quoi tient la supriorit des
Anglo-Saxons? (1897), por exemplo, o francs Edmond Demolins afirmou a inferioridade e
decadncia da raa latina e mestia, em contraposio ao desenvolvimento material dos
anglo-saxes. Para Demolins, os anglo-saxes eram superiores aos latinos porque eram mais
individualistas e se dedicavam menos aos cargos do Estado. Seguindo uma abordagem
prxima a de Demolins, o francs Len Bazalgette (1873-1928) publicou em 1903 Le
problme de lavenir latin, no qual fazia reflexes por um vis organicista e procurava
demonstrar a necessidade de se regenerar a essncia latina. Esta teria sido, segundo ele,
corrompida pela mistura de raas e impedida de alcanar a modernizao. Para o autor, a
situao na qual os povos latinos se encontravam s poderia ser resolvida a partir de um
drstico processo de deslatinizao (BIAGINI, 2001:15).
Tambm na Amrica foram recorrentes as anlises que utilizaram categorias raciais
para explicar os fracassos de seus pases frente aos pases europeus e aos Estados Unidos, e
fazer previses sobre o futuro. Desde a segunda metade do sculo XIX, este ltimo havia se
tornado uma grande potncia, o que entusiasmou intelectuais argentinos como Juan Bautista
Alberdi e Domingo Faustino Sarmiento, levando-os a estimular em seu pas a adoo do
modelo estadunidense de desenvolvimento.
Compete lembrar que na poca o cenrio interno dos pases latino-americanos no era
muito animador. Disputas caudilhistas promoviam um estado de guerras civis em vrios
pases da Amrica do Sul principalmente na regio rio-platense criando instabilidade
poltica, alm de problemas econmicos e sociais e dificultando a educao. Tal situao
muitas vezes foi associada por uma parte da intelectualidade do continente influncia moral
e cultural recebida durante sculos das naes ibricas, vistas como atrasadas e decadentes.
Sarmiento foi um dos intelectuais mais exaltados na defesa do modelo de
desenvolvimento estadunidense. Quando presidente da Argentina (1868-1874) procurou
implement-lo incentivando o desenvolvimento da educao primria laica, aceitando a

conquista do deserto e o extermnio da populao indgena. Para Sarmiento os pases da


Amrica do Sul seriam oriundos de uma raa que se encontraria na ltima linha entre os
povos civilizados (VIANNA, 1991:153). As ex-metrpoles ibricas e os seus descendentes
apareceriam no cenrio do mundo moderno privados de todos os benefcios dos novos
tempos. De acordo com o autor, eles no possuam os mesmos meios de ao, por
desconhecerem as cincias naturais ou fsicas, que nos pases europeus foram capazes de criar
uma poderosa indstria que fornecia ocupao aos indivduos da sociedade.
O escritor argentino ainda ressaltou a absoro dos indgenas, ou seja, a miscigenao
como tendo sido a pior herana recebida pela Espanha e por Portugal. Tal herana, de acordo
com Sarmiento, teria feito prevalecer na Amrica Ibrica aquelas raas incapazes de serem
civilizadas. J na Amrica do Norte, conforme sustentou na obra Conflito y Armona de las
Razas (1883), a colonizao inglesa no admitira a incorporao indgena. Desse modo,
quando aquelas colnias se tornaram independentes, as raas europeias puras que
preservaram suas tradies de civilizao crist, teriam permanecido intocadas (PRADO,
2004:176).
As discusses envolvendo as raas ainda permaneceram no cenrio poltico e
intelectual latino-americano e europeu na virada do sculo XIX para o XX. Outras questes,
impostas ao contexto latino-americano, contriburam para reforar tais posies, como por
exemplo, a guerra hispano-americana, em 1898, que foi capaz de promover ao mesmo tempo
duas atitudes paradoxais. Se por um lado encorajavam as proposies de que os Estados
Unidos eram os representantes da raa anglo-saxnica na Amrica e modelo a ser seguido, por
outro, abriam espao para o fortalecimento de uma corrente que partia em defesa da
latinidade/hispanidad, e convertia a Espanha em herdeira direta da cultura latina.
Assim, os efeitos da guerra hispano-americana no continente foram ambivalentes. No
apenas transformaram, com a derrota espanhola, Cuba e Porto Rico em possesses norteamericanas, mas tambm fortaleceram os laos entre a intelectualidade latino-americana e a
espanhola. Conforme Eduardo Devs assinalou, tal circunstncia levou constituio de uma
rede de solidariedade que permitiu um fecundo dilogo entre os dois lados do Atlntico,
logo depois da guerra, e que tambm abriria espao para a construo da hispanidad (DEVS,
2001:33), isto , de uma comunidade espiritual imaginada entre a Espanha e a Amrica
Hispnica.
A guerra hispano-americana acentuou ainda mais a polaridade entre latinos e anglosaxes, o que revelou uma grande capacidade convocatria. Diversos atos pblicos e

levantamentos populares foram realizados em defesa da latinidade.3 O centro das discusses


na poca no era a independncia cubana, mas a oposio Espanha/Estados Unidos,
latinos/anglo-saxes (QUIJADA, 1997:596).
No mbito desses debates, as teorias sobre a inferioridade e a decadncia da raa latina
no ficaram sem respostas. Diversos intelectuais, adeptos do latinismo, se empenharam em
demonstrar o contrrio do que era afirmado a respeito da raa latina, destacando suas virtudes.
O uruguaio Victor Arreguine, por exemplo, publicou, em 1900, a obra En qu consiste la
superioridad de los latinos sobre los anglosajones, na qual fazia um juzo depreciativo dos
ingleses e exaltava a raa latina. Dentro do ramo latino abriu-se espao para a exaltao da
raa ibrica, associada nobreza, honradez e generosidade. No intuito de valorizar a tradio
ibrica, surgiram obras como o Ariel (1900), de Jos Enrique Rod, enfatizando a importncia
desta na formao da identidade da Amrica Latina e fortalecendo a rede de contatos entre os
intelectuais hispano-americanos e espanhis. Conforme afirmou Mnica Quijada, se na
Europa, a guerra hispano-americana fortaleceu a imagem de superioridade anglo-saxnica, na
Amrica do Sul, esse conflito inverteu o signo da polmica, colocando o latino/ibrico no
ponto positivo (QUIJADA, 1997:602).
Assim, a polaridade entre as raas permitiu acirrados debates no cenrio poltico e
intelectual, tanto na Amrica quanto na Europa Ocidental. Em ambos os continentes,
intelectuais influenciados por esses debates, defenderam ou rechaaram ora a raa latina, ora a
anglo-saxnica, contribuindo, dessa forma, para a criao e consolidao de esteretipos
relativos aos povos originados de uma ou outra raa.
Na Amrica Latina, esses debates inspiraram intelectuais que, fundamentados nas
ideias raciais, procuraram diagnosticar a realidade latino-americana. Nota-se, contudo, entre
esses intelectuais, uma apropriao, em grande parte, original das teses raciais, visando
adequ-las ao contexto do Novo Mundo, uma vez que elas no poderiam ser aplicadas nos
mesmos termos na Amrica Latina. Isso significaria a excluso da maior parte de sua
populao, tendo em vista que esta era biologicamente heterognea.
Entre as principais estratgias traadas na poca com o intuito de promover uma
limpeza racial no continente, a mdio e longo prazo, estava a importao de imigrantes

No dia 2 de maio de 1898, ocorreu um ato no Teatro Victoria de Buenos Aires, que tinha em vista tanto
repudiar a interveno estadunidense na guerra, quanto levantar fundos de ajuda Espanha. Esse ato iniciou com
o hino nacional argentino, foi seguido pela Marselhesa, as Marchas Reais da Itlia e da Espanha, o preldio de
La Dolores e a Marcha de Cdiz. Roque Senz Pea e Paul Groussac se pronunciaram e escreveram versos que
foram lidos pelo Cnsul italiano, intitulado Per la Spagna, canzone di guerra proclamando a Espanha como
herdeira da grandeza de Roma (QUIJADA, 1997:596).

europeus4 e o retorno dos descendentes de africanos frica, tambm procurou-se impedir a


vinda de imigrantes oriundos de lugares associados barbrie e ao atraso, lista na qual os
chineses ocuparam lugar destacado (SKIDMORE, 1976). Tais propostas guardavam relao
com o fato de que o racismo, cada vez mais ratificado pela cincia, havia contaminado to
fortemente os discursos nacionalistas no incio do sculo XX, que era difcil resistir sua
influncia (GERSTLE, 2008:440).
Patricia Funes e Waldo Ansaldi nos lembram que o cerne das proposies racistas
mais recorrentes foi organizado a partir do pensamento positivista do incio do Novecentos
(FUNES e ANSALDI, 1991). Com a definio do Estado em fins do sculo anterior, os
intelectuais positivistas assumiram a funo de determinar o contingente nacional, o que
significava estabelecer os que estariam presentes e os que ficariam de fora do projeto poltico.
ndios, negros e mestios, estavam associados ideia de crise e fracasso frente ao progresso.
Diante disso, muitos intelectuais culparam o povo pelo atraso do continente, uma vez que os
percebiam como incapazes de assimilar a cincia e a tcnica.
Dessa forma, o positivismo, depois de amadurecer por vrias dcadas do XIX, no
incio do XX, se apresentaria como um conjunto de ideias sociais em pleno florescimento na
Amrica Latina. Segundo Charles Hale as elites estavam convictas de que a sociedade era um
organismo comparvel natureza, e que, portanto, estava sujeito a mudanas no tempo
(HALE, 2001:365).
Leopoldo Zea assinalou que a adoo da filosofia positivista na Amrica Latina estava
ligada ao anseio dos escritores de mudar a realidade do continente. Sendo assim, tais
intelectuais teriam adotado a filosofia que era considerada a que tinha dado origem ao mundo,
que percebiam como civilizado, e do qual se tentava fazer parte. Eles teriam tomado o
positivismo como instrumento para enfrentar uma realidade que deveria ser transformada, e
partindo de uma profunda anlise do continente procuraram meios de regener-lo (ZEA,
1979:62).
A esse respeito, Oscar Tern explicou que o positivismo desempenhou um importante
papel hegemnico na Amrica Latina. No s por sua capacidade de estabelecer uma
interpretao verossmil das realidades nacionais, como tambm por articular-se com
instituies que formaram um slido tecido de prticas sociais no momento da consolidao
do Estado e da nao na virada do sculo (TERN, apud FUNES e ANSALDI, 1991).
4

Nessa poca foi incentivada a imigrao eugnica que defendia o valor tnico como condio para a
entrada no pas. O mdico e eugenista Renato Kehl foi enftico em relao a tal imigrao, para ele era
necessrio leis severas que estabelecessem as condies para a entrada de imigrantes no Brasil (MARQUES,
1994:91).

Assim, a ensastica latino-americana surgiu com uma preocupao sociolgica que


procurou dar conta dessas sociedades enfermas. Vrios trabalhos, nessa mesma linha,
buscaram, atravs de uma anlise histrica, poltica e sociolgica do continente, explicar a
situao em que se encontravam os pases latino-americanos. Proliferaram obras neste vis,5
que partindo de matrizes de pensamento comum, sobretudo, ligadas s ideias racistas e
filosofia positivista, procuraram compreender a origem dos males do continente e as
possibilidades de alcanar a civilizao e o progresso.
O darwinismo social, a scio-biologia e a literatura mdica foram amplamente
empregados para a definio de diagnsticos do continente. Isso seria utilizado para explicar
que se a Amrica Latina se encontrava alheia aos desenvolvimentos oriundos da
modernizao, uma das razes era porque seu povo estava enfermo. Com efeito, a
mestiagem foi condenada em muitos trabalhos. Como no Novo Mundo, a colonizao ibrica
permitira a assimilao dos ndios e negros, reunindo, segundo determinadas interpretaes,
os defeitos de cada raa, o resultado teria sido, portanto, um povo degenerado.
Apesar de essa ser uma das teses mais defendidas dentro da ensastica latinoamericana, surgiram particularidades que encontravam outras razes, que no a mistura de
raas vistas como inferiores para a situao da Amrica Latina. Nesse sentido, conforme
defende Nancy Stepan, se por um lado as ideias que circulavam na Europa foram apropriadas
para pensar a realidade latino-americana, por outro, houve vrios processos de seleo e
remontagem de ideias e prticas de suas elaboraes e alteraes criativas por determinados
grupos de pessoas em contextos institucionais, polticos e culturais especficos (STEPAN,
2005:11).
exatamente essa apropriao aliada s ressignificaes dessas ideias que procuramos
analisar. Buscaremos compreender como as teorias racistas, aliadas filosofia positivista e ao
desenvolvimento da hispanidad, influenciaram a produo intelectual latino-americana e
estimularam estudos que na sua maioria atriburam ao continente uma condio patolgica.
Assim, nosso interesse investigar, a partir de Csar Zumeta, Alcides Arguedas e Francisco
Garca Caldern, como tais ideias contriburam para o surgimento de obras que procuravam
compreender a realidade latino-americana, numa perspectiva scio-biolgica. Cumpre
lembrar que, embora tivesse um ponto de partida comum e em diversos momentos as
5

Destacamos as obras: Manual de Patologa Poltica (1889) do argentino Juan Alvarez; America Latina: males
de origem (1903) do brasileiro Manoel Bomfim; Los negros brujos (1906) do cubano Fernando de Ortiz;
Enfermedades Sociales (1906) do argentino Manuel Ugarte; Nuestra inferioridad econmica (1912) do chileno
Francisco Encinas; La enfermedad de Centroamrica (1912) do nicaraguense Salvador Mendieta; e Nuestra
Amrica: ensaio de psicologia social (1912) do argentino Carlos Octavio Bunge.

consideraes dos autores se aproximem, ao final, eles indicaram caminhos distintos para a
Amrica Latina
Csar Zumeta publicou em 1899, em Nova York, o folheto El Continente Enfermo,6
no qual fazia uma breve anlise do continente e propunha alternativas para o seu
desenvolvimento. Embora atribusse Amrica Latina uma condio patolgica, diferente de
seus contemporneos, no conferia tal condio conformao de seu povo. Reconhecia no
passado de explorao colonial e na ingerncia das potncias externas (tanto a europeia
quanto a estadunidense), as razes para a difcil situao das repblicas hispano-americanas.
Em sua opinio, se aproximava o momento de um conflito geral dos imprios contra
a liberdade. Tal declarao estava relacionada aos acontecimentos envolvendo a guerra
hispano-americana, em 1898. O escritor venezuelano foi um entusiasta da independncia
cubana, inclusive mantivera estreita amizade com Jos Mart e outros revolucionrios. Com o
resultado da guerra de 1898, se tornaram evidentes os temores de Mart7 e foram, a partir
disso, denunciados por Zumeta. Diante da ameaa que os Estados Unidos passaram a
representar com sua poltica imperialista no continente, conforme sublinha Beltrn Guerrero,
o escritor venezuelano defendeu veementemente que as repblicas latino-americanas
deveriam se armar para combater a catstrofe (ZUMETA, 1963:10).
Zumeta chamou a ateno para o perigo que a opinio desfavorvel na imprensa,
europeia e estadunidense, a respeito da Amrica Latina representava para a soberania do
continente. Nesses lugares era corrente a ideia de que os povos latino-americanos eram
incapaces de los altos requerimientos del progreso, e tambm eram semicivilizado[s](ZUMETA, 1961:26). Esse escritor advertiu que tais argumentos poderiam ser
usados como pretexto para a interveno na Amrica Latina, visto que os interessados em sua
submisso frequentemente anunciavam a sua desorganizao poltica e a falta de habilidade
para explorar os prprios recursos. Pois, poderiam servir para legitimar as propostas de
subordinao do continente aos interesses externos. Apontava ainda que o prprio
comportamento dos latino-americanos contribua para isso.
Nessa perspectiva, Zumeta alertou para o perigo que circundava a independncia das
repblicas da Amrica Intertropical (ZUMETA, 1961:19) e criticou o comodismo latinoamericano frente a todas as ameaas. O autor considerava que o desfecho da guerra de
6

Este folheto foi reeditado posteriormente, em 1961, com compilaes de vrios artigos escritos por Zumeta ao
longo do sculo XX, formando uma obra maior sob o mesmo ttulo. essa coletnea que utilizaremos nesse
trabalho.
7
Desde o final da dcada de 1880, Jos Mart j alertava para o perigo que os Estados Unidos poderiam
representar soberania das repblicas latino-americanas.

independncia cubana havia superado as conquistas de Bolvar para a nuestra Amrica em


Ayacucho, nos anos 1820. E que os Estados Unidos, aps a guerra de 1898, ao afirmarem que
as Filipinas lhes pertenciam por derecho de conquista (ZUMETA, 1961:20), se converteram
em potncias colonizadoras.
O autor temia que a desorganizao poltica e as disputas e hostilidades entre as
repblicas latino-americanas abrissem espao para a interveno (que j se fazia presente) das
potncias estrangeiras. Diante disso, procurou meios para que essas naes se precavessem de
tais perigos, e estimulou, principalmente, o desenvolvimento de um exrcito forte e a unidade
entre os pases da Amrica Latina. Para ele, era fundamental que se armassem, pois somente
assim conseguiriam afastar as ameaas externas e garantir a soberania.
Alcides Arguedas publicou, em Barcelona, a obra Pueblo Enfermo (1909), que lhe deu
notoriedade entre os intelectuais hispano-americanos e espanhis. Aps sua viagem Europa,
quando entrou em contato mais estreito com as teorias raciais, iniciou a sua reflexo a respeito
da Bolvia. E procurou, atravs de uma profunda anlise sociolgica, os elementos essenciais
da identidade boliviana. Na Espanha, estabeleceu relao com os intelectuais ligados
gerao de 1898.8
No prlogo que o escritor espanhol Ramiro de Maeztu escreveu para a primeira edio
de Pueblo Enfermo comparou o esforo de Arguedas ao da gerao de 1898, no final do
sculo XIX. Segundo ele os intelectuais dessa gerao: aparta[ran se] espiritualmente de l
[Espaa] para verlo mejor desde fuera, no ya con lentes espaoles, sino a travs de vidrios
europeos (MAEZTU apud ARGUEDAS, 1937:10). Deste modo, de acordo com Maeztu, o
escritor boliviano, da mesma forma que os intelectuais espanhis na dcada anterior, procurou
analisar a realidade da Bolvia sob vrios aspectos: econmico, poltico, tnico, geogrfico,
mental, religioso, moral, e assim chegar raiz do mal que se abatera sobre o pas andino.
Diante disso, Arguedas tomou para si a misso de identificar: los males que
gangrenan el organismo de [su] pas, y los cuales () no son exclusivos de l y s muy
generalizados no slo en nuestros pases hispano-indgenas (SOLDN apud ARGUEDAS,
2006:14). Para ele, a geografia se constitua em um elemento importante para o
desenvolvimento de um povo, pois uma nao desprovida do litoral, como o seu pas cercado
8

A gerao do 1898 surgiu na Espanha e foi marcada pelo pessimismo, sua origem remete derrota na guerra
hispano-americana em 1898. Essa gerao procurou num primeiro momento modernizar a Espanha por meio da
razo, democracia e progresso econmico. Logo depois, afirmar a identidade espanhola, atravs do resgate da
hispanidad. Diante da crise na qual a Espanha se encontrava, aps a derrubada dos ltimos rinces coloniais na
Amrica e sia, os intelectuais se uniram no anseio de regenerar seu pas por meio de sua entrada na
modernidade sem, contudo, perder sua identidade. A preocupao dos regeneracionistas, alm das condies
materiais, era principalmente com a regenerao espiritual da raa hispnica, entendida num vis cultural
(CAPELATO, 2003).

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pela Cordilheira dos Andes, impossibilitava o contato com outras raas (europeias), e
impedia que o elemento tnico se renovasse. O autor citava como exemplo o Chile, a
Argentina e o Uruguai que, na sua concepo, j demonstravam no tocante sua populao,
uma homogeneidad envidiable (ARGUEDAS, 1937:62).
Arguedas considerava que os mestios indgenas e negros trariam os defeitos das
raas que os compunham. No captulo De la sangre y el lodo en nuestra historia, o autor
sublinhou que a preponderncia do sangue mestio em seu pas teria feito com que
predominassem os defeitos na tica social, o que impediria o aperfeioamento moral do
homem boliviano.
Influenciado pela hispanidad, Arguedas percebia o fracasso da sociedade americana
para alcanar o progresso, como consequncia do flagelo que a raa hispnica teria
encontrado no Novo Mundo. Tal flagelo indgenas seria o responsvel pelo atraso do
continente. O autor destacou ainda que no haveria nada a fazer de imediato para resolver a
situao de seu pas, visto que es la sangre mestiza la que ha concluido por desalojar a la otra
y ahora se revela en todas esas manifestaciones bajas y egostas, que son el signo patente de la
triste actualidad boliviana, y de este pueblo enfermo, hoy ms enfermo que nunca
(ARGUEDAS, 1937:220). Nesse sentido, Arguedas defendia que somente a regenerao da
Bolvia, a partir de uma revoluo moral em sua populao, permitiria o seu desenvolvimento.
Para ele, sem uma mudana nos costumes o pas jamais experimentaria a modernizao.
Francisco Garcia Caldern, na obra Las Democracias Latinas de Amrica (1912), fez
uma anlise sociolgica da Amrica Latina, preocupando-se em estudar a formao das
sociedades americanas. De modo similar Zumeta, considerava que a unidade latinoamericana seria fundamental para a preservao de sua soberania e chegou a determinar as
regies que em sua opinio deveriam se unir. Para Garca Caldern foi atravs da unio entre
as regies norte-americanas que os Estados Unidos alcanaram o poder e o progresso em que
se encontravam, e somente a unio entre as repblicas latino-americanas permitiria que estas
se desenvolvessem e resistissem interveno do colosso do norte.
O autor tambm tratou da raa, que concebia como essencial na histria latinoamericana, visto que o problema da raa nesse continente explicaria el progreso de algunos
pueblos y la decadencia de otros (CALDERN, 1979:193). Para ele a complexidade das
raas e a mestiagem entre vrios sangues eram os responsveis pelas numerosas dificuldades
que cercavam a Amrica Latina. Refletiu sobre algumas questes que este problema teria
suscitado, questionou se seria possvel a formao de uma conscincia nacional com
elementos to diversificados; se haveria a possibilidade de democracias to heterogneas

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resistirem invaso de raas superiores; e ainda se a mestiagem sul-americana era


absolutamente incapaz de organizao e cultura.
De acordo com Caldern as perspectivas para o continente no eram muito
animadoras, posto que os cruces con la raza negra han sido desastrosos para estas
democracias, argumentava que ao se aplicar la ley de las variaciones concomitantes de
Stuart Mill, al desarrollo de Amrica espaola, se podra fijar una relacin necesaria entre la
proporcin numrica de los negros y el grado de civilizacin (CALDERN, 1979:97). Logo,
o escritor peruano atribua mestiagem com os negros a responsabilidade pela
degenerao de determinados lugares da Amrica Latina. No entanto, valorizava a
mestiagem entre branco e ndio, que concebia como sendo o verdadeiro americano el
mestizo, descendiente de espaol y de ndio (CALDERN, 1979:196).
Para Caldern era possvel perceber o crescimento da riqueza e a consolidao da
ordem interna em pases como Argentina, Chile e Uruguai, onde o nmero de negros era
menor e em funo do intenso fluxo migratrio europeu. J em Cuba, Santo Domingo, e
alguns lugares do Brasil, em que os descendentes de africanos eram os grupos numericamente
mais expressivos, as desordens prevaleceriam. Em sua opinio, a Repblica negra do Haiti
expressava a incapacidade poltica desta raa (CALDERN, 1979:196).
Notamos a influncia do pensamento leboniano na obra de Caldern, que partindo das
consideraes racistas europeias sobre o Novo Mundo, traava um difcil diagnstico das
possibilidades de desenvolvimento da Amrica Latina. A mestiagem com o negro, para ele,
seria o grande mal que flagelava o continente, pois: produce a menudo tipos humanos
desproporcionados fsica y moralmente (CALDERN, 1979:198). Cabe ressaltar que nessa
poca, o Peru recebia grande contingente de populao chinesa, mas na obra de Caldern a
sua preocupao maior a mestiagem com o negro.9
Esse autor construiu uma tipologia das raas formadoras do Novo Mundo e destacou
as diferenas profundas que separavam umas das outras. Caldern, dialogando com Le Bon,
defendeu que a mistura entre as razas rivales teria provocado consequncias negativas a
degenerao. Nas palavras de Caldern: en Sudamrica la civilizacin depende de la

interessante observar que no perodo em que Garca Caldern estava escrevendo, a populao negra no Peru
no era to expressiva, quanto fora no sculo XVII e XVIII. De acordo com Marcel Velzquez Castro, se desde
1620 os afrodescendentes constituam a maioria da populao de Lima at o final do sculo XVIII, ao longo do
seguinte ocorreu uma dramtica diminuio quantitativa da populao negra na cidade. Baseado no estudo de
Susan Stokes, Velzquez assinala que embora seja possvel perceber um pequeno aumento dessa populao, nas
trs primeiras dcadas do sculo XX, isso se deve ao fluxo migratrio de outras reas da costa para Lima, pois a
taxa vegetativa dos negros, nesse perodo, era negativa. (VELZQUEZ CASTRO, 2010: 66).

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dominacin numrica de los conquistadores espaoles, del triunfo del hombre blanco sobre el
mulato, el negro y el indio (CALDERN, 1979:199).
Caldern apresentava como soluo para o problema das raas a intensa imigrao
europeia. Para ele, sem a contribuio de uma populao nova (branca) a Amrica cairia em
um irreversvel e lamentvel estado de barbrie. Ratificava a avaliao do argentino Alberdi,
anunciada dcadas antes, de que En Amrica, gobernar es poblar (ALBERDI. Apud,
CALDERN, 1979:200). Caldern foi defensor da imigrao europeia, em sua opinio, em
grande parte compartilhada pela intelectualidade latino-americana, os europeus trariam suas
tradies e costumes civilizados, permitindo assim que, em algumas geraes, as novas
populaes estivessem aptas para alcanar o progresso e a modernizao.
Csar Zumeta escrevera El continente Enfermo no perodo imediato ao desfecho da
guerra de independncia cubana e no momento em que a poltica imperialista estadunidense
se tornava mais evidente. Com efeito, o autor ressaltou a necessidade dos povos hispanoamericanos armarem-se frente s potncias. Para ele: los fuertes conspiran contra nuestra
independencia y el continente est enfermo de debilidad (ZUMETA, 1961:31). J Arguedas,
escrevia no momento em que as consecutivas derrotas bolivianas nos conflitos sulamericanos, desde o sculo anterior, faziam com que o sentimento nacional se encontrasse
abalado.10 Da identificar na histria, sociedade, poltica e psicologia da Bolvia os perigos
que a cercavam.
Os intelectuais latino-americanos, por conseguinte, no demoraram a apropriarem-se
do discurso scio-biolgico, uma vez que permitia validar cientificamente preconceitos raciais
que j existiam desde a poca colonial (MITRE, 2010:214). Nessa situao, autores como
Gobineau, Lombroso e Le Bon se converteram em moeda corrente na Amrica Latina, em um
momento em que o racismo justificava o predomnio europeu sobre o restante das naes.11
Naquela poca, tornara-se comum a ideia de que os conceitos e os termos das cincias
naturais poderiam ser aplicados para a anlise social. Isso guarda relao com o fato de que a
sociedade era percebida como um organismo vivo, portanto, propenso enfermidade. Logo,

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No obstante a Guerra do Pacfico tenha ocorrido entre 1879-1883, foi em 1904 que o tratado que oficializava
a perda da sada do mar da Bolvia, em benefcio do Chile foi assinado. Tambm foi no incio do sculo XX, que
a questo do Acre foi definida, o que levou novamente a mais uma amputao de seu territrio.
11
vlido ressaltar que nessa poca, vrios escritores latino-americanos tiveram a primeira edio de suas obras
publicadas na Europa, e seus prlogos foram escritos por intelectuais europeus de prestgio. Alm de Pueblo
Enfermo, como j foi mencionado, a obra de Caldern Las Democracias Latinas de America foi publicada
primeiro na Frana, e teve o prlogo escrito por Raymond Poincar; Fernando Ortiz publicou em Madri Los
negros brujos, e o prlogo foi escrito por Cesare Lombroso; e Carlos Octavio Bunge, em Barcelona, cuja obra
Nuestra Amrica, foi prologada por Rafael Altamira.

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os problemas scio-polticos foram associados s enfermidades. Nesse sentido, identificar as


causas e sintomas destas permitiria curar o organismo doente e, consequentemente, tirar a
sociedade desse estado operante de enfermidade.
Assim sendo, os intelectuais latino-americanos preocupados em sanar as
enfermidades que padecia o continente, se empenharam em buscar na histria poltica, social,
psicolgica e moral a raiz dos males e, a partir disso, propor solues para a transformao.
Embora haja aspectos comuns entre as anlises dos autores, dado compartilharem matrizes de
pensamentos comuns, h particularidades entre eles que no podem ser ignoradas. Se para
Arguedas e Caldern a conformao social era o grande empecilho para o desenvolvimento
do continente, para Zumeta a desorganizao poltica era o que colocava em perigo a
soberania das naes.

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