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LA CELESTINA

1 Descripción publica la primera gramática de la lengua


castellana, publicación que, junto a la actividad
La Celestina es el nombre con el que se docente del propio Nebrija en Salamanca,
conoce desde el siglo XVI a la obra titulada propicia la irrupción del Humanismo en España.
primero Comedia de Calisto y Melibea y después Así, convencionalmente y a efectos didácticos, se
Tragicomedia de Calisto y Melibea, atribuida sitúa en este año, 1492, el comienzo de la
casi en su totalidad al bachiller Fernando de transición entre la Edad Media y el
Rojas. Es una obra de transición entre la Edad Renacimiento. Es, precisamente, en la década de
Media y el Renacimiento escrita durante el los noventa del cuatrocientos cuando aparecen
reinado de los Reyes Católicos y cuya primera las primeras ediciones de la Comedia de Calisto
edición conocida data de 1499. Constituye una y Melibea.
de las bases sobre las que se cimentó el
nacimiento de la novela y el teatro modernos. La unificación de todos los territorios de la
Península Ibérica,
Existen dos versiones de la obra: la Comedia excepto Portugal, en
(1499, 16 actos) y la Tragicomedia (1502, 21 un único reino y en
actos). La crítica tradicional ha debatido una única religión,
profusamente el género de La Celestina, la cristiana, se
dudando si clasificarla como obra dramática o produce en este
como novela. La crítica actual coincide en periodo. Sánchez
señalar su carácter de obra híbrida y su Albornoz resalta la
concepción como diálogo puro, quizá para ser importancia de ser
recitado por un solo lector impostando las voces cristiano viejo, en
de los distintos personajes ante un auditorio una sociedad que
poco numeroso. Sus logros estéticos y artísticos, está prevenida
la caracterización psicológica de los personajes frente a los La Celestina, dibujo de Picasso
—especialmente la tercera, Celestina, cuyo miembros de las
antecedente original se encuentra en Ovidio—, la otras dos religiones: judíos y musulmanes, e
novedad artística con respecto a la comedia incluso llega al rechazo frontal. Se desconfía de
humanística, en la que parece inspirarse, y la los conversos (cristianos que antes eran judíos o
falta de antecedentes y de continuadores a su con antepasados de esa religión), que han de
altura en la literatura occidental, han hecho de ocultar su condición. Finalmente, serán
La Celestina una de las obras cumbre de la expulsados los miembros de esas religiones del
literatura española y universal. reino y la Inquisición perseguirá, incluso hasta a
2 Contexto histórico – social la muerte, a los sospechosos de practicar otras
religiones
La Celestina se escribe durante el reinado de
los Reyes Católicos, cuyo matrimonio se celebra 3 Argumento
en 1469 y alcanza hasta 1504, año de la muerte La obra comienza cuando Calisto ve
de Isabel la Católica. En 1492 se produce el casualmente a Melibea en el huerto de su casa,
descubrimiento de América, la conquista de donde ha entrado a buscar un halcón suyo,
Granada y la expulsión de los judíos, tres hechos pidiéndole su amor. Esta lo rechaza, pero ya es
de gran significado en la historia de España. Es tarde, ha caído violentamente enamorado de
también el año en que Antonio de Nebrija Melibea.

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La Celestina
Por consejo de su criado Sempronio, Calisto Lida de Malkiel habla de objetividad; así,
recurre a una vieja prostituta y ahora alcahueta distintos personajes juzgan a otro de diferente
profesional llamada Celestina quien, haciéndose manera. En cuanto a las contradicciones de
pasar por vendedora de artículos diversos, puede conducta se dan porque Rojas ha humanizado a
entrar en las casas y de esa manera puede actuar sus personajes.
de casamentera o concertar citas de amantes;
Un rasgo común de todos los personajes
Celestina también regenta un prostíbulo con dos
(tanto en el mundo de los señores como en el de
pupilas, Areúsa y Elicia.
los criados) es su individualismo, su egoísmo, su
El otro criado de Calisto, Pármeno, cuya falta de altruismo. Pero no se acartonan, sufren
madre fue maestra de Celestina, intenta cambios en ocasiones. El tema de la codicia ha
disuadirlo, pero termina despreciado por su sido tratado por Francisco José Herrera en un
señor, al que sólo le importa satisfacer sus artículo sobre la ganancia en materia
deseos, y se une a Sempronio y Celestina para celestinesca (es decir, en todas las obras del ciclo
explotar la pasión de Calisto y repartirse los de La Celestina, incluyendo imitaciones,
regalos y recompensas que produzca. continuaciones...), donde señala que el motivo
que mueve a las alcahuetas y a los criados es 'la
Mediante sus habilidades dialécticas y la
avaricia y la rapiña' respectivamente, frente a los
promesa de conseguir el favor de alguna de sus
motivos de los señores, que serían la furia
pupilas, Celestina se atrae la voluntad de
amorosa y la defensa del honor familiar y social.
Pármeno; y mediante la magia de un conjuro a
El provecho privado de los personajes de clase
Plutón, unido a sus habilidades dialécticas, logra
baja, sustituye en fuerza y presencia al amor en
asimismo que Melibea se enamore de Calisto.
la clase alta.
Como premio Celestina recibe una cadena de
oro, que será objeto de discordia, pues la codicia
la lleva a negarse a compartirla con los criados
de Calisto; éstos terminan asesinándola, por lo
cual se van presos y son ajusticiados.
Las prostitutas Elicia y Areúsa, que han
perdido a Celestina y a sus amantes, traman que
el fanfarrón Centurio asesine a Calisto, pero este
en realidad solo armarán un alboroto. Mientras,
Calisto y Melibea gozan de su amor, pero al oír la
agitación en la calle y creyendo que sus criados
están en peligro, Calisto salta el muro de la casa
de su amada, cae y se mata. Desesperada
Melibea, se suicida y la obra termina con el
llanto de Pleberio, padre de Melibea, quien
lamenta la muerte de su hija.

4 Personajes
Hace Rojas un poderoso trazo de sus
personajes, que aparecen ante el lector dotados
de vida, con profundidad psicológica, son seres
humanos con una caracterización interna
excepcional, lo que los aleja de los 'tipos' tan
usuales en la literatura medieval y del momento.
Sin embargo, algunos críticos sólo han visto Fernando de Rojas gusta de crear los
en ellos alegorías extra textuales. personajes en parejas para ayudarse a construir
el carácter de cada uno por medio de relaciones
de complementariedad y oposición. Así, se

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La Celestina
constituyen a lo largo de la obra dos grupos de ovillos y adornos para las mozas; como
personajes opuestos, los siervos y los señores, y alcahueta considera estar haciendo un oficio útil
en ambos grupos los personajes se agrupan por y como tal tiene su orgullo profesional. Le gusta
parejas: Pármeno y Sempronio, Tristán y Sosia, el vino y es diabólicamente inteligente y utiliza
Elicia y Areusa, en el mundo de los siervos; su experiencia para manipular psicológicamente
Calisto y Melibea, Pleberio y Alisa, en el mundo a los demás, pero sin embargo nubla su
de los señores. Solamente Celestina y Lucrecia entendimiento el defecto de la codicia. Además
no tienen correspondencia, pero es porque su es una bruja y hechicera que hace un pacto con
oposición es vertebral en la historia: Celestina Plutón, máscara pagana que encubre en realidad
constituye el elemento catalizador de la tragedia, al demonio, y en la Tragicomedia las adiciones
al representar el desenfreno vital, mientras que de Rojas subrayan este hecho.
Lucrecia, criada de Melibea, representa el
4.2 Calisto
extremo de toda represión. En ese sentido, el
personaje del bribón Centurio añadido a la Calisto es un joven de la alta sociedad a quien
segunda versión de la obra resulta un añadido solamente le preocupa satisfacer sus deseos,
poco funcional, aunque tiene algo que ver en los atropellando a quien sea para conseguirlo. Su
desórdenes que llaman la atención de Calisto y cinismo le hace despreciar la sinceridad de su
hacen que se mate. criado Pármeno cuando este le advierte de los
peligros que corre. En Calisto no se observan
4.1 Celestina
verdaderas crisis, es una persona realmente
Celestina es el personaje más sugestivo de la egoísta. Es el personaje más cargado de
obra, hasta el punto de que acabó por darle literatura, más voluntariamente artificioso.
título; es un personaje pintoresco y vívido, es Encarna el 'loco amor', del que es víctima: figura
hedonista, avara y vital. Conoce a fondo la trágica y antiheroica. Tras la escena primera
psicología del resto de los personajes, haciendo (rechazo de Melibea a Calisto) se da el amor
que incluso los reticentes con sus planes cedan a ilícito, no se insinúa el matrimonio y se recurre a
ellos. Sus móviles son la codicia, el apetito sexual la alcahueta. Esto, según autores, sería porque él
(que sacia facilitando e incluso presenciando) y es cristiano viejo y ella no. No obstante, Lida de
amor al poder psicológico. Representa un Malkiel señala que el casamiento entre
elemento subversivo dentro de la sociedad: se cristianos nuevos y viejos siempre fue lícito. No
siente comprometida a propagar y facilitar el es posible saber la intención del autor o si esta
goce sexual. En cuanto a la magia, ver el 'ilicitud' se debe a estos motivos, lo que sí es
apartado de los temas. Se inspira en el personaje indudable es que los cristianos nuevos no
de la alcahueta que ya había aparecido en las estaban muy bien vistos en esa época y en
comedias romanas de Plauto y a lo largo de la posteriores. Otra teoría sería la de Otis H. Green,
Edad Media en obras como el Libro de Buen que piensa que la negativa inicial responde al
Amor de Juan Ruiz, Arcipreste de Hita (el ideal del amor cortés, si bien Calisto no
personaje conocido como Urraca la respetará las reglas, lo que provocará una suerte
Trotaconventos) y en obras latinas e italianas de 'castigo poético'. En todo caso, cabe recordar
como la Historia duobus amantibus de Enea que el amor ilícito o escondido se encuentra muy
Silvio Piccolomini o la Elegía de madonna arraigado en la lírica popular peninsular.
Fiammeta de Giovanni Boccaccio. Su lenguaje Enamorado absorbido por su pasión para
parece salido del Corbacho de Alfonso Martínez satisfacerla. Sus criados ridiculizan la afectación
de Toledo y de las Coplas de Rodrigo de Reinosa. de su lenguaje.
Antaño fue una meretriz, ahora se dedica a
4.3 Melibea
concertar discretamente citas amorosas a quien
se lo pide al mismo tiempo que utiliza su casa Melibea es una mujer vehemente, que pasa de
para que las prostitutas Elicia y Areusa puedan la resistencia a la absoluta entrega a Calisto sin
ejercer su oficio. Utiliza para penetrar en las apenas tránsito de duda; en ella la represión
casas el artificio de vender afeites, hierbas, aparece como forzada y antinatural; se siente

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esclava de una hipocresía que se le ha inculcado solamente pretende aprovecharse de ellos con
desde pequeña en su casa. En la obra se intenta egoísmo y codicia. Mantiene una relación con
hacerla víctima de una pasión cegadora una de las prostitutas de Celestina, que a su vez
inculcada por el hechizo de Celestina. Actúa le engaña, y es el dueño de la idea de
regida por su conciencia social. Lo que ella cuida aprovecharse de Calisto para poder mantener su
es su externo concepto del honor: no hay pudor pasión a costa de la de su señor, en él se ve la
personal ni sujeciones morales. Su pasión es más ruptura de los lazos feudales amo-señor.
real y menos literaria que la de Calisto; sería la
4.6 Elicia y Areusa
lujuria más que el amor el motor de sus
acciones, si pensamos que no es la magia la que Las prostitutas Elicia y Areusa odian en el
la hace cambiar de opinión respecto a Calisto, fondo a los hombres y a las aficionadas como
pensaremos que todo es un 'plan' de Melibea en Melibea; son rencorosas, envidian a Melibea y
el que él hace los gastos y Celestina se esfuerza pretenden que Centurio vengue la muerte de sus
para que sea ella la que disfrute. Lo único que le amantes, los criados de Calisto. Una tiene
saldría mal es la muerte de Calisto, que la deja clientela fija y casa, la otra, menos
en una delicada posición moral. Finalmente se experimentada, todavía no. Elicia sólo busca el
suicida. placer con despreocupación de lo que pasa a su
alrededor y de lo que no sea placentero; no le
4.4 Pármeno
preocupa ni su pasado ni su futuro. Sólo la
Pármeno es seguramente el personaje más muerte de Celestina la hace volver a la realidad.
trágico de la obra, porque es corrompido por Areúsa presenta una conciencia de sí misma más
todos los demás personajes. Al ser hijo de acusada. La venganza que trama junto a Elicia
Claudina, maestra y antaño compañera de no es realmente por la muerte de sus amantes,
Celestina, intenta advertir a su señor de los sino más bien por el desamparo en el que
peligros que le pueden venir; pero es humillado quedan y por el odio que sienten por la clase
por éste. Su lealtad termina de derrumbarse al social alta (envidia y rabia).
ser seducido por una de las pupilas de Celestina,
que ha de sufragar con unos medios de los que
4.7 Padres de Melibea
carece de forma que se ve obligado a participar Alisa es la madre de Melibea y no posee una
en la corrupción de su señor al mismo tiempo verdadera relación con su hija; se limita a
que se corrompe él mismo. La pasión material especular sobre su matrimonio sin haberle
del amor que acaba de descubrir le ciega y ya consultado apenas.
sólo pretende aprovecharse de la pasión de
Pleberio es el padre demasiado ocupado que
Calisto al igual que su compañero, el más cínico
ama a su única hija y ve cómo su vida pierde
Sempronio. Tiene cierto paralelismo con
todo sentido al suicidarse ésta, por lo cual
Melibea, quien también se niega en principio a
declama el planto final de la obra, un lamento
seguir la corriente corruptora.
por el poder del amor donde sufre por la soledad
4.5 Sempronio y esterilidad a la que le ha condenado el destino
tras tanto esfuerzo sin fruto.
Sempronio hace tiempo ya que ha perdido
cualquier ideal sobre los amos a los que sirve y

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