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Thomas Edison vs Nikola Tesla:La Guerra de las Corrientes

Inventor serbio nacido en Similjan, Croacia (entonces Austria-Hungra), en el


seno de una familia ortodoxa serbia, el 10 de julio de 1856. Fallecido en Nueva
York EEUU, 17 de enero de 1943.
Fue fsico, matemtico, inventor, e ingeniero elctrico. Nacido en la Vojna
Krajina austrohngara, se educ en Graz y despus en Praga donde estudi
ingeniera elctrica. En 1881 viaja a Budapest para trabajar en una compaa
de telgrafos norteamericana. Al ao siguiente se traslada a Pars para trabajar
en una de las compaas de Thomas Alva Edison, donde realiz su mayor
aporte: la teora de la corriente alterna en electricidad, lo cual le permiti idear
el primer motor de induccin en 1882.
En 1884 se traslada a Nueva York, creando su propia compaa en 1886 tras
romper con Edison. Tena un laboratorio en la calle Houston en Nueva York.
En 1887 logra construir el motor de induccin de corriente alterna y trabaja en
los laboratorios Westinghouse, donde concibe el sistema polifsico para
trasladar la electricidad a largas distancias. En 1893 consigui transmitir
energa electromagntica sin cables, construyendo el primer radiotransmisor
(adelantndose a Guglielmo Marconi). Ese mismo ao en Chicago, se hizo una
exhibicin pblica de la AC (corriente alterna), demostrando su superioridad
sobre la corriente continua (DC) de Edison.
En las cataratas del Nigara se construy la primera central hidroelctrica
gracias a los desarrollos de Tesla en 1893, consiguiendo en 1896 transmitir
electricidad a la ciudad de Bfalo.
Con el apoyo financiero de George Westinghouse, la corriente alterna sustituy
a la continua. Tesla fue considerado desde entonces el fundador de la industria
elctrica.
En 1891 invent la bobina que lleva su nombre.
Cuando muri, el Gobierno de los Estados Unidos intervino todos los
documentos de su despacho, en los que constaban sus estudios e
investigaciones. An no se han desclasificado dichos documentos.

Thomas Alva Edison:

Parcialmente sordo, no se sabe a ciencia cierta si fue a consecuencia de la


escarlatina padecida en la infancia, ya que en sus propias palabras fue a causa
de que un empleado del ferrocarril lo tom por las orejas al tratar de subir a un
vagn de tren; pas su edad escolar calificado como mal estudiante, siendo
formado por su madre al ser rechazado en la escuela.
En 1869, en Nueva York, consigui un empleo de condiciones muy ventajosas

tras solventar una grave avera en un indicador telegrfico que sealaba los
precios del oro en la Bolsa.
Trabaj en la compaa telegrfica Western Union, aunque poco despus se
independiza y en 1877 lleva a cabo uno de sus ms importantes inventos, el
fongrafo. se cde munca mas volvio En 1875 inventa un aparato para sacar
copias impresas de las cartas, llamado mimegrafo.
Aunque se le atribuye la invencin de la lmpara incandescente, hoy en da se
sabe que Heinrich Gbel, relojero alemn, fabric lmparas funcionales tres
dcadas antes. No obstante, este invento fue perfeccionado por Edison quien
tras muchos intentos y prdidas superiores a 50.000 dlares, consigui un
filamento que alcanzara la incandescencia sin fundirse. Este filamento no era
de metal, sino de bamb carbonizado. As el 21 de octubre de 1879, consigui
que su primera bombilla, luciera durante 48 horas ininterrumpidas.
Muri en West Orange el 18 de octubre de 1931, a la edad de 84 aos. En
homenaje pstumo fueron apagadas las luces de varias ciudades durante un
minuto.

La guerra de las Corrientes:


Durante los aos iniciales de distribucin de electricidad, la corriente continua
de Edison era el estndar para los Estados Unidos y Edison no estaba dispuesto
a perder todos sus derechos de autor evidentes. La corriente continua trabaj
para utilizar las lmparas incandescentes que eran la carga principal del da,
as como para motores. De su trabajo con campos rotatorios magnticos, Tesla
invent un sistema para la generacin, la transmisin, y el empleo de corriente
alterna. l acordo con George Westinghouse para comercializar este sistema.
Westinghouse antes haba comprado los derechos a las patentes de sistema de
polifase de la Tesla y otras patentes para transformadores de corriente alterna
de Lucien Gaulard y John Dixon Gibbs.
Varias corrientes desconocidas se ponen bajo esta rivalidad. Edison era un
experimentador de fuerza bruta, pero no era ningn matemtico. La corriente
alterna realmente no puede ser entendida o explotada sin una orientacin de
fsica y matemtica, que Tesla la tena. Tesla haba trabajado para Edison, pero
no fue valorado (por ejemplo, cuando la idea de transmisin de corriente
alterna desarrollada por la Tesla fue relacionada con Edison, l declar, " las
ideas de Tesla son esplndidas, pero ellas son completamente poco prcticas. "
. Sentimientos malos fueron exacerbados porque la Tesla haba
sido engaado por Edison en una promesa de compensacion para su trabajo.
Edison ms tarde lamentaria no haber escuchado a la Tesla y utilizadar la

corriente alterna.

Sacando un par de errores acerca del descubrimiento de los Rayos X, olvidarse


de Volta y otros fallos menores que se apuntan como como comentarios dentro
del propio post, el grueso del artculo es muy interesante para ver cmo
muchas de las cosas que popularmente se creen conocer son equivocadas
pero, ms que por ese tema, el artculo me atrajo porque se menciona
tangencialmente a Tesla y de Tesla salt al tema que figura como ttulo del
post.
Comencemos por decir que hace ya tiempo que admiro la figura de Nikola Tesla
y su enfrentamiento con Edison en lo que se dio en llamar la guerra de las
corrientes. Para los que no estn en el detalle, a finales del siglo XIX en EEUU
se libr una guerra comercial en la que Edison, al mando de su compaa
General Electric se peleaba con Westinghouse, cuya compaa se sigue
llamando Westinghouse y que tena como responsable tcnico a Nikola Tesla,
por la electrificacin de las ciudades de Estados Unidos.
Sin entrar en tecnicismos, el sistema de Edison utilizaba corriente contnua
mientras que el de Tesla se basaba en la corriente alterna y con la solucin
contnua se estaba obligado a distribuir usinas generadoras cada pocos cientos
de metros dentro de las ciudades mientras que con alterna se poda generar a
grandes distancias como lo demostraba el alimentar la ciudad de Buffalo con la
central hidroelctrica de las cataratas del Nigara a 32 km de distancia. Como
nota al magen, es interesante ver que la "energa verde" es tan antigua como
el uso domstico de la electricidad para los que quieran sacar sus propias
conclusiones sobre el tema.
Con todas esta ventajas a su favor, obviamente la solucin alterna triunf y en
poco ms de unos decenios las ciudades que se haban electrificado en
contnua migraron de sistema y el tema hubiera quedado como un
acontecimiento histrico en la evolucin de los inventos de no ser por el hecho
que Edison sigue siendo considerado un genio entre otras cosas por el haber
trado la electricidad a las ciudades y que las figuras de Tesla y Westinghouse
son prcticamente desconocidos. Y es que la batalla, adems del plano
netamente comercial, se libr en otros 3 frentes con el siguiente resultado:
Imagen (punto para Edison)
Todo el mundo tiene aceptado que Edison ha sido una de las mentes brillantes
del cambio de siglo XIX/XX, fue reconocido en vida y a posteriori y, a pesar de
que sus inventos son "dudosos" en autora y originalidad, explot las patentes
relacionadas con los mismos amasando una fortuna personal y sigue siendo
una imagen respetada en EEUU mientras que Tesla, que ostenta en su haber

descubrimientos e inventos indiscutibles, es una figura poco reconocida fuera


de los ambientes tcnicos y acadmicos y termin sus das olvidado y en la
pobreza a pesar de que sus soluciones triunfasen.
Tecnologa (punto para Tesla)
Si alguno se pregunta cmo fue que Edison, a pesar del beneficio de la fama y
contar con la mejor imagen perdi la guerra de las corrientes quizs la
respuesta sea porque ni siquiera poda entender lo que estaba pasando.
Edison era una persona con conocimientos tcnicos realmente muy limitados
mientras que Tesla era un profesional con una slida formacin acadmica y, la
implementacin de su solucin implica necesariamente una cantidad tal de
conocimientos de fsica y matemticas a las que Edison no poda llegar y su
personalismo era incapaz de dar un paso al costado y dejar que la solucin
tcnica pasase por un campo que no dominase. Y esto le llev a encerrarse en
su solucin hasta ser superado por los hechos.
Mentiras (punto para Edison)
Y cmo es que una persona que es reconocida como un gran inventor llega a
encajar un golpe tal como el perder uno de los negocios ms lucrativos de su
poca por ser superado tcnicamente? Pues la solucin es muy sencilla:
abusando de su imagen pblica para difamar y mentir en contra de sus
competidores.
Edison lanz una campaa acerca de que la corriente alterna era
intrnsecamente ms peligrosa que la contnua llegando a impulsar la
electrocucin con corriente alterna como forma de pena capital, lo que
vulgarmente se conoce como silla elctrica. Y hasta la palabra electrocucin es
su segundo intento de definir el trmino que orignalmente intentara implantar
de "westinghoused".
Para los que personalmente crean que la corriente alterna es "mala" y que la
contnua es buena, por favor lean este link y sobre todo, no toquen nada que
les pueda dar una descarga a ms de 50V sosteniendo una corriente de 30mA
alterna, contnua cuadrada o de ninguna forma que no me gusta perder
lectores.
Creo que personalidades del tipo de Edison han prosperado en sociedades en
las que se confude el xito comercial y el carisma personal con la genialidad y
que han tenido un caldo de cultivo particular en la creencia general de que
Amrica es una tierra de oportunidades en donde cualquiera con su propio
esfuerzo puede llegar a una posicin econmico-social tan alta como se quiera
dejando de lado otro tipo de valores como son el conocimiento, la capacitacin
o el aporte para la sociedad.
Y as es que eleva a la categora de genios a figuras tales como Edison, Ford,
Bell u otros que comparten una serie de caractersticas similares:
1. Dominaron en un rea ms tecnolgica que cientfica (en el sentido de

ciencia abstracta o pura).


2. Su autora de los inventos o descubrimientos que les dieron fama es dudosa,
cuando no se trat de modificaciones sobre invenciones ya existentes que
cambiaban slo en parte la idea original. Aunque en ambos casos esas
circunstancias les permitieron ser los propietarios de las patentes.
3. Han formado imperios empresariales en torno a su imagen y su grado de
conocimiento por el pblico se basa ms en su xito empresarial que en su
capacidad tcnica o cientfica.
4. Su actividad empresarial les permiti que la gente asociara con su imagen
invenciones y descubriemientos que no les eran propios sino de su equipo de
colaboradores fundamentalmente por el hecho de ser los titulares de las
patentes asociadas a esas invenciones.
Y estas diferencias destacan ms cuando se comparan con otros genios de la
humanidad como Arqumedes, Descartes, Newton, Pasteur, Planck, Bohr,
inclusive si se los comparan con otros tecnlogos como Eiffel o Stephenson o
con otros personajes nortemaericanos anteriores al siglo XIX como Franklin.
Y a dnde pienso llegar con todo esto?
Si les digo que la historia se repite, que podramos fcilmente comparar la
guerra de las corrientes con la guerra de los navegadores, que as como Edison
criticaba la corriente alterna (entre otros motivos por no entenderla
demasiado), Microsoft compraba Mosaic Spyglass para tener un browser para
competir con Nestacape Navigator la cosa comienza a cobrar sentido y la
relacin entre la propiedad de patentes y ser considerado un genio
simplemente por amasar fortuna deja de ser casual.
La guerra de las corrientes ha finalizado, la de los navegadores va por la
revancha de la mano de Mozilla Firefox y la de los sistemas operativos se est
librando da a da. Pero estas no dejan de ser ms que batallas donde la
verdadera pelea de fondo es entre software libre o no libre o, salindose del
plano netamente informtico, en la universalidad del conocimiento humano.
Y en esta guerra, los Edison, Ford o Bell de antao han sido reemplazados por
los Gates, Jobs y otros. Y sus difamaciones pasan por decir cosas tales como
que Linux es difcil de utilizar y otras "exquisiteces" que los que tengan el
suficiente estmago pueden leer aqu o que lo mejor para los usuarios es que
la plataforma del iPhone sea cerrada.
La historia nos ensea quin vencer en la contienda a nivel tcnico. Ahora
slo falta que haysemos aprendido la leccin y se gane esta vez la guerra
meditica, desbaratando las mentiras de las corporaciones de turno y haciendo
que el software libre no slo sea superior si no que adems sea reconocida su

superioridad a nivel popular y su utilizacin masiva.


Y es que existe una ventaja con la que quizs los supuestos genios no estn
contando y es que los Teslas de hoy ya no trabajan ms solos si no que se han
organizado en comunidades, comparten sus avances y resultados y estn,
quizs por primera vez en su historia, a un paso de vencer en todas las
contiendas comerciales. Ojal as sea.