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LAS CONSTITUCIONES DE GUATEMALA

I. SITUACION CONSTITUCIONAL PRE INDEPENDIENTE


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INSTITUCIONES POLITICAS DEL TERRITORIO


REGULACIONES CONSTITUCIONALES
SEPARACION DE PODERES
MONARQUIA MODERADA
SISTEMAS DE ELECCION POPULAR
CONSIDERACION DE INTERESES DE INDIAS
REPRESENTACION DE TERRITORIOS DE ULTRAMAR
RECONOCIMIENTO DE DERECHOS INDIVIDUALES

La primera edicin de Las Constituciones de Guatemala fue realizada por Editorial Piedra Santa el 9 de
mayo de 1984, por encargo de la editorial para divulgacin entre alumnos del nivel de educacin
secundaria.

PERIODO COLONIAL
CONSTITUCION DE BAYONA
La llamada Constitucin de Bayona, promulgada por Jos Napolen por la
gracia de Dios, Rey de las Espaas y de las Indias, el 6 de julio de 1808, formalmente
inclua los territorios americanos de dominacin espaola en su mbito de aplicacin.
En la realidad no tuvo vigencia, aun cuando sus disposiciones marcaron un campo de
conceptos que, posteriormente han inspirado en alguna medida las regulaciones
americanas.
Muy pocas condiciones se daban para que esta Constitucin hubiera podido
cobrar vigencia. Napolen interviene en Espaa, pretextando que las disensiones que
dividan la Casa real estimularan una invasin inglesa. Invit a Carlos IV y a su hijo
Fernando VII a visitarle en Bayona, territorio francs. Les oblig a abdicar, designando
a Murat como lugarteniente general del reino, que convoc a una Junta Central en
Madrid que le ofreci la corona a Jos Bonaparte, bajo cuyo imperio se reunieron las
Cortes que emitieron una Constitucin que jams sera aplicada, por no ser en realidad
expresin de la soberana espaola, alzada en guerra contra el usurpador. **
Parta la Constitucin del hecho mismo que el poder no solamente descansaba en
el derecho divino (por la gracia de Dios) sino tambin en el contrato social (como
base del pacto que une a nuestros pueblos con Nos, y a Nos, con nuestros pueblos), y,
por ello inauguraba una monarqua constitucional.
La Constitucin organiza el Estado como se ve en el cuadro correspondiente.
En su artculo 87 determinaba que los reinos y provincias espaolas de Amrica
y Asia gozaran de los mismos derechos que la metrpoli; el 91, que cada reino y
provincia tendra constantemente cerca del Gobierno diputados encargados de promover
sus intereses y de ser sus representantes en las Cortes; y el 92 inclua a Guatemala entre
tales territorios.
Como corresponde a una Constitucin, legisla sobre las garantas individuales,
tales como el derecho a la publicidad del proceso penal, la inviolabilidad del domicilio,
el principio de legalidad en las detenciones, la abolicin del tormento, y otras que
pertenecen a la primera generacin de los derechos humanos.
Es importante apuntar que el Senado rgano moderador- tena entre sus
atribuciones velar activamente por la libertad individual y la libertad de imprenta, al
contener sendas comisiones formadas por cinco senadores para dicha vigilancia.
Contiene esta Constitucin notas de liberalismo econmico como las
disposiciones de reconocer los mismos derechos a las provincias espaolas de Amrica
y Asia que la metrpoli [87]***, la libertad de cultivo e industria [88], la libertad de
comercio entre s y con la metrpoli [89] y la prohibicin de conceder privilegio alguno
particular de exportacin o importacin [90]. Normaba adems un principio de
igualdad desafortunadamente incumplido: los servicios y los talentos sern los nicos
que proporcionen los ascensos.
CONSTITUCION DE BAYONA DE 1808
ESTRUCTURA DEL ESTADO
La Corona
El Rey
Jefes de la Casa

El Senado
Los infantes de
Espaa mayores
de 18 aos

Consejo de
Estado

Cortes

El Rey

Estamentos:

Treinta a sesenta

Clero: veinticinco

Orden Judicial
Jueces
conciliadores

real:
Capelln mayor
Mayordomo
mayor
Camarero mayor
Caballerizo mayor
Montero mayor
Gran maestro de
ceremonias
Ministerio:
Justicia
Negocios
eclesisticos
Negocios
extranjeros
Interior
Hacienda
Guerra
Marina
Indias
Polica general

Veinticuatro
individuos
nombrados por el
Rey () entre
Ministros,
Capitanes
Generales del
Ejrcito y la
Armada.
Embajadores,
Consejeros de
Estado o del
Consejo Real
Vitalicios

individuos,
miembros natos
los Ministros y el
Presidente del
Consejo Real

arzobispos y
obispos

Juzgados de
Primera Instancia

Nobleza:
veinticinco nobles

Audiencias o
tribunales de
apelaciones

El Prncipe
heredero mayor de
15 aos

Pueblo: ciento
veintids
diputados:

Secciones:
-Justicia y de
negocios
eclesisticos
-Interior y Polica
general
-Hacienda
-Guerra
-Indias

de las Provincias
de
Espaa e Indias
de ciudades
principales
de Espaa e islas
adyacentes
negociantes o
comerciantes
15 de las
universidades

Tribunales de
Reposicin
Consejo Real
Corte Real:
Senadores
Presidentes de
Seccin del
Consejo
de Estado
Presidente del
Consejo Real
Vicepresidentes
del Consejo Real

Secretario de
Estado

CONSTITUCION DE CADIZ
El Consejo Supremo de la Regencia de Espaa, en nombre de Fernando VII,
promulg en Cdiz, nico territorio libre de la invasin napolenica, el 19 de marzo de
1812, la Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola, que el rey posteriormente no
quiso jurar, anulando su eficacia.
Fernando VII regres a Espaa tras el triunfo de las armas espaolas y la retirada
del ejrcito francs, inicindose tenue pero seguramente el proceso de restauracin del
absolutismo, que llevo a la represin de toda tendencia liberal que se crey amparada en
las normas de la Constitucin de Cdiz. El absolutismo gener la rebelin gallega de
1820 que se propag por Espaa, hasta que ODonnell, jefe del Ejrcito de la Mancha,
que estaba preparado para marchar contra Galicia, en vez de hacerlo as, proclam la
Constitucin en Ocaa al frente de sus tropas.
La Audiencia de Guatemala estuvo representada en las Cortes de Cdiz por
Florencio Castillo, diputado por Costa Rica; Jos Antonio Lpez de la Plata, diputado
por Nicaragua; Antonio Larrazbal, diputado por Guatemala; Jos Ignacio Avila,
diputado por San Salvador; Jos Francisco Morejn, diputado por Honduras; y Manuel
de Llano, diputado por Chiapas. Las autoridades de Guatemala la juraron el 24 de
septiembre de 1812.
Por medio de esta Constitucin quedaban reconocidas las instituciones polticas
que gobernaban las provincias coloniales: el Capitn General, la Audiencia, la
Diputacin Provincial y los Ayuntamientos. La monarqua constitucional no cambi la
dominacin tradicional en lo poltico ni el sistema econmico basado en el trabajo
agrcola enfeudado.
Establece una monarqua constitucional, que llega a reafirmar la dignidad
representativa y popular de las Cortes hasta prohibirse al rey que entrara a ellas con su
guardia. [122]

Se trata de una Constitucin desarrollada y extensa, cuyo tono principal consiste


en moderar la autoridad del rey, al punto de establecer la primaca de las Cortes -rgano
deliberante de eleccin popular indirecta- y legislar normas claramente prohibitivas a la
autoridad real.
Entre ellas tales las hay de un tenor terminante como las del artculo 172:
Primera.- No puede el Rey impedir bajo ningn pretexto la celebracin de las
Cortes en las pocas y casos sealados por la Constitucin; ni suspenderlas ni
disolverlas ni en manera alguna embarazar sus sesiones y deliberaciones. Los
que le aconsejen o auxilien en cualquier tentativa para estos actos son
declarados traidores y sern perseguidos como tales.
Segunda.- No puede el Rey ausentarse del Reino sin consentimiento de las
Cortes; y si lo hiciere, se entiende que ha abdicado la Corona.
Tercero.- No puede el Rey enajenar, ceder, renunciar, o en cualquiera manera
traspasar a otro la autoridad Real, ni alguna de sus prerrogativas.
Si por cualquiera causa quisiera abdicar el Trono en el inmediato sucesor, no lo
podr hacer sin el consentimiento de las Cortes.
Cuarta.- No puede el Rey enajenar, ceder o permutarle provincia, ciudad, villa
o lugar, ni parte alguna, por pequea que sea, del territorio espaol.
Quinta.- No puede el Rey hacer alianza ofensiva, ni tratado especial de
comercio con ninguna potencia extranjera sin el consentimiento de las Cortes.
Sexta.- No puede tampoco obligarse por ningn tratado a dar subsidios a
ninguna potencia extranjera sin el consentimiento de las Cortes.
Sptima.- No puede el Rey ceder ni enajenar los bienes nacionales sin
consentimiento de las Cortes.
Octava.- No puede el Rey imponer por s directa ni indirectamente
contribuciones ni hacer pedidos bajo cualquier nombre o para cualquier objeto
que sea, sino que siempre los han de decretar las Cortes.
Novena.- No puede el Rey conceder privilegio exclusivo a persona ni
corporacin alguna.
Dcima.- No puede el Rey tomar la propiedad de ningn particular ni
corporacin, ni turbarle en la posesin, uso y aprovechamiento de ella; y si en
algn caso fuere necesario para un objeto de conocida utilidad comn tomar la
propiedad de un particular, no lo podr hacer, sin que al mismo tiempo sea
indemnizado y se le d el buen cambio a bien vista de hombres buenos.
Undcima.- No puede el Rey privar a ningn individuo de su libertad, ni
imponerle por s pena alguna. El secretario del despacho que firme la orden, y
el juez que la ejecute, sern responsables a la Nacin, y castigados como reos
de atentado contra la libertad individual.
Slo en caso de que el bien y la seguridad del Estado exijan el arresto
de alguna persona, podr el Rey expedir rdenes al efecto; pero con la

condicin de que dentro de cuarenta y ocho horas deber hacerla entregar a


disposicin del tribunal o juez competente.
Duodcima.- El Rey antes de contraer matrimonio dar parte a las Cortes, para
obtener su consentimiento; y si no lo hiciere, entindese que abdica la Corona.
CONSTITUCION DE CADIZ 1812
ESTRUCTURA DEL ESTADO
Las Cortes

El Rey

Un diputado por cada


70 mil habitantes

Monarqua
hereditaria

Integracin a travs de
Juntas Electorales de
Parroquia, Partido y
Providencia

El Rey

moderada

El Prncipe de Asturias,
hijo
primognito del Rey
Secretarios
del
Despacho:
-De Estado
-Gobernacin para la
Pennsula e islas
adyacentes
-Gobernacin para
ultramar
-Gracia y Justicia
-Hacienda
-Guerra
-Marina

Consejo de Estado
Cuarenta individuos
nombrados por el Rey
a propuesta en ternas
por las Cortes
De ellos,
Eclesisticos
Grandes de Espaa
nacidos en
provincias de
ultramar

Tribunales
Supremo Tribunal de
Justicia
Audiencias de segunda
y tercera instancia
Audiencias de Ultramar
Juez de letras en cada
Partido
Alcaldes en todos los
pueblos con oficio de
conciliador

II. REGIMEN CONSTITUCIONAL DE 1824/25

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SISTEMA SEMIPARLAMENTARIO
BICAMERALISMO
NOTABLE FUERZA DEL CONGRESO
PODERES RESTRINGIDOS DEL EJECUTIVO
REGIMEN REPUBLICANO, FEDERAL Y REPRESENTATIVO
SEPARACION DE PODERES
SOBERANIA POPULAR: ELECCION DE TODOS LOS PODERES DEL
ESTADO, INCLUYENDO EL JUDICIAL.
GARANTIAS INDIVIDUALES
DERECHO DE LIBRE DETERMINACION E INDEPENDENCIA
DERECHOS DE LOS ESTADOS
LIBERALISMO ECONOMICO
DESAPARECE EL CONSEJO DE ESTADO
PERIODO FEDERAL

CONSTITUCION DE LA REPUBLICA FEDERAL DE CENTRO AMERICA


Por medio del acta de independencia se haba convocado para que se reuniera un
congreso el 1. de marzo de 1822, que no pudo hacerlo por las condiciones que
imperaron, entre ellas la anexin al imperio de Iturbide. Fue Vicente Filsola el que
hizo de nuevo la convocatoria, habindose reunido el congreso que decret el 1 de julio
de 1823 la independencia absoluta, y que luego, el da 2, adopt la denominacin de
Asamblea Constituyente, la que promulg el 22 de noviembre de 1824 la Constitucin
de la Repblica Federal de Centro Amrica.
Reconoce sta que la soberana corresponde al pueblo. [1] Define su mbito
territorial y deja abierta la posibilidad que la provincia de Chiapas libremente se una a la
federacin. [6] Adopta el sistema federal [10].
El principio de libre determinacin de los pueblos, proclamado en 1960 por las
Naciones Unidas, aparece ya muy claro en esta Constitucin al dejar abierta la adhesin
de Chiapas cuando libremente se una, pero advierte con anticipacin sobre los
peligros de los microestados, como ha ocurrido recientemente, al legislar sobre la
formacin de los nuevos, imponindoles para aquella poca un mnimo de cien mil
habitantes [198]
Organiza el Estado ( ver cuadro) adoptando el sistema de separacin de poderes.
El gobierno sera esencialmente representativo por eleccin popular, incluyendo el
poder judiciario.
El congreso federal posee notable fuerza, dado que se le atribuyen funciones
propias del ejecutivo, como dirigir la educacin, habilitar puertos y establecer aduanas
martimas, abrir los grandes caminos y canales de comunicacin.
El Senado cumple una funcin moderadora, que consiste en sancionar las
resoluciones del Congreso [77, 98] por lo que funciona un sistema bicameral.
En materia de garantas individuales legisla sobre las ms importantes,
incluyendo la publicidad del proceso, la igualdad de acceso a los tribunales, el carcter
exclusivo y legal de los centros de detencin, la prohibicin de formar tribunales
especiales y de desarmar indebidamente a los habitantes.
Algunas disposiciones revelan lo anticipado que se encontraban, sobre todo para
impedir las crceles clandestinas y los tribunales de fuero especial:
Las personas aprehendidas por la autoridad no podrn ser llevadas a
otros lugares de prisin, detencin o arresto, que a los que estn legal y
pblicamente destinados al efecto. [163]
(no podrn) formar comisiones o tribunales especiales para conocer en
determinados delitos, o para alguna clase de ciudadanos o habitantes.
[176]
Artculos como el 176 revelan el grado de confianza que la autoridad tena en la
madurez del pueblo e indudablemente el acatamiento de ste a las autoridades legtimas.
Dice as:
(no podrn) desarmar a ninguna poblacin ni despojar a persona
alguna de cualquiera clase de armas que tengan en su casa, o de las que
lleve lcitamente.
REFORMAS
En San Salvador, el 13 de febrero de 1835, se decretaron reformas importantes,
que, segn algunos comentaristas, tendan a reducir la influencia de los conservadores.

As se explica una norma novedosa que reconoce la libertad de cultos: Los habitantes
de la Repblica pueden adorar a Dios segn su conciencia. (11)
DISOLUCION
El sistema constitucional de la federacin centroamericana estuvo vigente
prcticamente hasta 1838, ya que el 30 de mayo se reuni el Congreso federal en San
Salvador, que autoriz a los Estados para que, mientras se reformaba la carta
fundamental, tomaran disposiciones de organizacin estatal, circunstancias que
Honduras tuvo para declarar su soberana e independencia el 26 de octubre de 1838.
Separados del pacto federal los estados de Nicaragua, Honduras y Costa Rica, no fue
viable la realizacin de los comicios que renovaran las autoridades de la Repblica,
cuyo perodo constitucional estaba para concluir, por lo que el 2 de febrero de 1839 no
se haban electo los diputados al Congreso, ni los magistrados a la Corte Suprema de
Justicia ni presidente y vicepresidente de la Repblica, quedando Centroamrica sin
gobierno constitucional. Aqu queda disuelto de hecho el pacto federal.
CONSTITUCION DE LA REPUBLICA FEDERAL DE CENTROAMERICA DE 1824
ESTRUCTURA DEL ESTADO
Congreso Federal

Senado

Poder Ejecutivo

Un diputado por cada


30
mil
habitantes,
electos popularmente

Dos por cada Estado,


electos popularmente
Se renovara por tercios
anualmente

Un Presidente, electo
popularmente por el
pueblo de todos los
Estados
de
la
Federacin

Senadores reelegibles
una sola vez

Un
Vicepresidente,
igualmente electo

Presidido
por
el
vicepresidente de la
Repblica,
que
sufragara solamente en
caso de empate

Perodo de cuatro aos,


pudiendo ser reelegidos
una vez sin intervalo

Se renovara por mitad


cada ao
Diputados reelegibles
una sola vez

Secretarios
Despacho

del

Poder Judiciario
Suprema
Justicia:

Corte

de

Cinco a siete
individuos elegidos
por el pueblo
Se renovara por
tercios cada dos
aos
Magistrados reelegibles
Jueces inferiores

CONSTITUCION POLITICA DEL ESTADO DE GUATEMALA

El 11 de octubre de 1825 se promulg la Constitucin Poltica del Estado de


Guatemala, basndose en el mandato de los comitentes y por el pacto de la
Confederacin Centroamericana. Se declara que el Estado es soberano, pero que limita
sus derechos, el pacto de unin que celebraron los estados libres de Centroamrica en
la constitucin federativa [3, 4]
Dicha Constitucin organiza el Estado ( vase cuadro respectivo) por el sistema
de separacin de poderes y la existencia de un rgano moderador, que hace funcionar el
bicameralismo parlamentario.
Algunos artculos de esta Constitucin son expresiones de un espritu previsor,
altamente exigente del papel restrictivo que la misma debe desempear frente a los
excesos del poder o de la riqueza. Conviene recordar algunos aqu:

Ninguna autoridad del Estado es superior a la ley; por ella ordenan,


juzgan y gobiernan las autoridades, y por ella se debe a los funcionarios
respeto y obediencia [7]
La fuerza pblica es instituida para la seguridad comn, y no para
utilidad de los funcionarios a quienes se confa. [10]
No podr impedirse ninguna reunin popular que tenga por objeto
algn placer honesto o discutir sobre poltica, y examinar la conducta
pblica de los funcionarios. [19]
Ningn magistrado, ni representante es perpetuo: la Constitucin
seala las pocas en que unos y otros deben renovarse. [44]
La casa de un ciudadano es un asilo sagrado que no puede ser violado
sin crimen, fuera de los casos prevenidos por la Constitucin y con las
formalidades ordenadas en ella. [32]
Todo hombre es libre en el Estado: nadie puede venderse ni ser
vendido. [21]
Ningn oficio pblico es venal ni hereditario. [9]
El Estado no reconoce condecoraciones, ni distintivos hereditarios;
tampoco admite vinculaciones. [10]

CONSTITUCION POLITICA DEL ESTADO DE GUATEMALA DE 1825


ESTRUCTURA DEL ESTADO

Poder Legislativo

Consejo
Representativo

Poder Ejecutivo

Poder Judiciario

Asamblea
de
representantes elegidos
popularmente,
que
ejerce con la sancin
del
consejo
representativo

Un representante por
cada departamento de
Estado,
elegidos
popularmente

Un jefe electo por todos


los pueblos del Estado

De seis a nueve
magistrados de la Corte
Suprema de Justicia
elegida por todos los
pueblos del Estado

Se renovara por mitad


cada ao
Diputados reelegibles
una sola vez

Se renovara por mitad


cada dos aos
Consejeros reelegibles
con el intervalo de una
eleccin
El Segundo Jefe de
Estado lo presidira,
pudiendo
sufragar
solamente en caso de
empate

Un
segundo
igualmente electo

jefe

Perodo de cuatro aos,


pudiendo ser reelegidos
una sola vez sin
intervalo
Secretarios
Despacho

Se renovara por mitad


cada dos aos
Los
magistrados
reelegibles

del
Jueces inferiores

DECLARACION
HABITANTES

DE

LOS

DERECHOS

DEL

ESTADO

SUS

Maltrecha la unin centroamericana y en indudable periodo de tensiones


polticas, la Asamblea Constituyente del Estado de Guatemala emiti el 5 de diciembre
de 1839 el decreto 76 que contiene la Declaracin de los Derechos del Estado y sus
habitantes, conocida como Ley de Garantas. Hermoso documento que, con una
redaccin pulcra y bien lograda, sin la sequedad de otros textos posteriores, establece
principalmente una normatividad sobre las condiciones del ciudadano.
En su seccin primera mantiene la primaca de la religin catlica, pero
reconoce la libertad de conciencia:
La religin catlica, apostlica romana, es la del Estado: ser
protegida por las leyes, y respetados sus establecimientos y sus
ministros, mas los que sean de otra creencia, no sern molestados por
ella. [3]
Sus disposiciones son terminantes y claras. No obstante su detallismo,
redactadas en forma inspiradora:
Ni el Poder Constituyente, ni ninguna otra autoridad constituida tiene
facultad para anular en la substancia, ni en sus efectos, los actos
pblicos o privados, efectuados en conformidad de una ley preceptiva o
permisiva, vigente al tiempo de su verificacin, o sin la aprobacin de
una ley preexistente; y cualesquiera ley, decreto, sentencia, orden o
providencia en contravencin de este principio, es ipso jure, nula y de
ningn valor, como destructora de la estabilidad social, y atentatoria a
los derechos de la comunidad y a los individuales. [8]
El concepto de igualdad y justicia que se propone es recogido en este admirable
texto:
Aunque todos los hombres tienen por la naturaleza iguales derechos,
su condicin en la sociedad no es la misma, lo que depende de
circunstancias que no es dado nivelar a ningn poder humano. Para
fundar y mantener el equilibrio social, las leyes amparan al dbil contra
el fuerte, y por esta necesidad en todas las naciones, aun las menos
cultas, son protegidas particularmente aquellas personas que por su
sexo, edad o falta de capacidad actual, carecen de ilustracin suficiente
para conocer y defender sus propios derechos. Por tanto, hallndose la
generalidad de los indgenas en este ltimo caso, las leyes deben
protegerlos a fin de que se mejore su educacin; y de evitar que sean
defraudados de lo mejor que les pertenece en comn o en particular; y
que no sean molestados en aquellos usos y habitudes aprendidos de sus
mayores, y que no sean contrarios a las buenas costumbres. [Secc. 2, 8]
Estn plasmadas las garantas individuales que en la poca eran reconocidas en
las naciones civilizadas. Pero vase la forma cmo quedaba reconocida la de legalidad
del procedimiento penal, que adverta en contra de tribunales especiales ex post facto.
En todo proceso criminal, el acusado no podr ser privado del derecho
sagrado de ser odo por s o su defensor; de ser informado de la
naturaleza y causa de la acusacin intentada contra l; de que se le
presenten los testigos cara a cara; de sacar testimonio de documentos o

declaraciones de testigos ausentes que puedan probar su inocencia, y de


ser juzgados por el tribunal o juez establecido por la ley con
anterioridad a la perpetracin del crimen, y observndose todos los
trmites y formalidades legalmente establecidas. [ Secc. 2, 15]

III. ASPECTOS CONSTITUCIONALES DEL 51

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MANTIENE EN VIGOR LA LEY DE GARANTIAS (DECLARACION DE


LOS DERECHOS DEL ESTADO Y SUS HABITANTES)
SISTEMA DE NOMBRAMIENTO DEL PRESIDENTE DE LA
REPUBLICA POR UNA ASAMBLEA GENERAL
POSTERIORMENTE (REFORMA DE 1855) LA PRESIDENCIA SE
CONVIERTE EN VITALICIA PARA EL GENERAL RAFAEL CARRERA
IMPORTANCIA DECISIVA DEL CONSEJO DE ESTADO
PRIMACIA DE LA IGLESIA CATOLICA

REGIMENES TRANSICIONALES
ACTA CONSTITUTIVA DE LA REPUBLICA DE GUATEMALA
Desintegrada la federacin centroamericana, en forma que pareca ya irreversible
por las continuas guerras e intervenciones ocurridas, el General Rafael Carrera emiti el
21 de marzo de 1847 el decreto erigiendo en Repblica el Estado de Guatemala. Esta
situacin obligaba a una nueva regulacin constitucional, que efectivamente se hizo al
trabajar la Asamblea Constituyente desde el 16 de agosto al 19 de octubre de 1851 para
emitir el Acta Constitutiva.
El 15 de septiembre de 1848, la Asamblea Constituyente, que presida don Pedro
Molina, haba dispuesto que se dictase una ley Fundamental basada en la situacin de
una independencia absoluta.
El Acta Constitutiva, que tuvo vigencia durante veinte aos, fue reformada el 4
de abril de 1855 con disposiciones que fortalecan la presidencia vitalicia de Rafael
Carrera.
Esta Constitucin organiz el Estado con cuatro cuerpos principales: la
Presidencia de la Repblica, el Consejo de Estado, la Cmara de Representantes y el
Orden Judicial. Los dos ltimos por un sistema electivo determinado en las leyes
ordinarias, no as el primero que sera nombrado por una Asamblea General elitista.
En materia de derechos individuales mantuvo en vigor la llamada Ley de
Garantas. Por su composicin y atribuciones, el Consejo de Estado alcanz una
importancia decisiva, que jams tuvo durante el perodo independiente. La iglesia
catlica mantiene su carcter de nica religin del Estado, pero recibe adems
reconocimiento institucional al integrarla en diferentes funciones, tales como las de
atribuir al Arzobispo Metropolitano derecho de voto en el cuerpo que nombrara el
Presidente de la Repblica y reconocerle, junto con los obispos de la capital y
gobernadores del arzobispado, participacin activa en el Consejo de Estado.

ACTA CONSTITUTIVA DE LA REPUBLICA DE GUATEMALA DE 1851


ESTRUCTURA DEL ESTADO
Presidente de la
Repblica

Consejo de Estado

Cmara de
Representantes

Elegido cada cuatro


aos por una Asamblea
General compuesta de
la
Cmara
de
Representantes,
del
Arzobispo
Metropolitano, de los
individuos de la Corte
de Justicia y de los
vocales del Consejo de
Estado

Secretarios
del
Despacho
ocho
consejeros nombrados
por la Cmara de
Representantes
Los que nombre el
Presidente
de
la
Repblica entre los
individuos que hayan
ejercido el Gobierno o
hubiesen
sido
Presidentes
de
los
Cuerpos
Representativos,
Secretarios
del
Despacho, Presidentes
o Regentes de la Corte
de Justicia, o vocales
del
Consejo
de
Gobierno

Cincuenta y cinco
diputados elegidos en la
forma que dispone la
ley

Corte de Justicia

Perodo de cuatro aos

Magistrados podan ser


reelectos

Podra ser reelecto


Secretarios
Despacho

del

Orden Judicial

Se renovara por mitad


cada dos aos

Diputados podran ser


reelectos

Perodo de cuatro aos


Consejeros podran ser
reelegibles
Tendran voz y voto: El
Arzobispo
Metropolitano,
los
Obispos que hubiere en
la
capital,
los
Gobernadores
del
arzobispado, el Regente
de la Corte de Justicia,
el
Presidente
del
Cabildo Eclesistico, el
Rector
de
la
Universidad, el Prior
del
Consulado,
el
Presidente
de
la
Sociedad Econmica y
el Comandante General

IV. ASPECTOS CONSTITUCIONALES DEL 79

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*
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ESTABLECE LA OBLIGATORIEDAD DE ENSEANZA PRIMARIA


LA OFICIAL SERIA LAICA Y GRATUITA
LIBERTAD RELIGIOSA
PROHIBE CONGREGACIONES CONVENTUALES E INSTITUCIONES
O ASOCIACIONES MONASTICAS
JURADO PARA CONOCER FALTAS Y DELITOS DE IMPRENTA
CONSTITUCIONALIZA HABEAS CORPUS
REGULA REGIMEN DE EXCEPCION DE LAS GARANTIAS

PERIODO LIBERAL
LEY CONSTITUTIVA DE LA REPUBLICA DE GUATEMALA
La revolucin liberal derog el orden constitucional inaugurado por el rgimen
de los treinta aos, que haba principiado desde el 11 de diciembre de 1844, fecha en
que el Consejo Constituyente de Guatemala nombr al general Rafael Carrera como
Presidente de la Repblica. La derogatoria estaba contenida prcticamente en el
artculo III del acta de Patzica del 3 de junio de 1871, por el cual se facultaba al
General Miguel Garca Granados para reunir una Asamblea Constituyente que dicte la
Carta Fundamental que debe regir definitivamente a la Nacin.
En enero de 1876 se celebraron elecciones para diputados a una Asamblea
Constituyente, que, por la situacin blica existente con El Salvador, ser reuni hasta el
11 de septiembre. Los diputados se encontraron con una contradiccin poltica
coexistiendo con un poder caudillista, inadecuado por naturaleza para absorber las
limitaciones que lgicamente habra de imponerle un sistema constitucional. La
contradiccin solamente se resolvi cuando Lorenzo Montfar, con sentido de realismo,
pidi que se le diera un voto de confianza por cuatro aos al general Justo Rufino
Barrios, Presidente de la Repblica, para que gobernara sin el contratiempo
constitucional que, por esencia, tendra que limitar los excesivos poderes que detentaba
Barrios. Fue as como la Asamblea Constituyente se autodisolvi el 23 de octubre de
1877.
No haban transcurrido los cuatro aos, cuando Barrios convoc a la segunda
Asamblea Constituyente que debera instalarse el 15 de marzo de 1879. En dicho
cuerpo participaron algunos elementos conservadores a ttulo de amistad personal con
Barrios. El hombre clave de la redaccin del texto fue Lorenzo Montfar, quien tuvo el
mrito de prever circunstancias reales del ejercicio del poder, como para influir en la
redaccin de un texto que, con varias reformas, habra de durar ms de sesenta aos.
Esta Constitucin responde a un modelo presidencialista, que, no obstante,
reconoce la independencia de los poderes del Estado. Entre sus novedades, o al menos
notas ms importantes, se destacan que estableci la obligatoriedad de la enseanza
primaria, y la gratuidad y carcter laico de la impartida por el Estado. Reconoce la
libertad religiosa, prohibe el establecimiento de congregaciones conventuales y toda
especie de asociaciones monsticas. Para juzgar los delitos y faltas de imprenta ordena
la formacin de jurados, lo que puede interpretarse como un fuero privativo.
Constitucionaliza el habeas corpus y reafirma el rgimen de excepcin en lo que se
refiere a la posibilidad de suspender las garantas constitucionales.
La Constitucin fue objeto de varias reformas, algunas de ellas de carcter
importante, pero las ms relacionadas con la cuestin del ejercicio de la Presidencia de

la Repblica, en el viejo afn de legitimar el poder algunas veces obtenido de hecho o


para prolongarlo ms all del perodo constitucional.
Destacaremos algunos aspectos de tales reformas:
REFORMA DE 1885.
Reduce el perodo presidencial a cuatro aos. Por primera vez figura lo relativo
a concesiones privilegiadas para el establecimiento de industrias. As deca en uno de
sus prrafos:
Tambin podr el Ejecutivo, de acuerdo con el Consejo de Estado, otorgar
concesiones por un trmino que no pase de diez aos a los que introduzcan o
establezcan industrias nuevas en la Repblica, cuando sea conveniente a los intereses
de sta por la naturaleza y circunstancias de aqullas debiendo dar cuenta a la
Asamblea en la prxima legislatura para su aprobacin o desaprobacin [20]
Un artculo transitorio determinaba que las reformas no alteraran en nada el uso
de las facultades que tena el general Manuel Lisandro Barillas, rezando que la
prohibicin para la reeleccin comenzara hasta 1890.
REFORMA DE 1887.
Igual que la Asamblea constituyente anterior, que legisl para servir los intereses
de Barillas, en esta reforma se prolonga el perodo presidencial a seis aos, para
beneficio del gobernante.
REFORMA DE 1897.
El artculo 6. del captulo de disposiciones transitorias se refiere al perodo
presidencial del general Jos Mara Reyna Barrios, que terminara el 15 de marzo de
1902, prolongndole el trmino para el que haba sido elegido.
REFORMA DE 1903
Todo un cuerpo constituyente aprueba en slo nueve palabras, que caben en una
lnea, una reforma que en el fondo suprime la prohibicin para que el Presidente se
reelija, facilitando as las frecuentes elecciones del Presidente Manuel Estrada Cabrera.
REFORMA DE 1921
Cado Estrada Cabrera por un movimiento de rebelin cvica, la reforma ms
importante consiste en reducir el perodo presidencial a cuatro aos y prohibir la
reeleccin sin intervalo de dos perodos constitucionales.
Por primera vez se constitucionalizan los monopolios estatales:
El Estado se reserva las atribuciones relativas a correos,
telgrafos,radiotelegrafa, navegacin area, acuacin de moneda y emisin de
moneda fiduciaria y papel moneda. Esas atribuciones son indelegables; pero aqul por
medio del Poder Ejecutivo, podr respecto de dichas materias celebrar contratos o
pactos determinados y conceder autorizaciones para casos particulares, que sern
siempre sometidas a la previa aprobacin de la Asamblea Legislativa. [20]
Se mencionan por primera vez el Ministerio Pblico y la Contralora de Cuentas.
Una nota de liberalismo econmico figura muy bien definida:
Inciso 20. La Asamblea Legislativa no podr dar leyes:
1. Que restrinjan las exportaciones en tiempo de paz o que graven con
impuestos de cualquier clase los productos exportables de la agricultura
y la industria, salvo los de los bosques y minas nacionales y el petrleo y

sus derivados. Los impuestos vigentes


sobre exportacin de frutos
no podrn aumentarse y quedarn abolidos
a ms tardar el 30 de septiembre de 1923. [54]
Sobre la transparencia administrativa establece esta sana disposicin:
Son deberes y atribuciones del Poder Ejecutivo:
Inciso 11. Publicar mensualmente, en el Diario Oficial, el estado de los ingresos y
egresos de las rentas nacionales y de la existencia en caja [54]
Tratando de garantizar la independencia real de la administracin de justicia,
nuevamente se dispone que el Presidente de la Corte Suprema de Justicia, los
magistrados y los jueces se nombraran por eleccin popular directa. [93]
REFORMA DE 1927
Contiene varias disposiciones, entre ellas, la de indicar el proceso para la
reforma de la Constitucin. Retorna al perodo presidencial de seis aos.
REFORMA DE 1935
Deja en suspenso los efectos del artculo 66 (que prohiba la reeleccin
inmediata) y declara que el perodo presidencial del general Jorge Ubico Castaeda
concluira el 15 de marzo de 1943, para justificarle otro mandato de seis aos.
REFORMA DE 1941
En igual sentido que el anterior caso, un escueto artculo declara que el perodo
presidencial del general Ubico terminara el 15 de marzo de 1949, dejando en suspenso
hasta esa fecha los efectos del artculo 66.
LEY CONSTITUTIVA DE LA REPUBLICA DE GUATEMALA DE 1879
ESTRUCTURA DEL ESTADO
Poder Legislativo

Poder Ejecutivo

Asamblea Nacional: un
diputado por cada 20
mil habitantes, electos
popularmente

Presidente de la
Repblica, natural de
Guatemala o de
cualesquiera de la otras
Repblicas de
Centroamrica

Perodo de cuatro aos


Se renovara por mitad
cada dos aos
No prohiba la
reeleccin

Consejo de Estado
Secretarios de Estado

Elegido popularmente

Nueve consejeros:
5 nombrados por la
Asamblea
4 nombrados por el
Presidente de la
Repblica

Perodo de seis aos

Perodo de dos aos

Poder Judicial
Tribunales Superiores
de Justicia y Jueces de
primera instancia
Perodo de cuatro aos

No prohiba la
reeleccin
Secretarios de Estado

V. ASPECTOS CONSTITUCIONALES DEL 45


*

ENFASIS EN EL PRINCIPIO DE ALTERNABILIDAD

*
*
*
*
*
*
*

DERECHOS HUMANOS
CONSTITUCIONALISMO SOCIAL: TRABAJO, FAMILIA, CULTURA
CUASIPARLAMENTARISMO
INSTITUCIONALIZACION DEL EJERCITO
AUTONOMIA DE LA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
AUTONOMIA DE LA CONTRALORIA DE CUENTAS
REIVINDICACION DE BELICE

PERIODO REVOLUCIONARIO
CONSTITUCION DE LA REPUBLICA
Por Decreto 18 de la Junta Revolucionaria de Gobierno, del 28 de noviembre de
1944, se derog totalmente la Constitucin de la Repblica. La Asamblea Legislativa
aprob este decreto el 9 de diciembre y convoc a los ciudadanos a elegir diputados a la
Asamblea Constituyente que debera quedar instalada dentro de los treinta das
siguientes a la fecha de esa convocatoria.
El 11 de marzo de 1945 fue promulgada la Constitucin. Como era de
esperarse, por las motivaciones que justificaron la rebelin cvico-militar del 20 de
octubre de 1944, la Constitucin enfatiz la proteccin de las garantas individuales.
Entre ellas una disposicin contra la llamada ley-fuga, penalizando a los custodios
que hicieran uso de sus armas contra los reos. En esa poca no ocurran
desaparecimientos de personas, que de haberse caracterizado as tambin la dictadura
derrocada, es indudable que los constituyentes hubiesen buscado una frmula legal que
reprimiera esa forma de violar los derechos humanos, tal como la norma contra la leyfuga fue realmente efectiva para evitarla, como se ha visto durante cuarenta aos en
que prcticamente dicho inhumano modo desapareci.
Puso mucho cuidado en cerrar todas las puertas a las maniobras reeleccionistas,
llegando incluso a reconocer el derecho de rebelin cuando se quisiera vulnerar el
principio de alternabilidad en el ejercicio de la presidencia de la Repblica.
Constitucionaliz los derechos sociales. En materia de trabajo seal sus
principios fundamentales, entre ellos: la necesidad de su regulacin por los contratos
individuales y colectivos: la fijacin peridica del salario mnimo; el derecho a un
sptimo da de descanso por cada seis trabajados; lo relativo a jornadas de trabajo,
asuetos, horas extraordinarias, vacaciones; igualdad del salario a igual trabajo; el
derecho de huelga y sindicalizacin; proteccin a la mujer y menor trabajadores;
etctera.
En cuanto a familia reconoce la necesidad de equiparar, por razones de equidad,
la unin de hecho con el matrimonio civil. Declara que no se reconocen desigualdades
legales entre los hijos. El artculo 78 contiene una disposicin claramente natalista al
indicar que los padres de familia, con seis o ms hijos menores, recibirn especial
proteccin del Estado.
En materia de cultura constitucionaliza la autonoma de la Universidad de San
Carlos, cuyos ttulos o diplomas de estudio seran los nicos en ser reconocidos
oficialmente. Agrega otras disposiciones de tipo programtico, por ejemplo sobre
alfabetizacin, educacin mnima, promocin del patrimonio espiritual de la nacin y el
mejoramiento tnico.

Por los controles legislativos sobre la actividad del Ejecutivo (interpelacin y


posibilidad de presionar la dimisin de los Ministros) se le da una forma
cuasiparlamentaria al Gobierno.
Crea el Consejo Superior de la Defensa y la Jefatura de las Fuerzas Armadas
como formas de institucionalizacin del Ejrcito, que en posteriores ordenamientos
constitucionales fueron totalmente eliminadas.
Aparece por primera vez en la Constitucin la reivindicacin sobre Belice.
Tambin es la primera vez que establece con rango constitucional la exclusividad del
espaol como idioma oficial.

CONSTITUCION DE LA REPUBLICA DE 1945


ESTRUCTURA DEL ESTADO
Organismo Legislativo

Organismo Ejecutivo

Congreso: un diputado por cada


50 mil habitantes

Presidente de la Repblica,
electo popularmente

Perodo de cuatro aos

Perodo de seis aos

Se renovara por mitad cada dos


aos

Reelegible hasta transcurridos


doce aos de haber cesado en el
ejercicio de la presidencia

Organismo Judicial
Corte Suprema de Justicia
Corte de Apelaciones
Nombrados por el Congreso

Diputados
reelegibles
intervalo de un perodo

con

Perodo de cuatro aos


reelegibles

Ministros de Estado

VI. ASPECTOS CONSTITUCIONALES DEL 56


*
*
*
*
*
*
*
*

DESARROLLA CONCEPTO DE PARTIDOS POLITICOS


INSTITUCIONALIZA LOS PARTIDOS POLITICOS
PROSCRIBE PARTIDO COMUNISTA
PERMITE REELECCION DE DIPUTADOS
VOTO SECRETO DEL ANALFABETO
PERSONERIA JURIDICA DE LAS IGLESIAS
ASIGNACION PRIVATIVA PARA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
CARACTER VITALICIO DE MAGISTRADOS REELEGIDOS
PERIODO LIBERACIONISTA

CONSTITUCION DE LA REPUBLICA
El 10 de agosto de 1954 se emiti por Decreto-Ley el Estatuto Poltico de la
Repblica de Guatemala, que en su artculo 44 derog la Constitucin de la Repblica
del 11 de marzo de 1945. El 21 de septiembre de 1954 se convoc a los pueblos de la
Repblica a elecciones generales para diputados que debern integrar la Asamblea
Nacional Constituyente, las que se celebraron el 10 de octubre de ese ao. El 29 la
Asamblea se declar instalada.

La Constitucin fue promulgada el 2 de febrero de 1956, principiando su


vigencia el 1 de marzo del mismo ao.
En ella se desarrolla en forma ms amplia el concepto de partidos polticos, a los
que institucionaliza declarndolos entes de derecho pblico. Permite la reeleccin de
los diputados, en un intento por crear una carrera parlamentaria.
Establece el voto secreto de los analfabetos y dispone que las elecciones habran
de realizarse en un solo da, superando disposiciones constitucionales anteriores en esta
materia.
Concede personera jurdica a las iglesias de todos los cultos.
Como una forma de garantizar la autonoma universitaria, establece una
asignacin financiera privativa para la Universidad de San Carlos.
Otro avance importante en materia de independencia del organismo judicial
consisti en legislar sobre la inmovilidad de los magistrados de la Corte Suprema de
Justicia y de la Corte de Apelaciones, que habiendo cumplido dos perodos adquiriran
derecho a conservar el cargo hasta cumplir los setenta aos de edad.
CONSTITUCION DE LA REPUBLICA DE GUATEMALA DE 1956
ESTRUCTURA DEL ESTADO
Organismo Legislativo

Organismo Ejecutivo

Congreso: un diputado por cada


50 mil habitantes

Presidente de la Repblica,
electo popularmente

Organismo Judicial

Perodo de cuatro aos

Perodo de seis aos

Se renovara por mitad

Reelegible hasta transcurridos


dos perodos subsiguientes

Perodo de cuatro aos

Ministros de Estado

Reelegibles

Corte Suprema de Justicia


Corte de Apelaciones
Nombrados por el Congreso

Diputados reelegibles

Los magistrados que sirvan dos


perodos completos consecutivos
gozaran de su cargo hasta
cumplir setenta aos de edad

VII. ASPECTOS CONSTITUCIONALES DEL 65


*
*
*
*
*
*
*

RESTRINGE LA FORMACION DE PARTIDOS POLITICOS


CREA EL CONSEJO ELECTORAL
RESTABLECE LA VICEPRESIDENCIA DE LA REPUBLICA
RESTABLECE EL CONSEJO DE ESTADO
FACILITA UNIVERSIDADES PRIVADAS
ESTABLECE LA CORTE DE CONSTITUCIONALIDAD
EMITE LEYES CONSTITUCIONALES

REGIMEN MILITAR
CONSTITUCION DE LA REPUBLICA

El 30 de marzo de 1963, se constituy un gobierno a cargo del Ejrcito


Nacional, resolviendo en su proclama de esa fecha la suspensin de la vigencia de la
Constitucin de la Repblica por el tiempo que fuere necesario. El 26 de diciembre de
ese ao, el Jefe de Gobierno emiti el decreto-ley 157 por el cual dict medidas para la
futura convocatoria a una Asamblea Constituyente. Esta convocatoria se realiz por
medio del Decreto-Ley 191 del 26 de marzo de 1964, a efecto de que se realizaran las
elecciones el 24 de mayo de ese ao. La Asamblea se instal el 6 de julio, fecha
sealada por Decreto-Ley 224. La sucesin de estos actos llevaba la inevitable
derogatoria de la Constitucin de 1956, a efecto de abrir el camino a la redaccin de
otra norma de normas que reiniciara un nuevo rgimen constitucional.
Los cambios ms significativos de la ltima Constitucin, en el aspecto poltico,
fueron la restriccin en la formacin de partidos, al elevar a rango constitucional la
exigencia de que stos dispusieran de un mnimo de cincuenta mil afiliados, disposicin
que se entiende pretenda instaurar el bipartidismos similar al operado en los Estados
Unidos de Amrica, pero sin tomar en cuenta que ese sistema no se basa en
presupuestos legalistas sino en factores de su propio desarrollo poltico.
La Constitucin cre el Consejo Electoral que estara formado por el director del
Registro Electoral; por un miembro propietario y un suplente designados por cada uno
de los partidos legalmente inscritos y vigentes a la fecha de la convocatoria a elecciones
de que se trate y que hubieren obtenido no menos del quince por ciento del total de
votos vlidos emitidos en las ltimas elecciones generales; un miembro propietario y un
suplente designados por el Congreso de la Repblica, por sorteo entre sus miembros,
exceptuando del mismo a los integrantes de la Junta Directiva; y un miembro
propietario y un suplente designados por el Consejo de Estado, entre sus miembros,
exceptuando al Vicepresidente de la Repblica.
Esta Constitucin establece de nuevo el Consejo de Estado. Concede facilidades
a la organizacin de las universidades privadas. Asimismo, cre la Corte de
Constitucionalidad.
La Asamblea Constituyente emiti leyes de rango constitucional, que necesitan
para su reforma de una mayora especial de votos de los diputados al Congreso. Tales
leyes son la de Orden Pblico, la de Amparo, Habeas Corpus y Constitucionalidad y la
de Emisin del Pensamiento.
CONSTITUCION DE LA REPUBLICA DE GUATEMALA DE 1965
ESTRUCTURA DEL ESTADO
Organismo
Legislativo

Organismo
Ejecutivo

Organismo Judicial

Congreso: dos
diputados por cada
Distrito Electoral, ms
uno por cada 100 mil
habitantes

Presidente de la
Repblica, electo
popularmente

Perodo de cuatro aos

No reeleccin absoluta

Nombrados por el
Congreso

Reelegibles slo una


vez, transcurrido un
intervalo de un perodo

Ministros de estado

Perodo de cuatro aos

Corte Suprema de
Justicia
Corte de Apelaciones

Perodo de cuatro aos

Reelegibles
Los magistrados que
sirvan dos perodos
consecutivos completos

Consejo de Estado
Vicepresidente de la
Repblica, que lo
preside
-Dos consejeros por
cada
uno de los
organismo del
Estado
-Un consejero
designado por los
presidentes de los
colegios
profesionales
-Un consejero
nombrado por

gozaran de su cargo
hasta cumplir setenta
aos de edad

las
Municipalidades
- Un consejero por los
trabajadores
urbanos y
otros por los
trabajadores
del agro
-Un consejero por
cada uno
de los sectores
agrcolas,
industriales,
comercial y
bancario
Perodo de cuatro aos
Reelegibles por una
sola vez

VIII. CRONOGRAFIA
1808
1812
1821
1824

1851
1855
1879
1885
1887
1897
1903
1921

Constitucin de las Espaas y de las Indias


Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola
Acta de Independencia
Constitucin de la Repblica Federal de Centroamrica
Constitucin Poltica del Estado de Guatemala
Reformas a la Constitucin Federal de 1824
Ley Constitutiva del Supremo Poder Ejecutivo
del Estado de Guatemala
Declaracin de los Derechos del Estado y sus
Habitantes
Ley Constitutiva del Supremo Poder Judicial del
Estado de Guatemala
Acta Constitutiva de la Repblica de Guatemala
Reformas al Acta Constitutiva de 1851
Ley Constitutiva de la Repblica de Guatemala
Reformas a la Ley Constitutiva de 1879
Reformas a la Constitucin de 1879
Reformas a la Constitucin de 1879
Reforma a la Constitucin de 1879
Reformas a la Constitucin de 1879

1927
1935
1941
1945
1956

Constitucin Poltica de la Repblica


Federal de Centroamrica
Reformas a la Constitucin de 1879
Reformas a la Constitucin de 1879
Reformas a la Constitucin de 1879
Constitucin de la Repblica
Constitucin de la Repblica

1825
1835
1839

Bayona, 6/VII
Cdiz, 19/III
Guatemala, 15/IX
Guatemala, 22/XI
Guatemala, 11/X
San Salvador, 13/II
Guatemala, 3/XII
Guatemala, 14/XII
Guatemala, 16/XII
Guatemala, 19/X
Guatemala, 4/IV
Guatemala, 11/XII
Guatemala, 20/X
Guatemala, 5/XI
Guatemala, 30/VIII
Guatemala, 12/VII
Guatemala, 11/III

Tegucigalpa, 9/IX
Guatemala, 20/XII
Guatemala, 11/VII
Guatemala, 12/IX
Guatemala, 11/III
Guatemala, 2/II

1965 Constitucin de la Repblica


1986 Constitucin Poltica de la Repblica

Guatemala, 15/IX
Guatemala, 31/V

OTROS ASPECTOS INTERESANTES DE LAS CONSTITUCIONES


EVOLUCION DEL CONCEPTO DE SOBERANIA
En el Preambulo de la Constitucin de Bayona el rey reconoce la existencia de
un pacto con el pueblo, por lo que no simplemente se siente investido del poder por
principio divino. En igual forma lo establece la de Cdiz por la gracia de Dios y la
Constitucin, siendo ms completa al decir en el artculo 3 que la soberana reside
esencialmente en la Nacin.
Los constituyentes de 1824 reconocen la soberana del pueblo al determinar que
se encuentran congregados cumpliendo con sus deseos y en uso de sus soberanos
derechos y lo establecen expresamente en el primer artculo:
El pueblo de la Repblica federal de Centro Amrica es soberano e
independiente (...) es esencialmente soberano y su primer objeto la
conservacin de la libertad, igualdad, seguridad y propiedad [2]
La Constitucion del Estado de Guatemala de 1825 reconoce tambin la soberana
del pueblo. En el prembulo, al decir que actan autorizados plena y legalmente por
nuestros comitentes. Define con claros trminos:
Ningn individuo, ninguna reunin parcial de ciudadanos, ninguna fraccin
del pueblo puede atribuirse la soberana, que reside en la universalidad de los
ciudadanos del Estado. [5]
El Acta Constitutiva de 1851 dej en vigor la declaracin de la Asamblea
Constituyente del 5 de diciembre de 1839, que contiene la llamada Ley de Garantas, en
donde se dice con claridad que todo poder reside originalmente en el pueblo [5]
Esta declaracion, no obstante reconocer la base popular de la soberana,
estableca asimismo lmites superiores a dicha voluntad, como lo determinaba el artculo
6 de la Seccin 1:
El poder del pueblo tiene por lmites naturales los principios derivados de la
recta razn; y por objeto la conservacin de la vida, honor, libertad, propiedades y
derechos legtimamente adquiridos, o que en adelante puedan adquirir los individuos
de la sociedad; as tambin, como el bienestar comn,por la conservacin de las
buenas costumbres, la represin de los vicios, el castigo de los crmenes, el
mantenimiento y decoro del culto heredado de nuestros padres, la educacin de la
juventud, el premio del mrito, y el fomento de las ciencias, artes, agricultura,
industria, comercio y navegacin
Tan segura de si, de su justicia y de su carcter ordenador, propio del derecho
natural, marcaba limitaciones al propio pueblo y al poder constituyente:
El pueblo del Estado, en toda la plenitud de su soberana, slo tiene poder
para hacer lo que es justo y conveniente para el bien de todos, y de ningn modo para
obrar contra los fines sociales; menos pueden hacerlo los Representantes que autoriza

para establecer las leyes, ni los funcionarios o magistrados creados para ejecutarlas
[7]
La Constitucion de 1879 dice que todo poder reside originalmente en la Nacin
[17]. La de 1945, reconoce que la soberana radica en el pueblo [2]. Esta es la forma
que se sigue en la Constitucin de 1956. La ltima Constitucin, la de 1965, haba
mejorado la redaccin al determinar con mayor claridad:
Ninguna persona, grupo o entidad, puede arrogarse la soberana de la
Nacin. [1].
EDAD Y NACIONALIDAD PARA SER PRESIDENTE
Un curioso aspecto restrictivo tiene el proceso constitucional en materia de la
edad mnima de la persona para gobernar, porque, no obstante reconocerse que al
progresar los medios de informacin y la tecnologa educativa los jvenes actuales se
encuentran comparativamente mejor preparados que los de antao sin confundir la
educacin memorstica de la que tanta apariencia formativa se hace-, en vez de
mantener la edad que se exiga en los inicios de la vida independiente como mnima
para ser jefe del Estado, con el paso de los aos ha ido aumentando el requisito, al punto
que de los treinta aos que sealaban la Constitucin Federal y la del Estado, veintiuno
a los que la redujo la Constitucin liberal, treinta y cinco a los que la elev la
revolucionaria y mantenida por la liberacionista, se lleg a los cuarenta aos en la
Constitucin recin derogada.
En la etapa preindependiente, el rey acceda a la mayora de edad a los 18 aos,
con lo cual poda gobernar de pleno derecho, sin la tutora poltica de la Regencia, a
cuyo titular se le pona como edad mnima la de veinticinco aos.
Conviene recordar que Morazn y Carrera, las grandes figuras polticas
antagnicas del siglo pasado, asumieron el poder a los treinta aos de edad. El primero
fue reelecto y el segundo designado presidente vitalicio.
En materia de nacionalidad tambin se observa un espritu restrictivo, porque
desde la independencia hasta la reforma constitucional de 1927, un originario de
cualquier pas centroamericano poda ser presidente de la Repblica, en tanto que en ese
ao se introdujo la disposicin de ser necesaria la calidad de guatemalteco natural, de
los comprendidos en determinado artculo constitucional, que se refiere a los nacidos en
el territorio de Guatemala o a los hijos de guatemaltecos nacidos en el extranjero. Poco
ha faltado para que se introduzca alguna disposicin ms exigente, como en las
constituciones de Mxico o El Salvador, en que existe la condicin de nacionalidad
hasta para los padres del gobernante.
El artculo 65 de la Constitucin del perodo liberal dispona:
Para ser elegido Presidente se requiere: 1. Ser natural de Guatemala o de
cualesquiera de las otras Repblicas de Centro Amrica.
LA FORMULA RETORICA PARA ASUMIR LA PRESIDENCIA
Las Constituciones han incluido en su texto una frmula para solemnizar la
asuncin del cargo de Presidente de la Repblica, naturalmente con el objeto de fijarle
un marco a sus atribuciones, obligaciones y deberes. Claro que la oracin es retrica,
dado que el incumplimiento de tales compromisos no lleva aparejada ninguna sancin

que haga efectiva la protesta, tal como poda serlo si la tipificacin penal que tiene el
perjurio se extendiera a la misma. Sin embargo, tambin resulta interesante examinar la
evolucin simplificadora de la frmula verbal del juramento o de la protesta para tomar
posesin del cargo.
As en la Constitucin de Bayona se mandaba que el Rey jurase sobre los Santos
Evangelios
respetar y hacer respetar nuestra santa religin, observar y hacer observar la
Constitucin, conservar la integridad y la independencia de Espaa y sus
posesiones, respetar y hacer respetar la libertad individual y la propiedad, y
gobernar solamente con mira del inters, de la felicidad y de la gloria de la
Nacin espaola. [6]
El juramento mandado en la Constitucin de Cdiz, siguiendo su lnea
prohibitiva y de disposiciones claras, es mucho ms imperativo, al punto que releva a
cualquiera de cumplir rdenes que no fueren consecuentes con lo prometido bajo ese
juramento, que deca:
juro por Dios y por los Santos Evangelios que defender y conservar la
Religin Catlica, Apostlica y Romana, sin permitir otra alguna en el Reino; que
guardar y har guardar la Constitucin Poltica y leyes de la Monarqua espaola, no
mirando en cuanto hiciere sino el bien y provecho de ella: que no enajenar, ceder ni
desmembrar parte alguna del Reino: que no exigir jams cantidad alguna de frutos,
dinero ni otra cosa, sino las que hubieren decretado las Cortes: que no tomar jams a
nadie su propiedad, y que respetar sobre todo la libertad poltica de la Nacin, y la
personal de cada individuo; y si en lo que he jurado, o parte de ello, lo contrario
hiciere, no debe ser obedecido, antes aquello en que contraviniere, sea nulo y de ningn
valor. As Dios me ayude, y sea en mi defensa; y si no, me lo demande [173]
La Constitucin del rgimen conservador contiene una frmula un tanto a la
inversa, porque tiene forma de interrogatorio que le resta lo enftico de las anteriores
declaraciones. [16]
La Constitucin liberal dispone un modo escueto, que sustituye el juramento por
la protesta, tal vez para disminuir la intensidad de la promesa, o, lo ms probable, para
restarle su carcter religioso. De manera que se contrae a estas palabras:
Protesto desempear con patriotismo el cargo de Presidente y observar y hacer
que se observe con fidelidad la Constitucin de la Repblica [70]
La formula mejora el desabrido aspecto de la anterior, con estas palabras de la
Constitucin de 1945:
Protesto desempear con lealtad el cargo de Presidente; observar y hacer que
se observe la Constitucin; y prometo, por mi honor, el cumplimiento irrestricto del
principio de alternabilidad en el ejercicio de la Presidencia de la Repblica [134]
En la Constitucin de 1956 reaparece el modo solemne del juramento, aunque el
texto pierde fuerza al suprimirle algunas palabras que le haban dado intensidad. As
dice:

Juro desempear con lealtad y patriotismo el cargo de Presidente, cumplir y


hacer que se cumpla la Constitucin y mantener el principio de alternabilidad en el
ejercicio de la Presidencia de la Repblica [164]
La ltima constitucin mantiene un modo muy parecido al anterior, pero agrega
algo que tiene sentido y que, en cierta medida, legitima acciones populares en exigencia
al cumplimiento del juramento, al atenerse a la siguiente expresin:
Si as no lo hiciere, que el pueblo lo demande [187]

EL PERIODO PRESIDENCIAL Y LA REELECCION


El mexicano Daniel Cossio Villegas subtitulaba un ensayo sobre el cargo
presidencial con la irnica frase: La costumbre del poder. Parece que dicha apetencia
no es patrimonio de ningn pas, sino es hbito muy generalizado, al punto que la
Constitucin de 1879 fue varias veces reformada para seguir los vaivenes de la lucha
por prolongar le ejercicio del poder y las reacciones puritanas para impedirlo.
Durante la Repblica Federal el perodo presidencial era de cuatro aos y se
permita la reeleccin por una sola vez sin intervalo alguno. [111] Igual perodo, y
posibilidad de reeleccin no limitada a una sola vez, determinaba la Constitucin
conservadora [5], aunque este rgimen, en las reformas de 1855, reconoci el carcter
vitalicio de la autoridad que ejerce el Presidente de la Repblica, Capitn General don
Rafael Carrera [1]
La Constitucin liberal elev el perodo presidencial a seis aos. [66] La
reforma de 1885 lo redujo a cuatro aos; la de 1887, lo volvi a seis aos; la de 1921,
regresa al sistema de cuatro aos; la de 1927, seis aos, permaneciendo as en la
Constitucin de 1946 y en la de 1956. La ltima derogada lo haba dejado en cuatro
aos.
En cuanto a la reeleccin, la reforma de 1885 la reconoci pero debiendo pasar
un perodo; la reforma de 1921 la permita, pero transcurriendo dos perodos, tal como
tambin lo disponan las constituciones de 1945 y 1956. La reforma de 1903 haba
despejado el camino a la reeleccin sin restricciones. La de 1965 la prohibi en forma
absoluta, es decir que una persona solamente poda ser elegida una vez para el cargo de
Presidente de la Repblica.
LA SUCESION DEL MANDO EJECUTIVO
Las constituciones han tenido que prever la falta absoluta o temporal del jefe del
ejecutivo. La de Bayona establece la sucesin monrquica por la primogenitura de la
lnea Napolen; la de Cdiz, por la de los Borbones.
La Repblica Federal contemplaba el cargo de Vicepresidente y la del Estado de
Guatemala, el de segundo jefe.
El acta constitutiva de 1851 no determin ninguna forma de sucesin, ya que,
tratndose de un sistema de designacin elitista muy fcil de producir, por no ser
necesario el voto popular directo, el nombramiento corresponda a una Asamblea
General.
La de 1879 dispona el nombramiento de un primer y un segundo designados a
la presidencia. La reforma de 1885 restableci el cargo de Vicepresidente, pero la
reforma de 1887 retorn al sistema de designados, que prevaleci hasta la de 1945 que

estableci el siguiente orden de sucesin: Presidente del Congreso, Vicepresidentes del


Congreso, Presidente del Organismo Judicial.
La Constitucin de 1956 volvi al sistema de designados y la de 1965
restableci el cargo de Vicepresidente de la Repblica.

PRESIDENTES NOMBRADOS POR LA ASAMBLEA CONSTITUYENTE


En el siglo pasado el Poder Constituyente nombr como Presidentes de la
Repblica a Jos Venancio Lpez (el 25 de febrero de 1842), a Rafael Carrera (el 22 de
octubre de 1851) y a Vicente Cerna (el 24 de mayo de 1865).
En este siglo no se ha dado ningn caso. La Asamblea Constituyente de 1945
coexisti con la Junta Revolucionaria de Gobierno que haba accedido al poder por una
rebelin cvico militar; la de 1956, con el Coronel Carlos Castillo Armas que legitim
su mandato por plebiscito; y la de 1965 que funcion simultneamente con el rgimen
de facto del Coronel Enrique Peralta Azurdia.
NOTAS
** Un comentario muy capaz sobre estos hechos, y sobre todo de la importancia del nuevo
constitucionalismo, es el de Jacques Pirenne en su Historia Universal: Espaa, durante el perodo
napolonico ejerci un papel de primer orden en la escena europea. La resistencia nacional que opuso al
Imperio francs, cuando pretendi transformarla en un estado satlite, fue el primer fracaso que encontr
Napolen. Espaa seal el comienzo de la decadencia del Imperio. Es innegable, sin embargo, que
las reformas decretadas por Napolen constituyeron para Espaa una oportunidad de evitar su decadencia.
Espaa se empobreca sometida a un absolutismo autoritario dominado por la oligarqua cortesana, por el
influjo de sectores prepotentes que la mantenan alejada de la gran corriente intelectual occidental y por el
estatismo econmico que impeda su renacimiento industrial. Y Napolen, haciendo tabla rasa de todo
este pasado caduco, le abra la posibilidad de renacer. Pero Espaa, que conservaba latente su vigor de
antao y guardaba el recuerdo de su pasado podero, reaccion espontneamente contra el invasor con
ms energa que ningn otro pas. Negndose a reconocer a Jos Bonaparte como rey, intent darse
libremente instituciones nuevas, sin advertir que stas, que pretendan hacer de Espaa una monarqua
absoluta, obligando a abdicar a Carlos IV y a Fernando VII. Pero el sentimiento de independencia
nacional se antepona a todo. A tal punto que fue en nombre de los derechos del rey legtimo como
Espaa y las colonias espaolas emprendieron una revolucin, cuya finalidad era hacer triunfar las ideas
liberales que Napolen, representante del liberalismo surgido de la Revolucin, les trajo. (Ed. xito,
Barcelona, 1963. Tomo V, Pgina 215)

*** Los nmeros entre corchetes [87] se refieren al artculo del texto constitucional.