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SINTESIS INDUSTRIAL DE ACIDO SULFURICO A PARTIR DE AZUFRE SOLIDO

Autor: Jess David Jimnez Osorio


Balance de materia. Universidad del Atlntico
Descripcin del proceso
En este proceso se produce cido sulfrico empleando azufre como materia prima. Los
pasos principales del proceso consisten primeramente en quemar el azufre slido para
producir dixido de azufre (SO2) y luego combinar el SO2 con oxgeno (O2) para formar
trixido de azufre (SO3),y finalmente de combinar el SO3 con agua (H2O) para formar
una solucin que contiene 98-99% de cido sulfrico (H2SO4).Las reacciones son las
siguientes:
S + O2

SO2

SO2 + O2
SO3 + H2O

SO3
H2SO4

PRIMERA ETAPA: AZUFRE Y SU COMBUSTIN


El azufre en este proceso se recibir en forma slida. El azufre fundido se bombea a un
quemador de azufre donde se quema con aire suministrado por un soplador para
formar dixido de azufre. Antes de entrar al quemador, el aire pasa a travs de una
torre de secado donde est en contacto con cido para eliminar el vapor de agua que
trae consigo.
SEGUNDA ETAPA: CONVERSIN DE SO2 A SO3, CON ABSORCION DE SO3
INTERETAPA
En esta etapa del proceso se combina el SO2 del gas con oxgeno para formar
SO3.Para este paso el gas debe estar a una temperatura ms baja que la que tiene a la
salida del quemador. Es necesario por lo tanto, enfriar el gas que sale del quemador de
azufre. Este enfriamiento se logra por medio de una caldera de recuperacin de vapor.
Se convierte el SO2 a SO3 en el convertidor. El convertidor contiene cuatro capas de un
catalizador, pentxido de divanadio, V2O5, el cual hace que la reaccin qumica
proceda a una velocidad ms alta sin ser afectado ni consumido.
Debido al efecto de la temperatura sobre la reaccin, son utilizados mltiples etapas
con enfriamiento intermedio. Adicionalmente, como la presin parcial de SO3 aumenta
la reaccin es limitada. Esto fue solucionado removiendo SO3 despus de la tercera
capa a travs de un intercambiador de calor dirigido a una torre de absorcin, para

llevar la reaccin a completacin. En la tercera capa, se recircula una corriente de SO2


al convertidor a travs del mismo intercambiador de calor.
TERCERA ETAPA: CONVERSION DEL SO3 A H2SO4
La conversin del SO3 en cido sulfrico no se puede llevar a cabo por simple reaccin
del trixido de azufre con agua. El motivo es que la reaccin SO3 + H2O
H2SO4 es
incontrolable y crea una niebla de cido sulfrico y de trixido de azufre que afecta
negativamente al proceso. Por ello en lugar de esto, el SO3 dirigido a la torre de
absorcin, es disuelto en cido sulfrico concentrado a 93% produciendo de esta
manera cido disulfrico (leum).
H2SO4 + SO3

H2S2O7

Para finalizar el leum, se mezcla con agua para obtener cido sulfrico con una
concentracin aproximada al 98%.
H2S2O7 + H2O

2H2SO4

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
Mrquez, R. (2009). Webdelprofesor.Consultada el 17 de marzo de 2015.Obtenido de
http://webdelprofesor.ula.ve/ingenieria/marquezronald/wpcontent/uploads/2009/08/Quimica-Industrial-II-Acido-Sulfurico.pdf

Quimitube. (24 de Abril de 2014). Quimitube.Consultada el 17 de marzo de 2015.


Obtenido de http://www.quimitube.com/fabricacion-acido-sulfurico-metodo-decontacto

Zubizarreta, J. (2008-2009). Diquimica.Consultada el 17 de marzo de 2015.Obtenido de


http://www.diquima.upm.es/old_diquima/docencia/tqindustrial/docs/tema4_sulfuri
co.pdf

Azufre slido

Vapor de agua

TORRE DE FUSION

Azufre fundido

Enfriamiento
intermedio

SO2 10-12%

------SO2 10-12%
QUEMADOR
Acido sulfrico con
vapor de agua

1100 C

-------

CALDERA DE
RECUPERACION
DE VAPOR

-------

SO3 510 C
SO2 430 C

CONVERTIDOR

Aire secado

H2SO4 93% 75C


TORRE DE
SECADO

SO2
H2O

Aire

SO3 a otra columna de absorcin

H2SO4 93%

H2S2O7 (Oleum)125 C
SO3 200 C

TANQUE DE
ALMACENAMIENTO

MEZCLADOR
COLUMNA DE ABSORCION

H2SO4 98%

H2O