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ANTECEDENTES HISTORICOS DE ABORTO

El aborto y el infanticidio son tan antiguos como la gestacin en la especia


humana. Desde tiempos primitivos han sido practicados por todos los grupos humanos.
No slo se destrua a los nios que nacan deformes o enfermos, sino que a los que se
consideraba como malos ageros o simplemente por razones econmicas, a los que les
pareca que sobraban como mellizos, nias, etctera.
Entre las sociedades primitivas el infanticidio y el aborto no eran vistos como un
problema moral, sino como un problema econmico, naturalmente necesario y an
intrnsecamente bueno para la tribu cuando se consideraba que poda ahuyentar a los
malos espritus capaces de hacer dao al grupo. Lo mismo ocurri con la esclavitud y la
tortura, la antropofagia y el sacrificio ritual de enemigos e incluso de personas o nios
de la tribu ofrecidos a los dioses para propiciarlos y hacerlos benvolos.
Con el tiempo y las necesidades de cada grupo, con la evolucin de las distintas
culturas, las cosas fueron cambiando. Entre los ocenicos, el infanticidio era prctica
comn

(Melanesia,

Polinesia,

Australia).

En

una

poca

indeterminada, el

ensayo con plantas debi producir efectos que observados por los chamanes, les llev al
descubrimiento de sustancias capaces de interrumpir el embarazo, destruyendo el fruto
de la concepcin antes del nacimiento. Lo cierto es que los cronistas espaoles de Indias
relatan con frecuencia cmo los indios conocan las plantas capaces de producir el
aborto e incluso otras con propiedades esterilizantes, preventivas de la natalidad.
En algunos pueblos antiguos como India, Asiria, China, Persia, entre otros, el
aborto no era considerado como delito. Por ejemplo en India, exista una facultad tcita
en el aborto por cuanto no estaba penado por ley.
Entre asirios y babilonios, los malos tratos a una mujer embarazada eran
castigados de distinta manera segn las consecuencias que acarreasen a la mujer. En el
Cdigo de Hammurabi se seala una sancin econmica en caso de aborto (209-214) de
distinta cuanta segn la categora social de la mujer. Si la mujer lesionada fuese hija de
persona de elevada categora y muriese como consecuencia del aborto, la hija del
causante de la muerte, deba morir tambin.
En las leyes asirias se trata solamente del aborto de la hija de un seor por culpa
de otro. El culpable pagaba una crecida multa, reciba cincuenta azotes y trabaja para el
Rey durante un mes o bien su mujer reciba el mismo trato, compensando la prdida del
feto con su vida.

En Egipto se permita el aborto pero se castigaba severamente el infanticidio.


Los hebreos, por su parte, penaban solamente los abortos causados violentamente.
En la antigua Grecia, Aristteles, en principio se opuso a la autorizacin del
aborto, pero en su libro La Poltica destac que cuando es excesivo el nmero de
ciudadanos se puede autorizar el aborto, antes de la animacin fetal en las mujeres
embarazadas. Platn tambin aconsej el aborto para evitar la superpoblacin.
En Roma, en su primera poca, no se consider el aborto voluntario como delito.
En general, su prctica no daba lugar a sanciones, excepto en salvaguarda de los
derechos que correspondan al padre o por las eventuales lesiones o muerte causadas a
la madre. Se consideraba a los padres (pater famili) con poder sobre la vida y muerte
de sus hijos, y por esta razn, se les permita colaborar con el aborto de sus hijas.
En algunas pocas, sin embargo, se castig por considerarlo una ofensa para el
marido.
Segn Kohler, en el derecho penal azteca el aborto era castigado con la muerte
que se aplicaba tanto a la mujer como al que la ayudaba. Las fuentes consultadas
permiten conjeturar que, a diferencia del derecho romano, en el azteca el aborto era un
delito que afectaba los intereses de la comunidad.
En algunas etnias como entre los arunta de Australia cuando nacan
mellizos, a uno de ellos (se prefera la destruccin del que tuviese sexo femenino)
despus de que el padre lo matara, era comido por sus progenitores, lo que considerando
la falta de protenas por escasez de caza o pesca, era para ellos una necesidad que no
podan desperdiciar
Histricamente, el mundo cristiano ha estado siempre en contra del aborto.
Dentro del contexto del no matar, desde los albores del Cristianismo hay testimonios
explcitos en contra del aborto. En efecto, en el curso de la historia, los Padres de la
Iglesia, sus pastores y sus doctores, han enseado la misma doctrina, y a pesar de las
diversas opiniones acerca del momento de la infusin del alma espiritual, nunca existi
duda acerca de la ilegitimidad del aborto.
Con la llegada del cristianismo cambia radicalmente la actitud frente al aborto,
inicialmente en el pensamiento y posteriormente en las leyes. La tesis central del
cristianismo era que a partir del momento de la fecundacin se constituye ya una vida
humana, que posee dignidad y honor similares a los de cualquier ser humano ya nacido.
No obstante, ante esta tesis se present la controversia acerca de "la animacin
inmediata" o "la animacin retardada" del fruto de la concepcin. De acuerdo a la

primera tesis se afirmaba que el embrin reciba directamente de Dios su alma racional
en el mismo momento de la concepcin. Por el contrario, la tesis de la animacin
retardada sostiene que el alma se integra al cuerpo cuando el embrin humano est lo
suficientemente conformado para recibirla. A partir de esta ltima postura la Iglesia
Catlica distingua la muerte del feto que an no tena alma de aqul en el que ya
resida. "El feto no era un ser humano con alma humana hasta, al menos, 40 das
despus de la concepcin". En este orden de ideas, para el cristianismo -ya sea al
momento de la fecundacin (segn la tesis de la animacin inmediata) o cuarenta das o
ms posterior a ella (segn la tesis de la animacin retardada)- la unin del alma y del
cuerpo hace al ser humano y por tanto, su destruccin constituira homicidio.
La controversia respecto del momento de la animacin o hilomorfismo termin con el
Papa Po IX quien el 12 de octubre de 1869 public el Apostlica Sedis, acto que
castiga con la excomunin el aborto producido en cualquier momento del embarazo;
considerndolo injustificable desde la moral cristiana, independientemente del trato que
le diera la normatividad laica. Este documento es la primera declaracin explcita que
presta

la

Iglesia

la

tesis

de

la

animacin

inmediata.

En el siglo XVI el aborto era un crimen al que un gran nmero de pases impona la
pena capital. Esta situacin cambiara a partir del siglo XVIII por influencia de los
filsofos de la Ilustracin, quienes promovieron un movimiento crtico de la legislacin
criminal del Antiguo Rgimen. En general, se previeron sanciones de prisin severas,
aunque se excluy la pena de muerte. Por otro lado, adems de las razones tradicionales
esgrimidas en relacin con el castigo del aborto -la destruccin de una vida humana, se
aaden motivaciones demogrficas y se introduce la figura del aborto honoris causa
como atenuante.
En la historia de las sociedades modernas el dilema sobre la defensa de la vida y
la legalizacin del aborto es un tema que ha generado amplias controversias. En muchas
partes del mundo, desde hace varias dcadas, han existido avances significativos.
Ante el actual debate sobre la conveniencia o no de la despenalizacin del aborto sera
til recordar, como un antecedente, lo que muchos pensadores de la Iglesia Catlica han
escrito sobre ese tema. En los primeros siglos del cristianismo, los Santos Padres
tuvieron opiniones divididas entre la aceptacin de la "animacin inmediata"
(el alma informa al feto inmediatamente despus de la concepcin) y la "animacin
retardada" (el alma da forma al feto -forma humana, de cuerpo y alma- despus de

cierto tiempo). San Agustn (354-430), en su Comentario al Evangelio de San Juan y en


el De Anima, sostiene que no se considera homicidio el aborto de un feto an
no formado, y seala la animacin del feto en el da 45 despus de la concepcin. San
Buenaventura (1225-1274), In sententias, opina que el aborto es posible "antes de que el
feto est organizado". San Alberto Magno (1206-1280) sostiene que el alma es
infundida por Dios, la del varn a los cuarenta das y la de la mujer a los noventa. (Es
bien conocido que el varn se forma ms rpido que la mujer.) Santo Toms de Aquino
(1225-1274), en el De Potentia, acepta la animacin hasta que el cuerpo est organizado
por "formas sustanciales" anteriores; en su Comentario a las Sentencias sostiene -al
igual que San Alberto Magno- que la animacin del feto se da a los cuarenta das para el
varn y a los noventa para la mujer. Ms tarde, el jesuita Luis de Molina (1535-1600)
dice que, en la prctica, la Santa Sede admite que el feto slo despus de cincuenta das
de concebido tiene un alma racional. stos son slo ejemplos de muchos autores
catlicos, aceptados por la Iglesia, que aprueban la posibilidad del aborto si se realizara
antes de cierto tiempo (entre cuarenta y noventa das, segn el caso). Las opiniones de
esos pensadores diferan de quienes sostenan la idea de la animacin inmediata del feto,
obra -igual que la retardada- directa de Dios. Sin embargo, en 1917 (hace, por lo tanto,
casi un siglo), despus de una amplia discusin, en la poca del pontificado de Len
XIII, se estableci la doctrina de la animacin siempre inmediata del feto, que es la
opinin catlica oficial, la de la Santa Sede y la jerarqua, condenatoria del aborto tanto
inmediato -muy cercano a la concepcin- como retardado. Es la doctrina actual de la
Iglesia Catlica, basada en el Derecho Cannico de 1917. En las ltimas encclicas de
los papas, de Po XI y XII en adelante (desde 1930), se da por sentada la condenacin
del aborto, bajo pena de excomunin. Esto fue confirmado en varias conferencias
episcopales de diversos pases, desde 1969, especficamente la celebrada en Mxico, en
1975. Tomando como referencia los datos anteriores, podemos concluir en este aspecto
que es slo en el campo religioso donde puede plantearse una discusin teolgica sobre
la animacin en el feto (que podra ser inmediata o retardada).
Es obvio que la doctrina catlica actualmente no plantea dudas sobre la
animacin inmediata. Pero es la concepcin de la animacin retardada la que suscit
muchas discusiones. Por esa razn, la Santa Sede, durante siglos, se inclin por la idea
de la animacin retardada como condicin mnima para la existencia humana. En eso
concordaba con los telogos antiguos que antes recordbamos, y era tambin
congruente con la ciencia entonces conocida. Es lo que sostenan, con conviccin casi

unnime, los telogos de la Edad Media. Es solamente en la poca actual, en que la alta
jerarqua de la Iglesia emite un fallo, basado en razones religiosas o metafsicas, y
consensuado en los Concilios, desde 1930 en adelante, cuando se sostiene la
condenacin del aborto. Es claro, en consecuencia, que la despenalizacin del aborto
evoca ideas que, durante siglos, fueron aceptadas por el catolicismo como una base de
discusin entre la animacin inmediata y la animacin retardada. Muchos telogos
serios siguen sosteniendo la doctrina de la animacin retardada, en contra de la decisin
actual de la alta jerarqua eclesistica -que muchos fieles aceptan- a favor de la llamada
animacin inmediata, con base en la cual se condena moral y religiosamente el aborto.
EL ABORTO JURDICAMENTE
En el aborto el objeto de proteccin penal es: La vida del feto.
La

materialidad del aborto consiste

en

la

interrupcin del embarazo

con

muerte del feto o fruto de concepcin.


La ley tutela: La vida del feto independientemente de la de la madre, estas son
las razones para que el delito del aborto sea situado en la gran mayora de los cdigos
entre los contrarios a la vida o a las personas.
FUENTES BIBLIOGRAFICAS:
*http://abortoperu.blogcindario.com/2007/08/00012-concepto-historico.html
*http://www.slideshare.net/fmacazana21/el-aborto-presentation-930999
*http://www.monografias.com/trabajos64/despenalizacion-aborto/despenalizacionaborto2.shtml
*http://loques-abortar.blogspot.com/2009/04/antecedentes-historicoshistoricamente.html