Conservación y ecología

Retrato
de tortuga

Anita Aisenberg

Fotografía: Marcelo Casacuberta
Asesores científicos: MSc. Cecilia Lezama,
Inv. Andrés Estrades y ONG Karumbé

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Si la ves, la reconocerás po
to
cabeza pequeña, hocico cor
y caparazón castaño-rojiza.
de
Los machos se distinguen
a.
las hembras por su larga col

Nuestra costa,
guardería de tortugas

Las tortugas verdes se alejan miles de kilómetros, migran distancias enormes, en busca de
alimento. Es así como llegan a la costa de Uruguay, aún jóvenes.
Son principalmente herbívoras. Comen algas y
pastos marinos que crecen en puntas rocosas.
Les encanta el alga verde llamada lechuga de
mar o Ulva lactuca y con ella se hacen un festín.

Aventuras en las islas de la Coronilla

En busca de la

tortuga verde
S
En bote a la isla

ofía sigue de viaje por la costa
uruguaya. Comenzó por buscar una
araña blanca playera en Montevideo,
¡una araña que no logra encontrar con
facilidad! Luego pasó por Maldonado
donde conoció al sapito de Darwin y ahora
llegó hasta Rocha, casi en el límite de nuestro
país con Brasil, en la zona de la Coronilla.

Qué frío, en pleno mes de julio, sin embargo
Sofía se prepara para una gran expedición. ¡Y
no va sola! La acompaña su primo Lucas que
ha venido desde San José con su padre para
las vacaciones de invierno y el guardaparque
del área protegida Cerro Verde.
El frío no los detiene. Con unas lindas botas
de goma, Sofía se sube a la embarcación
de Carlitos, el pescador de El Pesquero, una
punta rocosa que está a 2 km de La Coronilla.

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Carlitos se ofreció a llevarlos hasta las islas
para que pudieran ver a la tortuga verde, ¡si
hay suerte! De arañas, ni rastros.
Nada sencillo. Encontrar a la tortuga verde
es tan difícil como descubrir el escondite
de la araña playera. Con mucha paciencia
y sentados en una punta rocosa, es posible
verla cuando saca su cabeza fuera del agua
para respirar. El nombre formal de esta
tortuga es Chelonia mydas.

Área protegida Cerro Verde

En el departamento de Rocha, frente a Punta Coronilla y al Cerro Verde, se encuentran las islas
de La Coronilla, un pequeño archipiélago con dos
islas principales y roquedales aislados. La isla
Verde, la más grande, está aproximadamente a
1,5 km de la costa. La otra se llama islote Coronilla. Ambas forman parte del Área Protegida
Cerro Verde. En ellas se alimentan, reproducen
y descansan aves y lobos marinos. En ese lugar
también se alimentan las tortugas verdes.

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Amor magnético

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La tortuga verde
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hacia el agua.

Archaelon

Hace unos 100 millones de años habitó
nuestros mares una gran tortuga de más
de 4 m de largo. Su pariente cercano
viviente sería la tortuga siete quillas.

ONG Karumbé
Más viajeras que Manuelita

La mayor parte de las tortugas
verdes
que llegan a la costa uruguaya vien
en de
la isla Ascensión, una isla volcánic
a perteneciente al Reino Unido ubicada
en el
Atlántico. También vienen de la isla
Trinidad en Brasil, isla de Aves en Ven
ezuela,
Surinam y Guinea Bissau, en Áfri
ca.

Cabezona

Otros parientes que nos visitan

Olivacea

Existen otras especies de tortugas que vemos en
nuestra costa, aunque con menos frecuencia.
Una es la tortuga cabezona (su nombre formal
es Caretta caretta). Tiene una gran cabeza y un
caparazón grueso y rojizo. Cuando son adultas
miden hasta más de 1 m. Se alimentan de
pequeños moluscos y crustáceos. En nuestro
país viven en alta mar y a veces las encontramos
varadas en la playa.
La tortuga olivácea (Lepidochelys olivacea) más
pequeña y muy rara de ver en nuestro país.
Y hay que tener mucha suerte para avistar la
tortuga viviente más grande del mundo: la siete
quillas (Dermochelys coriacea). ¡Llega a medir
2,5 m y pesa hasta 900 kg! Su piel y caparazón
son negros con manchas blanquecinas, rosadas o
azuladas. ¡Come medusas! En nuestras aguas se
la puede encontrar en alta mar.

Siete quillas

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¿Cómo ayudar?

En el año 1999 se fundó Karumbé, una
organización que investiga sobre tortugas
marinas en Uruguay. Su objetivo es hacer que
las conozcamos y cuidemos. Si querés saber
más: http://www.karumbe.org/

▶ Para proteger a estos y otros animales que
habitan nuestras costas hay que luchar
contra la contaminación. Para ello es
importante no dejar residuos en las playas
y colaborar con su la limpieza.
▶ Si pescas en áreas de alimentación de
tortugas, hay que estar atento a no dejar
anzuelos o restos de tanza, para que los
animales no los coman.

¡Qué peligro!

rinas que nadan en
Las especies de tortugas ma
en peligro, tanto
nuestras aguas se consideran
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en Uruguay como en el mundo
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morir. Otras veces
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permiten salir a respirar y por
cometen el delito
Además, hay personas que
a ilegal sus cade cazarlas para vender en form
o decoración. Tamparazones que se usan com
ta y el consumo de
bién se ha denunciado la ven
Uruguay, algo que
carne de tortuga marina en
está prohibido.

▶ No compres carne de tortuga ni artesanías
elaboradas con su caparazón. Las
artesanías se pueden ver muy bien, pero
seguro se ve mucho mejor el caparazón en
sus dueñas.
▶ Si ves una tortuga marina viva fuera
del agua, quizás precise ayuda. No la
devuelvas al mar. Lo mejor es mantener
la tortuga húmeda y a la sombra, y luego
contactar a los amigos de Karumbé.

Un pedido de Sofía

Ayudar a conservar
a las tortugas marinas es una
tarea urgente en la que todos
podemos
participar. Para empe
zar hoy, te
pedimos que compart
as lo que
has aprendido sobre
estos animales con tu familia y
amigos.

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