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PALESTINA EN TIEMPOS DE JESÚS
INTRODUCCIÓN
Los cristianos confesamos que en la persona de Jesús de Nazaret se ha revelado
plenamente el misterio de Dios. La grandeza y el escándalo de nuestra fe se halla en
la humanidad y en la concreción de Jesús; él vivió en un país concreto, Palestina; con
una geografía y una cultura particulares; en una época también muy concreta, el siglo
I.
Si queremos comprender la riqueza del mensaje de Jesús, la grandeza de su persona,
su lenguaje, sus comparaciones, hemos de estudiar e intentar conocer cómo era el
país de Jesús, cómo era la religión de entonces, qué grupos sociales y religiosos
había, qué problemáticas políticas y económicas existían... De este modo
entenderemos mejor no sólo la persona y el mensaje de Jesús, sino cómo él desborda
y transciende a su misma época, para convertirse en centro y clave de la historia
humana.
1. LA GEOGRAFÍA
"Recorría toda Galilea enseñando en las sinagogas y proclamando el Evangelio del
Reino, curando las enfermedades y dolencias del pueblo. Su fama se extendió por
toda Siria y le traían todos los enfermos aquejados de toda clase de enfermedades y
dolores, endemoniados, lunáticos y paralíticos. Y él los curaba. Y le seguían
multitudes venidas de Galilea, Decápolis, Jerusalén, Judea y Transjordanía" (Mt 4,2325).
Palestina, que significa "tierra de los filisteos", ha recibido diversos nombres a lo largo
de la historia: Canaán, Israel, Judea, Tierra Santa.
Es un territorio de Asia Occidental, situado entre el Mediterráneo (Oeste), Siria (Norte),
el desierto de Arabia (Este) y la península del Sinaí (Sur). Es una franja de tierra en
forma de trapecio de 50 y 100 km en sus bases y de 220 km de altura.
El clima de Palestina se caracteriza por tener veranos calurosos y secos e inviernos
templados y no demasiado lluviosos. Su agricultura es muy parecida a la del secano
español: en las llanuras, cereales; y en la sierra, vid, olivo e higuera.
De oeste a este se pueden distinguir en Palestina tres grandes regiones naturales:
 la llanura costera;
 la zona montañosa, que recorre el país de norte a sur a ambos lados del río
Jordán,
 y la depresión del río Jordán, en la que se hallan el mar Muerto y el mar de
Galilea (llamado también mar de Genesaret o lago Tiberíades). El Jordán divide
el territorio en dos grandes regiones: la Cisjordania, al este del río, y la
Transjordania, al oeste. En la Cisjordania se encuentran escalonadas, de norte
a sur, las regiones de Galilea, Samaría y Judea.

Sus habitantes nunca fueron auténticamente judíos de religión. los galileos no eran bien vistos por los judíos fervientes. y Herodes virrey de Galilea. Emaús. La ciudad principal de Judea es Jerusalén. religiosa: allí está el único templo judío del mundo. al que todos deben peregrinar. Galilea Es una región montañosa. con una fértil llanura bordeando el mar de Genesaret. olivos y vid. La gran afluencia de peregrinos la hacía centro de grandes negocios monetarios.2. mercaderes de esclavos y de ganado. Judea: Es la región sur de Palestina. Corozaín y Betsaida. así como en pesca y derivados. La llanura del mar de Genesaret era abundante en cereales. Su importancia es. en Síquén. Otras ciudades importantes de Judea son Hebrón. no judíos de religión. Por haberse fusionado la población con extranjeros. en primer lugar. después de sus viajes recorriendo todas las aldeas. Samaría: Está situada entre Galilea y Judea. Ellos tienen su templo en el monte Garizín. ya que muchos de ellos descendían de colonos extranjeros. Belén. fruta. Ciudades importantes eran Samaría. 1. rechazaban el resto de los libros del Antiguo Testamento y no reconocían a Jerusalén como centro religioso. También gran parte de sus discípulos eran de esta región. A este motivo hay que añadirle su importancia política. En Cafarnaún Pedro tenía su casa. De Galilea era originario Jesús y en Nazaret vivió hasta el comienzo de su vida pública. Allí estaban las ciudades de Cafarnaún. ya que es la sede del sanedrín. en ella descansaba el Señor a menudo. algo así como "el distrito de los ateos". Es fértil y con alto nivel urbano. Nazaret y Caná. Entre ellos y los judíos existía un odio mutuo. de banqueros.3. Los samaritanos eran seguidores de la Ley: admitían sólo el Pentateuco. Los dos motivos anteriores producían un tercero: su importancia económica. recaudadores de impuestos.1. En su parte montañosa están las poblaciones de Naín. De ahí que el lenguaje de Jesús esté plagado de comparaciones agrícolas y pesqueras. 1. Betania y Jericó (la ciudad residencial de los sacerdotes de Jerusalén). LA ORGANIZACIÓN POLÍTICA "En el año quince del reinado del emperador Tiberio. Siquén y Cesarea. 2. siendo Poncio Pilato gobernador de Judea.1. la más extensa y la más despoblada y pobre. y su hermano Felipe virrey de Iturea y . que llamaban a la región "Galilea de los gentiles". al norte de Palestina. cuya competencia se extiende a todos los judíos del mundo.

).C.C. Pompeyo conquista Jerusalén.C.C. y Palestina pasa a depender del poder de Roma. en que fue depuesto. Repudió a su mujer y se casó con Herodías.). hijo de Zacarías en el desierto" (Lc 3. al 39 d.1. nombró a un procurador romano. Roma. En el momento de la pasión de Jesús se encontraba en Jerusalén para celebrar la Pascua y Pilato.Traconitide.C. al 4 a. Estaba obsesionado por mantener su soberanía mediante dos métodos: estar siempre al lado del que mandaba en Roma y eliminar a los que podían aspirar a su puesto. al 34 d.C. En los territorios conquistados. entre las que se encuentran la reconstrucción del templo y la edificación de un teatro y de un anfiteatro en Jerusalén. hasta el 6 d. con lo cual se ganó los reproches de Juan Bautista. Roma lo utiliza para gobernar la Palestina ocupada. Gobernó desde el 4 a. -Filipo gobernó Iturea y Traconítide desde el 4 a.1-2) 2. C. al 37 d. Para conseguir estos fines se sirve de hombres fieles. En el terreno económico su reinado fue próspero..C. es el emperador Tiberio (del 14 d. y que condenó a Jesús a muerte.C. Roma procura conservar las costumbres locales. en su lugar. De hecho hizo ejecutar a dos de sus hijos acusados de tramar su destitución. 2.C.C. vino la Palabra de Dios sobre Juan. controla la moneda y los caminos y exige un tributo elevado. y Lisanio virrey de Abilene bajo el sumo sacerdocio de Anás y Caifás. partiendo el reino. Cuando Jesús muere. .. El quinto procurador fue Poncio Pilato que gobernó Judea desde el 26 al 37 d. no de reyes: -Arquelao heredó Judea y Samaría. Cuando nace Jesús gobierna en Roma el emperador Octavio Augusto (del 31 a. al 14 d. La dominación romana En el año 63 a.C. pero Roma sólo los admitió en calidad de gobernadores.C. Gobernó desde el año 37 a. El judío Herodes el Grande es uno de esos hombres. Hizo muchas obras públicas. en que fue depuesto y desterrado a causa de su crueldad.2. -Herodes Antipas gobernó Galilea y Perea desde el año 4 a. mujer de su hermano Filipo. al saber que Jesús era galileo. La herencia de Herodes Herodes quiso que le sucedieran tres de sus hijos. Se reserva la política exterior. Fue puesto por el Senado romano como rey vasallo para toda Palestina. se lo envió.C.

El templo significaba la presencia permanente del Señor en medio de su pueblo. en la época de Jesús. Se celebra a mediados de octubre.3.En Judea. 3. En esta ocasión acuden unos 200. En él se celebraba a diario el culto a Yahvé y los sacerdotes ofrecían los sacrificios. al igual que nuestra Semana Santa. 2. 3. Para recordar la estancia en el desierto. "sentarse juntos") era la institución más importante de la sociedad judía. fue primero la fiesta de la cosecha.  La fiesta de Pascua sobre la liberación del Éxodo. su yerno (desde el 16 al 37 d. El templo El templo de Jerusalén era el otro polo de la vida judía. y después en toda Palestina. La tarde del 14 de nisán se inmola en el templo a los corderos que la familia come después de ponerse el sol. a causa del calendario lunar. ejecutivo y judicial. El presidente del Sanedrín era el Sumo Sacerdote. el Sanedrín constaba de 71 miembros. Su cometido era gobernar el país bajo la tutela romana. Ejercía la justicia según las leyes judías. . El Sanedrín era a su vez el consejo de gobierno y la corte suprema de justicia para todos los judíos. Sus decisiones tenían fuerza de ley.000 peregrinos a Jerusalén. estuvieran en Palestina o en el extranjero. el procurador romano dejaba que el Sanedrín ejerciera la justicia. Su competencia se extendía a todas las cuestiones religiosas y a todo lo que se derivaba de la ley judía. Se celebraba a primeros o mediados de abril. fiesta de la alianza y renovación de esa alianza. 50 días más tarde. Se celebraba a finales de mayo o primeros de junio. la celebración del don de la Ley en el Sínaí. LAS INSTITUCIONES RELIGIOSAS 3. pertenecientes las más de las veces al partido de los fariseos. Los sumos sacerdotes de la época de Jesús fueron:Anás (del año 6 al 15 d. que eran reconocidas como leyes del imperio para todos los judíos de los países sometidos a Roma. pero se reservaba la pena de muerte. pero pasó a ser luego.  La fiesta de las Tiendas o de las Chozas es la más espectacular.C.2.) y Caifás. Su fecha cambia.C.  -los sumos sacerdotes retirados y los miembros de las cuatro familias de las que se elegían generalmente los sumos sacerdotes. Fiestas Las tres fiestas de peregrinación son las más importantes: reúnen al pueblo junto al templo y refuerzan la fe común. Sólo estaba limitado en sus funciones por los ocupantes romanos.  Pentecostés. cada familia se hacía una choza de ramaje en los alrededores de la ciudad.). que los romanos se cuidaban de aplicar. El Sanedrín El Sanedrín ("Consejo". dependiendo de la fecha de la Pascua. Coincidía con la primera luna llena de primavera. En la época de Jesús. La fiesta se prolonga durante 8 días. que se elegían de entre estas tres clases:  -los ancianos (representantes de la aristocracia laica).  -los escribas o doctores de la Ley.1. Una especie de parlamento con poder legislativo. No tenía poder para condenar a muerte (esto es algo que se reservaba al Prefecto o Gobernador romano).

" (Lc 20. Religiosamente eran muy conservadores: se atenían a la Ley antigua..5.. La sinagoga Era el lugar de reunión de los judíos para la oración y el estudio de la Ley. dada por Dios a Moisés. Unos 7000 sacerdotes se encargaban de atender el templo. y seguida por una homilía. se presentaron los sumos sacerdotes y los escribas con los ancianos.Se le acercaron unos saduceos. 4. La Ley La Ley.5. La ceremonia se dividía en dos partes: primero el Shemá.. la práctica más sagrada... no creían ni en el reino venidero ni en la resurrección. No se podía trabajar.4. Era el día dedicado a Dios y al descanso.2. hasta el punto de que los jefes religiosos seguían siempre . GRUPOS SOCIO-RELIGIOSOS "Uno de aquellos días. 4.18) 4. Fariseos La palabra "fariseo" significa " separado".. En tiempos de Jesús muchos pertenecían al partido fariseo y gozaban de una gran autoridad ante el pueblo.. penitencia. debía ser explicada y adaptada a las circunstancias cambiantes de la vida. Después se hacía la lectura de la Ley. oración . Sumo Sacerdote Era el responsable máximo del templo y presidente del Sanedrín.13) ". lejano para muchos y adonde sólo iban en las fiestas. Saduceos Pertenecían a la clase alta del país.. El trabajo de interpretación y adaptación de la Ley fue realizado por los escribas o doctores (verdaderos teólogos y juristas)." (Mc 12. intentando mantener el orden público." (Mc 12.3. Pertenecía al partido saduceo y era colaboracionista con el poder romano..3. En general era gente pobre. 4. 3. vivían de las ofrendas y de oficios que se buscaban por su cuenta. que terminaba con una bendición.1. 4. Sacerdotes En Israel el sacerdocio era hereditario y se adquiría por nacer en la tribu de Leví.4. aristocracia sacerdotal y grandes propietarios. ni llevar encima más de medio kilo de peso y sólo se podía caminar alrededor de un kilómetro. de los que dicen que no hay resurrección. 3.3. Escribas La mayoría eran laicos.. con la circuncisión. mientras enseñaba al pueblo en el templo anunciándoles el Evangelio. para cazarlo con una pregunta. y le preguntaron. El sábado El sábado es. Ello dio lugar a la Ley oral o tradiciones de los padres. es el lugar donde se forja la fe y la piedad del pueblo. Eran hombres piadosos que conocían bien la Ley y la cumplían a rajatabla (ayunos.. Ejercían una enorme influencia entre el pueblo. pero los diversos procuradores nombraban y destituían al sumo sacerdote cuando querían. Políticamente colaboraban con el poder romano. 4. Más aún que el templo.. Gozaba de una gran dignidad y una situación económica confortable. Le enviaron unos fariseos y partidarios de Herodes.1) " . ). Su cargo era vitalicio. iluminada por un texto de los profetas. Su misión consistía en explicar y actualizar la Ley en función de los nuevos tiempos y de los problemas que se planteaban.

4. 4. jornaleros.  Los publicanos eran marginados porque cobraban. A partir de entonces la mujer pasaba a depender totalmente del marido. la plebe. Pertenecían a este grupo los jornaleros.  Los gentiles (los que no son judíos) y los pecadores públicos (prostitutas. Entre los seguidores de Jesús había antiguos zelotas: Simón. y un año después tenía lugar el matrimonio. ). Para que les quedara algo de ganancia tenían que cobrar algo más del tributo. Era la gran masa del país. A esta edad. es decir.. incluso de la religiosa. En los juicios su testimonio no valía. Esperaban la venida de dos mesías. Los fariseos quieren estar separados de los impuros. Cometían muchos abusos.. sino que esperaban un Mesías que establecería el reino de Dios echando a los romanos del país. por arriendo de los romanos. Se consideraban el resto de Israel y esperaban en la resurrección de los muertos. sobre todo de la piel. en Qumrán. de afecciones mentales o nerviosas. curtidores. Zelotas Eran un movimiento extremista y armado. Eran nacionalistas y hostiles a los romanos. adúlteras .  Algunos enfermos.sus consejos. pero no usaban la fuerza. . Éste podía divorciarse.6. Solamente se limitaba a escuchar. endemoniados se veían apartados de toda vida social. la mujer estaba considerada como menor de edad y una posesión del hombre. Pertenecían a una clase media (artesanos. que restablecerían la justicia. ciegos. ). carniceros. el final del pecado y la restauración del imperio de Israel.. Los minusválidos (cojos. Esenios Eran una especie de monjes que vivían en comunidad a orillas del mar Muerto. pequeños comerciantes . los tributos sobre las mercancías importadas. paralíticos .. se celebraban normalmente los desposorios.. que no conocían la Ley más que en lo fundamental y ni siquiera eso cumplían. frecuentemente convertidos en mendigos. 4..8. y el pueblo en general los odiaba y los tenía por ladrones.. 4. pastores y todos aquellos cuyos oficios eran considerados impuros. Solían esconderse en cuevas de Galilea y contaban con el apoyo de las clases populares. compuesta fundamentalmente por habitantes del campo.. Pertenecían a las capas más pobres del pueblo (agricultores. eran otro tipo de marginados. pescadores de Galilea.10 Marginados En la sociedad palestina había grandes grupos marginados por distintas causas: religiosas. En el templo. En resumen. la mujer.9. uno político y otro religioso. Mujeres La mujer no tenía los mismos derechos civiles ni religiosos que el hombre. sino que organizaban revueltas y asesinatos aprovechando las reuniones masivas.). Una mujer dependía totalmente de su padre hasta la edad de 12 años. Judas Iscariote. En el culto de la sinagoga no jugaba papel alguno.. no. No se enfrentaban directamente con el ejército romano. Pueblo Era la clase social inferior.. morales o racistas. la mujer no podía pasar del atrio reservado a los gentiles y a las mujeres. leprosos y.7. Su nombre significa "celosos de Dios". ) eran discriminados por motivos m orales-relígiosos. el zelota. muchas veces descendientes de extranjeros. 4. de los que no conocen la Ley ni la cumplen.

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1. 4. quienes recibieron las llaves del reino (Mateo 17:1–13). de los cuales aparentemente sólo Judas Iscariote no era galileo (Mar. Andrés y Felipe nacieron en Betsaida (Juan 1:44). y sanó a un leproso (Mateo 8:1–4). La multitud los siguió y Él alimentó a los 5. Juan 6:1–14). 5. 7. Caná también era el lugar donde vivía Natanael (Juan 21:2). Mar de Galilea. 14). y apareció a Sus discípulos después de Su resurrección (Juan 21). Mar. pronunció el discurso sobre el pan de vida (Juan 6:22–65). Jesús fue a este lugar tras haber alimentado a los 4. 2:1–12). 8:22–26). anduvo sobre el mar (Mateo 14:22–32). el Salvador sanó a un paralítico (Mateo 9:1–7. Betsaida Pedro. 9. sanó al hombre de la mano seca en el día de reposo (Mateo 12:9–13). Caná Allí Jesús convirtió el agua en vino (Juan 2:1–11) y sanó al hijo del noble que estaba en Capernaúm (Juan 4:46–54). echó a un demonio (Mateo 9:27–33). También calmó la tempestad (Lucas 8:22–25). Santiago y Juan. Capernaúm Era el lugar donde vivía Pedro (Mateo 8:5. (Mateo 28:16–20). a Santiago y a Juan para ser pescadores de hombres (Mateo 4:18–22. ordenó y envió a los Doce Apóstoles. 16:9). (Algunos creen que el Monte de la Transfiguración es el monte Hermón. a Andrés. Allí sanó a la hija de una mujer gentil (Mateo 15:21–28). y los fariseos y los saduceos le pidieron que les mostrase una señal del cielo (Mateo 16:1–4). . y accedió a pagar los impuestos. 6. Allí pronunció el Sermón del Monte (Mateo 5–7). Allí Jesús sanó a un ciego (Mar. Cesarea de Filipo Pedro testificó que Jesús es el Cristo y se le prometieron las llaves del reino (Mateo 16:13–20). En Galilea el Cristo resucitado apareció a los Apóstoles. mientras que otros creen que es el monte Tabor. llamó a Mateo para que fuese uno de Sus apóstoles (Mateo 9:9). sanó a ciegos. 2. Jesús predijo allí Su muerte y resurrección (Mateo 16:21–28). 8. Tiro y Sidón Jesús comparó Corazín y Betsaida con Tiro y Sidón (Mateo 11:20–22). Magdala Residencia de María Magdalena (Mar. Monte de la Transfiguración Jesús se transfiguró delante de Pedro. a la que Mateo denominó la ciudad de Jesús. Lucas 5:1–11). Jesús y los Apóstoles se retiraron para estar solos cerca de Betsaida.000 (Mateo 15:32–39).) 3. para lo cual dijo a Pedro que tomara el dinero de la boca de un pez (Mateo 17:24–27). 3:13–19). En esta ciudad. Región de Galilea Jesús pasó la mayor parte de Su vida y ministerio en Galilea (Mateo 4:23–25). enseñó parábolas desde una barca (Mateo 13).000 (Lucas 9:10–17. y escogió. curó al criado de un centurión y a la suegra de Pedro (Mateo 8:5–15). llamado posteriormente mar de Tiberias Jesús enseñó allí desde la barca de Pedro (Lucas 5:1–3) y llamó a Pedro.

10.Lucas 2:51–52). 2:4–5). una estrella guió a los magos hasta Jesús (Mateo 2:1–12). 14. Después bautizó a Jesús en el río Jordán y testificó que Jesús era el Cordero de Dios (Juan 1:28–34). 16. 17. 11. Marta y Lázaro (Juan 11:1). 13. Juan 12:1–8). y Herodes mandó matar a los niños pequeños (Mateo 2:16–18). Jesús pasó Su infancia y juventud en este lugar (Mateo 2:19–23. 15. y María ungió los pies del Salvador (Mateo 26:6–13. Emaús El Cristo resucitado caminó con dos de Sus discípulos por el camino de Emaús (Lucas 24:13–32). Después de volver de Egipto. Betábara En este lugar. Juan el Bautista testificó que él era “la voz de uno que clama en el desierto” (Juan 1:19–28). Nazaret Las anunciaciones a María y a José ocurrieron en Nazaret (Mateo 1:18–25. También cenó con Zaqueo. Betania Era la ciudad de María. Desierto de Judea Juan el Bautista predicó en este desierto (Mateo 3:1– 4). y Él habló a Marta con respecto a escoger “la buena parte” (Lucas 10:38–42). donde Jesús ayunó cuarenta días y fue tentado (Mateo 4:1–11). Betfagé Dos discípulos llevaron a Jesús un pollino sobre el que comenzó Su entrada triunfal en Jerusalén (Mateo 21:1–11). . Belén Jesús nació allí y lo acostaron en un pesebre (Lucas 2:1–7). Jericó Jesús dio la vista a un ciego (Lucas 18:35–43). 12. Allí María oyó las palabras de Jesús. Lucas 1:26–38. Jesús levantó a Lázaro de los muertos (Juan 11:1– 44). “que era jefe de los publicanos” (Lucas 19:1–10). anunció que Él era el Mesías y fue rechazado por Sus coterráneos (Lucas 4:14–32). los ángeles anunciaron a los pastores el nacimiento del Salvador (Lucas 2:8–20).