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INTRODUCCION

Todos los animales deben proporcionar a las clulas que los componen una gran
variedad de sustancias que deben ser utilizadas como materias primas o como
fuente de energa, esenciales para la existencia.
Como sabemos, no todos los alimentos son un 100% necesarios. Es por esto que
existe un conjunto de rganos y glndulas encargados de seleccionar y digerir la
materia que consumimos. Este conjunto de rganos y glndulas es denominado
"Sistema Digestivo".
En este monografa trataremos de hacer un pequeo resumen del funcionamiento
de este sistema, los principales problemas relacionados con l, las enfermedades
que puede originar, y otros temas relacionados con su funcionamiento.

APARATO DIGESTIVO
El aparato digestivo o sistema digestivo es el conjunto de rganos encargados del
proceso de la digestin, es decir, la transformacin de los alimentos para que
puedan ser absorbidos y utilizados por las clulas del organismo.1
La funcin que realiza es la de transporte (alimentos), secrecin (jugos digestivos),
absorcin (nutrientes) y excrecin (mediante el proceso de defecacin).
El proceso de la digestin es el mismo en todos los animales monogstricos:
transformar los glcidos, lpidos y protenas en unidades ms sencillas, gracias a
las enzimas digestivas, para que puedan ser absorbidas y transportadas por la
sangre.
Descripcin y funciones
Desde la boca hasta el ano, el tubo digestivo mide unos once metros de longitud.
En la boca empieza propiamente la digestin. Los dientes trituran los alimentos y
las secreciones de las glndulas salivales los humedecen e inician su
descomposicin qumica transformndose en el bolo alimenticio. Luego, el bolo
alimenticio cruza la faringe, sigue por el esfago y llega al estmago, una bolsa
muscular de litro y medio de capacidad, en condiciones normales, cuya mucosa
segrega el potente jugo gstrico, en el estmago, el alimento es agitado hasta
convertirse en el quimo.
A la salida del estmago, el tubo digestivo se prolonga con el intestino delgado, de
unos seis metros de largo, aunque muy replegado sobre s mismo. En su primera
porcin o duodeno recibe secreciones de las glndulas intestinales, la bilis y los
jugos del pncreas. Todas estas secreciones contienen una gran cantidad de
enzimas que degradan los alimentos y los transforman en sustancias solubles
simples.
El tubo digestivo contina por el intestino grueso, de algo ms de metro y medio
de longitud. Su porcin final es el recto, que termina en el ano, por donde se
evacuan al exterior los restos indigeribles de los alimentos.

Estructura del tubo digestivo


Capas del tubo digestivo
1. Epitelio de la mucosa
2. Lmina propia de la mucosa
3. Msculos de la mucosa, muscularis mucosae
4. Lumen
5. Tejido linftico
6. Conducto de la glndula fuera del tubo
7. Glndula en mucosa
8. Submucosa
9. Glndula en submucosa
10. plexo submucoso de Meissner
11. Vena
12. Msculo circular
13. Msculo longitudinal
14. Tejido conectivo areolar
15. Epitelio
16. Plexo mientrico de Auerbach
17. Nervio
18. Arteria
19. Mesenterio

El tubo digestivo, es un rgano llamado tambin conducto alimentario o tracto


gastrointestinal, presenta una sistematizacin prototpica, comienza en la boca y
se extiende hasta el ano. Su longitud en el hombre es de 10 a 12 metros, siendo
seis o siete veces la longitud total del cuerpo.
En su trayecto a lo largo del tronco del cuerpo, discurre por delante de la columna
vertebral. Comienza en la cara, desciende luego por el cuello, atraviesa las tres
grandes cavidades del cuerpo: torcica, abdominal y plvica. En el cuello est en
relacin con el conducto respiratorio, en el trax se sita en el mediastino posterior
entre los dos pulmones y el corazn, y en el abdomen y pelvis se relaciona con los
diferentes rganos del aparato genitourinario.
El tubo digestivo procede embriolgicamente del endodermo, al igual que el
aparato respiratorio. El tubo digestivo y las glndulas anexas (glndulas salivales,
hgado y pncreas), forman el aparato digestivo.
Histolgicamente est formado por cuatro capas concntricas que son de adentro
hacia afuera:
Capa interna o mucosa (donde pueden encontrarse glndulas secretoras de moco
y HCl, vasos linfticos y algunos ndulos linfoides). Incluye una capa muscular
interna o muscularis mucosae compuesta de una capa circular interna y una
longitudinal externa de msculo liso.
Capa submucosa compuesta de tejido conectivo denso irregular fibroelstico. La
capa submucosa contiene el llamado plexo submucoso de Meissner, que es un
componente del sistema nervioso entrico y controla la motilidad de la mucosa y
en menor grado la de la submucosa, y las actividades secretorias de las glndulas.
Capa muscular externa, compuesta al igual que la muscularis mucosae, por una
capa circular interna y otra longitudinal externa de msculo liso (excepto en el
esfago, donde hay msculo estriado). Esta capa muscular tiene a su cargo los
movimientos peristlticos que desplazan el contenido de la luz a lo largo del tubo

digestivo. Entre sus dos capas se encuentra otro componente del sistema nervioso
entrico, el plexo mientrico de Auerbach, que regula la actividad de esta capa.
Capa serosa o adventicia. Se denomina segn la regin del tubo digestivo que
reviste, como serosa si es intraperitoneal o adventicia si es retroperitoneal. La
adventicia est conformada por un tejido conectivo laxo. La serosa aparece
cuando el tubo digestivo ingresa al abdomen, y la adventicia pasa a ser
reemplazada por el peritoneo.
Los plexos submucoso y mientrico constituyen el sistema nervioso entrico que
se distribuye a lo largo de todo el tubo digestivo, desde el esfago hasta el ano.

Por debajo del diafragma, existe una cuarta capa llamada serosa, formada por el
peritoneo.
El bolo alimenticio pasa a travs del tubo digestivo y se desplaza as, con ayuda
tanto de secreciones como de movimiento peristltico que es la elongacin o
estiramiento de las fibras longitudinales y el movimiento para afuera y hacia
adentro de las fibras circulares. A travs de stos el bolo alimenticio puede llegar a
la vlvula cardial que conecta directamente con el estmago.
Si el nivel de corte es favorable, se pueden ver los mesos. El peritoneo puede
presentar subserosa desarrollada, en especial en la zona del intestino grueso,
donde aparecen los apndices epiploicos.
Segn el sector del tubo digestivo, la capa muscular de la mucosa puede tener
solo msculo longitudinal o longitudinal y circular.
La mucosa puede presentar criptas y vellosidades, la submucosa puede presentar
pliegues permanentes o pliegues funcionales. El pliegue funcional de la
submucosa es posible de estirar, no as la vlvula connivente.

El grosor de la pared cambia segn el lugar anatmico, al igual que la superficie,


que puede ser lisa o no. El epitelio que puede presentarse es un plano
pluriestratificado no cornificado o un prismtico simple con microvellosidades.
En las criptas de la mucosa desembocan glndulas. stas pueden ser de la
mucosa o de la submucosa. En tanto, una vellosidad es el solevantamiento
permanente de la mucosa. Si el pliegue es acompaado por la submucosa,
entonces el pliegue es de la submucosa.
El pliegue de la mucosa y submucosa es llamado vlvula connivente o pliegue de
Kerckring. La vlvula connivente puede mantener la presencia de vellosidades. La
vlvula connivente es perpendicular al tubo digestivo, y solo se presenta en el
intestino delgado.
Descripcin anatmica
Esfago
El esfago es un conducto o msculo membranoso que se extiende desde la
faringe hasta el estmago. De los incisivos al cardias (porcin donde el esfago se
contina con el estmago) hay unos 40 cm. El esfago empieza en el cuello,
atraviesa todo el trax y pasa al abdomen a travs del orificio esofgico del
diafragma. Habitualmente es una cavidad virtual (es decir que sus paredes se
encuentran unidas y solo se abren cuando pasa el bolo alimenticio). El esfago
alcanza a medir 25 cm y tiene una estructura formada por dos capas de msculos,
que permiten la contraccin y relajacin en sentido descendente del esfago.
Estas ondas reciben el nombre de movimientos peristlticos y son las que
provocan el avance del alimento hacia el estmago. Es solo una zona de paso del
bolo alimenticio, y es la unin de distintos orificios, el bucal, el nasal, los odos y la
laringe.
Estmago
El estmago es un rgano en el que se acumula comida. Vara de forma segn el
estado de replecin (cantidad de contenido alimenticio presente en la cavidad

gstrica) en que se halla, habitualmente tiene forma de "J". Consta de varias


partes que son: fundus, cuerpo, antro y ploro. Su borde menos extenso se
denomina curvatura menor y la otra, curvatura mayor. El cardias es el lmite entre
el esfago y el estmago y el ploro es el lmite entre el estmago y el intestino
delgado. En un individuo mide aproximadamente 25 cm del cardias al ploro y el
dimetro transverso es de 12 cm.
Es el encargado de hacer la transformacin qumica ya que los jugos gstricos
transforman el bolo alimenticio que anteriormente haba sido transformado
mecnicamente (desde la boca).
En su interior encontramos principalmente dos tipos de clulas, las clulas
parietales, las cuales secretan el cido clorhdrico (HCl) y el factor intrnseco, una
glucoprotena utilizada en la absorcin de vitamina B12 en el intestino delgado;
adems contiene las clulas principales u Oxnticas las cuales secretan
pepsingeno, precursor enzimtico que se activa con el HCl formando 3 pepsinas
cada uno.
La secrecin de jugo gstrico est regulada tanto por el sistema nervioso como el
sistema endocrino, proceso en el que actan: la gastrina, la colecistoquinina
(CCK), la secretina y el pptido inhibidor gstrico (PIG).
En el estmago se realiza la digestin de:
Protenas (principalmente pepsina).
Lpidos.
No ocurre la digestin de carbohidratos.
Otras funciones del estmago son la eliminacin de la flora bacteriana que viene
con los alimentos por accin del cido clorhdrico.
Pncreas

Es una glndula ntimamente relacionada con el duodeno, es de origen mixto,


segrega hormonas a la sangre para controlar los azcares y jugo pancretico que
se vierte al intestino a travs del conducto pancretico, e interviene y facilita la
digestin, sus secreciones son de gran importancia en la digestin de los
alimentos.
Hgado
El hgado es la mayor vscera del cuerpo. Pesa 1500 gramos. Consta de cuatro
lbulos, derecho, izquierdo, cuadrado y caudado; los cuales a su vez se dividen en
segmentos. Las vas biliares son las vas excretoras del hgado, por ellas la bilis es
conducida al duodeno. Normalmente salen dos conductos: derecho e izquierdo,
que confluyen entre s formando un conducto nico. El conducto heptico, recibe
un conducto ms fino, el conducto cstico, que proviene de la vescula biliar
alojada en la cara visceral de hgado. De la reunin de los conductos csticos y el
heptico se forma el coldoco, que desciende al duodeno, en el que desemboca
junto con el conducto excretor del pncreas. La vescula biliar es una vscera
hueca pequea. Su funcin es la de almacenar y concentrar la bilis segregada por
el hgado, hasta ser requerida por los procesos de la digestin. En este momento
se contrae y expulsa la bilis concentrada hacia el duodeno. Es de forma ovalada o
ligeramente piriforme y su dimetro mayor es de unos 5 a 8 cm.
Bazo
El bazo es un rgano de tipo parenquimatoso, aplanado, oblongo y muy friable,
situado en el cuadrante superior izquierdo de la cavidad abdominal, relacionado
con el pncreas, el diafragma y el rin izquierdo. Aunque su tamao vara de
unas personas a otras suele tener una longitud de 12 cm, una anchura de 8 cm y
un grosor de 4 cm as como un peso de 200 g aproximadamente. Su funcin
principal es la destruccin de clulas sanguneas rojas viejas, producir algunas
nuevas y mantener una reserva de sangre. Forma parte del sistema linftico y es
el centro de actividad del sistema inmune.
Intestino delgado

El intestino delgado comienza en el duodeno (tras el ploro) y termina en la vlvula


ileocecal, por la que se une a la primera parte del intestino grueso. Su longitud es
variable y su calibre disminuye progresivamente desde su origen hasta la vlvula
ileocecal y mide de 6 a 7 metros de longitud y de 2.5 a 3 cm de dimetro.

En el intestino delgado se absorben los nutrientes de los alimentos ya digeridos. El


tubo est repleto de vellosidades que amplan la superficie de absorcin.
El duodeno, que forma parte del intestino delgado, mide unos 25-30 cm de
longitud; el intestino delgado consta de una parte prxima o yeyuno y una distal o
leon; el lmite entre las dos porciones no es muy aparente. El duodeno se une al
yeyuno despus de los 30 cm a partir del ploro.
El yeyuno-leon es una parte del intestino delgado que se caracteriza por
presentar unos extremos relativamente fijos: El primero que se origina en el
duodeno y el segundo se limita con la vlvula ileocecal y primera porcin del
ciego. Su calibre disminuye lenta pero progresivamente en direccin al intestino
grueso. El lmite entre el yeyuno y el leon no es apreciable. El intestino delgado
presenta numerosas vellosidades intestinales que aumentan la superficie de
absorcin intestinal de los nutrientes y de las protenas. Al intestino delgado,
principalmente al duodeno, se vierten una diversidad de secreciones, como la bilis
y el jugo pancretico.
Intestino grueso
El intestino grueso se inicia a partir de la vlvula ileocecal en un fondo de saco
denominado ciego de donde sale el apndice vermiforme y termina en el recto.
Desde el ciego al recto describe una serie de curvas, formando un marco en cuyo
centro estn las asas del yeyuno leon. Su longitud es variable, entre 120 y 160
cm, y su calibre disminuye progresivamente, siendo la porcin ms estrecha la
regin donde se une con el recto o unin rectosigmoidea donde su dimetro no
suele sobrepasar los 3 cm, mientras que el ciego es de 6 o 7 cm.

Tras el ciego, la del intestino grueso es denominada como colon ascendente con
una longitud de 15 cm, para dar origen a la tercera porcin que es el colon
transverso con una longitud media de 50 cm, originndose una cuarta porcin que
es el colon descendente con 10 cm de longitud. Por ltimo se diferencia el colon
sigmoideo, recto y ano. El recto es la parte terminal del tubo digestivo.
Desarrollo
En el estado ms primitivo de su desarrollo, el aparato digestivo suele dividirse en
tres partes: el intestino proximal, el intestino medio y el intestino distal.3 El
intestino proximal da lugar al esfago, el estmago, la mitad proximal del duodeno,
el hgado y el pncreas. El intestino medio da lugar a la mitad distal del duodeno,
el yeyuno, el leon, el ciego, el apndice y parte del colon. El endodermo del
intestino distal da lugar al resto del colon y al recto hasta la lnea ano-rectal.

En este estado embrionario, el tubo digestivo est envuelto por el mesenterio. El


mesenterio ventral degenera durante el desarrollo excepto en el intestino
proximal.4 El mesenterio dorsal est formado por una doble capa de mesotelio
que suspende al aparato digestivo. Una capa de mesotelio se alinea con la
cavidad celmica (la futura cavidad peritoneal) formando el peritoneo parietal, que
se alinea con la somatopleura y el peritoneo visceral, alineado con la
esplachnopleura (pared del aparato digestivo compuesta de mucosa, submucosa y
dos lminas de msculo).
(Wikipedia, 2015; Wikipedia, 2015)
La evolucin de la escala zoolgica
A medida que fueron evolucionando las diferentes especies animales se realizaron
cambios en los diversos sistemas para lograr un mejor resultado. El sistema
digestivo no fue la excepcin. El mayor cambio que sufri el aparato digestivo de
los seres vivos fue el cambio de la digestin intracelular a la extracelular.

A diferencia de la digestin extracelular, en la digestin intracelular cada clula del


organismo se encarga de conseguir y utilizar sus propios alimentos y nutrientes.
Este tipo de digestin slo se da en algunos casos muy primitivos como las
esponjas.
La digestin extracelular se lleva a cabo gracias al funcionamiento de un conjunto
de rganos ms especializados que facilita el almacenamiento de los alimentos, la
absorcin de los alimentos y nutrientes y la expulsin de los desechos.
El aparato digestivo del hombre
Todos los seres vivos deben proporcionar a las clulas que lo componen una gran
variedad de substancias para ser utilizadas como fuente de energa o como
materias primas. Todas las clulas necesitan hidratos de carbono, grasas,
protenas, vitaminas, agua y minerales. Algunas de estas sustancias estn
contenidas en molculas muy grandes que no entran en las clulas, y deben ser
fragmentadas en molculas mas pequeas, que puedan entrar en las clulas. Este
proceso es denominado digestin.
Podemos diferenciar dos tipos de digestin: la digestin mecnica, llevada a cabo
por los dientes y por los movimientos peristlicos, que son movimientos
musculares involuntarios que se originan para transportar el bolo alimenticio del
esfago al estmago, y la digestin qumica, que es llevada a cabo por las
enzimas y los jugos gstricos, que aceleran las reacciones qumicas del
metabolismo y transforman las macromolculas de los alimentos en molculas
ms simples.
Los rganos que componen el aparato digestivo son seis: la boca, la faringe, el
esfago, el estmago, el intestino delgado y el intestino grueso. Tambin podemos
mencionar al recto, que es una prolongacin del intestino grueso, que se
caracteriza por ser recto, y el ano. Las glndulas que segregan los jugos
digestivos son el pncreas y el hgado. Cada uno de ellos cumple con una funcin
especfica y esencial para que se lleve a cabo la digestin.

En el grfico podemos observar la ubicacin de los rganos y glndulas que


conforman el aparato digestivo.
La Boca es el primer rgano del aparato digestivo. Por ella ingresa el alimento. La
constituyen el paladar, los labios, los dientes y muelas, que son los encargados de
triturar los alimentos, y la lengua, que en conjunto con el paladar se encargan de
mezclar el alimento con la saliva, formando as el bolo alimenticio.
La faringe es el conducto que comunica la boca con el esfago. Es un rgano que
tambin interviene en el sistema respiratorio; por ello, su principal funcin es
impedir que el bolo alimenticio se dirija hacia el aparato respiratorio, y que el aire
se dirija al aparato digestivo.
El esfago es el conducto que une la faringe con el estmago. Es un rgano
muscular, y su funcin es conseguir que el bolo alimenticio pase desde la faringe
hasta el estmago. Esto se lleva a cabo gracias a contracciones musculares.
El estmago es un depsito que recibe todos los alimentos, tanto lquidos como
slidos. Su funcin es hacer que los alimentos adquieran forma lquida para poder
pasar al intestino. sto se lleva a cabo gracias a que cuenta con numerosas
glndulas gstricas que segregan cido clorhdrico y enzimas.
El intestino delgado es la parte mas larga de todo el sistema digestivo. Est
formado por tres partes: Duodeno, Yeyuno e leon. Se encarga de la fase terminal
de la digestin con jugos que segregan tanto sus propias glndulas como otras
accesorias del hgado y el pncreas. Tambin se encarga de absorber los
productos alimenticios que se liberan en la digestin.
El intestino grueso es el ltimo rgano del aparato digestivo. Sus funciones
bsicas son dos: absorber el agua u otros lquidos que no han sido asimilados por
el intestino delgado, y almacenar las sustancias slidas de desecho hasta que son
desechadas.

El pncreas es una glndula que est situada detrs del estmago. Est
comunicada con el intestino delgado, donde segrega enzimas necesarias para la
digestin.
El hgado es el rgano mas grande del cuerpo. Su principal funcin en el sistema
digestivo es la secrecin de bilis, que es una solucin lquida y viscosa
indispensable en la emulsin y absorcin de grasas.
Alimentos Y Nutrientes
Aunque la mayora de nosotros usamos cotidianamente las palabras alimento y
nutrientes como sinnimos, debemos saber que estos trminos no significan lo
mismo. Los nutrientes son las diferentes sustancias que todos los seres vivos
tomamos del ambiente para nuestra conservacin y desarrollo, en cambio los
alimentos son aquellos nutrientes que pueden proporcionar a nuestro organismo
energa til y sustancias que favorecen a la reposicin de las protenas.
De acuerdo a su composicin qumica, los alimentos se pueden clasificar en
inorgnicos y orgnicos. Los inorgnicos son el agua y los minerales, y los
orgnicos son las protenas, los hidratos de carbono o azcares, los lpidos o
grasas y las vitaminas.
Segn su funcin nutricional, los alimentos se clasifican en:
Alimentos energticos: Son aquellos que son ricos en hidratos de carbono y/o
grasas
Alimentos plsticos: Son los alimentos en donde predominan la protenas y el
calcio.
Alimentos

reguladores:

oligoelementos.
Energia

Son

alimentos

ricos

en

vitaminas,

minerales

Todos los seres vivos tienen energa, y las personas no somos la excepcin. La
energa es necesaria para realizar cualquier cosa, ya sea caminar, movernos,
dormir, comer, etc.. En todo momento de la vida, el hombre est produciendo y
liberando energa.
Si bien los alimentos son nuestro combustible, para obtener energa es necesario
del trabajo coordinado de varios sistemas de rganos, ya que tambin es
necesario la intervencin del oxigeno, que es proporcionado por el aparato
respiratorio, y para poder distribuirla es necesaria la funcin de los vasos
sanguneos, aportados por el sistema circulatorio. La energa es liberada gracias a
una reaccin qumica producida en las clulas.

Enzimas
Las sustancias con que cuenta el aparato digestivo para cumplir con la digestin
qumica se denominan enzimas. Las enzimas son protenas que alteran las
reacciones qumicas (generalmente las aceleran) y no alteran ni se unen al
producto de stas. Las enzimas actan en temperaturas que varan de entre 25 a
40 centgrados. Si la temperatura del cuerpo supera esta temperatura (fiebre
altsima), las enzimas se alteran y provocan la detencin de reacciones
fundamentales para la vida.
Las enzimas digestivas
En los jugos digestivos, como la saliva o el jugo gstrico, se encuentran enzimas
que se denominan enzimas digestivas. Las enzimas digestivas son protenas que
transforman las molculas complejas de los alimentos en molculas mas simples,
por ejemplo, el pan contiene almidn. Las enzimas digestivas se encargan de
transformarlas en molculas de glucosa, que es un azcar mas simple que el
almidn.

Algunas enzimas que actan en la digestin son la pepsina y la tripsina, que


intervienen en la digestin de las protenas de la carne, o la renina, que degrada
las protenas de la leche.
Enfermedades del sistema digestivo
Las enfermedades del sistema digestivo estn relacionadas con varios factores,
como la mala alimentacin y la falta de higiene en la elaboracin y preparacin de
los alimentos.
A continuacin veremos algunas enfermedades que afectan al sistema digestivo.
Las caries son una enfermedad que afecta a los dientes y muelas. Ocurre cuando
las bacterias de la boca utilizan el azcar de los alimentos y producen cidos que
atacan el esmalte de los dientes o muelas. El principal sntoma es un ligero dolor
producido al comer algo dulce, muy caliente o muy fro. En caso de tener caries,
es indispensable visitar a un odontlogo para evitar que se produzca una infeccin
o que el diente muera.
La apendicitis es una infeccin con inflamacin del apndice producida cuando
algunas de las sustancias que pasan del intestino delgado al grueso se introducen
en l. El principal sntoma son fuertes dolores abdominales. Es indispensable
extraer el apndice infectado mediante una operacin quirrgica, actualmente muy
sencilla.
Enfermedades Regionales comunes en el noroeste argentino.
El clera es una grave enfermedad infecciosa, que estimula la secrecin de lquido
por el intestino delgado, lo cual produce una gran prdida de lquidos. El principal
sntoma del clera es la diarrea. En los casos graves hay una diarrea muy
importante, vmitos, sed intensa, calambres musculares, y en ocasiones, fallo
circulatorio. En estos casos el paciente puede fallecer a las pocas horas del
comienzo de los sntomas. Si no se aplica un tratamiento rpido y adecuado, la
mortalidad es superior al 50%, pero no llega al 1% con el tratamiento adecuado.

La diarrea es un trastorno en el transporte de lquidos intestinales, que provoca


que el 70% de las deposiciones estn compuestas por agua. Esto provoca que la
persona afectada sufra de deshidratacin y desnutricin, por esto se recomienda
aumentar la ingestin de lquidos y mantener la dieta que vena llevando.
(Berardo, 2001)
Por qu es importante la digestin?
Cuando comemos alimentos como pan, carne y vegetales, stos no estn en una
forma que el cuerpo pueda utilizar para nutrirse. Los alimentos y bebidas que
consumimos deben transformarse en molculas ms pequeas de nutrientes
antes de ser absorbidos hacia la sangre y transportados a las clulas de todo el
cuerpo. La digestin es el proceso mediante el cual los alimentos y las bebidas se
descomponen en sus partes ms pequeas para que el cuerpo pueda usarlos
como fuente de energa, y para formar y alimentar las clulas.
Cmo se digieren los alimentos?
La digestin comprende la mezcla de los alimentos, su paso a travs del tracto
digestivo y la descomposicin qumica de las molculas grandes en molculas
ms pequeas. Comienza en la boca, cuando masticamos y comemos, y termina
en el intestino delgado.
Paso de los alimentos a travs del aparato digestivo
Los rganos grandes y huecos del tracto digestivo poseen una capa muscular que
permite que sus paredes se muevan. El movimiento de estas paredes puede
impulsar los alimentos y los lquidos, y mezclar el contenido dentro de cada
rgano. Los alimentos pasan de un rgano a otro mediante un movimiento
muscular que se llama peristaltismo. La accin del peristaltismo se parece a la de
una ola del mar movindose por el msculo. El msculo del rgano se contrae
estrechndose y despus mueve lentamente la porcin contrada hacia la parte
inferior del rgano. Estas ondas alternadas de contracciones y relajaciones
empujan los alimentos y los lquidos a travs de cada rgano.

El primer movimiento muscular importante ocurre cuando ingerimos alimentos o


lquidos. Aunque el ingerir es parte de un proceso voluntario, en cuanto empieza
se vuelve involuntaria y pasa a estar bajo el control de los nervios.
Los alimentos que acabamos de ingerir pasan al siguiente rgano que es el
esfago, que conecta la garganta con el estmago. En la unin del esfago y el
estmago hay una vlvula en forma de anillo llamada vlvula pilrica que cierra el
paso entre los dos rganos. Sin embargo, a medida que los alimentos se acercan
al anillo cerrado, los msculos que lo rodean se relajan y permiten el paso al
estmago.
El estmago debe realizar tres tareas mecnicas. Primero, debe almacenar los
alimentos y los lquidos ingeridos. Para ello, el msculo de la parte superior del
estmago debe relajarse y aceptar volmenes grandes de material ingerido. La
segunda tarea es mezclar los alimentos, los lquidos y el jugo digestivo producido
por el estmago. La accin muscular de la parte inferior del estmago se encarga
de esto. La tercera tarea del estmago es vaciar su contenido lentamente en el
intestino delgado.
Varios factores afectan el proceso de vaciar el estmago, como el tipo de los
alimentos y el grado de actividad muscular del estmago y del intestino delgado.
Los carbohidratos, por ejemplo, son los que pasan la menor cantidad de tiempo en
el estmago, mientras que las protenas permanecen ms tiempo, y las grasas
son las que pasan la mayor cantidad de tiempo. A medida que los alimentos se
digieren en el intestino delgado y se disuelven en los jugos del pncreas, el hgado
y el intestino, el contenido intestinal se va mezclando y avanzando para facilitar la
digestin posterior.
Finalmente, todos los nutrientes digeridos se absorben a travs de las paredes
intestinales y se transportan a todo el cuerpo. Los productos de desecho de este
proceso comprenden partes no digeridas de los alimentos, conocidas como fibra, y
clulas viejas que se han desprendido de la mucosa. Estos materiales son

impulsados hacia el colon, donde permanecen hasta que se expulsa la materia


fecal durante la deposicin.
La produccin de los jugos digestivos
Las glndulas digestivas que actan primero son las glndulas salivares de la
boca. La saliva que producen las glndulas contiene una enzima que comienza a
digerir el almidn de los alimentos y lo transforma en molculas ms pequeas.
Una enzima es una sustancia que acelera las reacciones qumicas en el cuerpo.
El siguiente grupo de glndulas digestivas est en la membrana que tapiza el
estmago. stas producen cido y una enzima que digiere las protenas. Una
gruesa capa de moco tapiza la mucosa y evita que la accin acdica del jugo
digestivo disuelva el tejido del estmago. En la mayora de las personas, la
mucosa estomacal puede resistir el jugo, a diferencia de los alimentos y de otros
tejidos del cuerpo.
Despus de que el estmago vierte los alimentos y su jugo en el intestino delgado,
los jugos de otros dos rganos se mezclan con los alimentos para continuar el
proceso. Uno de esos rganos es el pncreas, cuyo jugo contiene un gran nmero
de enzimas que descomponen los carbohidratos, las grasas y las protenas de los
alimentos. Otras enzimas que participan activamente en el proceso provienen de
glndulas en la pared intestinal.
El segundo rgano, el hgado, produce la bilis, otro jugo digestivo. La bilis se
almacena en la vescula biliar entre las comidas. Cuando comemos, la bilis sale de
la vescula por las vas biliares al intestino y se mezcla con las grasas de los
alimentos. Los cidos biliares disuelven las grasas en el contenido acuoso del
intestino, casi del mismo modo que los detergentes disuelven la grasa de una
sartn. Despus de que las grasas se disuelven, las enzimas del pncreas y de la
mucosa intestinal las digieren.
Absorcin y transporte de los nutrientes

La mayora de las molculas digeridas de los alimentos, y el agua y los minerales


provenientes de la dieta se absorben a travs del intestino delgado. La mucosa del
intestino delgado contiene muchos pliegues cubiertos de proyecciones diminutas
llamadas vellosidades. stas sucesivamente estn cubiertas de proyecciones
microscpicas llamadas microvellosidades. Estas estructuras crean una superficie
amplia a travs de la cual se pueden absorber los nutrientes. Hay clulas
especializadas que permiten que los materiales absorbidos atraviesen la mucosa y
pasen a la sangre, que los distribuye a otras partes del cuerpo para almacenarlos
o para que pasen por otras modificaciones qumicas. Esta parte del proceso vara
segn los diferentes tipos de nutrientes.
Carbohidratos. La Dietary Guidelines for Americans 2005 (que en espaol significa
pautas dietarias de 2005 para los estadounidenses) recomienda que entre el 45 y
65 por ciento de las caloras diarias provengan de carbohidratos. Algunos de los
alimentos ricos en carbohidratos son el pan, las papas, los frijoles o guisantes
secos, el arroz, la pasta, las frutas y los vegetales. Muchos de estos alimentos
contienen al mismo tiempo fcula y fibra.
Los carbohidratos digeribles (fcula y azcar) se descomponen en molculas ms
sencillas por la accin de las enzimas de la saliva, del jugo pancretico y de la
mucosa intestinal. La fcula se digiere en dos etapas: primero, una enzima de la
saliva y del jugo pancretico lo descompone en molculas de maltosa; luego una
enzima de la mucosa del intestino delgado divide la maltosa en molculas de
glucosa que pueden absorberse en la sangre. La glucosa va por el torrente
sanguneo al hgado, en donde se almacena o se utiliza como fuente de energa
para las funciones del cuerpo.
Los azcares se digieren en un solo paso. Una enzima de la mucosa del intestino
delgado digiere la sacarosa, tambin llamada azcar comn, y la convierte en
glucosa y fructosa, cada una de las cuales puede absorberse en el intestino y
pasar a la sangre. La leche contiene lactosa, otro tipo de azcar que se transforma
en molculas fciles de absorber mediante la accin de otra enzima que se
encuentra en la mucosa intestinal.

La fibra no se puede digerir y pasa por el tracto digestivo sin ser transformada por
las enzimas. Muchos alimentos contienen fibra soluble e insoluble. La fibra soluble
se disuelve fcilmente en agua y adquiere una textura blanda, como un gel, en el
intestino. La fibra insoluble, por el contrario, pasa por el intestino casi sin
modificacin.
Protena. Los alimentos como carne, huevos y frijoles estn formados por
molculas enormes de protenas que deben ser digeridas por enzimas antes de
que se puedan utilizar para producir y reparar los tejidos del cuerpo. Una enzima
del jugo gstrico comienza la digestin de las protenas que comemos. El proceso
termina en el intestino delgado. All, varias enzimas del jugo pancretico y de la
mucosa intestinal descomponen las enormes molculas en unas mucho ms
pequeas, llamadas aminocidos. stos pueden absorberse en el intestino
delgado y pasar a la sangre, que los lleva a todas partes del cuerpo para producir
las paredes celulares y otros componentes de las clulas.
Grasa. Las molculas de grasa son una importante fuente de energa para el
cuerpo. El primer paso en la digestin de una grasa como la mantequilla es
disolverla en el contenido acuoso del intestino. Los cidos biliares producidos por
el hgado disuelven la grasa en gotitas muy pequeas y permiten que las enzimas
pancreticas e intestinales descompongan sus grandes molculas en molculas
ms pequeas. Algunas de stas son los cidos grasos y el colesterol. Los cidos
biliares se unen a los cidos grasos y al colesterol y los ayudan a pasar al interior
de las clulas de la mucosa. En estas clulas, las molculas pequeas vuelven a
formar molculas grandes, la mayora de las cuales pasan a los vasos linfticos
cercanos al intestino. Estos vasos llevan las grasas modificadas a las venas del
trax y la sangre las transporta hacia los lugares de depsito en distintas partes
del cuerpo.
Vitaminas. Otra parte fundamental de los alimentos son las vitaminas, que se
absorben en el intestino delgado. Estas sustancias qumicas se agrupan en dos
clases, segn el lquido en el que se disuelven: vitaminas hidrosolubles (todas las
vitaminas de complejo B y la vitamina C) y vitaminas liposolubles (las vitaminas A,

D E y K). Las vitaminas liposolubles se almacenan en el hgado y en el tejido


adiposo del cuerpo, mientras que las vitaminas hidrosolubles no se almacenan
fcilmente y su exceso se elimina en la orina.
Agua y sal. La mayora del material que se absorbe a travs del intestino delgado
es agua, en la que hay sal disuelta. El agua y la sal vienen de los alimentos y
lquidos que consumimos y de los jugos secretados por las glndulas digestivas.
Cmo se controla el proceso digestivo?
Reguladores hormonales
Las principales hormonas que controlan las funciones del aparato digestivo se
producen y se liberan a travs de las clulas de la mucosa del estmago y del
intestino delgado. Estas hormonas se liberan en la sangre del tracto digestivo,
regresan al corazn y por las arterias, y de nuevo hacia el aparato digestivo, en
donde estimulan la produccin de los jugos digestivos y provocan el movimiento
de los rganos.
Las principales hormonas que controlan la digestin son la gastrina, la secretina y
la colecistocinina.
La gastrina hace que el estmago produzca un cido que disuelve y digiere
algunos alimentos. Es necesaria tambin para el crecimiento celular normal de la
mucosa del estmago, el intestino delgado y el colon.
La secretina hace que el pncreas secrete un jugo digestivo rico en bicarbonato.
El bicarbonato ayuda a neutralizar el contenido cido del estmago cuando entran
en el intestino delgado. Adems estimula al estmago para que produzca pepsina,
una enzima que digiere las protenas, y al hgado para que produzca bilis.

La colecistocinina (CCK en ingls) hace que el pncreas produzca las enzimas


del jugo pancretico, y hace que la vescula biliar se vace. Tambin fomenta el
crecimiento celular normal del pncreas.

Otras hormonas del aparato digestivo regulan el apetito:


La grelina se produce en el estmago y el intestino delgado y estimula el apetito
cuando no hay alimentos en el aparato digestivo.
El pptido YY se produce en el tracto digestivo en respuesta al alimento e inhibe el
apetito.
Ambas hormonas actan sobre el cerebro para regular el consumo de alimentos
para obtener energa. Los investigadores estn estudiando otras hormonas que
pueden participar en la inhibicin del apetito, incluidos el pptido 1 similar al
glucagn (GPL-1 en ingls), la oxintomodulina (OXM en ingls) y el polipptido
pancretico (PPY en ingls).
Reguladores nerviosos
Dos clases de nervios controlan la accin del aparato digestivo.
Los nervios extrnsecos (de afuera) llegan a los rganos digestivos desde el
cerebro o desde la mdula espinal y provocan la liberacin de dos sustancias
qumicas: la acetilcolina y la adrenalina. La acetilcolina hace que los msculos de
los rganos digestivos se contraigan con ms fuerza y empujen mejor los
alimentos y lquidos a travs del tracto digestivo. Tambin hace que el estmago y
el pncreas produzcan ms jugo digestivo. La adrenalina tiene el efecto opuesto,
relajando el msculo del estmago y de los intestinos y disminuyendo el flujo de
sangre a estos rganos, retardando o deteniendo la digestin.
Los nervios intrnsecos (de adentro) forman una red muy densa incrustada en las
paredes del esfago, el estmago, el intestino delgado y el colon. La accin de
estos nervios se desencadena cuando las paredes de los rganos huecos se
estiran con la presencia de los alimentos. Liberan muchas sustancias diferentes
que aceleran o retrasan el movimiento de los alimentos y la produccin de jugos
en los rganos digestivos.

Juntos, los nervios, las hormonas, la sangre y los rganos del aparato digestivo
llevan a cabo las tareas complejas de digerir y absorber nutrientes de los
alimentos y los lquidos que se consumen todos los das.
(Anonimo, 2008)

CONCLUSIN
Con este trabajo tratamos de mostrarles un poco ms profundamente ese aparato
tan importante pare el ser humano como es el digestivo.
El principal propsito de este trabajo es explicar con trminos simples cada una de
las partes de este sistema tan complejo e indispensable, tanto en el ser humano
como en los diferentes animales vertebrados e invertebrados. Esto lo pudimos
comprobar cuando mostramos el funcionamiento de los sistemas digestivos de
distintas especies animales, que funcionan de diferentes maneras, pero que todos
tienen un mismo propsito: nutrir a ese ser vivo.
Adems explicamos la importancia que tiene para el desarrollo de una persona,
mantener una buena alimentacin cotidianamente, y las consecuencias que puede
traer, ya que la mayora de las enfermedades que afectan al sistema digestivo, se
deben principalmente a una mala alimentacin.
Esperamos haber cumplido con sus expectativas, ya que pusimos todo lo que
tenamos a nuestro alcance para lograr que eso suceda.
"Uno no puede pensar bien, amar bien, ni dormir bien si antes no ha comido bien"
Virginia Woolf