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ISSN 1133-0104

Sapientia Christiana:
tradicin y modernidad en la pedagoga teolgica

Javier VERGARA

Resumen: El presente artculo aborda la tradicin y modernidad de la pedagoga teolgica


en la Constitucin apostlica Sapientia Christiana (1979). Un documento que sintetiza los
mejores empeos del Concilio Vaticano II y de
las Universidades y Facultades eclesisticas en
materia de formacin teolgica. Partiendo de
la impronta asentada por la Constitucin apostlica Deus scientiarum Dominus (1931), del
Decreto Optatam totius (1965) y de las Normae quaedam (1968), aspira a sustanciar la pedagoga teolgica en una concepcin eclesial y
unitaria del saber teolgico, que trascienda el
marco acadmico para inspirar de sentido cristiano la realidad vital del hombre y la cultura.

Abstract: This article studies the tradition and


modernity in theological instruction dealt with
in the Apostolic Constitution Sapientia Chrisitana; a document that summarizes the best efforts of the Second Vatican Council, Universities and Ecclesiastic Faculties in matters of
theological formation. Based on the model established by the Apostolic Constitution Deus
scientiarum Dominus (1931), the Decree Optatam totius (1965), and the Normae quaedam
(1968), this article endeavours to embed theological pedagogy in an ecclesial and unitary
theology that transcends academic limits in
order to fill the vital realities of man and culture with Christian meaning.

Palabras clave: Juan Pablo II, educacin, seminarios diocesanos, Facultades de Teologa.

Keywords: John Paul II, education, diocesan


seminaries, Faculties of Theology.

El 15 de abril de 1979, Juan Pablo II firmaba en Roma la Constitucin Apostlica Sapientia Christiana, herencia del marco renovador del Concilio Vaticano II
para regular cannicamente el funcionamiento pedaggico de las universidades y facultades eclesisticas. El lector avezado en historia de la pedagoga religiosa, cuando se enfrenta por primera vez con su lectura, pronto se da cuenta que, aunque en
ella se abordan temas aparentemente sabidos e incluso reiterativos del munus docendi de la Iglesia, otros, por su novedad y significacin, son extraordinariamente importantes, hasta el punto de hacer de la Sapientia uno de los documentos ms significativos sobre formacin teolgica que ha producido el mundo contemporneo.
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De su lectura, se desprende la impresin, casi inmediata, de estar ante una


pedagoga teolgica dialogante y especialmente sensible con la cultura de su tiempo. Sabido es que la Teologa, y especialmente su enseanza, se han estabulado en
ocasiones en el cultivo de s mismas, dejando de lado, cuando no ignorando, algunos
retos importantes del acontecer cultural. Los mentores de la Constitucin, conocedores de las tendencias culturales de fin del segundo milenio, fueron muy conscientes de la necesidad de abrir paso a una pedagoga teolgica ms dinmica y en
constante vigilia. Exigencia que les llev a apostar por una praxis teolgica de implicacin con el mundo, sin adscripcin a cultura alguna, de profundo conocimiento de la Revelacin y de identificacin con el Magisterio de la Iglesia. Una praxis
que demandaba, entre otras cosas, la renovacin de algunas pedagogas anquilosadas, atemperarse a los nuevos usos y costumbres universitarias, unidad de principios, encarnar modlicamente el mensaje cristiano, y sobre todo y especialmente
estar abiertos a una intensa interdisciplinariedad y ecumenismo en aras siempre de
una ms efectiva y real inspiracin cristiana de la cultura.

1. Historia prxima
La tarea no pareca sencilla y el reto no era nuevo. La historia docente de la
Teologa en el siglo XX ha tenido un dilatado recorrido, que formalmente podra
sintetizarse en cuatro documentos: la Constitucin Apostlica Deus scientiarum
Dominus (DED), promulgada por Po XI, el 24 de mayo de 1931; el Decreto Optatam
totius sobre formacin sacerdotal (OT), promulgado por Pablo VI, el 28 de octubre
de 1965; las Normas dadas por la Congregacin para la Educacin Catlica, promulgadas el 20 de mayo de 1968, y conocidas habitualmente con la expresin latina
de Normae quaedam (NQ); y, por ltimo, la ya citada Constitucin Apostlica Sapientia Christiana, de 17 de abril de 1979 (SC). Documentos que nacen en el marco
de circunstancias y aconteceres diferentes, pero que responden a tres propsitos comunes: precisar con claridad cul es la finalidad de los centros de formacin teolgica; fijar una metodologa que, respetando los usos particulares de cada regin o
pas, se conciba sustancialmente idntica para enfocar de manera ms eficaz un ideal comn; por ltimo, dar respuesta a un aggiornamiento constante por cmo inspirar de sentido cristiano los muchos retos y desafos generados por una cultura que
ha hecho de la emancipacin y el cambio dos de sus rasgos dominantes.

a) La Deus scientiarum Dominus


Si abordamos en primer lugar la significacin de la Deus scientiarum Dominus vemos que culturalmente responde, mutatis mutandis, a un periodo de rela70

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tiva calma doctrinal. En 1931 se viva en cierto modo de la herencia clarificadora


de la encclica Pascendi, firmada, en 1907, por Po X, para calmar la convulsin
de los aires modernistas de finales del XIX. Pero en el plano de la enseanza no
puede decirse lo mismo. La diversidad de centros teolgicos, su heterognea organizacin, su disparidad curricular as como la disparidad de fines redundaba en
una desorientacin notable que exiga numerosas aclaraciones con vistas a los
emergentes retos inmanentistas y dinmicos que ya se oteaban en el horizonte.
La respuesta fue la Constitucin Apostlica Deus scientiarum Dominus de
Po XI. Documento que por primera vez en la historia de la Iglesia salvando el intento del canon 18 de la sesin XXIII del Concilio de Trento, 15 de julio de 1563
supuso el establecimiento de una ley universal para la organizacin de los centros
de formacin sacerdotal1. Su significacin radic sobremanera en uniformar y poner orden en cuatro puntos: centralizacin de los fines docentes, unidad orgnica y
jerarquizada de los contenidos, fijacin de una metodologa uniforme, y un rgimen comn de gobierno que tuvo el acierto de contemplar la necesidad de atemperarse a los usos y costumbres universitarias de las diferentes regiones y naciones.

b) El Decreto Optatam totius


Treinta y cuatro aos despus de la promulgacin de la Deus scientiarum
Dominus, vea la luz el Decreto Optatam totius, firmado por el Papa Pablo VI el 28
de octubre de 1965, para mejorar la formacin sacerdotal de acuerdo a las prescripciones del Concilio Vaticano II. Se trataba de un documento marco, generalista
y escueto, pensado para renovar la pedagoga teolgica, y en especial la impartida
en los seminarios conciliares. Una renovacin que trascenda con mucho los lmites concretos de estas instituciones para conformar las bases generales de una reforma de mayor trascendencia y proyeccin que otros documentos se encargaran
de concretar. Su estructura, compuesta por un proemio, siete ttulos y una conclusin, responda desde el primero de sus veintids puntos a una idea central: adaptar la formacin sacerdotal a las necesidades y mtodos de nuestro tiempo. La idea
supona un cambio notable con la filosofa pedaggica de la Deus scientiarum: no
se trataba tanto de confirmar o afianzar un pasado como de abrir futuras lneas de
actuacin para una cultura dinmica. Optatam totius se converta as en el primer
referente obligado del Concilio Vaticano II sobre didctica teolgica y el espejo en
el que se inspiraron buena parte de los documentos posteriores.

1. Para un estudio pedaggico de la Deus scientiarum Dominus, puede consultarse: Fernando M.


Palms, Pedagoga universitaria: comentario de la constitucin apostlica Deus scientiarum Dominus, Balmes, Barcelona 1940, 350 pp.

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La pregunta que cabe formularse es por qu el Decreto Optatam totius?


Qu lo hace posible? La respuesta es compleja y en ella inciden multitud de factores. Su aparicin fue la lgica consecuencia de los numerosos cambios que en
materia social, cultural y teolgica se haban producido en el decurso del siglo XX.
En un afn de sntesis podemos resumirlos en tres mutaciones cualitativas de extraordinaria trascendencia. La primera hace referencia a lo que podemos llamar la
permeabilidad de la cultura. Fenmeno que ha posibilitado que las formas culturales uniformes y autrquicas hayan ido progresivamente desapareciendo en aras de
una cultura ms abierta, dinmica y en continua interrelacin. Hablar de mundos
cerrados, aspirar a monopolizar la cultura y el pensamiento desde perspectivas exclusivas y excluyentes, ya pareca en 1965 una boutade sin sentido. La implacable
realidad hizo de la interdisciplinariedad, de la interculturalidad y de los horizontes
interactivos los signos determinantes de un nuevo orden que la didctica de la Teologa, lejos de ignorar, deba considerar con rigor y prudencia.
Una segunda caracterstica se asentaba en el progreso inusitado e imparable
de la ciencia. Progreso que quiz nunca haba levantado tales expectativas y posibilidades en el poder del hombre. El desarrollo cientfico del siglo XX ha sido de
tal magnitud que su cultura ha transferido a la seguridad de la ciencia la solucin
de una buena parte de los problemas y anhelos vitales del hombre moderno. El resultado ha tenido mltiples efectos. Algunos de ellos no precisamente positivos:
cientifismo, narcisismo, secularismo, inmanentismo, pragmatismo... Otros, por el
contrario, se han presentado como expresin viva y real de las posibilidades inmensas que Dios ha dado al saber humano. Con la ciencia, el hombre puede y debe dominar el universo, sentirse corredentor de la historia y aspirar a descubrir parte de
la grandeza infinita de Dios. Una posibilidad que abra notables expectativas a una
hermenutica teolgica llamada por su propia ndole a crecer con la interdisciplinariedad de los saberes y ahondar en el conocimiento progresivo de Dios.
Por ltimo, cabe hacer referencia a una tercera mutacin de no menor calado: la dimensin pastoral de los laicos. El hombre del siglo XX en cierto modo se
ha hecho mayor, ha crecido y alcanzado una mayora de edad. La universalizacin
de la cultura, sobre todo en Occidente, le ha facilitado ser protagonista activo de
un destino que tiene en la llamada universal a la santidad su fin primario y ltimo.
Fin que en el plano prctico acarreaba para los Padres conciliares la conciencia
clara de una desclericalizacin progresiva de la Teologa y la necesidad urgente de
una pastoral seglar llamada a vivificar e inspirar de sentido cristiano la secularidad
de los tiempos modernos. Un reto al que la Deus scientiarum, pensada en parmetros de pasado, especialmente clericales, difcilmente poda responder.
La Iglesia, consciente de estas realidades, se dio cuenta pronto que no poda
permanecer ajena a las demandas y empuje del nuevo sentir cultural. Una primera
respuesta ya fue la encclica Divino afflante Spiritu, promulgada por Po XII, el 30
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de septiembre de 1943, para reconocer el valor de las ciencias profanas y sus tremendas posibilidades en el estudio de las ciencias sagradas2. A partir de ahora ya
no sern slo la dogmtica ni la metafsica quienes asienten la hermenutica de la
Teologa. Con la encclica Divino afflante Spiritu la ciencia histrica recorrer las
entraas mismas de la Sagrada Escritura y abrir para los estudios bblicos nuevos
caminos de interpretacin y anlisis teolgicos. Caminos que en algunos casos derivaron en posiciones racionalistas e historicistas de carcter unilateral que la propia Iglesia se vio obligada a corregir. Este fue el caso de la Encclica Humani generis del Papa Po XII sobre las falsas opiniones contra los fundamentos de la
doctrina catlica, de 12 de agosto de 19503. Respuesta que, lejos de ser una posicin reaccionaria, alent y puso sobre el tapete la existencia de sensibilidades y
corrientes teolgicas que ya no se satisfacan con las escuetas orientaciones de una
carta encclica. Era necesario una respuesta de mayor envergadura y sta vino de
la mano del Concilio Vaticano II (1962-1965).
Este concilio fue, en el plano de la pedagoga teolgica, una puesta al da
que puede simplificarse en tres aspectos: acert a conferir una especie de autenticidad a la renovacin pedaggica de la Teologa iniciada aos atrs, contribuy a
un planteamiento menos apologtico y ms teolgico de la ciencia sagrada, y sobre todo apost por adaptar la formacin teolgica a las necesidades y mtodos de
nuestro tiempo. Temas que fueron tratados indirectamente en numerosos trabajos,
sesiones y documentos conciliares, y de una manera ms directa, aunque limitada,
en la Declaracin Gravissimun educationis momentum (GEM), promulgada por Pablo VI, el 28 de octubre de 1965. Sus puntos 10 a 12 marcaron un antes y un despus en el devenir de los estudios teolgicos. En ellos se prescribi no slo la necesidad de una reforma pedaggica profunda, sino su realizacin de acuerdo a las
prescripciones del Concilio Vaticano II y a las renovadas circunstancias de los
tiempos modernos.
El mismo da en que vea la luz la Gravissimun educationis momentum Pablo VI promulgaba otro documento que, de forma ms amplia, directa y especfica,
abordaba las bases programticas del Concilio sobre formacin sacerdotal. Se trataba del Decreto Optatam totius. Un documento base con siete ttulos y dos partes
diferenciadas. Una primera, con un marcado acento generalista, sustanciaba en
cuatro ttulos las lneas maestras de la nueva formacin sacerdotal: a) unidad de
principios en un marco de diversidad etnogrfica y cultural (tit. 1), b) considerar la
vocacin sacerdotal en el mbito universal de las necesidades de la Iglesia (tit. II),
2. Cfr. Roberto Bruce ROBINSON, Roman Catholic exegesis since Divino afflante spiritu: hermeneutical implications, Scholars Press, Atlanta 2003, 183 pp.
3. La encclica puede consultarse en XI Semana Espaola de Teologa: 17-22 sept. 1951, La encclica Humani generis, Instituto Francisco Surez, Madrid 1952.

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c) ordenar todos los aspectos formativos a la accin pastoral (tit. III), y c) incorporar a la enseanza los ltimos avances didcticos de la psicologa y pedagoga (tit. IV)4.
Principios que modificaban sustancialmente la praxis pedaggica de la Deus scientiarum Dominus de 1931, pensada para influir en una cultura ms cerrada, de mayor peso clerical y menos dinmica.
La segunda parte, ms concreta y especfica, se estructur en tres ttulos
muy desiguales, referidos a la revisin de la enseanza filosfico-teolgica (tit. V),
al fomento de la pastoral (tit. VI) y a la formacin permanente (tit. VII). Los dos ltimos apenas se trataron, siendo la formacin filosfico-teolgica (nn. 13-18) la
que mayor inters concit. Inicialmente los Padres aspiraron a asentar las cuatro
ideas bsicas que deban hacer posible la nueva educacin. En primer lugar la unidad del proceso pedaggico. Un principio fundamental que sustanciaron en el misterio insondable de la salvacin (n. 14). A continuacin, hicieron hincapi en el
maridaje e ntima relacin entre Filosofa y Teologa al tratarse de saberes que permiten entender el sentido primigenio y ltimo del hombre y penetrar en el mayor
conocimiento de Dios (n. 14). Recordaron igualmente la pertinencia de cultivar las
lenguas originales de la Sagrada Escritura para ahondar con mayor discernimiento
en su hermenutica y comprensin (n. 13). Finalmente pusieron nfasis en hacer
ms viva la formacin filosfica en un intento por aplicar mejor las verdades eternas a la variable condicin de los tiempos y de las cosas humanas (n. 16).
En el plano teolgico, el Decreto Optatam totius pretendi afianzar el perfil
curricular. De entrada, recogi el impulso de la Deus scientiarum y reclam con
especial empeo que se enseara bajo la luz de la fe y la gua del Magisterio de la
Iglesia. Como contenidos fundamentales, seal la Sagrada Escritura, en tanto que
fundamento y alma mater de toda ciencia sagrada. A continuacin se detuvo en la
importancia de la Teologa Dogmtica, fijando sus referentes en temas bblicos,
santos Padres, historia del dogma unida a la historia de la Iglesia y liturgia. No
dej tampoco de referirse a la especulacin teolgica teniendo a santo Toms por
maestro. Igualmente invit a la renovacin de una Teologa Moral que, apoyndose en la Sagrada Escritura, deba buscar redimensionar el mundo por la caridad.
Invit tambin a la renovacin del Derecho Cannico y de la Historia de la Iglesia
de acuerdo a las coordenadas conciliares de la Constitucin dogmtica De Ecclesia. El cierre a los contenidos bsicos lo ech con la Liturgia, a quien consider
fuente primera y necesaria del espritu verdaderamente cristiano. Como comple-

4. En funcin de estos cuatro referentes y de acuerdo a la prescripcin del punto 1 de OT corresponda a las Conferencias Episcopales de cada pas aprobar los planes nacionales de formacin sacerdotal. El episcopado espaol elabor un primer documento en 1968: Ratio institutionis sacerdotales.
Seminarios Mayores. A ste siguieron otros pero ya con referentes y experiencias ms amplias y dilatadas en el tiempo.

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mento adicional, reserv un apartado especial, aunque escueto y lacnico, al espritu ecumnico, recordando la preocupacin conciliar por el dilogo con las distintas iglesias y comunidades eclesiales separadas de la Santa Sede (n. 16). Contenidos que se cerraban con dos consejos pedaggicos: incorporar a la docencia
tcnicas pedaggicas modernas y no caer en un defecto que por esa poca ya empezaba a ser llamativo: el nmero excesivo y diverso de asignaturas que, si bien
redundaban en beneficio de la informacin, acababan yendo en detrimento de una
formacin slida y fundamental (n. 17).
El Optatam totius se cerr con sendos y escuetos ttulos referidos a la pastoral (tit. VI) y a la formacin permanente (tit. VII). En principio, sus veintids artculos rezumaban un marcado acento pastoralista que llev a los Padres a animar
varios frentes de accin. Entre otros, sealaron motivar el cuidado y cultivo del
dilogo y capacidad de escucha (n. 19); animar la incorporacin de tcnicas pedaggicas, psicolgicas y sociales que permitieran una mayor difusin de las ideas;
incitar a la accin apostlica seglar, promoviendo formas variadas de apostolado
local, nacional e internacional, etc. (n. 20). Tareas todas que deban completarse
con un impulso de la formacin permanente, alentada sobremanera por las numerosas y diversas instituciones eclesisticas (n. 22).
c) Las Normae quaedam
La promulgacin del Decreto Optatam totius dej claro que sus principios y
orientaciones trascendan con mucho los escuetos lmites de la formacin seminarstica para incardinarse en un marco teolgico de mayor amplitud y envergadura.
Los Padres conciliares fueron muy conscientes que ese marco no poda ser la Deus
scientiarum de 1931. Se necesitaba un referente ms actual que diese respuesta a las
muchas inquietudes y dudas surgidas en el seno del Concilio y en el interior mismo
de las universidades y facultades eclesisticas. La por entonces Sagrada Congregacin de Seminarios y Universidades, sabedora de la situacin, y en respuesta al punto
11 de la Declaracin Gravissimun educationis momentum (1965), que peda expresamente se revisasen las leyes de las facultades eclesisticas, puso manos a la obra y,
el 7 de octubre de 1966, dirigi una carta a las universidades y facultades teolgicas solicitndoles cuantas sugerencias estimaran oportunas para modificar la Constitucin Deus scientiarum. Las numerosas respuestas recogidas en cuatro volmenes y el calado de las mismas, unido a una situacin internacional de importantes
reformas educativas y universitarias, pusieron de manifiesto la imposibilidad de
preparar en breve plazo un texto legal que diese mnimas garantas de estabilidad.
Ante tal situacin, la Congregacin para la Educacin Catlica decidi sacar a la
luz, el 20 de mayo de 1968, una normativa transitoria, de obligado cumplimiento y
ad experimentum, conocida como Normas para la revisin de la Constitucin AposAHIg 15 (2006)

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tlica Deus scientiarum Dominus, sobre los estudios acadmicos eclesisticos, ms


conocida por su forma abreviada latina de Normae quaedam 5.
Como indica su propio enunciado, no estamos ante una ley definitiva. No se
trata de ninguna Constitucin Apostlica. Estamos ante una instruccin normativa
de reformas urgentes que se plantearon con la intencin de experimentar nuevos
caminos en espera de una ley definitiva. Contingencia que posibilitaba afirmar que
los cincuenta puntos que conforman su estructura son, por un lado, una visin concreta y ampliada de la pedagoga teolgica del Concilio Vaticano II, expresada inicialmente en el Decreto Optatam totius y, por otra, resultado del sentir de las universidades y facultades de finales de los aos sesenta. Una visin que se present
con carcter de provisionalidad, sujeta a experimentacin y parecer de las universidades, y necesitada de reglamentaciones posteriores. Es por ello conveniente
analizar la filosofa y sentido de las NQ en el marco mismo de su versin definitiva: la Sapientia Christiana.
An as, las Normae quaedam pueden resumirse en tres ideas fundamentales. En primer lugar decir que su dimensin teleolgica (nn. 1-3) repite en trminos generales parte de lo ya expresado por la Deus scientiarum de Po XI: formacin e investigacin de las disciplinas eclesisticas dentro del marco de fidelidad
al Magisterio de la Iglesia. Idea que en 1968 significaba no slo autoridad y prestigio cientfico, sino atender al concepto moderno de ciencia e investigacin: especializacin del saber, rigor crtico e histrico, metodologa exacta y precisa, uso de
tcnicas modernas, de recursos pedaggicos, didcticos, etc. A estos deseos se
aadieron dos novedades importantes: apertura del saber cristiano a otras confesiones no catlicas, no cristianas e incluso no creyentes, y apuesta clara por una
formacin teolgica pastoral (n. 1, a). Novedades que ponan de manifiesto una
idea central del Concilio Vaticano II: la Teologa no est slo llamada a estudiar y
profundizar la fe, sirviendo materia digerida al Magisterio de la Iglesia. Por su
propia ndole, es tambin responsable de inspirar de universalismo toda cultura y
de hacer al hombre abierto, acercndole a su realidad vital y personal el Magisterio de la Iglesia6.
5. La historia del proceso de gestacin de las Normae quaedam se encuentra descrito en la introduccin misma de las Normas. Puede verse tambin en Jos Luis ILLANES, Teologa y Facultades de
Teologa, EUNSA, Pamplona 1991, pp. 132-134. Las Normae quaedam se encuentran recogidas en
Seminarium, 20 (1968) 765-787. Vase una traduccin castellana en Ecclesia, 28 (1968) 10791088.
6. Mantener estos objetivos en la dcada de los aos sesenta no era empresa fcil. Por aquella
poca, la competencia docente y el prestigio cientfico base de toda institucin universitaria de calidad pareca resentirse por la desigual calidad y circunstancias de las instituciones docentes de la
Iglesia. Un problema que ya contempl el n. 10 de la Declaracin GEM, proponiendo como solucin
una mejor redistribucin de las instituciones docentes en aras siempre de su mayor calidad y prestigio

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La segunda virtualidad de las NQ se centr en dos innovaciones fundamentales: el aumento de la temporalidad y la diversidad curricular. Los mentores de las
Normae quaedam fueron conscientes que didcticamente tenan que hacer frente a
dos problemas de extraordinaria trascendencia: la interdisciplinariedad producida
por una emergente sociedad abierta y dinmica y el aumento creciente de informacin. Retos que afectaban muy directamente al binomio formacin e informacin
y que las NQ, lejos de presentar como dilema o alternativa, presentaron como un
proceso unitario resuelto con el aumento de la temporalizacin acadmica, con el
establecimiento de la optatividad y con la fijacin de cursos especiales (n. 35). Solucin que se reflej en una triple estructura curricular configurada por materias
principales de carcter formativo; materias auxiliares, necesarias para las anteriores; y materias opcionales o de libre eleccin, segn la oferta estatutaria de los
centros. Las dos primeras tenan un carcter obligatorio y las opcionales abran la
puerta a la diversidad curricular.
La tercera de las aportaciones de las NQ haca referencia a la renovacin didctica. Un apartado que adoleci de un marcado acento generalista y que sin
embargo permiti ligar en cierto modo el futuro pedaggico de la Teologa a la
necesidad de profundas reformas metodolgicas. Destaca, en primer lugar, su
apuesta firme por la interdisciplinariedad o apertura cientfica. Los mentores de
las Normas tenan claro que la nueva pedagoga teolgica no deba estabularse en
s misma ni ser apocada o timorata. Deba Fomentar al mximo la cooperacin
cientfica con otras Facultades, especialmente de la misma Universidad, y tambin con Universidades, Facultades e Institutos cientficos civiles (n. 2). Una
exigencia de tremendo calado que no emanaba de la sola responsabilidad cientfica, sino de un fin pastoral de mayor trascendencia. Se trataba de presentar la
ciencia eclesistica en los ambientes de ms alta cultura profana, de forma que se
promoviese cada da ms la relacin entre la cultura humana y la formacin cristiana y se fomentase la educacin de un humanismo ntegro (NQ, nota 5, tit. III y
n. 5 de Gaudium et spes). Propsito que aspiraba a poner de manifiesto cmo la
fe y la razn convergan en una nica verdad y cmo las sucesivas adquisiciones
de la cultura humana se armonizan con la visin cristiana del hombre y del mundo (n. 1).

cientfico. Los nn. 11 a 13 de las Normae quaedam entraron de lleno en este tema, proponiendo la
posibilidad de una planificacin o redistribucin ms adecuada de los centros docentes. Tarea
compleja y delicada que por su especial trascendencia se delegaba en tres altos organismos: Conferencia Episcopal, Comisin internacional creada ad hoc y la propia Congregacin para la Educacin
Catlica, en quien recaera en ltima instancia la decisin final. Se trataba en definitiva de saber
cmo mantener instituciones competitivas y de prestigio, con alumnado y profesorado suficiente,
instituciones adecuadas y medios ptimos, capaces siempre de promover la ciencia eclesistica y
satisfacer las necesidades de una investigacin ms profunda y competitiva. NQ, nota 6.

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2. La Sapientia Christiana
Tras la publicacin de las Normae quaedam el panorama de la pedagoga
teolgica se vio enriquecido con las experiencias surgidas de su mismo proceso de
actualizacin. stas procedan preferentemente de los mbitos institucional y acadmico. El primero recoga en sendos escritos, emanados sobre todo de dicasterios
y de la Congregacin para la Educacin Catlica, diversas orientaciones para su
mejor desarrollo y aplicacin7. Desde el marco universitario, especialmente desde
las Asambleas Generales de la Federacin Internacional de Universidades Catlicas, surgieron igualmente iniciativas importantes, orientadas tanto a la investigacin y enseanza del pensamiento cristiano como a un encuentro de la ciencia sagrada con los diferentes vaivenes del mundo moderno8.
En ese marco reformista lati siempre la idea de que las NQ tenan un carcter provisional en espera de un documento definitivo. La Congregacin para la
Educacin Catlica, consciente de esa realidad, vena desde 1969 solicitando informes sobre el tema. En 1976, tras ocho aos de experiencias diversas, decidi
acelerar el proceso y convoc en Roma un congreso internacional que estudiara la
posibilidad de una nueva Constitucin. Sobre la base de sus trabajos y de informes
anteriores, decidi, en marzo de 1977, presentar a su Asamblea General un primer
esbozo de Constitucin Apostlica. En abril del ao siguiente, el Prefecto de la
Congregacin, Cardenal Garrone, presentaba a Pablo VI el proyecto final. La muerte del Papa, acaecida el 6 de agosto de 1978, impidi que el proyecto viera la luz.
De ah que fuera sometido a la aprobacin de Juan Pablo I y al fallecer ste a Juan

7. Especialmente importantes fueron al respecto: la Carta circular sobre la formacin permanente


del clero, 4-XI-1969, dada por la Congregacin para el Clero; la Ratio Fundamentalis Institutionis Sacerdotalis, 6-I-1970, surgida del seno de la Congregacin para la Educacin Catlica; el Directorium
de re oecumenica, parte segunda, 16-IV-1970, dada por el Secretariado para la Unin de los Cristianos; la Carta sobre la dimensin misional de la formacin sacerdotal, 17-V-1970, dada por la Congregacin para la Evangelizacin de los Pueblos; la Instruccin sobre la enseanza de la filosofa en
los seminarios, 20-I-1972, dada por la Congregacin para la Educacin Catlica; la Circular sobre la
enseanza del Derecho Cannico, 2-IV-1975, dada por la Congregacin para la Educacin Catlica;
la Instruccin sobre la formacin teolgica de los futuros sacerdotes, 22-II-1976, dada por la Congregacin para la Educacin Catlica. Todos estos referentes pueden verse en Jos Luis ILLANES, Teologa y Facultades de Teologa, cit. en nota 5, pp. 139-140.
8. Llamativo fue al respecto el Coloquio Internacional de Universidades Catlicas Europeas, tenido en Roma en 1971, donde se anunci la importancia y el compromiso que tenan las instituciones
docentes de la Iglesia con la investigacin y el desarrollo cientfico. En la misma lnea tuvo que pronunciarse la dcima asamblea de la Federacin Internacional de las Universidades Catlicas, tenida en
Salamanca en 1973, donde se trat la grave responsabilidad de la ciencia sagrada en la inspiracin
cristiana de las ciencias profanas.

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Pablo II que, tras algunos retoques, la promulg definitivamente el 15 de abril de


1979, con el ttulo de Constitucin Apostlica Sapientia Christiana. A los pocos
das, el 29 de abril, la Congregacin para la Educacin Catlica public las Ordinationes, encaminadas a facilitar su aplicacin9.

a) Estructura
Su estructura se organiz en 94 artculos conformados en cuatro partes: un
proemio, normas comunes, normas especficas y normas transitorias. El proemio
aluda a las grandes cuestiones que haban suscitado las preocupaciones pedaggicas del Concilio Vaticano II y que se sustanciaban en una idea marco: hacer de la
formacin e investigacin teolgica una tarea evangelizadora y misional, capaz de
inspirar de sentido cristiano las necesidades y circunstancias del mundo moderno.
La Deus scientiarum Dominus, mutatis mutandis, ya se haba propuesto ese mismo objetivo en 1931 y cuarenta y ocho aos despus volva a repetirlo la Sapientia. Aunque ahora haba diferencias importantes, propias del sentir de los tiempos,
que demandaban una didctica diferente. Mientras la Deus scientiarum Dominus
puso nfasis en el plano apologtico, las Normae quaedam y especialmente la Sapientia Christiana pusieron sus mejores empeos en una didctica evangelizadora
ecumnica, interdisciplinar, especializada, en dialogo constante con la ciencia profana y respetuosa con la diversidad metodolgica y organizativa del plural mundo
universitario. La estructura que dio cauce a sus propsitos qued reflejada en el siguiente esquema:
Primera parte: Normas comunes
Ttulo I: Naturaleza y finalidad de las Universidades y Facultades Eclesisticas
(arts. 1-10)
Ttulo II: La comunidad acadmica y su gobierno (arts. 11-21)
Ttulo III: El profesorado (arts. 22-30)
Ttulo IV: Los alumnos (arts. 31-35)
Ttulo V: Los oficiales y el personal auxiliar (arts. 36-37)
Ttulo VI: El plan de estudios (arts. 38-45)
Ttulo VII: Los grados acadmicos (arts. 46-51)
Ttulo VIII: Cuestiones didcticas (arts. 52-55)
Ttulo IX: Cuestiones econmicas (arts.)
Ttulo X: Planificacin y cooperacin entre las facultades (arts. 60-64)

9. La gnesis de la SC ha sido estudiado, entre otros, por Jos Luis ILLANES, Teologa y Facultades
de Teologa, cit. en nota 5, pp. 138-140. Vase tambin Francesco MARCHISANO, La Costituzione
Apostlica Sapientia Cristiana, en Rivista di scienze delleducazione, 18 (1980) 169-176.

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Segunda parte: Normas especiales (art. 65)
Ttulo I: La Facultad de Sagrada Teologa (arts. 66-74)
Ttulo II: La comunidad acadmica y su gobierno (arts. 11-21)
Ttulo III: La Facultad de Filosofa (arts. 79-83)
Ttulo IV: Otras Facultades (arts. 84-87)
Normas Transitorias (art. 88-94)

b) Dimensin teleolgica
La lnea argumental de la Sapientia Christiana se inici, al igual que los
grandes documentos marco anteriores, asentando la naturaleza y finalidad de las
universidades y facultades eclesisticas, a saber: profundizar en la enseanza e investigacin de la Sagrada Escritura, dentro de los confines del Magisterio de la
Iglesia, para inspirar y vivificar de sentido cristiano la vida del hombre y la cultura
de su tiempo (SC, arts. 1-10). En este planteamiento se contenan ya los dos cauces
capitales que hicieron posible la articulacin de su fin: la formacin e investigacin. Categoras que, al presentarse en su acontecer histrico, proyectaban matices
y diferencias de un sentir teolgico dinmico. Un sentir que en la Deus scientiarum Dominus adoleci de una querencia marcadamente terica y academicista
(art. 2, 1), mientras que en las Normae quaedam y en la Sapientia Christiana en
particular se present revestido del carcter prctico y vital propio de la cultura secular de finales del siglo XX. No en balde, las facultades de Teologa deban profundizar y exponer sistemticamente, segn el modelo cientfico que le es propio,
la doctrina catlica, buscada y extrada, con mxima diligencia, de la divina Revelacin; as como buscar cuidadosamente solucin a los problemas humanos a la
luz de dicha Revelacin (SC, art. 66).
Al lado de esta apuesta formativa apareca de forma omnipresente una
apuesta por la investigacin. La Deus scientiarum, preocupada por la asimilacin
orgnica de la doctrina y por su didctica apologtica, contempl con claridad la
necesidad de investigacin; pero su modelo heurstico fue el propio de las facultades teolgicas de 1931. Un modelo histrico-crtico de carcter deductivo o
como se dice en su articulado: silogstico, orientado a potenciar sobremanera la
capacidad argumentativa y razonada10. Las Normae quaedam, engendradas en un
mundo donde el progreso cientfico y el dinamismo de la cultura adquiran carta
de naturaleza estable, tambin hicieron de la investigacin una de sus vas capitales de pervivencia y progreso. Pero su apuesta investigadora fue la propia de finales de los aos 70. A los tradicionales anlisis histrico-crticos de carcter deduc-

10.

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DSD,

art. 2; 29,a; 30,2; Ordinationes a la DSD, art. 18,3.

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Sapientia Christiana: tradicin y modernidad en la pedagoga teolgica

tivo se aada ahora el valor de la interdisciplinariedad cientfica, de los anlisis


inductivos experimentales, el contacto con las investigaciones contemporneas...11.
La Sapientia Christiana, aunque mantuvo el valor heurstico planteado por las NQ,
su apuesta investigadora dio un giro hacia posiciones ms sintticas. Sus mentores
entendieron la investigacin teolgica como un todo orgnico y sistemtico, orientado a inspirar de sentido cristiano la realidad vital del hombre y de la cultura, en
aras de convertir el conocimiento de la ciencia sagrada en una investigacin interactiva y constante entre la cultura humana y la formacin cristiana, para poner de
manifiesto cmo la fe y la razn convergan en una nica verdad y cmo las sucesivas adquisiciones de la cultura humana se armonizaban con la visin cristiana
del hombre y del mundo12.
c) Dimensin metodolgica
Siguiendo la lnea argumental de los documentos marco tocaba ahora referir
el tema del mtodo. De entrada, llama la atencin cmo en la Deus scientiarum y
en las Normae quaedam se dedican apartados amplios y especficos a las cuestiones
metodolgicas13. En la Sapientia Christiana, por el contrario, el tema del mtodo no
aparece reflejado de forma directa en apartado o epgrafe alguno y s indirectamente en buena parte de su entramado articular. Medida que no se justificaba tanto porque la cuestin careciese de importancia o sentido que indudablemente la tiene,
sino por la firme conviccin de que el mtodo no es tanto una cuestin de principios o de uniformidad de accin como una va instrumental, abierta y dinmica, que
adquiere sentido y virtualidad propia en funcin de las posibilidades de su fin14.
Esta idea, de rancio sabor ontolgico, al reafirmar que el fin de la Teologa
era ahondar e investigar en el conocimiento profundo de Dios, dentro del marco
del Magisterio de la Iglesia, para inspirar cristianamente la realidad vital del
hombre y su cultura, estaba ya presuponiendo una teora metodolgica que vendra marcada por cuatro caractersticas. En primer lugar destaca el deseo claro y
firme por acotar el objeto de estudio. Cuestin que la Sapientia no redujo a la Revelacin, como haban hecho otros documentos, sino que con fidelidad al Concilio
Vaticano II y ms en concreto a la Constitucin Dogmtica sobre la Divina Revelacin, retom el importante matiz de la Tradicin viva de la Iglesia, en un intento por incorporar su estudio a la vivencia y confirmacin de la propia fe15.

11. NQ, nota 5; Tit. III, n. 5; n. 1; n. 2.


12. SC, proemio, I; arts. 3,1; 41,2; 66-67; 72 a; Ordinationes SC, art. 52.
13. DSD, 18-22, 29; NQ, 26-32.
14. Cfr. Jos Luis ILLANES, Teologa y Facultades de Teologa, cit. en nota 5, p. 213.
15. SC, art. 67,1; Constitucin Dei Verbum, n. 24.

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En segundo lugar, se trataba de saber cmo abordar ese objetivo. Cuestin


que la propia definicin ya revelaba en parte, exigiendo que se hiciera con la sistemtica y rigor propio de cualquier saber cientfico, lo que presupona incorporar al
estudio teolgico, sin ningn temor o apocamiento, las tcnicas y avances propios
de la ciencia moderna con el solo limite de la luz de la verdad, cuyo custodio e intrprete autntico era y es el Magisterio de la Iglesia. Aqu la Sapientia Christiana
se mostr fiel a su ndole sinttica. A sus mentores, no le interes en exceso recalcar
la dimensin procesual del mtodo cientfico. La asuncin y uso de las tcnicas y
adelantos cientficos era simplemente una obligacin grave exigida por la misma ndole cientfica de la Teologa. Entrar en ello era en cierto modo una cuestin ociosa.
En tercer lugar, la definicin haca especial hincapi en un aspecto determinante: incardinar la Sagrada Escritura en el acontecer vital de la cultura. Una tarea,
especialmente difcil, que exiga al telogo no ser espectador forneo de la realidad, sino valenta y compromiso para inspirarla cristianamente, respetando exquisitamente su pluralidad multiforme y orientado cristianamente su acontecer vital16.
Tarea que no se sustanciaba en el cmodo y estrecho margen de la vida acadmica. La Sapientia Christiana exiga trascender sus lmites. Su teatro de operaciones
como ha recalcado el Prof. Illanes era el mundo abierto, el entero vivir humano
con el que el telogo se tena que enfrentar y vivir17.
El ltimo aspecto que cierra la dimensin metodolgica de la Sapientia
Christiana hace referencia a la unidad de accin. Una exigencia ontolgica, impuesta por la propia ndole cientfica, que en el caso de los saberes teolgicos tena y tiene su nexo nuclear en el valor unitivo de la Sagrada Escritura, interpretado por el Magisterio de la Iglesia. Por eso se prescriba que: En el estudio y la
enseanza de la doctrina catlica aparezca bien clara la fidelidad al Magisterio de
la Iglesia18. Para concluir ms adelante: Todas las disciplinas teolgicas deben
ser enseadas de modo que (...) resulte bien clara la unidad de toda la enseanza
teolgica, y que todas las disciplinas converjan hacia el conocimiento ntimo del
misterio de Cristo19. Es aqu donde se dirime el sentido ltimo de la vida humana,
de la Reencarnacin y de la Resurreccin. Olvidar este principio supona devaluar
la didctica filosfico-teolgica, no saber ordenar sus contenidos y desvirtuar el
sentido propio de toda pastoral.
Esta apuesta sinttica y unitiva del saber teolgico alcanzaba a todos los resortes de la pedagoga teolgica, con especial incidencia en el plano curricular, en

16. SC, art. 68,1,2.


17. Jos Luis ILLANES, Teologa y Facultades de Teologa, cit. en nota 5, pp. 218-219.
18. SC, art. 70.
19. SC, art. 67,2.

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Sapientia Christiana: tradicin y modernidad en la pedagoga teolgica

la investigacin y en la docencia. Variables donde la libertad de ctedra, la pluralidad de disciplinas, especializaciones y exigencias cientficas podran albergar en
la prctica atomizaciones y fragmentaciones del saber que la Sapientia Christiana
quiso evitar por encima de todo. Un propsito que se articulaba precisamente no
negando o mitigando la pluralidad, diversidad o libertad docente e investigadora,
sino incardinndola en el ncleo que la potencia y hace posible: la dimensin cristocntrica. El Concilio Vaticano II fue especialmente sensible en este tema. La
Constitucin pastoral Gaudium et spes, de 7 de diciembre de 1966, en su punto 59
recogido por la Sapientia en su artculo treinta y nueve sancion expresamente
que en la docencia e investigacin deba procederse con confianza y sin sospechas, pero tambin con juicio y sin temeridad. Apostillas que no tenan ms trascendencia que confirmar un principio epistemolgico de orden elemental: la sumisin del mtodo cientfico al objeto de conocimiento, en tanto y cuanto no es el
investigador quien crea la verdad, sino quien la descubre y a ella se somete. Sumisin que en el orden teolgico demandaba dos exigencias insoslayables: encuadrar
la libertad de enseanza y de investigacin dentro de los confines de la Palabra
de Dios y la aceptacin del Magisterio de la Iglesia, al cual ha sido confiado el
deber de interpretar autnticamente la Palabra de Dios (art. 39 b).
Este tema, en la dcada de los setenta al igual que en la actualidad, tena especial significacin. Su caracterstica estribaba en sobredimensionar el valor de lo
particular. Cuestin sumamente compleja que los mentores de la Sapientia supieron abordar planteando una pedagoga teolgica que no se legitimaba precisamente desde la diversidad o realidad, sino desde algo que ontolgicamente le es previo: la unidad indivisible de la ciencia. Una unidad que informa, dinamiza y atrae
sobre s la diversidad de los saberes, les insufla sentido y los hace por su propia
fuerza creativos. Cuestin que en las Normae quaedam se plante justamente a la
inversa: primero se hablaba de la contingencia de la pluralidad, de la diversidad y
especializacin del saber y despus de la sntesis y convergencia en la figura del
Cristo20. Oferta que la Sapientia consider oportuno invertir para afirmar que es
desde la unidad donde la diversidad encuentra sentido y virtualidad.
d) El proceso de enseanza-aprendizaje
El tercer gran apartado de la pedagoga teolgica del siglo XX hace referencia a la naturaleza de los estudios eclesisticos. Cuestin que los mentores de la
Sapientia sustanciaron en dieciocho artculos del 38 al 55. En todos ellos lata la
tradicional conviccin ontolgica de no contradiccin entre las verdades de fe y
las verdades de la ciencia. Un principio de complementariedad extraordinariamen20. Cfr. Jos Luis ILLANES, Teologa y Facultades de Teologa, cit. en nota 5, p. 217.

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te importante llamado a impregnar de versatilidad cientfica y liberalidad didctica unos planes de estudio pensados como afirm Juan Pablo II por su misma ndole y elevada vocacin para procurar con todas sus fuerzas reunir y unir al mundo de la ciencia y de la cultura con la verdad de la fe, para hacer que se descubra
el orden salvfico del plan divino en la realidad de este mundo21.
La tarea indudablemente no era fcil. La tradicional pedagoga escolstica,
de sesgo expositivo, silogstica e intelectualista, que haba presidido hasta bien entrado el siglo XX la enseanza teolgica y sacerdotal, pareca revelarse ahora insuficiente para responder al empuje dinmico de conocimientos que se presentaban
impregnados de fuerte secularismo, increencia y no poco relativismo. Ante tal panorama, los padres conciliares adoptaron una postura de versatilidad pedaggica.
Prescribieron que los nuevos planes consideraran tres referentes de vital importancia: en primer lugar, la dimensin iluminadora de los documentos eclesisticos, especialmente del Concilio Vaticano II, con la que los nuevos currcula deban estar
en clara concordancia; en segundo lugar las aportaciones seguras del saber cientfico; por ltimo, resultaba de todo punto necesario estar abierto a aquellas aportaciones didcticas y pedaggicas que podan facilitar el empeo estudiantil y la
transmisin y adquisicin del saber (art. 38).
Con estos presupuestos, la Sapientia Christiana estructur un plan de estudios de siete aos, generalista y abierto. En l se distingua al igual que en las
NQ entre materias obligatorias y materias opcionales, y, dentro de las primeras,
entre principales y auxiliares, siendo los estatutos de las universidades y facultades quienes fijaran la condicin de una u otra (SC, art. 41, 1; OSC, art. 29). Esta
distincin tena como novedad importante presentar la opcin de la optatividad.
Posibilidad que no se contempl en la Deus scientiarum Dominus, pues aunque
distingua entre materias principales, auxiliares y especiales, segn su mayor o
menor importancia, todas eran obligatorias (DSD, art. 23)22.
La estructura bsica de este plan descansaba en una organizacin de tres grados, ya asentada por la Deus scientiarum: Bachillerato, Licenciatura y Doctorado.
Las Normae quaedam y la Sapientia la conservaron hacindolos coincidir con una

21. Discurso de Su Santidad Juan Pablo II a la Congregacin para la Educacin Catlica, con
motivo de la celebracin del vigsimo quinto aniversario de la Sapientia Cristiana, pronunciado el 27
de abril de 2004, p. 1.
22. En relacin con el establecimiento de materias, la Sapientia omite cualquier concrecin. No
as las Ordinationes que insisten sobre todo en la importancia de la filosofa histrica y sistemtica.
Para la Teologa fijan, entre otras: Sagrada Escritura, Teologa fundamental con especial referencia al
ecumenismo y a las religiones no cristianas, Teologa dogmtica, Moral, Espiritual, Liturgia, Historia
de la Iglesia, Patrologa, Arqueologa y Derecho cannico. A stas se aaden materias auxiliares
como: ciencias humanas, lengua latina y otras lenguas bblicas en la medida que se requieran para
los ciclos siguientes (OSC art. 51).

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Sapientia Christiana: tradicin y modernidad en la pedagoga teolgica

enseanza cclica que denominaron: bsica, de especializacin y de investigacin o


madurez cientfica. El primer ciclo deba ser generalista y sinttico, ofreciendo una
primera iniciacin a la metodologa cientfica (SC, arts. 41-42). El segundo deba
iniciar en la especializacin, amplindose la formacin heurstica (arts. 40b; 43). El
tercero deba posibilitar una slida formacin investigadora y ser eminentemente
especializado y prctico (SC, art. 40c). Su mayor diferencia con la Constitucin de
1931 era la temporalizacin. Si en la DSD, los estudios teolgicos sumaban un total
de cinco cursos, repartidos en ciclos secuenciales de dos aos para el bachillerato,
dos para la licenciatura y uno para el doctorado. En las Normae quaedam y en la
Sapientia se aumentaba a cinco aos el periodo para obtener el bachillerato o seis
si no se haca la licenciatura, ms dos aos de licenciatura, sumando un total de
siete cursos. Para el doctorado, no se fij temporalidad alguna, aunque se establecieron los requisitos de realizar un trabajo indito, la publicacin parcial del mismo
antes de su defensa y mediar docencia previa. Un ttulo que tambin poda otorgarse ad honores a personas en las que concurriesen especiales mritos cientficos o
culturales adquiridos en la promocin de las ciencias eclesisticas (SC, art. 51).
e) La dimensin docente
Este es uno de los apartados al que la Sapientia Christiana prest especial
inters. Le dedic la totalidad del ttulo tercero, que abarcaba los artculos veintids a treinta. Dos ideas clave, relacionadas con la calidad, se desprenden de ellos.
En primer lugar, la apuesta firme y clara por la unidad entre la docencia y el testimonio de vida, fe y costumbres; en segundo lugar, la necesidad ineludible de que
los estatutos apuesten por la estabilidad profesional como condicin sine qua non
para facilitar la competencia profesional de los docentes.
La unidad entre los principios y la accin es un requisito indispensable de la
calidad docente. Pero mayor exigencia si cabe ha de darse cuando se trata de transmitir principios llamados a inspirar y vivificar la vida y la cultura entera. Un requisito que los mentores de la Sapientia consideraron de todo punto inexcusable. stos
buenos conocedores en su mayora de la praxis docente, plantearon, sin ningn
tipo de ambages, cmo el profesor que aspirase a ser miembro de una facultad
eclesistica cualquiera que fuese su estatus deba ser especialmente honesto,
distinguindose no slo por una competencia cientfica, investigadora y pedaggica,
sino por su preparacin doctrinal, su testimonio de vida y su sentido de responsabilidad (arts. 25). Principio que deba ser especialmente exigente cuando se enseasen materias concernientes a la fe y a las costumbres. stas, por su propia ndole, no se ensean motu proprio, sino en virtud de la misin recibida de la Iglesia.
Por eso su docencia debe hacerse en plena comunin con el Magisterio de la Iglesia y el Romano Pontfice (art. 26).
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Muy ligado al principio de la calidad aparece la exigencia de la estabilidad.


La Sapientia reconoci este aspecto como condicin clave de la calidad universitaria. (art. 22), aunque apenas se extendi en su regulacin. Dej que fuesen los
estatutos universitarios, de acuerdo con las tendencias descentralizadoras de la
poca (art. 23), quienes fijaran con claridad el nombramiento, promocin, condiciones, cese, etc. del profesorado (arts. 24, 30). Su labor se limit a demandar con
fuerza que los estatutos recogieran cinco requisitos: primero, la necesidad ineludible de establecer profesores estables, de acuerdo con la importancia de las disciplinas y su propio desarrollo (art. 22); segundo, garantizar que los profesores estuvieran libres de cargas o labores no compatibles con la enseanza e investigacin (art.
29); tercero, record la importancia ineludible de que poseyeran probada calidad
cientfica, investigadora y didctica, amn de integridad de doctrina y costumbres
(arts. 25, 26); en cuarto lugar, inst a la promocin del profesorado, tras un oportuno intervalo de tiempo en el que se pudiese contrastar la capacidad para ensear,
las investigaciones llevadas a cabo, los trabajos cientficos publicados, el espritu
de colaboracin demostrado en la enseanza y en la investigacin, as como el empeo puesto en la dedicacin a la facultad (art. 28); por ltimo, record la necesidad de obtener el nihil obstat de la Santa Sede antes de recibir un encargo estable
o antes de ser promovidos al supremo orden didctico (art. 27.2).
f) Gobierno y gestin acadmica
Esta cuestin ha sido tradicionalmente un tema comn de los documentos
marco sobre pedagoga teolgica. Tema al que la Sapientia dedic once artculos
del once al veintiuno. En ellos qued constancia de los tres principios bsicos
que para los mentores de la Sapientia deban presidir el buen gobierno y gestin
de los centros de formacin teolgica en el umbral del tercer milenio, a saber: el
principio de colegialidad, el carcter episcopal y universal de la formacin; y la
ayuda y cooperacin entre las instituciones docentes.
El espritu de colegialidad representaba la esencia misma de la vida acadmica. Un principio unitivo, justificado por una verdad superior la Sagrada Escritura, que da unidad y sentido a toda la labor universitaria y hace que todos sus
miembros se sientan sujetos activos de un mismo fin: ahondar en el mensaje revelado para ensearlo y transmitirlo con eficacia y perdurabilidad (art. 11). Esta colegialidad se articulaba en una estructura vertical y participativa. En su cspide se
halla precisamente la figura tradicional del Gran Canciller. Cargo que, como es
costumbre, se reserva, por un criterio de oficio, al obispo ordinario del lugar. Aunque se contempla la posibilidad que pueda serlo otra persona, que deber cumplir
su misin en concordancia con el prelado ordinario (art. 14). Al Gran Canciller
que puede ser ayudado por un Vice-Gran Canciller compete, entre otras funciones, garantizar el espritu de la institucin, representarla ante la Santa Sede, pro86

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Sapientia Christiana: tradicin y modernidad en la pedagoga teolgica

mover su conservacin y progreso, y fomentar la comunin con la Iglesia particular y universal (arts. 12, 13). El resto de cargos, bien personales: rector y decano,
o colegiales: consejos u organismos directivos (art. 15), presentan mayor liberalidad. Su perfil y composicin queda al albur de las costumbres y usos de los estatutos universitarios. nicamente se prescribe que stos fijen con toda claridad y
precisin: los nombres y la competencia de las autoridades acadmicas, las modalidades de su designacin y el tiempo de su duracin en el cargo, teniendo en
cuenta tanto la naturaleza cannica de la Universidad o Facultad, como la costumbre de las Universidades de la propia regin (art. 16). Se insiste, adems, que los
cargos recaigan, como norma, entre profesores de alguna facultad, expertos en el
quehacer y espritu universitarios (art. 17). La Congregacin para la Educacin
Catlica se reserva nicamente la facultad de nombrar, o al menos confirmar, al
rector de la universidad o facultad eclesistica (art. 18).
El ttulo II se cierra con el espritu de los artculos veinte y veintiuno, referidos a la incardinacin de las facultades eclesiales en el marco de otras universidades y la adscripcin a ellas de seminarios o colegios sacerdotales. Posibilidad fecunda y de apertura de horizontes que se plante en el contexto de cooperacin
institucional, ayuda y riqueza interdisciplinar que siempre debe presidir el buen talante de las instituciones universitarias y especialmente de las eclesisticas. Aunque para los Padres conciliares, buenos conocedores de la sociologa universitaria, esta
posibilidad albergaba dos inquietudes latentes: impregnar de secularismo las facultades eclesisticas y su posible identificacin con seminarios o colegios sacerdotales. Los mentores de la Sapientia, conscientes de ello, prescribieron la necesidad de que los estatutos salvaguardasen escrupulosamente y en todo momento la
naturaleza cannica de las facultades eclesisticas. Adems stas, con claridad meridiana, deban distinguirse del gobierno y administracin de los seminarios o colegios sacerdotales adscritos a ella. Se trataba de instituciones que, aunque convergan en muchos objetivos, presentaban estructuras y finalidades diferentes.

3. Conclusin
Despus de haber visto la gnesis, historia y planteamientos fundamentales
de la Constitucin Apostlica Sapientia Christiana puede afirmarse como conclusin general que estamos ante un documento marco que es hijo de la voluntad pedaggica del Concilio Vaticano II y de la prudencia y sentir educativos de las universidades y facultades eclesisticas. Una realidad que puede sustanciarse en tres
ideas marco: la dimensin sinttica, eclesial y unitaria del saber teolgico; su inherente proyeccin apostlica y misional, avocada a inspirar de sentido cristiano la
realidad vital del hombre y la totalidad de su cultura; y, por ltimo, la asuncin de
una pedagoga cientfica formativa y heurstica, interdisciplinar y abierta a la diAHIg 15 (2006)

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versidad de avances y tcnicas que posibilitan y hacen viable un mayor progreso y


conocimiento de la verdad.
Por su propia ndole natural la Teologa es de suyo el nico saber cuyo objeto no pertenece al plano de la cultura, aunque acontezca en una realidad humana
e histrica. Se trata de un saber que ha sido revelado, dado al hombre para inspirar
de sentido divino la realidad terrena, siendo su depositario e intrprete autntico el
Magisterio de la Iglesia. Una idea central que convierte a la Sagrada Escritura, y
ms en concreto a su sntesis y plenitud: Cristo, en el nexo que entrelaza y da sentido eclesial y unitario a las distintas formas, variantes y perfiles que puede adoptar el saber teolgico. Olvidar ese principio, oscurecerlo o devaluarlo directa o indirectamente supone desvirtuar la pedagoga teolgica; caer en un sincretismo
filosfico o social incapaz de ahondar en la intimidad y conocimiento de Dios.
Desde el marco de esa verdad, la Sapientia Christiana proyect una pedagoga teolgica que, asentada en una slida y firme formacin e investigacin doctrinal, deba trascender con creces el mbito de la formacin teolgico-acadmica para
incardinarse con fuerza en la realidad existencial. Las universidades y facultades
eclesisticas no estn para servir exclusivamente al Magisterio de la Iglesia. Desde
el mbito que les es propio, deban ofrecer, con esperanza, espritu ecumnico, dilogo abierto y constante, competencia y rigor doctrinal, las soluciones que Cristo ha
dado al hombre y a su cultura en un intento por poner de manifiesto cmo la fe y la
razn convergan en una nica verdad y cmo las sucesivas adquisiciones de la cultura humana se armonizan con la visin cristiana del hombre y del mundo.
Finalmente el espritu liberal y dinmico que de suyo encierra el saber teolgico convierten su praxis cientfica en una metodologa dialogante, interdisciplinar y
abierta a los avances y posibilidades de la ciencia. Una actitud sin ningn tipo de
apocamiento o temor que no presentaba ms lmite que la luz y fidelidad a la verdad.
Exigencia metodolgica insoslayable, que Juan Pablo II ratific en la celebracin del
vigsimo quinto aniversario de la Sapientia Christiana al invitar al telogo a procurar con todas sus fuerzas reunir y unir al mundo de la ciencia y de la cultura con la
verdad de la fe, para hacer que se descubra el orden salvfico del plan divino en la realidad de este mundo. Tarea que no se har slo desde la competencia y rigor cientficos, sino desde una slida formacin moral no del todo ponderada por los documentos y sobre todo y especialmente desde la virtud suprema de la Caridad.
Javier Vergara
Universidad Nacional de Eduacin a Distancia
Departamento de Historia de la Ecuacin
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fvergara@edu.uned.es

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