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Las externalidades: definición del concepto externalidad

Considerando que el concepto de externalidad es de importancia para el propósito de


este trabajo por el impacto que tiene sin duda sobre la viabilidad del proyecto, resulta
conveniente profundizar en la definición del concepto de externalidad al efecto de
plantear también algunas diferencias conceptuales que conviene tener en cuenta para el
análisis de la factibilidad del proyecto.

Para comenzar a explorar el concepto de externalidad, es interesante el concepto de


externalidad mencionado por Ronald Coase. Coase hace mención al concepto de
externalidad, sin definirla como tal, al citar la obra de Pigou (La Economía del
Bienestar) donde este introduce el concepto de la siguiente manera:

“…las divergencias entre los productos netos privado y social, que surgen debido a que
una persona A, al prestar algún servicio, por el cual se realiza un pago a una segunda
persona B, incidentalmente también presta servicios a otras personas (no productores de
servicios semejantes), de tal clase que no se puede solicitar pago a las partes
beneficiadas o compensación para las partes perjudicadas…”

Por otra parte y de acuerdo a lo expuesto por Samuelson45, en un concepto más


focalizado:

“…Existe una externalidad cuando la producción o el consumo imponen costes o


beneficios involuntarios a otros. Más concretamente, una externalidad es un efecto que
produce la conducta de un agente económico en el bienestar de otro y que no se refleja
en las transacciones de mercado.
Las externalidades son de muchos tipos. Unas son positivas (economías externas) y
otras negativas (deseconomias externas). Así, por ejemplo, cuando vertimos un barril de
acido en un río, este mata los peces y las plantas. Como no pagamos a nadie por el daño
causado, hay una deseconomia externa. Cuando descubrimos una formula para
descubrir las manchas de petróleo, esta beneficia a muchas personas que no nos pagan
nada por ello. Se trata de una economía externa.”

Cabe destacar las criticas que Samuelson46 realizara al pensamiento de Coase por
cuanto el primero entendía que, por ejemplo en los casos de contaminación, aplicando
las ideas de Coase, las partes tendrían un poderoso incentivo para reunirse y que se
llevara a cabo una negociación eficiente. Samuelson entiende que esto es demasiado
optimista. En tal sentido, este autor refiere a la teoría de los juegos y al equilibrio no
cooperativo como resultado ineficiente de un comportamiento habitual entre actores de
la economía.

45 SAMUELSON, Paul. A.; NORDHAUS William D. (1999). Pagina 335.


“Economía”. Mc Graw – Hill. 16ª Edición. Madrid.
46 SAMUELSON, Paul. A.; NORDHAUS William D. (1999). Pagina 341.
“Economia”. Mc Graw – Hill. 16ª Edicion. Madrid.

Si bien el disenso expresado por Samuelson bien puede ser atendible, se observa que el
mismo no repara en un aspecto de base que aun cuando lo menciona no lo llevaría a la
practica en su exposición. Se trata de los derechos de propiedad y de los costos de
transacción. En este sentido, puede verse que la propia teoría de los juegos en el caso
de, por ejemplo, el dilema del prisionero pone de manifiesto un elevado costo de
transacción: la imposibilidad de comunicarse. Por ultimo, el propio Coase expresa en su
trabajo que cuando los costos de transacción son elevados pasan a cobrar relevancia las
decisiones administrativas.
No obstante los comentarios vertidos en el párrafo anterior, volviendo a la línea de
pensamiento que se ha adoptado en el presente trabajo y considerando la Teoría de los
Derechos de Propiedad, entendemos pertinente citar la interpretación de Bustamante 47
cuando expresa:
“…La teoría de los derechos de propiedad apunta a la corrección de las “fallas de
mercado” con instrumentos de reforma institucional que faciliten los intercambios y no
con regulaciones administrativas […] De allí que se señala una “falla de mercado”
cuando se realiza una actividad sin tomar en cuenta los costos que se imponen a terceros
[…] o cuando no pueden cobrarse los beneficios derivados a terceros del propio
esfuerzo.”

47 BUSTAMANTE, Jorge Eduardo (1993). “Desregulación, entre el Derecho y la


Economía”. Pagina 80. Abeledo Perrot. Buenos Aires.

Esta propuesta – posiblemente más abarcativa- indicaría que independientemente de que


se trate de una economía o una deseconomia externa, la externalidad deviene de una
falla de mercado por la ausencia de derechos de propiedad, tanto por el cobro de los
beneficios aportados por la “externalidad positiva” como por el pago de los perjuicios
producidos por la “externalidad negativa”.

Un enfoque adicional

Un enfoque adicional que aporta una visión esclarecedora y practica en cuanto a las
externalidades es el de Hal R. Varian 49 por cuanto mas allá de las propias definiciones
de externalidades en el consumo y externalidades en la producción expone el problema
clave en este tipo de falla de mercado cuando expresa:

“…La característica crucial de las externalidades es que los bienes dan origen a aquellas
que interesan a los individuos, pero no se venden en los mercados organizados. No
existe un mercado de música alta a las tres de la madrugada ni de humo de cigarrillos
baratos ni de vecinos con hermosos jardines de flores. Es esta ausencia de mercado de
externalidades la que plantea el problema.”

49 VARIAN, Hal R. (1999). Pagina 589. “MICROECONOMIA INTERMEDIA, Un


Enfoque Actual”, 5ª Edición, Antoni Bosch Editor S.A., España.

No es un punto menor dado que la inexistencia de dichos mercados es lo que conduce a


la negociación entre las partes involucradas de tal manera que no exista un precio de
referencia sino que la evaluación del valor que tiene para las partes dicha externalidad
resulte de ponderar el costo de evitar un daño o del valor de producir un beneficio.

Externalidades de Red

Este enfoque expuesto por Varian aporta un interesante soporte conceptual, en especial
al momento de analizar el aspecto práctico. En efecto, se define como externalidad de
red a aquella en la que la utilidad que reporta el bien depende del número de personas
que lo consuman o utilicen.
El autor mencionado ha realizado especial énfasis en casos como el fax, el MODEM, las
modas o los bienes complementarios (videocasetes) explicando una suerte de periodo
inicial de consumo donde pocos se encuentran conectados y un periodo posterior en el
cual el bien es consumido por un número importante de personas.
Asimismo, describe una curva de demanda con una alta disposición a pagar al inicio y
una baja disposición al pago cuando el bien o servicio se ha difundido masivamente.
Con algunos ajustes conceptuales, el caso de la red de gas natural lleva implícita la
misma fenomenología excepto que con las aristas mas marcadas en el comportamiento
de los consumidores.
En tal sentido y para el caso de una nueva unidad de generación eólica a la red puede
decirse que (i) para que la unidad de generación eólica exista y se desarrolle debe existir
un numero mínimo indispensable de personas (masa critica) que estén dispuestos a
pagar un precio mas alto por la energía por lo que, de otro modo, el servicio no se
consolida y (ii) una vez superado este hito la disposición a pagar decrece con los futuros
usuarios.
En efecto, supóngase que la red es lo suficientemente densa y poblada, en una localidad
en la cual el servicio se encuentra en etapa de saturación, es decir de incorporación de
usuarios marginales sobre la infraestructura construida. Un nuevo usuario estará
dispuesto a pagar solamente el costo de la conexión de su instalación interna con la red
que pasa por la puerta de su casa.
En este caso, como la energía eólica se utilizaría para abastecer a la planta de clorosoda
instalada de manera complementaria al parque eólico no se requiere tener en cuenta este
tipo de externalidad de red.

Enumeración de los efectos secundarios y externalidades del Proyecto

A continuación, se definirán los efectos producidos por el proyecto, entre los cuales se
encontraran las externalidades, que derivados de la implementación del mismo,
beneficien a la sociedad.

Externalidades

Se listan en la Figura 4.13 los efectos más destacables que pueden desprenderse a partir
de la aparición del proyecto de generación de energía eólica. En tal sentido, resulta claro
que algunos de estos efectos que se citan resultan difíciles de evaluar. No obstante ello,
se considera menester evidenciarlos.
Cabe señalar que no se observan externalidades negativas dado que el nuevo
direccionamiento de los recursos utilizados hasta el momento (combustibles fósiles a
granel) hacia la utilización del viento como recurso energético no afectaría la economía
regional por la introducción de efectos no deseados.
Externalidades /
Saldos exportables de los combustibles fósiles

Social
Los principales combustibles liberados en el caso este emprendimiento industrial son el
Gas Natural, Fuel-oil, Gasoil y GLP, como estos combustibles dejan de consumirse para
generar la energía necesaria para el funcionamiento de la planta de clorosoda y como,
además, son commodities resulta interesante tratarlos como saldos exportables.
Debe tenerse en cuenta que en caso de evaluarse el recurso liberado como un saldo
exportable (o una reducción de importaciones) y por lo tanto considerar el ingreso (no

Saldos exportables / r
egreso) de divisas, deberá entonces computarse como (i) un saldo exportable en su
totalidad a precio de exportación (valor FOB de referencia menos retenciones a las
exportaciones) o (ii) mayor disponibilidad en el mercado interno con la consecuente
reducción de importaciones (precio de referencia CIF mas impuestos a las
importaciones).

importaciones de los c
Se visualiza así el efecto social positivo cuando se trata del ingreso (no egreso) de
divisas y las externalidades derivadas, las cuales se relacionan con los efectos sobre las
variables macroeconómicas que tiene el aumento de la exportación o la sustitución de
importaciones.
Este tipo de externalidad resulta valiosa al momento de proponer el proyecto dado que

liquidos liberados
de hecho y en líneas generales, resulta de interés para el Estado Nacional o Provincial
incentivar las exportaciones y en particular si los bienes exportados son sustituidos en el
mercado interno por uno de costo inferior, sustentabilidad en el tiempo y mejores
condiciones ambientales como en este caso.

Mayor competitividad industrial por baja de costos energéticos.

Mayor competitivad in
Es importante mejorar la mejora de la competitividad de la planta de clorosoda a largo
plazo resultante de la implementación del proyecto, una vez amortizada la inversión se
verificara una baja en los costos directos de producción que impactara directamente en
el margen bruto de la planta de manera tal que esta podrá reducir sus costos e
incrementar su cuota de mercado aumentando para ello su capacidad de producción a

baja de costos energe


través de inversiones adicionales a lo largo del tiempo.
No obstante, no se trata aquí de realizar esa evaluación financiera contable sino que por
el contrario, lo que se intenta es enunciar algunos de los efectos derivados de adquirir
una ventaja competitiva como lo es una energía más económica que por tratarse de una
situación a largo plazo, se convierte en una ventaja comparativa.
En tal sentido, podrían mencionarse algunas de las consecuencias y su impacto en la
economía:
- Aumento del PBI
- Incremento en la exportación de bienes producidos
- Radicación de nuevas industrias relacionadas con la actividad
- Crecimiento futuro de la producción y del empleo directo e indirecto
- Mejora del bienestar general

Radicación de nuevas industrias / No erradicación de las existentes

Este podría considerarse como un caso de externalidad de red según los conceptos
mencionados anteriormente. En efecto téngase en cuenta el caso de la radicación de
industrias en una localidad bajo el supuesto de haber en la misma radicación industrial.
El hecho de contar con una empresa radicada que comienza a contar con una ventaja
competitiva que, como se ha mencionado, se transforma en comparativa por ser
sustentable en el tiempo, hace que la localidad presente atractivos para la radicación
industrial de plantas que fabrican insumos utilizados por dicha empresa o empresas que
presten servicios tales como contratistas, constructores, etc.

Reducción del impacto ambiental y Reducción de emisiones.

La externalidad que mas influencia tiene en la viabilidad del proyecto es la generada por
la reducción del impacto ambiental de este tipo de proyectos en relación con la
generación eléctrica térmica convencional.
Tal como se menciono anteriormente, la posibilidad de realizar este proyecto en el
marco del MDL (Mecanismo de Desarrollo Limpio) previsto por el Protocolo de Kyoto
para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero impacta significativamente en
la factibilidad económica financiera del proyecto.
Debido al alto costo de capital que implica un proyecto de generación eólica y a las
restricciones existentes en lo que se refiere a la fijación de precios que fueron
mencionadas en los puntos anteriores de este trabajo, se puede decir que la contribución
del ingreso generado por la venta de CERs generados por la reducción de emisiones
hace viable al proyecto dado que sin este ingreso directamente no podría obtenerse la
tasa interna de retorno minima requerida por la empresa promotora del proyecto para
llevar adelante la inversión.