You are on page 1of 6

FUNCIONES DEL SUELO

Curso: Edafologa

Profesor: Ing. Benigno Gmez Escriba

El suelo, debido a sus mltiples mecanismos de accin, desde el punto de vista


fsico, qumico, biolgico/bioqumico, se le atribuye cinco funciones diferentes,
tres ecolgicos y dos tcnico industrial.

1. DESDE EL PUNTO DE VISTA ECOLOGICO

Desde el punto de vista ecolgico, los suelos, tienen tres funciones


fundamentales:

De produccin agrcola y silvcola

De tampn, filtro y transformacin

De proteccin y reserva gentica

1. Funcin de Produccin Agrcola y Silvcola

Es la produccin de biomasa de la que los hombres y animales obtienen


los alimentos y otras materias primas renovables indispensable para su
sobrevivencia

Alimentos.- El suelo proporciona para el hombre y animales, el maz, trigo,


cebada, avena, papa, oca, mashua, oyuco, camote, yuca, arroz, frijoles,
pallares, garbanzo, alverjas, hortalizas, frutales, esprragos, etc.; en forma
indirecta, a travs de la agroindustria proporciona aceites (de soya,
algodn, palma datilera, otros), fideos y pan ( de trigo, maz, sorgo, otros),
todo tipo de alimentos en conserva (especialmente enlatados como frutas y

otros), a travs de los animales proporciona carne, leche, cuero, lana y


derivados (pasturas naturales y cultivadas), etc.

Materias primas renovables.- El suelo proporciona tambin, madera y


papel (rboles), fibra vegetal (algodn, lino, maguey, otros), ceda de
insecto (cultivo de morera), etc.

De conformidad con esta funcin, el suelo esta considerado como un


substrato nutritivo que procura el aire, el agua y las substancias necesarias
para el desarrollo de los vegetales. Provee a las plantas, de soporte
mecnico, nutrientes, agua y oxgeno.

a) Soporte Mecnico

El suelo brinda a las plantas el soporte mecnico para que permanezca


fijada por sus races, brindndole un ambiente adecuado para que
pueda expandirse lateralmente y en profundidad

b) Fuente de Nutrientes

El suelo, el agua y el aire juntamente con el sol, proveen a las plantas


los elementos nutritivos necesario para su existencia. En los anlisis
foliares se han encontrado ms de 50 elementos presentes en las
plantas de ellos 16 son considerados como esenciales.

Los tres primeros elementos son el carbn, hidrgeno y oxgeno los


mismos que son provistos por el aire y el agua (forman ms del 90 por
ciento de la materia seca). El agua es absorbida a travs del sistema
radicular. El bixido de carbono es absorbido a travs de los estomas
de las hojas. Los otros trece elementos esenciales son obtenidos del

suelo y absorbidos a travs de las races y las hojas en forma


inorgnica simple.

Se considera al N, P, y K as como al S, Ca, Mg, como elementos


mayores o macroelementos por que son requeridos por las plantas en
abundancia; en tanto que el B, Cl, Cu, Fe, Mn, Mo, Zn, son requeridos
por las plantas slo en cantidad pequea y se llaman microelementos o
micronutrientes. Existen otros elementos adicionales alrededor de 40
que son esenciales pero incrementan el crecimiento de la planta o la
calidad.

2. Funcin de tampn, de filtro y de transformacin

El suelo es considerado como filtro, tampn o transformador entre la


atmsfera y la capa fretica por una parte y por otra, entre la atmosfera, la
capa fretica y las plantas.

a) Funcin tampn

Es la capacidad que tiene el suelo de absorber el agua de lluvia y al


cabo de un cierto tiempo de liberarla a la capa fretica, a los vegetales
y a la atmsfera.

El agua es esencial para la vida de las plantas porque es el solvente en


el cual migran los nutrientes, es el medio para importantes cambios
metablicos, tales como la fotosntesis. El suelo suministra el agua para
las plantas as como provee elementos esenciales para la nutricin en
forma de sales minerales. El agua y los solutos son absorbidos por el
sistema radicular y conducido a todas partes de la planta. Para formar
un kilo de materia seca se necesita 500 kilos de agua.

En condiciones normales de verano, un metro cuadrado de vegetacin


transpira dos litros de agua diariamente. El agua se mueve
constantemente de un lugar a otro en el suelo, debido a fuerzas
creadas por la lluvia, la irrigacion, la temperatura, la utilizacin por las
plantas, la percolacion, la evaporacin y la naturaleza del suelo.

b) Funcin Filtro

Es aquella funcin donde el suelo no solo es capaz de filtrar


mecnicamente las substancias que llegan al procedente del agua
superficial o directamente del aire, sino de unir fuertemente mediante
diversas reacciones fsico qumicos ciertas sustancias txicas como los
metales pesados o los radionucleoides a tal punto que estos no llegan a
la fase acuosa del suelo y por tanto, no llegan a la capa fretica o a la
cadena alimentaria

c) Funcin de Transformacin

Otra funcin esencial, es la transformacin biolgica/bioquimica, es


decir la propiedad que tienen los suelos de deteriorar o destruir las
sustancias txicas orgnicas mediante una reaccin microbiana,
volviendolas parcial o totalmente inofensivas.

De esta forma, las funciones tampn, filtro y transformacin son los que
contribuyen a garantizar, la salvaguarda de la vida, pues favorece la
proteccin de los paisajes, la conservacin de la limpieza de capa
fretica y del agua potable as como de los alimentos

3. Funcin de Proteccin y Reserva Gentica

Esta funcin atae la proteccin de los organismos que viven en el suelo.


La conservacin gentica es una de las tareas ms importantes para la
salvaguarda de los elementos que condicionan la existencia del hombre.
Es necesario no slo proteger las plantas y animales que viven sobre la
superficie del suelo, sino tambin los que estn en el suelo. Actualmente,
la proteccin gentica dentro del suelo est amenazada por diversos
factores, sobre todo por los procedentes de diversas fuentes.

2. DESDE EL PUNTO DE VISTA TECNICO-INDUSTRIAL

Los suelos tienen otras dos funciones importantes, cuya definicin no emana
de

las

propiedades

edafolgicas,

sino

de

otros

parmetros,

como

infraestructura y materia prima.

1) Funcin Infraestructura

Esta funcin est relacionada con el hecho de proporcionar terrenos o


espacios

para

la

implantacin

humana

(viviendas),

instalaciones

industriales, medios de transporte, complejos deportivos, diversin y


descanso as como para la evacuacin de los restos domsticos e
industriales, etc.

2) Funcin de Materia Prima

Esta funcin del suelo, consiste en suministrar materiales slidos como las
arcillas, arenas, gravas, minerales, etc. Para la produccin tcnicoindustrial

3. COMPETENCIA ENTRE LAS FUNCIONES DEL SUELO

Hace unas dcadas, el

suelo, el suelo, debido a sus propiedades fsicas

qumicas y biolgicas, era capaz de cumplir la totalidad de sus funciones


vitales, tanto ecolgicas como tcnico industriales, sin estar expuesto a fuertes
presiones; pero actualmente constatamos, que sus funciones han sido puestas
en peligro debido a errores en las orientaciones econmicas y ecolgicas,
tanto planetarias como locales y que el conjunto del sistema edafolgico est
en peligro. Por ello es de capital importancia adoptara (basndose en
conocimientos actuales) medidas de poltica general que tiendan a eliminar las
orientaciones desventuradas para proteger y salvaguardar el suelo y sus
funciones vitales para el futuro de la humanidad.

El aumento de la densidad poblacional, el desarrollo global de la


infraestructura,

sobre

todo

la

red

de

comunicacin

la

creciente

industrializacin son otras tantas causas que han supuesto un aumento de


residuos en el suelo. A esto se aade el aumento del consumo de terrenos
para habitacin, transporte, produccin industrial, eliminacin de residuos y
tambin instalaciones de descanso, en tales proporciones que, se ha llegado a
la competencia entre las funciones ecolgicas del suelo.