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EROSIN DE PLAYAS: FENMENO NATURAL O PROVOCADO?

Las playas son acumulaciones de materiales no consolidados en zonas litorales y estn


sujetas a la accin del oleaje, las corrientes, los vientos y las mareas. En condiciones
de concentraciones de detritos (material suelto o sedimentos, productos de la erosin) de alta
densidad y resistencia, las arenas de playas pueden ser ricas en minerales[1]. Las playas
pueden ser erosionadas como parte de aquel proceso, en el cual se pierde material terrestre
pudiendo ser removido hacia otras partes de los litorales. Las variaciones en la franja de playa
dependen fundamentalmente del nivel base de la ola que acta sobre el material no
consolidado del fondo.
La erosin costera es un fenmeno natural que se origina por
la interaccin de los procesos climticos, meteorolgicos,
hidrodinmicos y sedimentarios con la morfologa costera y la
profundidad, lo que ocasiona un retroceso de la lnea costera.
La erosin de las playas es afectada principalmente por el
oleaje y las corrientes, como resultado en algn otro sitio
tendrn lugar la acumulacin de sedimentos. Este equilibrio
dinmico es muy importante en el caso de las playas pues as
conservan la franja de playa.
La erosin de las costas puede ser de origen natural como por
huracanes, inundaciones, actividad tectnica de manglares o
deslizamientos submarinos, o de origen antrpico, inducidas
por las actividades humanas, como por extraccin de lquidos
del suelo, elevacin del nivel del mar debido al calentamiento global, represamiento de ros,
modificacin de litorales por construccin, entre otros. La velocidad de erosin puede variar
considerablemente, por ejemplo, los huracanes pueden tener una respuesta inmediata en la
erosin de las playas, mientras que los
deshielos de las zonas polares, pueden tardar
ms.[1]
Si bien es cierto los fenmenos naturales han
afectado considerablemente las playas de
Cancn y Riviera Maya, tambin es un hecho
que este fenmeno se ha agravado por el
desarrollo turstico, en especial por
laconstruccin de hoteles sobre la duna
costera, la edificacin desordenada de obras de proteccin, as como el retiro de la vegetacin
en las playas.
En Cancn el aumento en el nivel del mar y una serie de huracanes inusualmente poderosos
han agravado la decisin de construir un destino turstico sobre dunas de arena fluctuantes en
una pennsula angosta. Despus de que llegaran las fuertes tormentas, las malas ideas

quedaron al desnudo, una gran parte de la imponente Zona Hotelera de Cancn ha reducido
su playa.
Adems de las modificaciones a la dinmica del sistema
costero inducidas por la construccin masiva de vas y
hoteles, dos eventos atmosfricos han sido de particular
importancia por los daos ocasionados en las playas de la
Riviera Maya y Cancn: el huracn Gilberto en 1988 y Wilma
en el 2005. El paso de estos huracanes, adems del colapso
de gran parte de las lneas de conduccin y transmisin y de
los severos daos sufridos por edificaciones hoteleras y
viviendas, produjo una gran prdida de arena en las playas
con la consecuente reduccin de sus anchos y quedando al
descubierto el estrato rocoso en algunas partes de Cancn.
Un ambicioso proyecto de restauracin de playas encargado
al IMTA (Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua) fue
aplicado en el 2006, invirtiendo 230 millones de pesos. Se empezaron las obras de relleno
dragando millones de metros cbico de arena con caracterstica similares a las originales del
fondo arenoso del Mar Caribe[2], pero al final, nuevamente fenmenos meteorolgicos y la
misma dinmica de la zona costera provocaron una erosin constante.
Ms adelante se decidi continuar con el proyecto, Cancn de nuevo perda sus playas y
deba hacer algo al respecto pues tambin perda flujo turstico. En el 2009 el proyecto de
restauracin cre una franja de playa de unos 11 kilmetros de largo en Cancn, 4.2
kilmetros en Playa del Carmen, y 4.5 kilmetros en la isla de Cozumel, con un costo
aproximado de 785 millones de pesos.[3] Pero esa franja ya empez a desaparecer, se
reconoci que de 6 a 8% de la nueva arena ha sido erosionada, incluso sin grandes
tormentas.
A pesar de que el proyecto de restauracin ha funcionado aumentando el tamao de la franja
playera, tambin se tienen repercusiones negativas, no solamente el mencionar que es un
proyecto temporal, pues si no se tiene el manejo adecuado de las costas, la erosin de la
arena seguir aumentando ao con ao. Tambin al extraer enormes cantidades de arena de
otro sitio, afecta al ecosistema del lecho ocenico de donde es retirada, y a los arrecifes de
coral en la costa.

Tambin, al tener el relleno en las playas, las


olas cavaron una depresin en la playa que
llega a la cintura, la costa no est nivelada, y
los turistas y locales no se sienten cmodos
con la nueva playa. Esto tiene repercusiones
para algunas especies como lo son las
tortugas marinas, pues cuando vienen a
desovar a las playas, necesitas escalar ese
desnivel que se ha creado en la playa y no
pueden subir para depositar sus huevecillos en la arena.
Todo esto obliga a hacer un anlisis ms riguroso de las acciones que se habrn de tomar
como parte de una poltica pblica del cuidado al medio ambiente y el desarrollo sustentable
en la entidad.
La erosin costera se agudiz por un aumento en el nivel del mar, que ha crecido a un
promedio de casi 2,2 milmetros por ao. [4]En el 2008 se perdi un cinco por ciento de flujo
de visitantes por falta de playas segn un estudio presentado por el CNET (Consejo Nacional
Empresarial Turstico) a la Secretara de Turismo; este porcentaje representa unos 260
millones de dlares al ao que deja de percibir el norte de la entidad.[5]
La erosin de las playas est afectando en distintos grados a los ecosistemas y las economas
costeras de varios lugares. Como seala el doctor Jos Luis Juanes, del Instituto de
Oceanologa de Cuba, la erosin daa a las propiedades e infraestructura turstica y urbana,
y deteriora el paisaje del litoral, lo que se traduce en la desvalorizacin del producto turstico.
Es claro lo crucial que es para ciudades como Cancn y Playa del Carmen recuperar sus
playas a partir de esquemas que garanticen un mejor uso de los recursos invertidos,
considerando desde luego la preservacin de los arenales por el
mayor tiempo posible.[6]
Un mal manejo ambiental de los litorales pueden tener un alto costo,
social, econmico, poltico y claro ecolgico. Por lo que es importante
que se tomen acciones correctas y se midan los impactos que estas
tendrn no solo en la zona, pero en todos los lugares donde influyen.
Tambin es importante que se haga lo necesario para evitar aumentar
la erosin y no solo tratar de recuperar lo perdido.[i]