You are on page 1of 3

John Smeaton, con el faro de Eddystone en el fondo

La ingeniera era ya milenaria cuando se intent definirla, naci antes que la ciencia y la
tecnologa y puede decirse que es casi tan antigua como el hombre mismo. Obviamente esta
nocin de lo que es un ingeniero se sale de los estrechos marcos de las concepciones
actuales. No se pretender que los ingenieros primigenios fueran cientficos y mucho menos
que conocieran la tecnologa, eran simplemente ingenieros. Por ello ingeniero no es quien
tiene el ttulo, es quien ejerce la ingeniera, la profesin que concreta los sueos y construye
los ingenios de todo tipo, tan sencillos como la rueda, entendiendo como ingenio ya sea una
mquina o artificio de guerra o bien un artilugio que se fabrica con entendimiento y facilita la
labor humana, que de otra manera demandara grandes esfuerzos. En realidad, la palabra
ingeniero apareci en la Edad Media para designar a los constructores de ingenios, aunque
junto con el sacerdocio y la milicia, la ingeniera fue una de las primeras profesiones en
aparecer. Es decir, la profesin de ingeniero existi muchos siglos antes de que se le diera
ese nombre.
La ingeniera no ha podido ser definida satisfactoriamente en una sla frase. En 1820 el
arquitecto britnico Thomas Tredgold presidente de la Institution of Civil Engineers, fue
probablemente el primero que hizo un intento: la llam el arte de dirigir las grandes fuerzas de
la naturaleza y usarlas para beneficio del hombre. Para esa poca la definicin era apropiada

pues no se haba consolidado an el papel de la ciencia y la tecnologa en el que hacer


ingenieril.
La ingeniera se define en el documento Formation des Ingenierus et environement
patrocinado por la UNESCO como la profesin que consiste fundamentalmente en crear,
modificar y valorar el entorno de hombre para satisfacer sus necesidades. Bajo este
punto de vista, el ingeniero debe abordar una amplia gama de aspectos adicionales como la
economa, el medio ambiente, la legalidad, la innovacin o la creatividad; todas ellas
conducentes a optimizar los recursos disponibles para la obtencin de un determinado bien
social genrico. La Federacin Europea de Asociaciones de Ingeniera define al ingeniero
como una persona que ha adquirido y sabe utilizar conocimientos cientficos, tcnicos y
cualesquiera otros necesarios que le capacitan para crear, operar y mantener sistemas
eficaces, estructuras, instalaciones o procesos y para contribuir al progreso de la ingeniera
mediante la investigacin y el desarrollo (www.iies.es/publicaciones/informe2003).
Aunque en sus inicios la ingeniera naci como evolucin de los oficios artesanos, es decir,
basada exclusivamente en la experiencia, la aparicin de un mundo caracterizado por la gran
velocidad de cambio y la fuerte evolucin de interdependencia con los conocimientos
cientficos, ha hecho que esta disciplina tome un gran auge en el mundo moderno.
Sin embargo, hubo una poca bastante extensa donde la arquitectura y la ingeniera la
desempeaban maestros o tcnicos que podramos considerar como arquitectos. Con el
paso del tiempo, al complicarse la construccin y diversificarse las tcnicas, los papeles del
arquitecto y del ingeniero quedaron totalmente diferenciados.
El ingeniero civil, como tal, se puede decir que aparece en Inglaterra con John Smeaton,
quien en 1750 acua el nombre, quiz para diferenciarlo del ingeniero militar, sin darse
cuenta que ingenieros civiles eran tambin los de minas, los metalrgicos, etctera, existentes
ya en aquellas pocas. Los franceses emplearon, a partir del siglo XVIII, el nombre de
Ingenieros de Puentes y Caminos. En Espaa, desde principios del siglo XIX, la denominacin
fue la de Ingeniero de Caminos y Canales (posteriormente Ingenieros de Caminos, Canales y
Puertos); no obstante, la ingeniera no militar se diferenciaba en caminos y canales y
minas, al igual que en Francia. Se debi esperar hasta la mitad del siglo XIX, para que en
Espaa apareciera la figura de Ayudante de Obras Pblicas, que con el paso del tiempo, se
transform en Ingeniero Tcnico de Obras Pblicas. Todava un siglo despus los ingenieros
civiles definan su profesin como el arte de la aplicacin prctica del conocimiento cientfico
y emprico al diseo y produccin o realizacin de varios tipos de proyectos constructivos,
mquinas y materiales de uso o valor para el hombre .
Los mbitos de actuacin de los ingenieros civiles fueron, con el tiempo, desmembrndose en
diversas ramas, que dieron lugar a distintas especialidades como la ingeniera agronmica, de
montes, mecnica, qumica, elctrica, industrial, electrnica, de telecomunicaciones,
informtica, aeronutica y naval.

El ingeniero civil se responsabiliza de la planificacin, diseo y construccin de las


infraestructuras. Esto incluye las redes de transporte, la gestin del agua, la proteccin del
medio ambiente, el urbanismo, etctera. Los resultados ms visibles son las grandes
estructuras como autopistas, puentes o presas. En estos casos, se combinan especialidades
tales como la ingeniera de estructuras, la ingeniera geotcnica y la edificacin. Otro mbito
de gran importancia es el diseo y operacin de plantas de tratamientos de agua, no slo
domsticas sino tambin de desechos industriales. Este campo se ampla a instalaciones de
depuracin de todo tipo de residuos (ingeniera del medio ambiente). La ingeniera de
sistemas de transporte incluye no solo autopistas, ferrocarriles y otros sistemas de transporte
rpido, sino tambin la construccin y gestin de puertos, aeropuertos, vas acuticas, etc.
Dentro de la ingeniera de obras civiles se incluye una especialidad dedicada al diseo de
sistemas de transporte de agua y a la gestin de recursos hidrulicos. Por ltimo, dentro de la
ingeniera civil, tambin figuran los aspectos relacionados con la ordenacin del territorio y del
urbanismo.