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Pobreza

y exclusin social

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Mauricio Rojas

ndice
Pobreza: concepto, historia y causas
I. Concepto
Los tres significados bsicos del concepto de pobreza
La pobreza como falta de desarrollo humano
La pobreza absoluta
La pobreza relativa
La pobreza relativa como desigualdad
La pobreza como privacin
II. Historia
La pobreza en las sociedades preindustriales
Progreso y surgimiento de la pobreza como problema
Redescubrimiento de la pobreza
III. Causas
Causas de la pobreza en las sociedades avanzadas
Enfoques que acentan la dislocacin estructural
Enfoques que enfatizan el dualismo estructural
Enfoques que enfatizan la exclusin institucional

Exclusin social: conceptos, realidades y mitos


Introduccin
La atraccin de un concepto ambiguo

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Historia del concepto: de Lenoir a Blair


Definiciones de la exclusin social
Midiendo la exclusin social: el fantasma escurridizo
La exclusin social profunda

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Pobreza: concepto, historia y


causas

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I. Concepto 1
Los tres significados bsicos del concepto de pobreza
El concepto de pobreza, tal como el fenmeno que describe, posee una antigedad
respetable. Su etimologa nos lleva a la palabra latina paupertas, que remite
originalmente a la condicin de pauperos que significa, literalmente, parir o
engendrar poco y se aplicaba al ganado y, por derivacin, a la tierra pobre, es decir,
infrtil o de poco rendimiento.2 De esta acepcin de pobreza como falta de
potencialidad o capacidad de producir deriva un concepto distinto que apunta a la
carencia misma de una serie de bienes y servicios bsicos. Este es el origen del
concepto de pobreza absoluta. Tambin surgi tempranamente el concepto de
pobreza como contraposicin al de riqueza, donde el sentido de cada uno de estos
trminos se define por la relacin misma entre ellos. De all proviene el concepto de
pobreza relativa.

La pobreza como falta de desarrollo humano


El enfoque ms moderno y en boga sobre la pobreza, es decir, aquel que lleva el sello
del premio nobel Amartya Sen3 se inspira en la acepcin primigenia de pobreza como
falta de capacidad de producir o de realizar su potencial productivo. En este enfoque
el nfasis est puesto no tanto en el resultado (ser pobre en el sentido de no disponer
de ingresos o bienes suficientes) sino en el ser pobre como imposibilidad de alcanzar
un mnimo aceptable de realizacin vital por verse privado de las capacidades,
posibilidades y derechos bsicos para hacerlo. Esta forma de ver la pobreza se inspira,
como Sen mismo lo destaca, en la filosofa aristotlica que define la buena vida
como aquella en que se han realizado o florecido todas las capacidades encerradas en
la naturaleza de los seres humanos (que segn Aristteles pueden ser muy diversas,

Los textos que se leern a continuacin han formado parte de las contribuciones del autor a
Wikipedia (Pobreza y Exclusin social).
1

Sus races son paucus (poco) y parire (engendrar).

Vanse, por ejemplo, Sen, Amartya (1992). Sobre conceptos y medidas de pobreza, Comercio
Exterior 42:4 y Sen, Amartya (2003). Capacidad y bienestar, en M. C. Nussbaum y A. Sen, La
calidad de vida. Mxico: FCE.
3

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como aquella que lleva a algunos a ser seores y a otros a ser esclavos). Esta
concepcin es parte de la ontologa o doctrina del ser de Aristteles donde las cosas
tienen una naturaleza que determina y fija las finalidades o plenitud de su desarrollo.
As, en La poltica nos dice que la naturaleza de una cosa es precisamente su fin, y lo
que es cada uno de los seres cuando ha alcanzado su completo desenvolvimiento se
dice que es su propia naturaleza. El pleno florecimiento humano requiere, segn
Aristteles, de la ciudad, como conjunto organizado y autosuficiente de hombres que
han realizado sus diversas naturalezas y las ponen al servicio unos de otros.
Este concepto de pobreza, actualizado por Amartya Sen y despojado de sus rasgos
incompatibles con una sociedad basada en la igualdad bsica de los seres humanos,
podra ser definido como pobreza de desarrollo humano. Este es el enfoque que ha
sido instrumentalizado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD), estableciendo una serie de criterios de satisfaccin de necesidades bsicas
esperanza de vida, logros educacionales e ingreso, que son la base del as llamado
ndice de Desarrollo Humano (IDH) que formaran la base de recursos y
habilidades que permiten el desarrollo humano, definido como el proceso de
ampliacin de las opciones de las personas y mejora de las capacidades humanas (la
diversidad de cosas que las personas pueden hacer o ser en la vida) y las libertades.4
A partir de ello el PNUD ha elaborado un ndice de Pobreza Humana (IPH) que se
describe de la siguiente manera: En lugar de utilizar los ingresos para medir la
pobreza, el IPH mide las dimensiones ms bsicas en que se manifiestan las
privaciones: una vida corta, falta de educacin bsica y falta de acceso a los recursos
pblicos y privados.5 El problema de este intento de instrumentalizar el enfoque de
Sen radica en la reduccin de sus elementos determinantes a algunas variables
como la expectativa de vida, la escolarizacin o el ingreso disponible que si bien son
relativamente fciles de medir dejan fuera del anlisis del desarrollo a otros
componentes esenciales del mismo como ser la libertad individual o los derechos
democrticos. Se reduce as la perspectiva de la pobreza de una manera que el mismo
Sen ha considerado inaceptable:


PNUD (2010). Orgenes del enfoque de Desarrollo Humano. Programa de las Naciones Unidas para
el Desarrollo.
4

PNUD (2010), ndices de desarrollo humano, Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

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La pobreza econmica no es la nica que empobrece la vida humana. Para


identificar a los pobres debemos tener en cuenta, por ejemplo, la privacin de
los ciudadanos de regmenes autoritarios, desde Sudn a Corea del Norte, a
los que se niegan la libertad poltica y los derechos civiles.6
Esto muestra la dificultad de instrumentalizar satisfactoriamente el amplio enfoque
de Sen y puede llevar a absurdos como llegar a considerar que quienes viven bajo
regmenes fuertemente autoritarios o simplemente totalitarios gozan de mayor
desarrollo humano que quienes viven en sociedades que respetan los derechos y las
libertades humanas. As, segn el informe de 2009 del PNUD Kuwait permitira a su
poblacin un desarrollo humano ms alto que por ejemplo Portugal o la Repblica
Checa, y Cuba se ubica a este respecto en mejor posicin que Costa Rica o Rumania.7

La pobreza absoluta
A esta forma previa de ver la pobreza, centrada en las capacidades para realizar las
propias potencialidades, se opone otra definicin igualmente antigua, aquella que ve
la pobreza y la condicin de pobre (pauper) como un estado de privacin o falta de
recursos para poder adquirir una canasta de bienes y servicios necesaria para vivir
una vida mnimamente saludable. Este enfoque fue sistematizado a comienzos del
siglo XX por el britnico Seebohm Rowntree en Poverty: A Study of Town Life
(1901), un estudio pionero sobre la pobreza que se transformara en el punto de
partida y referencia de futuros estudios sobre el tema. La razn de ello es doble. Por
una parte, este estudio se basa en una amplia investigacin emprica realizada en
York, la ciudad natal de Rowntree, que abarc nada menos que 11.560 familias, lo que
equivala a unas dos terceras partes de todas las familias de York. La segunda razn
es que para llevar adelante su investigacin Rowntree elabor una serie de conceptos
y mtodos de medicin que pasaran a formar instrumentos centrales en
prcticamente todos los estudios posteriores sobre el tema. Entre estos instrumentos
se destaca la elaboracin de una lnea de pobreza, que no slo inclua la
alimentacin sino adems el acceso a la vivienda, a prendas de vestir adecuadas y
otros tems absolutamente necesarios para mantener lo que Rowntree llam un

6

Sen, Amartya. Las distintas caras de la pobreza, El Pas, 30 de agosto de 2000.

PNUD (2010), Estadsticas del Informe de Desarrollo Humano. Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo.
7

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funcionamiento puramente fsico. Esto le permiti definir dos tipos de pobreza, la


pobreza primaria y la pobreza secundaria. En pobreza primaria vivan aquellas
familias cuyo ingreso total no era suficiente para obtener el mnimo necesario para
mantener un funcionamiento puramente fsico.8 En pobreza secundaria vivan las
familias que podan alcanzar ese mnimo pero no disponan de excedentes.
Estamos aqu frente a lo que habitualmente se denomina pobreza absoluta y es an
hoy la medida globalmente ms usada para determinar la extensin de la pobreza, tal
como lo muestran los cmputos realizados por el Banco Mundial en base a una lnea
internacional de pobreza. Esta lnea fue tradicionalmente fijada en 2 dlares
estadounidenses de 1985 per cpita, en paridad de poder adquisitivo, para definir la
pobreza y en 1 dlar para definir la pobreza extrema. En agosto de 2008, la lnea de
pobreza extrema fue reajustada a 1,25 dlares. Esta cantidad refleja el promedio del
ingreso mnimo necesario para sobrevivir en los diez a veinte pases ms pobres del
mundo.9

La pobreza relativa
Frente a este criterio o forma de medir la pobreza ha existido otro enfoque
igualmente clsico que apunta a la posibilidad de adquirir una canasta de bienes y
servicios que puedan asegurar una vida digna de acuerdo a las convenciones y
estndares de una sociedad determinada. En este caso tenemos la as llamada
pobreza relativa, que vara con el desarrollo social que va determinando, en cada
poca y sociedad, aquel mnimo de consumo bajo el cual ms que ver amenazada la
supervivencia se cae en un estado de exclusin o imposibilidad de participar en la
vida social. El ejemplo clsico de esta forma de pobreza fue dado por Adam Smith en
La riqueza de las naciones al escribir:
Por mercancas necesarias entiendo no slo las indispensables para el
sustento de la vida, sino todas aquellas cuya carencia es, segn las
costumbres de un pas, algo indecoroso entre las personas de buena
reputacin, aun entre las de clase inferior. En rigor, una camisa de lino no es

8

Rowntree, Seebohm (1908). Poverty: A Study of Town Life. Londres: Second Edition, Mcmillan.

Banco Mundial (2008). The Developing World Is Poorer Than We Thought, But No Less Successful
in the Fight against Poverty. S. Chen y M. Ravallion, Washington: Banco Mundial.
9

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necesaria para vivir. Los griegos y los romanos vivieron de una manera muy
confortable a pesar de que no conocieron el lino. Pero en nuestros das, en la
mayor parte de Europa, un honrado jornalero se avergonzara si tuviera que
presentarse en pblico sin una camisa de lino. Su falta denotara ese
deshonroso grado de pobreza al que se presume que nadie podra caer sino a
causa de una conducta en extremo disipada.10
El riesgo de esta forma de ver la pobreza y, en general, de toda la idea de la pobreza
relativa ha sido bien apuntado por Amartya Sen, quin hace un llamado a no perder
de vista el ncleo irreductible de privacin absoluta en nuestra idea de pobreza. El
riego es llegar a una relativizacin total de la pobreza siguiendo la famosa frase de
Mollie Orshansky acerca de que la pobreza, como la belleza, est en el ojo de quien la
percibe.11 Adems, como las expectativas sociales se mueven constantemente,
elevando sucesivamente nuestra vara de medir el umbral de lo que Smith llamaba
ese deshonroso grado de pobreza. De esta manera se puede relativizar y hasta
banalizar el concepto de pobreza, hasta el punto de decir que, por ejemplo, en
Estados Unidos hay un porcentaje mayor de pobres que, en los pases del frica
subsahariana. Tambin se puede llegar a la conclusin de que la pobreza aumenta al
aumentar el bienestar general de una sociedad ya que las expectativas sobre el
mnimo socialmente aceptable pueden aumentar ms rpidamente que el bienestar
real de la poblacin.

La pobreza relativa como desigualdad


Otra forma muy comn pero altamente dudosa de usar el concepto de pobreza
relativa es simplemente hacerlo sinnimo de una cierta medida de la distribucin del
ingreso en un pas dado. Esta pobreza relativa aparente acostumbra a ser definida a
partir de un umbral de ingreso medido como porcentaje del ingreso medio del pas
respectivo. As por ejemplo, es usual llamar pobres o en riesgo de pobreza a todos
aquellos que disponen de menos del 60% del ingreso disponible medio de la sociedad

10 Smith, Adam (1997). Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones.
Mxico: FCE.

Mollie Orshansky es la creadora de la lnea de pobreza estadounidense. M. Orshansky, Mollie (1969).


How Poverty is Measured, Monthly Labor Review 92:2.
11

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en que viven. Actualmente se aceptan comnmente tres categoras derivadas de esta


forma de medir la pobreza: la poblacin que dispone entre un 50 y un 60% del
ingreso medio es catalogada como en riesgo de pobreza, aquella que dispone entre
40 y 50% de ese ingreso es catalogada como pobre y la que dispone de menos del
40% se encontrara en pobreza extrema. En 2007 dentro de la Unin Europea, que
usa justamente estos porcentajes, el 6% de su poblacin estaba en una condicin de
pobreza extrema (menos del 40% del ingreso disponible medio), esta cifra se
elevaba al 10% si usamos la lnea del 50% (pobreza) y al 17% si la lnea se ubica en el
60% del ingreso medio. Esta es el mismo tipo de medicin de la pobreza usada en
Espaa y segn el cual un 20,8% de los espaoles se encontraba en una situacin de
pobreza relativa o riesgo de pobreza el ao 2010.12 Sin embargo, el poco sentido
que tiene este tipo de mediciones de la pobreza relativa aparente se hace evidente
cuando constatamos que en 2007 un luxemburgus se encontraba, segn la UE, en
riesgo de pobreza pudiendo disponer de un ingreso de hasta 17.575 euros anuales,
mientras que el riesgo de pobreza de un rumano empezaba con apenas la dcima
parte, es decir, con 1.765 euros anuales del mismo poder adquisitivo.13 Esta forma de
definir la pobreza puede llevar a resultados incluso ms absurdos, como ser el poder
constatar un gran aumento de la pobreza (relativa aparente) durante pocas de fuerte
disminucin de la pobreza (absoluta). Este es, por ejemplo, el caso de China durante
los ltimos tres decenios, durante los cuales un crecimiento econmico espectacular
ha sacado a ms de 600 millones de chinos de la pobreza (absoluta) pero a la vez, en
razn de una mayor desigualdad en la distribucin del ingreso, ha aumentado
rpidamente el nmero de pobres (relativos). En buenas cuentas, con esta medida de
la pobreza relativa aparente podramos llegar a considerar al pas ms pobre de la
tierra como un pas sin pobres si su distribucin del ingreso fuese lo suficientemente
pareja.


12

INE (2010). Encuesta de condiciones de vida 2010. Madrid: Instituto Nacional de Estadsticas.

Eurostat (2010). Combating poverty and social exclusion: A statistical portrait of the European
Union 2010. Bruselas: Comisin Europea.
13

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La pobreza como privacin


Este mismo riesgo corre otro de los enfoques ms influyentes sobre la pobreza, aquel
que usa el trmino de deprivation (privacin) para definir la pobreza.14 Se trata de
una medida relativa, que indica la ausencia de ciertos atributos, recursos o estatus
que otras personas poseen. La privacin relativa puede ser definida de manera
objetiva, como una medicin del contenido real o material de ese tener menos que
otros, pero tambin de manera subjetiva, atendiendo fundamentalmente al
sentimiento de tener menos que otros. Como tal podra ser llamada una medida de la
envidia humana y de hecho, aplicando este criterio, prcticamente cualquiera podra
ser definido como pobre. Ahora bien, para transformar algo tan relativo en un
indicador que realmente tenga algo que ver con la pobreza o la vulnerabilidad se
requiere buscar un umbral de privacin o de distancia respecto del nivel de vida
normal de una sociedad que impida mnimos satisfactorios de desempeo o
participacin social. Peter Townsend apunta al respecto que es fundamental definir
el estilo de vida generalmente compartido o aprobado en cada sociedad y evaluar si
[...] hay un punto en la escala de la distribucin de recursos por debajo del cual las
familias encuentran dificultades crecientes [...] para compartir las costumbres,
actividades y dietas que conforman ese estilo de vida.15
De esta manera estaramos prcticamente de vuelta en la pobreza relativa, tal como
por Adam Smith la trat. Sin embargo, el uso de este concepto puede tener un valor
importante si lo aplicamos en el sentido ms clsico del trmino, aquel de privacin
relativa subjetiva elaborado por Robert Merton, ya que entrega elementos importante
para entender la dinmica de la formacin de la conciencia y los conflictos sociales,
los que parten del sentimiento de privacin ms que de la privacin o la pobreza en s
mismas. Otro autor clsico que resumi muy bien esta idea es Karl Marx al escribir:


Autores como Robert Merton (1938, Social Structure and Anomie", American Sociological Review
3), Walter Runciman (1966, Relative Deprivation and Social Justice. Londres: Routledge and Kegan
Paul) y Peter Townsend (1974, Poverty as Relative Deprivation, D. Wedderburn, Poverty, Inequality
and Class Structure, Cambridge: Cambridge University Press) han desarrollado, de diferentes
maneras, este concepto.
14

Townsend, Peter (1974). Poverty as Relative Deprivation, D. Wedderburn, Poverty, Inequality and
Class Structure. Cambridge: Cambridge University Press.
15

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Sea grande o pequea una casa, mientras las que la rodean son tambin
pequeas cumple todas las exigencias sociales de una vivienda, pero, si junto
a una casa pequea surge un palacio, la que hasta entonces era casa se
encoge hasta quedar convertida en una choza [] y por mucho que, en el
transcurso de la civilizacin, su casa gane en altura, si el palacio vecino sigue
creciendo en la misma o incluso en mayor proporcin, el habitante de la casa
relativamente pequea se ir sintiendo cada vez ms desazonado, ms
descontento, ms agobiado entre sus cuatro paredes.16

II. Historia
La pobreza en las sociedades preindustriales
La pobreza no es algo nuevo en la historia de la humanidad. Su causa fundamental
radica en la baja productividad del trabajo en las sociedades preindustriales, a lo cual
hay que sumar la desigual distribucin de la riqueza y el ingreso. Vivir en una
condicin de premura material fue la situacin normal del gnero humano hasta que
los progresos tecnolgicos de la era moderna hicieron posible, para las amplias
mayoras, tener acceso a niveles de consumo, salud, educacin y bienestar en general
impensables en pocas anteriores. Segn los clculos del historiador econmico
Angus Maddison17 la renta per cpita promedio en las sociedades tradicionales ha
oscilado en torno a los 400/500 dlares (dlares estadounidenses de 1990 de igual
poder

adquisitivo)

anuales

por

persona.

Esto

equivale

lo

que

hoy,

internacionalmente, se considera la lnea de pobreza extrema. Todava para


economistas clsicos como David Ricardo la pobreza, definida como un nivel de
consumo que bsicamente aseguraba la subsistencia, era el destino natural de las
clases trabajadoras industriales. Thomas Malthus profetiz, en su clebre Ensayo
sobre los principios de la poblacin publicado en 1798, la necesaria pobreza de la
gran masa de los seres humanos dada la tendencia de la humanidad a reproducirse

16

Marx, Karl (1957). Trabajo asalariado y capital. Mosc: Ediciones Progreso.

Angus Maddison ha elaborado las mejores estadsticas histricas hoy existentes. Estn disponibles
en: http://www.ggdc.net/maddison/content.shtml
17

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ms all de las posibilidades de la agricultura de producir alimentos a un ritmo que


igualase la rapidez del crecimiento poblacional. A mediados del siglo XIX, Karl Marx
bas su pronstico sobre la necesaria cada del capitalismo en la pauperizacin del
proletariado industrial, hecho que l consideraba como una ley frrea del desarrollo
capitalista. Sin embargo, ya Marx vea esta pauperizacin como un hecho
bsicamente social, determinado no por la falta de medios sino por la distribucin
desigual de los resultados de la produccin. Es por ello que su utopa comunista, hija
del optimismo tecnolgico que va cundiendo durante el siglo XIX, postula la salida
definitiva de la humanidad de su estado de necesidad.

Progreso y surgimiento de la pobreza como


problema
Hasta comienzos del siglo XIX la pobreza era considerada como la norma de la vida
humana, tal como lo eran las enfermedades devastadoras, la falta de educacin o de
libertad religiosa y poltica. Esta normalidad comenz a cambiar durante la segunda
mitad del siglo XIX, cuando se fue haciendo evidente que la industrializacin iniciada
en Gran Bretaa y luego replicada en diversas partes de Europa occidental estaba
haciendo posible un significativo mejoramiento de los niveles generales de vida. Fue
surgiendo as, paulatinamente, una nueva normalidad: la del bienestar como
condicin no slo deseable sino tambin posible de la vida humana. Con ello apareci
el problema de la pobreza, es decir, la pobreza considerada como algo atvico y
anormal, una reminiscencia de pocas pasadas que deba y poda ser superada en
sociedades dnde la abundancia se estaba convirtiendo en la regla.
En su estudio clsico de 1901, Poverty: A Study of Town Life, Seebohm Rowntree
llega a la conclusin de que el 27,84% de la poblacin de la ciudad York, en
Inglaterra, viva bajo la lnea de pobreza, lo que vena a confirmar un estudio
publicado en 1886 por Charles Booth sobre la pobreza en Londres. Estos resultados
fueron chocantes para una opinin pblica que ya comenzaba a ver el bienestar como
normalidad. Sin embargo, la perspectiva optimista de Rowntree es evidente y queda
plenamente reflejada en las palabras finales de su clebre obra:
La oscura sombra de la filosofa maltusiana pertenece al pasado y ninguna
visin sobre el estado final de las cosas sera actualmente aceptada si en la
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misma una multitud de hombres y mujeres est condenada por una ley
inevitable a una lucha por la existencia tan severa como para atrofiar o
destruir la partes ms elevadas de su naturaleza.18
Posteriormente, Rowntree realiz dos nuevos estudios en York que mostraron con
claridad una tendencia hacia la disminucin de la pobreza hasta llegar a
transformarse en un fenmeno marginal. En su estudio de 1936, Poverty and
Progress, la pobreza haba disminuido al 18% y en el de 1950, Poverty and the
Welfare State, a tan slo el 1,5%. Esto a pesar de que Rowntree haba ampliado la
canasta de bienes que determinaba la lnea de pobreza. Estos estudios coincidan no
slo con la visin optimista del propio Rowntree sino con la idea, cada vez ms
dominante durante las dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, de que la
pobreza era un hecho residual destinado a desaparecer como fruto del rpido
progreso econmico y las intervenciones del Estado del bienestar.

Redescubrimiento de la pobreza
La visin optimista respecto de la eliminacin prcticamente automtica de la
pobreza comenz a ser desafiada en el pas que era el epicentro mismo del desarrollo
y la afluencia econmica: Estados Unidos. Movimientos afroamericanos militantes y
violentas revueltas urbanas obligaron a volver la mirada hacia el patio trasero de la
abundancia: los 40 millones de pobres que a fines de los aos 1950 haba en Estados
Unidos, lo que constitua casi una cuarta parte de su poblacin. Entre los
afroamericanos (blacks en la estadstica oficial) el porcentaje de personas viviendo
bajo la lnea de pobreza estadounidense alcanzaba nada menos que el 55%.19 Este
redescubrimiento de la pobreza fue acompaado por una serie de estudios clsicos
sobre el tema, como los de Oscar Lewis (1959, 1961 y 1968) que desarrollaron el
concepto de cultura de la pobreza, el de John Kenneth Galbraith (1958) sobre lo que
l llam la sociedad opulenta y el de Michael Harrington titulado The Other
America: Poverty in the United States (1962). En su discurso sobre el estado de la

18

Rowntree, Seebohm (1908). Poverty: A Study of Town Life. Londres: Second Edition, Mcmillan.

19 La pobreza se mide en Estados Unidos a partir de una lnea de pobreza fija que define el ingreso
necesario para satisfacer las necesidades bsicas de las personas. Se trata de una medida que parte del
estndar de vida estadounidense y, en comparacin con otras latitudes, es muy alta. As, el censo del
ao 2000 mostraba por ejemplo que ms del 70% de los pobres tena coche, aire acondicionado,
nevera, microondas, etc.

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nacin de enero de 1964 el Presidente Lyndon B. Johnson hizo de la lucha contra la


pobreza una parte central de su programa de gobierno bajo el dramtico nombre de
Guerra contra la pobreza (War on Poverty). Esto llev, ese mismo ao, a la
aprobacin de una ley al respecto (Economic Opportunity Act) por el Congreso con la
consecuente creacin de un ente federal (Office of Economic Opportunity) dedicado a
la lucha contra la pobreza. Despus de esta iniciativa los estudios sobre la pobreza en
Estados Unidos aumentaron de manera exponencial, pero la situacin inicial
caracterizada por el chocante redescubrimiento de la pobreza bien puede ser
descrita usando las palabras de Daniel Bell de 1968: cuando el tema de la pobreza
surgi, nadie estaba realmente preparado, nadie tena ningn tipo de datos, nadie
saba que hacer.
Paradojalmente, el redescubrimiento de la pobreza se produjo en un periodo de
rpida disminucin de la misma tanto en Estados Unidos como en otras sociedades
avanzadas. De acuerdo a la estadstica oficial estadounidense, la pobreza disminuy
de 39,5 millones de personas en 1959 a 24,1 millones en 1969. Por ello es que el
verdadero shock lleg en los aos 70 cuando se constat que la incidencia de la
pobreza comenzaba de nuevo a crecer llegando a ms de 35 millones de pobres en
1983, lo que corresponda al 15,2% de la poblacin de Estados Unidos. Pero esta era
solamente la expresin cuantitativa de un fenmeno extremadamente complejo: la
patologa de la exclusin social o marginalidad segn el concepto habitualmente
usado en esos tiempos para describir este fenmeno que tomaba formas nuevas y
cada vez ms peligrosas de expresarse, con un incremento dramtico de las tasas de
criminalidad, la drogadiccin, los nacimientos extramaritales, las familias de madres
solas y la dependencia de las ayudas sociales. La toma de conciencia acerca de lo que
fue llamado la nueva pobreza lleg a Europa ms tarde que a Estados Unidos pero
el shock no fue menor. Las primeras estimaciones de la amplitud de la pobreza en la
Comunidad Europea dieron una cifra de 30 millones para 1975, cifra que luego se
vera incrementada por el fin definitivo del pleno empleo y el comienzo de una larga
fase de desarrollo europeo caracterizada por una escasa creacin de puestos de
trabajo y un consecuente aumento de la exclusin laboral. Para 2007 Eurostat
calculaba que en la Unin Europea existan unos 80 millones de pobres, es decir,

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personas que carecen de los recursos necesarios para cubrir sus necesidades
bsicas.20

III. Causas
Causas de la pobreza en las sociedades avanzadas
El redescubrimiento de la pobreza y la existencia de diversas formas de exclusin o
marginalidad social dieron origen a un amplio debate acerca de las causas de estos
fenmenos. Los diversos enfoques planteados toman su punto de partida en una serie
muy amplia de factores explicativos, entre los cuales destacan, combinndose de
diversas maneras: el cambio tecnolgico, los aspectos institucionales, los conflictos
corporativos y los aspectos culturales. El mercado de trabajo ha estado en el centro
del debate, pero tambin el Estado del bienestar, los flujos migratorios, las relaciones
tnicas y raciales, la evolucin o mejor dicho la disolucin de la familia tradicional y
el proceso de formacin de subculturas. Incluso los argumentos de tipo biolgico han
jugado un papel importante en un debate que siempre ha tenido fuertes
connotaciones poltico-ideolgicas. El tema ms controversial del debate ha sido el
concepto de underclass, que alude a sectores degradados y excluidos socialmente
que ya no pertenecen a ninguna de las clases establecidas de la sociedad. Pensadores
sociales radicales como William Julius Wilson y Anthony Giddens lo han usado, pero
tambin crticos conservadores del Estado del bienestar como Charles Murray. En un
intento de capturar las ideas centrales de lo que ha sido un debate sumamente
complejo, en los acpites siguientes se agrupan las distintas formas de explicar las
causas de la pobreza en las sociedades avanzadas en tres grandes categoras: enfoques
que enfatizan la dislocacin estructural, enfoques que enfatizan el dualismo
estructural, y enfoques que enfatizan la exclusin institucional.


Eurostat (2010). Combating poverty and social exclusion: A statistical portrait of the European
Union 2010. Bruselas: Comisin Europea.
20

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Enfoques que acentan la dislocacin estructural


Estos enfoques destacan, en general, la naturaleza disruptiva del desarrollo
capitalista y, en particular, la intensidad del cambio estructural, con su consecuente
impacto social, durante la transicin de la sociedad industrial a la posindustrial. Este
tipo de enfoques podra ser llamado schumpeteriano la principal metfora
explicativa en esta perspectiva no es otra que el famoso ventarrn de la destruccin
creativa de Joseph Schumpeter y plantea que la presencia de tendencias a generar
situaciones de pobreza, exclusin y vulnerabilidad es una expresin natural y
recurrente de la dinmica esencial del cambio en una economa capitalista. La base de
esta explicacin est en el carcter cclico del desarrollo de la economa de mercado,
que refleja grandes ciclos de transformacin tecnolgica que comportan una
reestructuracin significativa de las economas y, consecuentemente, de las
sociedades modernas. Por ello es que el elemento recurrente o cclico es central en
este enfoque, pudiendo el mismo verse agudizado por un elemento transicional de
mayor magnitud asociado al paso a una sociedad posindustrial cada vez ms
globalizada y basada en la revolucin de las tecnologas de la informacin.
Se trata, en lo fundamental, de un enfoque optimista acerca del desarrollo
contemporneo, pero que no deja de ver los costos y las tensiones provocadas por los
perodos de intensa destruccin creativa y cambio estructural. Es a partir de esta
constatacin que los defensores de este enfoque a menudo proponen una serie de
intervenciones correctivas o paliativas a fin de aliviar estos costos y tensiones que, de
no ser suavizados, podran llegar a amenazar la supervivencia misma del conjunto de
la estructura social. En esta perspectiva, la pobreza y la exclusin social son
fenmenos recurrentes y connaturales del desarrollo econmico pero no deben llegar
necesariamente a plasmarse en una clase o grupo social formado por personas
permanentemente empobrecidas o excluidas en la medida que se creen mecanismos
adecuados para facilitar su salida de estas situaciones. En otras palabras, se trata de
facilitar una gran movilidad social que haga de la cada en la pobreza o la exclusin
una situacin meramente pasajera. Esta es, de hecho, la situacin de la inmensa
mayora de las personas que caen en la pobreza o el paro en economas dinmicas y
flexibles. As por ejemplo, casi dos terceras partes de los estadounidenses adultos
caen en la pobreza por al menos un ao en su vida pero slo un nfima parte ellos cae

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en la pobreza crnica. Como veremos ms adelante, esta ha sido la lnea de


argumentacin predominante, pero no la nica, dentro de la UE y sus antecesoras
sobre estos temas.

Enfoques que enfatizan el dualismo estructural


Estos enfoques pueden ser de naturaleza muy diversa, pero su diagnstico sobre lo
que son la pobreza y la exclusin social as como sobre sus consecuencias son mucho
ms pesimistas que en el caso del enfoque anterior. Esta perspectiva ha tenido
muchos de sus principales exponentes en una tendencia altamente crtica, a menudo
de inspiracin marxista, al capitalismo o a la economa de mercado en s misma. Lo
que aqu se postula es la existencia de una dinmica permanente de exclusin y
polarizacin que trae a la memoria el diagnstico de Marx sobre el futuro del
capitalismo. Esta dinmica excluyente y polarizante se dara tanto a nivel de las
economas nacionales como del sistema econmico internacional. La as llamada
Teora de la Dependencia fue el exponente ms contundente de este punto de vista en
lo que se refiere a la economa internacional. En el marco de las economas
nacionales avanzadas este enfoque ha estado representado por diversas teoras acerca
del mercado de trabajo fragmentado, segmentado o dual.
Este tipo de enfoques sigue, en lo fundamental, la idea de Marx acerca de la
necesidad de una reserva permanente de trabajo barato y flexible cuya funcin sera
tanto presionar los salarios a la baja como estar disponible en los momentos lgidos
del ciclo econmico. Muchos de los defensores de este enfoque postulan que los
trabajadores en el Tercer Mundo as como los inmigrantes provenientes de pases
pobres forman la columna vertebral de este ejrcito de reserva estratgico que le
ofrece al capitalismo global un bienvenido suplemento de trabajo barato, utilizable a
voluntad y bajo condiciones infrahumanas. De acuerdo con este enfoque, la exclusin
social en los pases ricos forma parte de una dinmica global de polarizacin que,
usando las palabras de Anthony Giddens, puede ser descrita de la siguiente manera:
Las clases marginales (underclasses) no son slo bolsones de miseria dentro
de las economas nacionales, son tambin las lneas de contacto y de choque
entre el Tercer Mundo y el primero. El aislamiento social que separa a los
grupos sub privilegiados del resto del orden social dentro de los pases refleja

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la separacin entre ricos y pobres a escala global y est causalmente unida


con esa separacin. La pobreza del Primer Mundo no puede ser abordada
como si no tuviera conexin con las desigualdades a una escala mucho
mayor.21
En todo caso, la idea central de estos enfoques radicales es que la pobreza, la
desigualdad y la exclusin social son componentes funcionales del desarrollo
capitalista, generando categoras sociales permanentes y bien definidas, grupos o
regiones excluidas y oprimidas que se encuentran en una situacin diametralmente
opuesta al resto de la sociedad o del mundo. Se trata de grupos excluidos del
bienestar y el poder pero a su vez incluidos en el sistema social como trabajadores
explotados o explotables. Al mismo tiempo, estos enfoques postulan que solamente
un cambio radical que afectase a la dinmica misma del sistema capitalista podra
resolver el problema de los oprimidos y excluidos. Otro enfoque radical, pero que a
diferencia del anterior ve la exclusin estructural como un componente disfuncional
del sistema capitalista moderno, es aquel que hace no mucho populariz la idea del
fin del trabajo, es decir, de un cambio estructural de carcter tecnolgico y
organizativo dentro del sistema imperante que llevara a prescindir del aporte
productivo de un nmero creciente de personas.22 Estos marginados formaran una
periferia empobrecida y cada vez ms amenazada de una estructura productiva que
no los necesita. Jeremy Rifkin profetiz el advenimiento de un mundo casi sin
trabajadores23 y Ulrich Beck pronostic el surgimiento de un capitalismo sin
trabajo.24 Esto llev a una serie de pronsticos de carcter abiertamente apocalptico
sobre el destino del mundo, profetizando un futuro donde la misma supervivencia
fsica de los prescindibles estaba en peligro o un mundo plenamente
brasilianizado, es decir, brutalmente dividido entre la superabundancia y la
miseria.25

21

Giddens, Anthony (1994). Beyond Left and Right. Cambridge: Polity Press, p. 148.

Una presentacin crtica de este enfoque se encuentra en Rojas, Mauricio (2004). Mitos del
milenio. Buenos Aires: Cadal.
22

23

Rifkin, Jeremy (1995). The End of Work. New York: G. P. Putnams Sons, p. xv.

24

Beck, Ulrich (1997). Was ist Globalisierung? Frankfurt am Main: Suhrkamp, p. 85.

25 El ms conocido es el formulado por Viviane Forrester en su libro de 1996 Lhorreur conomique.


Pars: Fayard.

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La idea de una exclusin estructural permanente no es, sin embargo, propiedad


exclusiva de los enfoques radicales o neomarxistas. Durante los aos 90 una teora de
la exclusin y la underclass basada en argumentos de carcter biolgico fue
formulada por influyentes pensadores conservadores. Su expresin ms provocativa
fue aquella que le dieron Richard Herrnstein and Charles Murray en su libro
altamente controversial titulado The Bell Curve, cuyo subttulo resume bien el
mensaje de la obra: Inteligencia y estructura de clase en la vida americana.26 La
argumentacin, tal como la resume Robin Marris en How to Save the Underclass27 es
la siguiente: La sociedad del conocimiento que est reemplazando a la sociedad
industrial le da a la inteligencia innata y a las prestaciones educacionales un papel
crucial en la determinacin de las posibilidades de las personas de participar en la
vida social. Esta es la razn por la cual estamos presenciando un proceso de profunda
divisin de la sociedad en la que vemos una nueva lite de los cerebros ascendiendo
a la cumbre de la sociedad mientras que una clase marginal o infraclase (underclass)
es claramente discernible en el fondo de lo que cada vez ms es una sociedad
meritocrtica. Esta divisin puede ser mitigada pero no eliminada en la sociedad
moderna. La clase marginalizada, formada por aquellos que son ms y ms
innecesarios, aquellos excluidos por un accidente de los genes, la fortuna o lo que
sea, es un elemento disfuncional, un peso muerto que debe ser arrastrado, de
maneras ms o menos decentes, por el resto de la sociedad.

Enfoques que enfatizan la exclusin institucional


Estos enfoques subrayan los factores institucionales que estaran generando pobreza
y exclusin. En este caso, lo determinante no es la tecnologa en s ni tampoco el
capitalismo, la globalizacin u otra fuerza semejante. Lo decisivo es el entorno
institucional mediante el cual diversas sociedades se relacionan con los fenmenos
antes mencionados, regulando as el acceso o la exclusin de distintos grupos sociales
a las posibilidades que cada poca ofrece. Las formas de exclusin institucional as
generadas pueden ser inducidas o coercitivamente alcanzadas. El caso de la exclusin
institucional inducida fue paradigmticamente presentado por Charles Murray en su

Herrnstein Richard & Murray, Charles (1984). Losing Ground: American Social Policy, 1950-1980,
Basic Books, New York.
26

27

Marris, Robin (1996). How to Save the Underclass, Macmillan, London.

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famosa obra Losing Ground American Social Policy, 1950-1980.28 Segn Murray,
el sistema pblico de ayuda social (welfare system, segn la terminologa
predominante en Estados Unidos) es el responsable de que la gente voluntariamente
elija tanto la exclusin como la dependencia del Estado y formas altamente
destructivas de vida y organizacin familiar. Ayudas sociales excesivas o mal
construidas han creado fuertes incentivos a no elegir la participacin laboral o formas
de familia ms normales, es decir, biparentales. El mismo enfoque ha sido aplicado
al caso britnico por James Bartholomew en su obra The Welfare State were in.29
Segn este autor, el Estado del bienestar con sus sistemas y beneficios
contraproducentes es el causante, entre otros males, del desempleo masivo, de una
mayor criminalidad y amoralidad as como de la disolucin creciente de la familia
tradicional.
Este tipo de argumentos acerca de una pobreza y marginalidad o exclusin inducida
ha sido criticado pero a veces tambin complementado desde un punto de vista
institucionalista por un enfoque que pone su nfasis en el elemento coercitivo o
forzoso que conduce a la pobreza y la exclusin. Se trata de argumentaciones en las
cuales estas situaciones no son una opcin sino el resultado impuesto a quienes las
padecen por una serie de obstculos institucionales creados por coaliciones u
organizaciones corporativas que tratan de defender su propios beneficios o privilegios
excluyendo posibles competidores que pudiesen de alguna manera amenazar su
posicin en el mercado de trabajo o en la vida econmica y social en general. En
teora econmica se conoce esta situacin como un conflicto entre insiders, o grupos
establecidos, y outsiders, o grupos que buscan entrar en un determinado mercado, ya
sea laboral o de otro tipo. Un mercado de trabajo fuertemente regulado es visto, en
este enfoque, como un tpico ejemplo de la creacin de reglas defensivas por parte de
las organizaciones que representan a los insiders a fin de otorgarles una situacin
privilegiada respecto de aquellos sectores que pugnan por entrar en el mercado
laboral formal o conseguir formas ms estables y mejor remuneradas de trabajo,
como ser inmigrantes o jvenes. Desde este punto de vista, la pobreza y la exclusin
social son fenmenos que deben ser atacados por medio de reformas institucionales y

28 Murray, Charles (1984). Losing Ground: American Social Policy, 1950-1980, Basic Books,
New York.
29

Bartholomew, James (2004). The Welfare State were in, Politicos, London.

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legales que eliminen los obstculos a la creacin de mercados de trabajo ms


dinmicos, abiertos y menos discriminatorios. Este tipo de anlisis forma la base de
aquel diagnstico que defini el problema del retraso relativo de Europa occidental
respecto a otras economas avanzadas como euroesclerosis, es decir, como un
exceso de regulacin y rigidez que impeda la rpida adecuacin a las circunstancias
siempre cambiantes del mundo actual. Importantes documentos de la UE, como ser
el Libro blanco de 1993 titulado Crecimiento, competitividad, empleo - Retos y pistas
para entrar en el siglo XXI y la Agenda 2000, han basado gran parte de su
diagnstico sobre los logros tan poco satisfactorios de Europa en materia de
crecimiento econmico y creacin de empleo en este tipo de argumentos. En muchos
casos, elementos de los tres enfoques aqu analizados se mezclan de formas muy
variadas y a veces incluso contradictorias.

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La exclusin social:
conceptos, realidades y mitos

Como concepto, es descrito de la manera ms elocuente


en la bibliografa como nebuloso, equvoco, polivalente y
polimorfo.

Naciones

Unidas,

2007,

Panorama

bibliogrfico de la exclusin social30


A pesar de toda la bibliografa disponible sobre la
exclusin social, no existe una clara definicin o
indicadores definidos sobre la exclusin social. Banco
Mundial, 2007, La exclusin social y la Agenda de
Inclusin Social de la UE31


Naciones Unidas (2007). Literature Review on Social Exclusion in the ESCWA Region, ESCWA,
Naciones Unidas, Nueva York, p. 1.
30

31

Banco Mundial (2007). Social Exclusion and the EUs Social Inclusion Agenda, World Bank, p. 13.

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Introduccin
Pocas veces se ha visto un concepto tan poco claro hacer una carrera tan meterica en
el mundo poltico, burocrtico y acadmico como el de exclusin social. Desde que la
Unin Europea hace un par de dcadas lo adoptase como una de sus entelequias
preferidas se ha instalado en nuestro discurso poltico as como en nuestras
administraciones y centros de investigacin de aquella manera caracterstica de los
conceptos ambiguos y altisonantes, especialmente cuando se transforman en llaves
para acceder al financiamiento y el reconocimiento pblicos.
El riesgo de semejante xito es que, finalmente, terminemos creyendo que realmente
existe una especie de amenazante monstruo nebuloso, equvoco, polivalente y
polimorfo, para usar nuevamente las palabras del estudio de Naciones Unidas, que
se reproduce como una hidra y hay que combatir para no ser devorados por el mismo.
As, 2010 fue proclamado como Ao europeo de lucha contra la pobreza y la
exclusin social. La ocasin sirvi para que se celebrasen incontables conferencias, se
hiciesen discursos emotivos y se clamara por ms accin y, no menos, ms recursos
para cazar y aniquilar a este nuevo fantasma que recorre a Europa.
Esto no quiere decir, sin embargo, que todo lo que se ha dicho sobre la exclusin
social sea una pura patraa. Hay algo de recuperable e interesante es este cajn de
sastre conceptual en el que se ha convertido la exclusin social y no sera cuerdo tirar
el nio con el agua sucia de la baera, como dice el viejo proverbio alemn. Para ello
hay que dilucidar qu hay de realmente sustancial detrs de toda esta algaraba
conceptual y determinar, con alguna precisin emprica, a qu fenmeno real
estamos apuntando cuando usamos el trmino exclusin social. Esta es la finalidad de
este ensayo, donde se comienza analizando el concepto y su historia para luego
adentrarse en su contraste con los estudios empricos y, finalmente, discutir su
capacidad de captar algn elemento significativo de la realidad social.

Pobreza y exclusin social

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La atraccin de un concepto ambiguo


El concepto de exclusin social tiene una historia muy corta y en su novedad e
indefinicin est tal vez una de las principales explicaciones de su notable xito. Era,
en comparacin con otros conceptos como el de pobreza, un terreno abierto para
incursiones tanto de investigadores como de polticos deseosos de hacerse con una
parcela de un territorio an virgen. Las palabras de la sociloga de origen dans Else
yen de 1997 parecen todava hoy bastante acertadas para describir el ambiente de
excitacin que rode la introduccin de este concepto todava por definir y el
comportamiento de sus entusiastas adherentes que con el nuevo concepto entre sus
manos van corriendo por todas partes, organizando seminarios y conferencias
para buscar un contenido investigable en un concepto paragua (umbrella concept)
que tiene una base terica limitada.32
Ahora bien, despus de un par de decenios de entusiasmo y amplio uso del concepto
de exclusin social seguimos esperando una definicin relativamente coherente y
compartida y, an ms, una implementacin como instrumento de medida y estudio
emprico de aquella realidad que el concepto dice denominar. Esto es lo que
constatan los estudios tanto de Naciones Unidas como del Banco Mundial citados
inicialmente. Segn una excelente revisin bibliogrfica realizada para la
Organizacin Mundial de la Salud en 2008, las definiciones del concepto de exclusin
social se cuentan por decenas y sus puntos en comn no pasan en realidad de algunas
banalidades sobre sus caractersticas dinmicas, multidimensionales y relacionales,
como si hubiese algn hecho social que no lo fuese.33 Es por ello que Hilary Silver,
una de las ms destacadas analistas y proponentes del concepto de exclusin social,
concluye su anlisis de 2007 sobre el desarrollo del concepto diciendo:
El trmino es vago, ambiguo y disputado en cuanto a su contenido,
permitiendo as su aplicacin acomodaticia y flexible en contextos muy


32 yen, Else (1997). The Contradictory Concepts of Social Exclusion and Social Inclusion, C. Gore y
J. Figueiredo, Social Exclusion and Anti-Poverty Policy, International Institute of Labour Studies,
Geneva, p. 63.

Mathieson, J., J. Popay, E. Enoch, S. Escorel, M. Hernndez, H. Johnston y L. Rispel (2008). Social
Exclusion: A review of literature, SEKN, Organizacin Mundial de la Salud.
33

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variados al precio de su precisin conceptual. Las dificultades para definir la


exclusin social la hacen difcil de medir.34
Amartya Sen, en una amplia resea del concepto y su evolucin no le ve ninguna
diferencia ni ganancia sustancial respecto de los anlisis acerca de la pobreza como
privacin de capacidades, excepto en cuanto a su acento sobre el carcter relacional
del fenmeno que el concepto de exclusin naturalmente conlleva:
la real importancia de la idea de la exclusin social yace en la enfatizacin
del rol de los fenmenos relacionales en la privacin de capacidades y por
ello en la experiencia de la pobreza [] La utilidad del enfoque de la exclusin
social no reside [] en su novedad conceptual, sino en su fuerte nfasis en el
papel que los hechos relacionales juegan en la privacin.35
Este aspecto es evidentemente central. La pobreza puede ser vista como algo dado, un
estado en el cuan ciertas personas se encuentran por diversas razones, entre ellas las
deficiencias personales, los accidentes del destino o condiciones objetivas
impersonales como el bajo nivel de desarrollo de una sociedad o las inclemencias del
clima. La exclusin social, por su parte, apunta al ser excluido por otros y como tal
denuncia un proceso social en el cual una parte de la sociedad estara activamente
determinando la exclusin de otra parte. Como dice Hilary Silver, la exclusin
implica por necesidad la existencia de los que excluyen (excluders), incluyendo
instituciones y polticas de exclusin.36 Se trata, por lo tanto, de un discurso que
fcilmente se hace condenatorio, con vctimas y victimarios, y por ello con una
importante carga potencial de crtica social o incluso anti-sistema.
En fin, no cabe duda de que estamos frente a una entelequia de difcil definicin y,
por ello, apta para todo uso. Sin embargo, el xito del concepto y su importancia
crucial dentro del pensamiento de la UE nos obliga a estudiarlo con mayor
acuciosidad tratando de entender sus mritos.

34 Silver, Hilary (2007). The process of social exclusion: The dynamics of an evolving concept, CPRC
Working Paper 95, Brown University, United Kingdom.

Sen, Amartya (2000). Social exclusion: Concept, application, and scrutiny, Asian Development
Bank, Manila, pp. 6 y 8.
35

36

Silver, ibid., p. 3.

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Historia del concepto: de Lenoir a Blair


Empecemos haciendo un poco de historia del concepto. Sus orgenes se ubican en
Francia, donde su uso explcito comienza ya a mediados de los aos 60 del siglo
recin pasado en un informe escrito por el Comisario General del Plan Pierre Mass,37
para consagrarse a partir del libro publicado en 1974 por Ren Lenoir, Secretario de
Estado para la Accin Social del gobierno gaullista francs, bajo el ttulo de Les
exclus: Un Franais sur dix.38 En su libro, Lenoir presenta una larga lista de sectores
vulnerables y elementos socialmente desadaptados que formaran la categora de
los

excluidos:

delincuentes,

drogadictos,

alcohlicos,

asociales,

invlidos,

discapacitados mentales, familias monoparentales o con mltiples problemas,


minoras tnicas mal integradas como los franceses musulmanes, etc. Tanto para
Mass como para Lenoir y otros influyentes escritores del perodo (entre ellos
Raymond Arond con Les dsillusions du progrs de 1969) se trataba de los olvidados
del progreso, aquellos que haban quedado marginados en una sociedad cada vez ms
exitosa y con los que ya era hora de compartir los frutos del crecimiento econmico.
El surgimiento en Francia de expresiones como exclusin social o los excluidos no
es casual sino que apunta, como bien lo ha mostrado Hilary Silver, a un ideal
republicano que gira en torno a la idea de cohesin social y los problemas de la
urbanizacin y la modernizacin como fuente de un eventual debilitamiento de los
lazos que mantienen funcionando el tejido social. El exponente clsico de esta
reflexin es mile Durkheim, pero la misma encuentra su contraparte en el alemn
Ferdinand Tnnies, ambos activos a fines del siglo XIX. Es importante eso s indicar
que lo que aqu est en cuestin no es el tema de la pobreza, que de por s no impide
una fuerte cohesin e inclusin social, sino los factores que llevan a una ruptura del

37 Segn, entre otros, Hmaid Ben Aziza (2004). Exclus et exclusion: Ralit et processus, Cahiers de
la Mditerrane, volumen 69) Pierre Mass usa el trmino en su informe Les dividendes du progrs
(Rapport du Secrtaire General du Plan, Pars, 1964). Un ao despus se lo encuentra en el ttulo
mismo del libro de J. Klanfer LExclusion sociale: tude de la marginalit dans les socits (Bureau de
Recherches sociales, Pars, 1965). Para estudios sobre el nacimiento del concepto vase, entre otros, H.
Silver (Social exclusion and social solidarity: Three paradigms, International Labour Review, 133,
1994), J. Estivill (Panorama de la lucha contra la exclusin social: Conceptos y estrategias, OITSTEP/Portugal, Ginebra, 2003) y D. Bland (The social exclusion discourse: ideas and policy change,
Policy & Politics vol. 35:1, The Policy Press, 2007).

Ren Lenoir (1974). Les exclus: Un Franois sur dix, Le Seuil, Pars. Lenoir ha dicho que el genial
ttulo de su obra no fue invencin suya sino de su editor.
38

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sentido de pertenencia a una determinada sociedad. No se trata de una perspectiva


vertical o clasista pobres-ricos, dominantes-dominados, burgueses-proletarios,
seores-siervos, etc. sino horizontal; no de un estar arriba o abajo en la estructura
social sino adentro o afuera, incluido o excluido.
Este es el sentido a mi parecer legtimamente distintivo del concepto de exclusin
social, que en parte se ha perdido al tratar de asimilarlo o, peor an, sustituir al de
pobreza que alude a otro tipo de problemtica que si bien puede combinarse con la
exclusin no coincide con ella ni, an menos, es su sinnimo. Efectivamente, y a
pesar de toda su nebulosidad y dificultad para articularse empricamente, la exclusin
social en su acepcin clsica define un terreno de investigacin y preocupacin social
pleno de sentido, tal como fcilmente lo observamos al estudiar, por ejemplo, los
conflictos nacionalistas/regionalistas, la temtica de la inmigracin, los guetos
urbanos o el surgimiento de subculturas en las sociedades actuales. Pero para que
esto sea as debe mantenerse la especificidad del concepto y no reducirlo a lo
econmico, hacindolo un sinnimo de pobreza o de la falta de trabajo (exclusin del
mercado laboral). Ya veremos que el concepto de exclusin social ha corrido
justamente esta suerte al difundirse de Francia a la UE y luego a otros pases u
mbitos culturales. Se puede decir que conquist un protagonismo internacional
nunca antes ni siquiera soado pero al precio de perder su alma y transformarse en
esa nebulosa que es hoy por hoy.
En todo caso, si bien el concepto de exclusin fue acuado en los aos 60 y 70 no
sera hasta la segunda mitad de los 80 cuando realmente cobrara su importancia en
la escena poltica francesa. Se trata de los debates en torno a la propuesta, finalmente
aprobada por el parlamento en diciembre de 1988, de crear el Ingreso Mnimo de
Insercin (Revenu Minimum dInsertion RMI). Es en este contexto que el tema de
la exclusin/inclusin madura como para, bajo el impulso de Jacques Delors y sus
asesores, pasar a ocupar un rango privilegiado en el pensamiento de la Comunidad
Europea llegando a reemplazar totalmente, por un tiempo al menos, al concepto de
pobreza.
Desde la poderosa plataforma de la Comunidad Europea el concepto de exclusin
social iniciar una rpida expansin tanto en los Estados miembros de la misma
como en una serie de organismos internacionales, como ser las Naciones Unidas, la

Pobreza y exclusin social

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Organizacin Internacional del Trabajo y el Banco Mundial.39 En trminos polticos,


el ascenso de Tony Blair al gobierno britnico le dar un nuevo empuje muy
significativo, que se concretar en la creacin en diciembre de 1997 de la Social
Exclusion Unit (SEU, Unidad para la Exclusin Social) como parte integrante de la
Secretara del Gabinete del Primer Ministro y en el nombramiento, el ao 1999, de un
ministro para la exclusin social. Segn Melissa Benn, la SEU era la joya de la
poltica laborista, su hijo administrativo preferido.40 Nunca antes ni tampoco
despus un gobierno le ha dado tal prominencia a la perspectiva de la exclusin
social. Adems, la iniciativa poltica de Blair implicar, al menos temporalmente, una
ruptura del frente anglo-sajn que tradicionalmente se ha mantenido escptico
respecto del nuevo concepto y firmemente anclado en las investigaciones clsicas
sobre la pobreza.
Sin embargo, el concepto nunca logr implantarse en Estados Unidos ni tampoco en
Asia, y su presencia ha sido muy limitada en frica o Amrica Latina. En general se
puede decir que, fuera de Europa, el concepto de pobreza ha ganado el pulso que le
entabl, hace ya un par de dcadas, el de exclusin social. Incluso en la UE, si bien se
sigue hablando mucho de exclusin social de hecho se sigue pensando en y midiendo
la pobreza, la privacin y la vulnerabilidad. Un hecho sintomtico es que en el nuevo
programa estrella de la UE, Europa 2020, la iniciativa emblemtica respecto de la
lucha contra la pobreza y la exclusin se llame simplemente Plataforma europea
contra la pobreza.41 Otro hecho que retrata el debilitamiento de la en su da tan
prominente presencia del concepto de exclusin social es la degradacin de la
posicin de la Unidad para la Exclusin Social dentro del gobierno britnico en mayo
de 2002 para luego, en junio de 2006, ser transformada en un organismo de mucho
menor peso y rango llamado Social Exclusion Task Force (SETF, Fuerza Operativa
para la Exclusin Social) que finalmente desaparecera de la escena gubernamental
britnica sin pena ni gloria.

39

J. Estivill, ibid.

Melissa Benn (2000). New Labour and Social Exclusion, The Political Quarterly 71:3, p. 309. La
idea de crear la SEU fue lanzada en el verano de 1997 por Peter Mandelson en un discurso donde
hablaba de 5 millones de personas viviendo en exclusin social y otros 3 millones ms en condiciones
de dramtica privacin. Vase R. Levitas (2005). The Inclusive Society? Social Exclusion and New
Labour, second edition, Palgrave-Macmillan, Londres.
40

Com (2010/2020), Europa 2020: Una estrategia para un crecimiento inteligente, sostenible e
integrador, Comisin Europea, Bruselas, pp. 4 y 25.
41

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Definiciones de la exclusin social


La evolucin anteriormente descrita nos permite acercarnos a las definiciones
actualmente en boga del concepto de exclusin social para luego ver qu nos dicen las
investigaciones empricas acerca de su utilidad.
En trminos generales, las definiciones se mueven en un eje que va desde el sentido
original francs del trmino, que se centra en la ruptura de lo que Durkheim llamaba
lien social (lazo social) y que en s mismo poco tiene que ver con la pobreza, a un
sentido ms ingls del concepto, en el que exclusin social se define como una suma
de situaciones de privacin o pobreza que se supone son, en s mismas, componentes
y causas de la exclusin.
Una definicin plenamente francesa de exclusin social es la siguiente que nos da
Hilary Silver en un reciente repaso del desarrollo del concepto:
Habitualmente, la exclusin social es definida como un proceso dinmico de
ruptura multidimensional del lazo social a nivel individual y colectivo. Por
lazo social entiendo las relaciones sociales, las instituciones y las identidades
imaginadas de pertenencia que constituyen la cohesin, la integracin o la
solidaridad social. La exclusin social impide la plena participacin en las
actividades normativamente prescritas de una sociedad determinada y niega
el acceso a la informacin, los recursos, la sociabilidad, el reconocimiento y la
identidad, erosionando la autoestima y reduciendo las capacidades para
alcanzar metas personales.42
Como fcilmente se observa, componentes como la pobreza o la privacin material
juegan un rol muy limitado en esta definicin, siendo en todo caso vistos como
resultados y no como causas de la exclusin. En contraste, se incluyen de manera
central elementos como la identidad, el sentimiento de pertenencia o la autoestima,
propios de una definicin verdaderamente clsica de la exclusin.


42

Silver (2007). Ibid., p. 1.

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Una conceptualizacin de tinte ingls, donde exclusin social y pobreza se hacen


trminos intercambiables, la encontramos en el Poverty Site de la Joseph Rowntree
Foundation:
Hasta la llegada en 1997 del gobierno laborista, el trmino exclusin social
haba sido raramente o nunca usado para discutir temas de poltica social en
el Reino Unido [] una de las consecuencias de introducir el trmino
exclusin social fue que llev a algunos a asumir que los bajos ingresos y la
alienacin eran fenmenos que estaban esencialmente desconectados y que,
al desarrollar medidas polticas, se les poda (y deba) considerar
separadamente. Esto, a su vez, llev a la tendencia en ciertos crculos de
devaluar la importancia de abordar temas relacionados con los bajos
ingresos [] Como una reaccin contra todo esto, esta pgina virtual usa
siempre el trmino pobreza y exclusin social sin hacer diferencias entre
ellos.43
La adopcin por parte de la Comunidad Europea del trmino exclusin social a fines
de los 80 se caracteriz por una mezcla eclctica de ambos enfoques, donde la idea
original francesa fue pasada por el cedazo ingls. As describen H. Silver y S. M.
Miller este proceso:
Cuando la UE adopt la terminologa de la exclusin social del francs, su
significado cambi sutilmente. Los expertos britnicos de los Programas de la
Pobreza trataron, por ejemplo, de reconciliar el nfasis francs en la
exclusin social y cultural con su propio nfasis tradicional en la privacin
material y en los derechos sociales de la ciudadana, viendo la pobreza como
un impedimento para la participacin plena en la sociedad [] El trabajo
conceptual le cedi el paso a un compromiso poltico [] Dicho lisa y
llanamente, la UE reformul la exclusin como una inhabilidad para ejercer
los derechos sociales de los ciudadanos a obtener un estndar bsico de vida


Joseph Rowntree Foundation (2010). Relative Poverty, absolute Poverty, and social exclusion,
Poverty Site, Joseph Rowntree Foundation.
43

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y como barreras a la participacin en las principales oportunidades sociales


y ocupacionales de la sociedad.44
Este compromiso, donde el tinte ingls ha sido ms marcado que el francs, es el que
nos permite entender las diversas definiciones que la UE ha ido dando del trmino
exclusin social hasta llegar a la actualmente usada, tal como fue presentada en el
Informe conjunto sobre la inclusin social de 2003:
Exclusin social es un proceso que relega a algunas personas al margen de
la sociedad y les impide participar plenamente debido a su pobreza, a la falta
de competencias bsicas y oportunidades de aprendizaje permanente, o por
motivos de discriminacin. Esto las aleja de las oportunidades de empleo,
percepcin de ingresos y educacin, as como de las redes y actividades de las
comunidades. Tienen poco acceso a los organismos de poder y decisin y, por
ello, se sienten indefensos e incapaces de asumir el control de las decisiones
que les afectan en su vida cotidiana.45
Ahora bien, ms all del nfasis que se le d a diferentes componentes del concepto
de exclusin social todos los enfoques acentan ciertas caractersticas del mismo, en
particular el tratarse supuestamente de un fenmeno multidimensional y
acumulativo, es decir, en el que coincidiran, reforzndose mutuamente, una serie de
procesos y situaciones de privacin y exclusin que empujan a individuos y grupos al
margen de la sociedad, amenazando as el lazo o la vinculacin que los une con el
resto de la comunidad. Adems, la gran mayora de los autores hacen de la pobreza y
la falta de acceso al trabajo el elemento central de esta multidimensionalidad
acumulativa.


44 H. Silver y S. M. Miller (2003). Social Exclusion. The European Approach to Social Disadvantage,
Indicators, vol. 2:2, p. 7.

Com (2003/773). Informe conjunto sobre la inclusin social en el que se resumen los resultados del
examen de los planes nacionales de accin en favor de la inclusin social (2003-2005), Comisin
Europea, Bruselas, p. 9.
45

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Midiendo la exclusin social: el


fantasma escurridizo
Este tipo de presuposiciones tericas ha sido el punto de partida de una serie de
anlisis empricos que han tratado de medir la existencia, caractersticas y extensin
real de la exclusin social. A ellas les daremos ahora una mirada para ver si estamos
ante algo ms que un nuevo fantasma que recorre Europa, causando alarma
generalizada, llenando seminarios y creando una armada de investigadores, expertos
y funcionarios cuya misin es combatirlo.
Para realizar esta resea de los resultados de las investigaciones empricas me basar
en el trabajo de Hilary Silver al respecto,46 en el cual se resumen las conclusiones de
siete estudios sobre la exclusin social que usan ampliamente las fuentes de datos
estadsticos disponibles.47 Estas investigaciones tienen como base comn datos
reunidos por estudios longitudinales tipo panel, basados en una muestra de hogares
e individuos que son seguidos durante una serie de aos, permitiendo as captar la
dinmica real del desarrollo social. El estudio ms importante a este respecto es el
European Community Household Panel (ECHP), llevado a cabo entre 1994 y 2001.48
En este estudio se recopil una amplia serie de datos longitudinales estandarizados,
lo que permite seguir en el tiempo las trayectorias de los individuos y hogares
estudiados y, adems, comparar los resultados obtenidos en diversos pases. Se trata

46

Silver (2007). Ibid.

47 Se trata de R. Muffels y D. Fouarge (Social Exclusion and Poverty: Definition, Public Debate and
Empirical Evidence, en D. G. Mayes, J. Berghman y R. Salais, Social Exclusion and European Policy,
Edward Elgar, Northampton, 2001), R. Tsakloglou y F. Papadopoulos (Aggregate level and
determining factors of social exclusion in twelve European countries, Journal of European Social
Policy, 12:3, 2002), E. Apospori y J. Millar (The Dynamics of Social Exclusion in Europe: Comparing
Austria, Germany, Greece, Portugal and the UK, Edward Elgar, UK, 2003), M. Barnes y otros
(Poverty and Social Exclusion in Europe, Edward Elgar, UK, 2002), D. Gallie y S. Paugam (Welfare
Regimes and the Experience of Unemployment in Europe, Oxford University Press, Oxford 2000), C.
Whelan, R. Layte y B. Maitre (Multiple deprivation and persistent poverty in the European Union,
Journal of European Social Policy, 12:2, 2002) y T. Burchardt, J. le Grand y D. Piachaud (Degrees of
exclusion: developing a dynamic, multidimensional measure, en J. Hills, Understanding Social
Exclusion, Oxford University Press, Oxford, 2002), este ltimo studio est basado en el British
Household Panel y todos los anteriores en el European Community Household Panel.
48 Este estudio involucr inicialmente a unas 130.000 personas adultas de doce pases de la
Comunidad, a los que luego se sumaron Finlandia, Austria y Suecia. El ECHP recogi informacin
sobre una amplia serie de aspectos: ingreso, situacin laboral, logros educacionales, relaciones sociales
de distinto tipo, situacin de salud y familiar, vivienda, seguridad social, satisfaccin en relacin a
diversas materias, etc.

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por ello de una base de informacin ptima para estudiar procesos supuestamente
multidimensionales y acumulativos.
Los resultados de las investigaciones reseadas por Silver no dejan de sorprender y
pueden sintetizarse en los siguientes puntos: a. la correlacin entre pobreza, en
particular la pobreza crnica, y otros indicadores de privacin y exclusin es
escasamente significativa, sealando que se trata de fenmenos distintos; b. la
correlacin entre distintos indicadores de exclusin o ruptura social tampoco queda
corroborada empricamente; c. la existencia de procesos acumulativos de privacin y
exclusin parece ser un fenmeno muy poco comn; d. la privacin no es
habitualmente mltiple sino que se trata de un solo factor; y e. no existe una base
emprica para hablar de una underclass, es decir, un grupo considerable de
personas permanente desaventajadas.
Este es el resumen que la propia Silver hace de su resea:
uno de los hallazgos ms consistentes de los estudios sobre la exclusin es
que ciertas facetas de la ruptura social no estn asociadas con otras. Esto
implica que los procesos de desventaja acumulativa crculos viciosos,
espirales descendentes, etc. son ms raros de lo que muchos suponen. Una
cosa queda clara, la exclusin social es distinta de la pobreza crnica [] slo
una pequea proporcin de los pobres permanente estn expuestos a
privaciones mltiples [] Ms gente es pobre o vive en privacin de una
manera que los que viven la privacin de una manera mltiple [] La
correlacin imperfecta entre las dimensiones de la exclusin social ilustra el
hecho de que mucha gente est en trayectorias que, a diferente ritmo, los
llevan o sacan de una situacin social dada. Todo esto conduce a nuestra
autora a una conclusin decisiva: El hallazgo reiterado de una dbil
correlacin entre las diversas dimensiones de la vida social contradice la
antigua nocin de una clase marginalizada (underclass), un ncleo duro de
gente permanentemente desaventajada. A lo ms, esto caracterizara un
porcentaje muy pequeo de la poblacin de los pases occidentales
industrializados.49

49

Silver (2007). Ibid., p. 12.

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En suma, parece que la tan mentada exclusin social no era ms que un fantasma,
una especie de ilusin colectiva creada por los alarmistas de siempre as como por
nuestros miedos y la estadstica habitual que nos da cifras puntuales sobre algn
fenmeno pero nada dice sobre si ao a ao se trata de los mismos individuos cuya
certeza se disipa al seguir trayectorias reales de vida. Ni la multidimensionalidad, ni
los procesos acumulativos, ni la privacin mltiple, ni la coincidencia de la pobreza
con la exclusin, ni la formacin de una clase permanente de excluidos, nada de esto
ha podido ser comprobado. Todo lo contrario, la evidencia indica con toda claridad
que se trata de momentos en la vida de los individuos durante los cuales stos se ven
afectados por una u otra privacin o falta de inclusin que no los condena a caer en
un crculo vicioso de degradacin y exclusin ni a formar parte de una especie de
clase de marginados o excluidos. En suma, se trata de lo que ya sabamos acerca de la
pobreza en las sociedades modernas, es decir, que es mayoritariamente una situacin
temporal en el seno de sociedades constantemente cambiantes y con altos niveles de
movilidad social, sociedades en las que, usando el clsico ejemplo de los Estados
Unidos, la gran mayora son pobres alguna vez pero slo muy pocos lo son para
siempre.

La exclusin social profunda


Estas constataciones no pueden sino dejarnos atnitos frente a la algaraba general
causada por la exclusin social. El grito de combate lanzado ya en 1989 por la
Comunidad Europea recurdese el dramtico ttulo de su primer documento oficial
al respecto: Combatir la exclusin social50 no parece encontrar una justificacin en
la estadstica pura y dura. Sin embargo, la conclusin que a mi juicio corresponde
sacar de lo dicho es doble. Por una parte, no hay duda que se ha exagerado sin lmites
sobre el tema de la exclusin social bajo el impulso inicial de aquella retrica, tan
comn en los aos 80, acerca de lo que se llam la sociedad de los dos tercios y
perpetuada luego por una especie de inercia burocrtico-institucional que fue
creando, a travs de subvenciones y oportunidades de promocin, un crculo

C (1989/277). Resolution of the Council on Combating Social Exclusion, Official Journal of the
European Communities, No C 277.
50

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creciente de interesados en mantener y ampliar la nueva perspectiva an a falta de un


slido asidero emprico. Por otra parte, y a pesar de lo indicado, considero que sera
un error descartar en su conjunto la idea de la exclusin social ya que, si bien con
proporciones mucho ms limitadas que las anunciadas por diversos pronsticos
agoreros, apunta a un fenmeno cualitativamente importante en las sociedades
contemporneas.
Se trata de bolsones de privacin y exclusin que, justamente por ser globalmente
muy acotados y minoritarios, no pueden ser detectados ni menos an estudiados
mediante el tipo de herramientas usadas por los estudios antes mencionados. En
muestras representativas de una sociedad en su conjunto los individuos que forman
parte de estos bolsones de exclusin se diluyen quedando reducidos a excepciones
individuales. Sin embargo, cuando estas excepciones viven agrupadas se producen
procesos que es necesario no perder de vista ya que pueden llegar a tener una
significacin social que es muy superior a la importancia meramente cuantitativa de
las persones que componen esos bolsones.
Este punto es crucial no slo desde el punto de vista de los mtodos de investigacin
sino sobre todo para comprender lo que en otro contexto he llamado exclusin social
profunda,51 que siempre es colectiva y que se diferencia radicalmente de la vivida
individualmente. Una cosa es ser desempleado o pobre, o tener un acceso limitado a
una serie de recursos bsicos y vivir una vida de gran aislamiento social pero hacerlo
como una excepcin en ambientes sociales mayoritariamente compuestos por
personas que no viven esas situaciones; otra cosa muy distinta es hacerlo como parte
de un colectivo que abrumadoramente comparte esas caractersticas. En el primer
caso tenemos un individuo en una situacin difcil, que adems vivir bajo el estigma
de una cultura ambiente donde la inclusin y participacin social son la norma. En el
segundo caso, se forma una cultura de la exclusin y formas colectivas de vida y
movilizacin social que reflejan la situacin de exclusin. En el primer caso estamos
ante un hecho lamentable y sin duda digno de atencin pero de limitada relevancia
social; en el segundo estamos ante un hecho que, aunque en su conjunto no abarque a

51 El tema lo he tratado terica y empricamente en las tres versiones del Mapa de la exclusin
publicadas en Suecia entre 2004 y 2006. En ellos se estudia una amplia serie de reas segregadas de
Suecia. Ver M. Rojas (2006). Utanfrskapets karta (Mapa de la exclusin), tercera edicin,
Folkpartiet, Estocolmo

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demasiadas personas, puede dar origen a conflictos sociales de gran trascendencia y


transformarse en una real amenaza para la cohesin social. Se puede producir as
una verdadera ruptura del lazo social, pero no tanto bajo la forma de la anomia de
que hablaba Durkheim sino como la formacin de una especie de cultura alternativa o
incluso de una contracultura, una forma de aquella cultura de la pobreza de la que
Oscar Lewis estudi ya en los aos 50 del siglo pasado.52 Esta es la perspectiva que a
mi juicio permite entender hechos como los dramticos motines urbanos que
asolaron tantas ciudades francesas a fines del ao 2005.
Dicho esto no hay que olvidar que el mismo problema estadstico ya antes comentado
se da en el caso de las reas de alta segregacin, privacin y exclusin. La imagen que
nos da la estadstica habitual oculta una de las caractersticas ms destacadas que a
menudo muestran estas reas, a saber, el alto nivel de recambio poblacional de las
mismas. Este hecho es muy conocido gracias a los estudios estadounidenses ya
clsicos sobre los sorprendentes cambios que ha ido experimentando la composicin
poblacional y tnica de los guetos urbanos,53 si bien su validez para ciertos grupos,
como ser los afroamericanos, ha sido cuestionada.54 Estudios realizados en Suecia
muestran la misma caracterstica: el recambio anual de poblacin oscila entre una
quinta y una cuarta parte de los habitantes de los barrios ms destituidos,
especialmente cuando tienen una alta o muy alta proporcin de poblacin
inmigrante.55 El gueto es por ello, en realidad, algo muy distinto de lo que la misma
palabra gueto sugiere. No es un rea cerrada y aislada sino el escenario de muchas
aves de paso, a menudo de llegada reciente, que encuentran en las reas ms pobres
de la geografa urbana su primera residencia para luego continuar su viaje. Sin
embargo, la investigacin tambin muestra que en las reas de alta vulnerabilidad y
privacin va quedando un remanente permanente que s puede ser descrito como
los excluidos y que le dan su particular atmsfera social y cultural a esas reas.

Oskar Lewis (1959). Five Families: Mexican Case Studies in the Culture of Poverty, Basic Books,
New York.
52

53 Vanse por ejemplo los estudios reunidos en Robert Park (1925). The City, Chicago University Press,
Chicago.
54 Vase como ejemplo R. Massey y N. Denton (1993). American Apartheid, Harvard University Press,
Cambridge.

Roger Andersson (2000). Rrligheten i de utsatta omrdena (La movilidad en los barrios
vulnerables), en Hemort Sverige, Integratiosverket, Norrkping.
55

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En todo caso, la existencia de bolsones de exclusin que hoy por hoy toman la forma
de guetos urbanos con altas concentraciones de inmigrantes o minoras tnicas forma
un objeto de estudio y atencin pblica de alta relevancia, en el cual confluyen ms y
ms los temas de la inclusin y la integracin social. Por ello es que es pertinente que
se siga trabajando en el tema de la exclusin social, pero para que este esfuerzo tenga
sentido es necesario, por una parte, abandonar las exageraciones hasta ahora
cometidas y, por otra, disponer de un diagnstico correcto de la exclusin social
profunda basado en herramientas de estudio y de medicin adecuadas.

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