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Los cidos grasos Omega-3 son un tipo de grasa

poliinsaturada (como los omega-6), considerados


esenciales porque el cuerpo no puede producirlos. Por
lo tanto, deben incorporarse a travs de los alimentos,
tales como el pescado, los frutos secos y los aceites
vegetales como el aceite de canola y de girasol.

Los cidos grasos omega-6 tambin son una grasa


poliinsaturada, esencial para la salud porque el cuerpo
humano no puede producirlos. Por esa razn, deben
incorporarse a travs de los alimentos, tales como las
carnes rojas y de aves, los huevos, las frutas secas y los
aceites vegetales como el aceite de canola y de girasol.

Los cidos grasos omega-9 provienen de una familia de grasas insaturadas


que normalmente se encuentran en las grasas vegetales y animales. Esta
grasa monoinsaturada est clasificada como omega-9 porque el doble
enlace se encuentra en la novena posicin desde la punta omega. Tambin
se conocen como cidos oleicos o grasas monoinsaturadas y, en general, se
encuentran en el aceite de canola, girasol, oliva y nuez. A diferencia de los
omegas 3 y 6, el cuerpo los produce y an as son beneficiosos en los
alimentos.

Corrigen los desequilibrios en las dietas modernas que


acarrean problemas de salud. Una alimentacin rica en cidos
grasos omega-3 puede ayudar a reducir el riesgo de
enfermedades crnicas; por ejemplo, enfermedades
coronarias, accidentes cerebrovasculares y cncer; tambin
reduce el colesterol LDL o "malo".

La mayora se incorporan a la dieta a travs de los


aceites vegetales; por ejemplo, el cido linoleico. Un
excesivo consumo de este cido puede producir
inflamacin y causar enfermedades coronarias, cncer,
asma, artritis y depresin.

Se ha comprobado que los cidos grasos omega-9, normalmente denominados cidos


grasos monoinsaturados, pueden contribuir a disminuir el riesgo de enfermedades
cardiovasculares y accidentes cerebrovasculares. Se ha comprobado que aumentan el nivel
de colesterol HDL ("bueno") y disminuyen el nivel de colesterol LDL ("malo"); por lo tanto,
facilitan la eliminacin de la acumulacin de placas en las paredes arteriales, que pueden
ser la causa de un ataque cardaco o accidente cardiovascular. Los aceites de canola y
de girasol con Omega-9 son nicos por su alto contenido de grasas monoinsaturadas
(omega-9), por su bajo contenido de grasas saturadas y, adems, por ser libres de
grasas trans.

Aunque los cidos grasos omega-3, omega-6 y omega-9 cumplen distintas


funciones dentro del cuerpo, est claramente demostrado que es
necesario incorporar proporciones equilibradas de cidos grasos
esenciales y no esenciales para mantener una buena salud cardiaca y el
bienestar general. Segn la American Dietetic Association , los adultos
deben incorporar en la dieta 20-35% de caloras en forma de grasas,
evitando las grasas saturadas y trans ("malas") y aumentando la ingesta
de omega-3.

La Asociacin tambin determin que se cumplira mejor


con el nivel de cidos grasos recomendados en la dieta si
se reemplazase el tipo de grasa normalmente utilizada en
los Estados Unidos por el aceite de canola; especialmente,
reduciendo la ingesta de grasas saturadas y aumentando
la de grasas monoinsaturadas saludables para el corazn.

Al ingerir los cidos grasos Omega 3 de los pescados azules se reduce la


presin arterial alta y las posibilidades de que las plaquetas se adhieran a
las paredes arteriales que provocan las enfermedades como el infarto al
miocardio. Se puede decir que el cido linolnico de la Omega 3 y el cido
linoleico de la Omega 6 y 9 compiten en nuestro cuerpo por puestos en las
membranas celulares (recubrimientos de las membranas) y adems tienen
diferentes propiedades y funciones que repercuten positivamente en la
salud humana.