You are on page 1of 741

Danielle Steel

KSZEREK
A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:
Danielle Steel: Jewels
Published by Delacorte Press
Bantam Doubleday Dell Publishing Group, Inc., New York
^ 1992 by Danielle Steel
Fordtotta Losonci Gbor
Fedltipogrfia: Szaklos Mihly
Msodik kiads
Hungarian edition
^ by Maecenas Knyvek, Budapest, 1997
Hungarian translation
by Losonci Gbor 1993, 1997

1.
Sarah az ablaknl lt, s arcn ders mosollyal gynyrkdtt a tjban. Amerre csak elltott,
mindentt
tkletesen nyrt bokrok, gondozott virggyak,
hatalmas fkkal szeglyezett stnyok. A lombok
susogst
madrcsicsergs fszerezte. Ez volt a de la Meuze
kastly kertje. Maga az plet ngyszz ves, inkbb
vr,
mint kastly. Sarah, Whitfield hercegnje tvenkt
ve lt itt. A hercegnt mosolyra ksztette az
emlkezs, mikzben nzegette a gypn kergetz kt
ju1

hszkutyt. Derje fokozdott: Max rlni fog a kutyknak!


Mindig bkvel tlttte el, ha itt ldglt. Ilyenkor
emlkezetbe idzte a hbor viszontagsgait, a
vgtelennek tn hezst. Milyen nehz volt akkoriban!
s
mgis, mintha nem is tven ve trtnt volna.
tven
v, egy fl vszzad. Kezre nzett, s jra
megdbbentette a ltvny Egy regasszony kezt ltta, kt
nagy smaragdgyrvel. Keze mg mindig kecses,
ri,
de mgiscsak hetvent ves kz. Jl lt, sokat lt,
nha
gy gondolta, tl sokat is taln, tl sok William
nlkl... m llandan akadt valami tennival, valami
gondolkodnival, meg ott voltak a gyerekek is.
rlt
eddigi letnek, s nem rezte, hogy a vge fel
kzeledne. Mindig akadt valami esemny, elre nem
lthat kanyar az ton, amely flkeltette figyelmt.
Klns, hogy a gyerekeinek mennyire szksgk van
r
mg mindig: gyakran fordultak hozz tancsrt,
segt2

sgrt, amitl jra hasznosnak rezte magt.


Aztn ott
voltak az unokk! Sarah kibmult az ablakon s
mosolygott. Szinte ltta, ahogyan rkeznek a
gyerekei, ltta arcukat, amint mosolyogtak, nevettek vagy
ppen
bosszsnak tntek, ahogyan kiszlltak az autbl
s
vrakozan flnztek ablakra, mintha csak
sejtettk
volna, hogy odafntrl lesi ket. Mindegy, mi ms
dolga akadt volna, rkezskre vrva ebben a kis
nappaliban szszmtlt, rakosgatta a trgyakat. Annyi v
utn
mg mindig izgalommal tlttte el ltogatsuk,
vrta,
hogy meglssa arcukat, hallja, mi meslnivaljuk
van.
Ma is annyira aggdott rtk, mint
gyerekkorukban,
mert mindegyikk rsze volt annak a hatalmas
szeretetnek, amely Williamhez kttte. Milyen
nagyszer
ember volt! Ilyen mg taln a mesben is prjt
ritktja.
A hbor utn is megrizte egynisgt: aki
3

egyszer
tallkozott vele, soha nem felejtette el.
Sarah lassan elstlt az ablaktl. Elhagyta a fehrmrvny kandallt, amelynek melege annyiszor
ksztette ldglsre a hossz tli estken, midn
jegyzetelt, tndtt, vagy ppen valamelyik gyereknek
rt
levelet, br telefonon gyakran beszlt velk. Prizs,
London, Rma, Mnchen, Madrid! Mindazonltal a
levl az igazi. Lenzett a gynyr antik asztalra,
amelyet vekkel ezeltt Velencben tallt, elnzegette
a fak broktbortst, ujjval megrintette a
bekeretezett
fnykpeket, s az egyiket flvette: igen, a
menyegz
napjn kszlt, jl lthat rajta William s ifj
menyasszonya. Hirtelen flidzdtt a kp, igen: a frfi
ppen valamin nevet, s szemrmesen nz fl
jvendbelijre. Oly boldog, rmteli nap volt! Szinte a
szve
szakadt bele akkor a sok boldogsgba. Selyem- s
csipkeruht lttt, divatos csipkekalapot ltetett fejre,
4

karjn szekrderknyi apr virg orchidea. Az


rmszlk otthonban tartottk a szertartst, nagyon
szernyen, visszafogottan, csak a szlk legbels
barti
kre jelent meg. Utna ebd, szintn szolid,
komoly,
elegns rendezvny, taln szz benssges bart
rszvtelvel. Nem kellett nyoszolylny, nagy
flhajts,
sok szz vendg! Csak a hga ksrte gynyr,
gsznkk szatnruhjban s egy llegzetelllt
kalapban, amit erre az alkalomra ksztett szmra Lily
Dach. Anyjuk smaragdzld kisestlyit viselt...
Saraht
mosolyra ksztette az emlkezs. Anyja ruhjnak
szne szinte pontosan olyan, mint sajt kt
smaragdgyrje kv. Milyen boldog lett volna a mama, ha
ltja,
hogyan l a kislnya. De ht nem rte meg
szegny.
Aztn a tbbi fnykp. A gyerekek kpe
kiskorukbl.
Ez remek: Julian els kutyjval; aztn ott van
Phillip,
5

nagyon komoly, felnttes jelensg, akkor volt elss


Etonban; Isabelle tizenvesen, a kp valahol DlFranciaorszgban kszlhetett. s persze a
csecsemkori
kpek: Sarah karjban az ppen legfrissebb
gyerekkel.
Ezeket a fotkat maga William ksztette, s
kzben
leplezte knnyeit, ahogy az jszlttet nzte anyja
karjban. s Elizabeth! Milyen picike a kpen!
Mellette
Phillip, de a papr mr annyira megsrgult, szinte
alig
kivehet. Az emlkezs most is knnyet csalt
Sarah
szembe. Hossz lete nem volt mindig knny.
Sok
nzegette a fnykpeket, elmerengve a kellemes
emlkeken. A kellemetlen emlkek fltt nem idztt
anynyit. Shajtott, aztn visszastlt az vegajtkig,
ahonnan a kocsiflhajtra nylt kilts. Kecses termete
magas, sudr dlceg, nyaka egyenes, hta nem
kevsb;
bszke s elegns, akr egy tncosn. valaha
jfekete
haja galambsz, mlyzld szeme szne akr a
6

smaragd. Csak Isabelle rklte a szeme zldjt, ha


vilgosabb vltozatban is. Egy gyerekben sem akadt
annyi
er, annyi kitarts az let viszontagsgaival
szemben,
mint amennyi bel szorult annak idejn. Persze
knynyebb letet is ltek. Ezrt gyakran hls volt a
sorsnak, mskor viszont azon tndtt, nem
knyeztette-e
el tlsgosan gyermekeit. Tl sok figyelem, tl sok
engedkenysg, s a gyerekek mintha gyengbbek
lennnek Nem mintha Phillipet brki gyengnek
mern
nevezni, vagy Juliant... vagy Xavier t, vagy akr
Isabelle-t, mgis... anyjukban megvolt valami, ami
bennk nem, olyan lelkier, amely szemmel lthatan
llandan sugrzott belle. S ez az er tiszteletet
bresztett mg azokban is, akik ellenszenvesnek talltk.
William is ilyen volt, br kzvetlenebb, letvidmabb,
jobb
termszet ember Gyakran mondogatta, az let
7

mindent neki adott, amit szeretett, megtetszett neki,


vagy
valban szksge volt r. Sarah elmosolyodott,
amikor
eszbe jutott, miknt kezddtt. Mintha egy
napja...
mintha csak nhny rja trtnt volna.
Hihetetlen, de
holnap lesz a hetventdik szletsnapja.
Gyermekei
s unoki krben li majd, s szzval rkeznek a
kivl s kztiszteletnek rvend frfiak s hlgyek,
hogy
jkvnsgaikat fejezzk ki. Ez a nagy sszejvetel
nem volt nyre, de a gyerekek ragaszkodtak
hozz.
Julian szervezte az esemnyt, s Phillip legalbb
hatszor
telefonlt Londonbl, hogy simn mennek e a
dolgok.
Xavier pedig megfogadta, brhol is legyen ppen,
Brazliban vagy Botswanban, rgtn replre l,
csak le
ne maradjon az nnepsgrl. ket vrta az
ablaknl, s
az izgalomtl alig kapott levegt. Rgi, de remekbe
szabott fekete Chanel-ruht viselt hatalmas
gyngy8

sorral, melynek lttn mindenkinek elakadt a


llegzete. A hbor ta az v. Ha eladn, megrne vagy
ktmilli dollrt, de Sarah nem is gondolt arra, hogy
eladja. Azrt viselte, mert az v volt, mert szerette, s
mert
William ragaszkodott hozz, hogy elfogadja tle.
Whitfield hercegnjnek dukl egy ilyen
gyngysor,
mondta, mikor elszr prblta fl. Mks helyzet:
ppen egy Williamtl rklt reg szvetter volt rajta,
mert kertszkedni indult. Emlkezett, mekkort
nevettek; William maghoz hzta, megcskolta. Milyen
szp
lete is volt Sarah Whitfieldnek! Mennyi szp
holmija!
S mindemellett klnleges lnynek is szmtott.
Trelme fogytn elfordult az ablaktl, s ekkor
hallotta meg az els rkez aut hangjt, a gumik
srldst
a ktrmelken. Fekete Rolls-Royce rkezett olyan
stt ablakokkal, hogy Sarah nem is ltta, ki l
odabenn;
de ha nem is ltta, tudta. A kocsi a kastly
fbejrata
9

eltt llt meg, majdnem pontosan az ablaka alatt.


A sofr kiszllt, s kinyitotta a hts ajtt. Sarah
nevetve
vette szemgyre legidsebb fit, amint
kikszldott a
kocsibl: mint mindig, most is roppant disztingvlt,
s
nagyon angol, aki zavarban gy tett, mintha nem
zavarn a mgtte lpked hlgy, aki fehr
selyemruht
viselt, Chanel-cipt, s sok-sok gymntot teste
minden fldszthet rszn. Ht kezddik, gondolta
Sarah
elfordulva, kezddik ez a nhny bolond, rdekes
nap... hihetetlen... mit gondolna William!... ekkora
flhajts, csak mert hetvent ves... hetvent... tl
hamar eljtt. Hiszen csak pillanatokkal ezeltt
kezddtt
az egsz.
2:
Sarah Thompson 1916-ban szletett New Yorkban.
Szlei kztiszteletnek rvend milliomosok a
Uanderbiltek rokonsgbl, ha nem is olyan gazdagok.
Sarah
volt a msodik lnyuk. Jane, a nagyobbik lny
tizenki10

lenc ves korban felesgl is ment az egyik


Uanderbilthez. Kt vre r Sarah eljegyzst kttt Freddie
van Deeringgel, pont a hlaads napjn. is
tizenkilenc ves volt ekkor Jane akkor vrta els
kisbabjt,
aki szletse utn imdni val kisgyereknek bizonyult.
Az eljegyzs nem keltett klnsebb meglepetst,
hiszen Sarah szlei vek ta ismertk a van
Deeringeket: br Freddie-t kevsb. Jniusban fejezte be az
egyetemet, s mg abban az vben megvolt a
kzfog.
Lelkesedssel tlttt el mindenkit ez a nagy
horderej
esemny, klnsen Freddie-t, aki lelkes
rohanglsa
kzepette azrt mindig szaktott idt arra is, hogy
jvendbelijnek udvaroljon. lnk, nylt esz legny
volt Freddie, mindig valami trfn jrt az esze, komolykodni nem szeretett, s jl mulatott, brhov
mentek Sarahval. Mindig viccelt, Saraht elbvlte
figyelmessge s letvidmsga. Jl rezte magt
Freddie-vel: lehetett vele csevegni, nevetse s
jkedve
mindenkit megfertztt krnyezetben. Nem flt a
11

foga az zleti lethez, de ez nem bosszantott senkit,


kivve taln Sarah papjt. Nyilvnval volt, hogy
Freddie
remekl megl a csaldi vagyonbl, akkor is, ha
nem
tesz letben egy szalmaszlat sem keresztbe,
Sarah
papja azonban gy gondolta, egy fiatalember
szmra fontos az zleti let, fggetlenl magnvagyona
mrettl, vagy csaldja kivlsgtl. Jmaga
banktulajdonosknt kereste meg mindennapi kenyert, s az
eljegyzs eltt hosszan elbeszlgetett Freddie-vel,
mint
frfi a frfival. Freddie biztostotta az aggd atyt,
hogy tisztes polgri letet kvn lni. Ami azt illeti,
kapott is remek llsajnlatot a New York i, J. P
Morgan
cgnl, s egy mg jobbat a bostoni New England
Bank
nl. Az j' vben valamelyiket elfogadja, mondta
Freddie, ami leend apst oly nagy rmmel tlttte
el,
hogy semmi tovbbi akadlyt nem grdtett az
12

eljegyzs el.
Azon a nyron Sarah remekl rezte magt. Buli
buli
htn, jszaknknt hajnalig rgtk a port
bartaikkal.
Korcsolyzbuli a Centrl Parkban, ebdek,
vacsork,
tnc. Freddie elg sokat ivott, de akrmennyit ivott
is,
mindig megmaradt az intelligens, kedves, elbvl
Freddie-nek.
Jniusra tztk ki a menyegzt, s tavaszra Sarah
mr
nem is tudta, hova legyen a sok tennivaltl.
Folyton
ajndkcsomagokat kellett kibontania, varrnkhz
jrnia, megtekinteni, miknt kszl a menyegzi
ruha.
Szinte kvlygott a feje. Ebben az idszakban
ritkn
ltta Freddie-t, szinte csak a bulikon tallkoztak. A
fi
egybknt barti krvel lopta a napot, akik
lltlag
ppen flksztettk a Hzassg Komoly
llapotra.
Sarah rezte, lveznie kellene ezeket a hnapokat,
de mint vgl mjusban megvallotta Jane-nek,
egyltaln nem lvezte ket. Mint egy forgszl,
13

panaszolta.
A dolgok tl gyorsan trtnnek, pedig teljesen el
van
gytrve. Egy ks dlutn, mikor az utols
ruhaigazt prbrl trt vissza, csndesen elsrta magt.
Nvre sajt csipke zsebkendjt nyjtotta t, s
kedvesen
simtgatta hga hossz, stt hajt.
- Semmi baj - mondta. - Az eskv eltt mindenki
gy rzi magt. Csodlatosnak kellene lennie, de
valjban igen nehz idszak ez. Annyi minden
trtnik,
az embernek nincs egy szabad perce, hogy leljn,
pihenjen, gondolkozzon vagy csak egyedl legyen...
nekem is rmesek voltak az eskv eltti hnapok.
- Tnyleg? - emelte tekintett nvrre, aki mr elmlt huszonegy ves, gy a blcsessg s a
tapasztalat
ktforrsnak tnt hga szemben. Milyen
megknynyebbls tudni, ms is gy rzett hasonl
krlmnyek kztt.
rzelmei bizonytalansgban csak az szmtott
biztos
pontnak, hogy Freddie szereti, remek ember s
14

milyen
boldogok lesznek az eskv utn. m mintha kiss
tlsgosan sok lett volna a mulatsg mindentt.
Freddienek soha semmi ms nem jrt az eszben, mint
hogy
bulizzanak egy jt valahol. Hnapok ta nem ltek
le
komolyan beszlgetni. Mi tbb, Freddie mg mindig
nem nyilatkozott munkahelyt illeten. Csak azt
ismtelgette, hogy aggodalomra semmi ok. A banknl
flknlt llst egyelre nem fogadta el, mert az eskv
eltt
annyi a dolog, s a bank csak elvonta volna a
figyelmt.
Edward Thompsonnak ekkor mr megvolt a
vlemnye Freddie munkamorljrl, de gy dnttt,
lnya
eltt tartzkodik az ezzel kapcsolatos
megjegyzsektl.
Felesgvel azrt megbeszlte, de Victoria
Thompson
biztos volt benne, az egybekels utn Freddie meg
fog
komolyodni. Vgtre is a Princetonon vgzett.
Eljtt a jliusi eskv napja. A sok elkszlet megrte. Csodlatos eskvt rendeztek az tdik
15

sugrti
Tams-templomban, az eskvi ebdet pedig a
Regis
Hotelban tartottk: ngyszz meghvott; sajt
zenekar
amely sznet nlkl jtszott egsz dlutn; zletes
telek; tizenngy nyoszolylny, az egyik hercigebb,
mint
a msik. Sarah menyasszonyi ruhja a csipke s a
francia muszlin hihetetlen keverke, uszlya j hat
mter a
ftyla pedig rgi csipke, amit mg ddanyjtl
rklt.
Csodlatosan festett benne. A nap ragyogott, tiszta
volt
az g. Freddie jkp, fess. Tkletes eskv.
A mzeshetekre Freddie klcsnkrte egy bartja
hzt Cape Codon, a hozzval jachttal. Ngy htig
des kettesben lveztk a hz rmeit. Sarah
eleinte
szemrmesen viselkedett, de frje gyngd
jkedvtl
hamarosan flengedett is. Ha Freddie nagy ritkn
megengedte magnak a komolysgot, igen nagy
intelligencirl tett tanbizonysgot; ez azonban ritkn
fordult el. Radsul remekl vitorlzott. Jval
keveseb16

bet ivott, mint azeltt, aminek Sarah szintn


rlt.
Oly csodsak voltak a mzeshetek, hogy nem
szvesen ment vissza New Yorkba; de a hz tulajdonosai
visszatrtek Eurpbl, s augusztusban mr
szksgk volt a hzra. Sarah s Freddie bekltztek
teht
vrosi laksukba, amelyet Manhattan szakkeleti
rszn szemeltek ki maguknak. Azaz bekltztek
volna,
de elbb mg jttek a festk, a mzolk, a
belsptszek. Elhatroztk, a nyr htralev rszt Sarah
szleinek southamptoni hzban tltik.
Szeptember elejn trtek vissza New Yorkba. Freddie-nek ismt tl sr volt a programja ahhoz,
hogy
munkra gondoljon; tulajdonkppen nemigen
akadt
ideje msra, mint a haverokkal csszklni. Egyre
tbbet ivott. Sarah ezt mr Southamptonban is
szlelte, s
amikor bekltztek a vrosba, mr nem lehetett
nem
szrevenni. Freddie ks dlutnonknt trt haza
be17

rgva, miutn reggel ta a bartaival tnfergett


valahol. Nha jflig is kimaradt. Olykor magval vitte
felesgt a blokra, bulikra, s mindig volt a
trsasg kzppontja. Mindenki pajtsa, mindenki bartja:
mindenki tudta, amg Freddie ott van valahol, az csak
j
buli lehet. Mindenki, az egy Saraht kivve, aki
karcsonyra mr vgtelenl boldogtalannak rezte
magt.
llsrl most mr sz sem volt, Freddie lerzta az
erre
vonatkoz gyngd clzsokat, mint a kutya a
vizet.
Mintha a mulatsgon s az ivszaton kvl semmi
sem
rdekelte volna.
Janurra Sarah mr belespadt a helyzetbe. Jane
meghvta tezni, hogy a vgre jrjon a dolognak.
Hga tagadta, hogy brmi baja lenne, de amikor a tea
megrkezett, mg inkbb elspadt, s kptelen
volt belekortyolni a folyadkba.
- Drgm, mi bajod van? Mondd el, krlek! El kell
mondanod!
Jane mr karcsony ta aggdott. A szleiknl tl18

tttk a szentestt, s Sarah a vacsora kzben is


szokatlanul csndesen viselkedett. Freddie mindenkit
elbvlt egy versbe szedett pohrkszntvel,
amelyben a
csald minden tagja szerepelt, mg a szemlyzet
is,
meg Jupiter a csald ebe, aki vgszra ugatott a
szavalat kzben, roppant derltsget keltve. Odaadssal
hallgattk Freddie verst, s senkinek sem tnt fl,
hogy a klt messze tl van a szalonspiccen.
- Semmi bajom - ismtelte Sarah, aztn elsrta magt. Vgre zokoghatott nvre karjai kztt, s
beismerhette, valjban nem is olyan boldog.
Nyomorultul rezte magt. Freddie sohasem jr haza, folyton
csavarog valahol, a bartaival mszkl s - br ezt
nem
vallotta be nvrnek - a bartok gyakran
nnemek
is lehetnek. Tbbet iszik, mint valaha. Mr dleltt
kezdi, nha rgtn felkels utn, de hallani sem akar
arrl,
hogy ezzel brmi ne lenne rendjn. Nevetve intzte
el
felesge agglyait. S ami mg rosszabb, Sarah
csak
19

most vette szre, hogy terhes.


- Hiszen ez csodlatos! - kiltotta Jane boldogan. n is terhes vagyok megint - mondta, s Sarah
knnyzporn ttrt a mosoly. A nvre lete egszen
ms.
Komoly, megbzhat frfihoz ment felesgl, aki
komolyan vette a hzassgot. Freddie viszont pp ezt
az
intzmnyt nem vette komolyan. Kedves volt,
elbvl, szellemes, szrakoztat, de a felelssg
fogalma
mintha teljesen idegen lett volna szmra. Sarah
attl
tartott, sohasem fog megkomolyodni. Az apja mr
rgen sejtette, mi a helyzet, de Jane meg volt rla
gyzdve, a gyerek szletse utn minden
megvltozik. A
nvrek szinte napra pontosan ugyanakkorra
vrtk
gyermekket, s ez a tny flvidtotta Saraht. gy
kicsit
jobb kedven trt vissza magnyos laksukba.
Freddie nem volt otthon, s aznap egyltaln nem is
jtt haza. Msnap, amikor dl fel megjelent,
bnbnan kzlte, hogy hajnali ngyig krtyzott, s
20

aztn
mr nem akarta flzavarni; inkbb ott aludt, ahol
volt.
- Csak krtyztl? Folyton csak krtyzol? - krdezte Sarah, letben elszr igazn mrgesen.
Freddie-t
meglepte ez a hangnem. Azeltt rendszerint
bksen
fogadtk kicsapongsait. Most azonban jl ltta,
felesge nagyon dhs.
- Hogy rted ezt? - krdezte, s szinte kk szemvel leginkbb Tom Sawyerre hasonltott ebben a
pillanatban.
- gy rtem, mit szoktl csinlni, amikor jjel kettig kimaradsz?
Freddie kisfisan mosolygott. Bzott benne, hogy
mg mindig knnyedn megtvesztheti felesgt.
- Nha kicsit sokat iszom - magyarzta - ez az
egsz. Ilyenkor egyszerbb, ha ott elalszom
helyben.
Nem akarlak flzavarni azzal, hogy ksn jvk
haza.
Nem akarlak megbntani.
- Pedig azt teszed. Soha nem vagy itthon. Mindig a
bartaiddal mszklsz, s rendszeresen rszegen
jssz
haza. Ns frfinak nem gy kell lnie.
- Nem? Taln a sgorodra gondolsz? Sajnlom, drgm, n nem vagyok olyan, mint Peter
21

- Soha nem is akartam, hogy olyan legyl. De ki


vagy te? Kihez mentem felesgl? Csak akkor
tallkozunk, ha vletlenl sszefutunk egy bulin, s akkor
is
folyton mgy a haverokkal krtyzni, inni, meg a j
g
tudja, hov-merre - fejezte be Sarah szomoran.
- Jobban rlnl, ha itthon lnk? - Freddie-t mintha mulattatta volna az egsz szvlts, br
hangjban
most elszr megcsillant egy kis rosszalls. Szeme
klns fnyben jtszott: felesge az letvitelnek
jogosultsgt krdjelezte meg ppen. Ijeszt
kiltsok, fknt, ha az embert inni se hagyjk.
- Igen, jobban rlnk, ha itthon lennl. Olyan borzaszt dolog lenne?
- Borzaszt semmi esetre sem, csak ostobasg.
Azrt
jttl hozzm felesgl, mert jl reztk magunkat
egytt, nem? Mert jkat buliztunk... Ha egy
unalmas
frter kellett volna, mint teszem azt Peter, olyat is
tallhattl volna, nem? De neked n kellettem. Most
meg
Peter formjv szeretnl talaktani. Sajnlom,
dr22

gm, ez nem fog sikerlni.


- Akkor mi lesz? Vllalsz llst? Tavaly azt mondtad
apnak, dolgozni fogsz.
- Nekem nincsen szksgem arra, hogy dolgozzak.
Ez a. tma hallra untat. Neked meg rlnd
kellene,
hogy nem olyan csaldban lsz, ahol ltstl
vakulsig
dolgozni kell, hogy kenyr legyen az asztalon.
- Apa gy gondolja, a munka jt tenne neked. n is
azt hiszem. - Sarah ilyen btran mg sohasem
szllt
szembe frjvel, de az elmlt jjel rkon t
hnykoldott lmatlanul, mg kigondolta, mit mond majd
neki.
Szerette volna, ha msknt lnek, szeretett volna
egy
igazi frjet, mg mieltt megszletik a gyermek.
- Apd ms nemzedkhez tartozik - mondta Freddie villog szemmel. - Te pedig hlye vagy.
Ahogy e szavakat hallotta, Sarah rbredt, hogy
Freddie rszeg. Mg a delet sem tttk el, mr
rszeg.
Undorodva nzte a frfit.
- Taln inkbb mskor trjnk vissza erre a tmra.
- J tlet.
Freddie ismt elment hazukl, br este viszonylag
korn rkezett haza. Msnap reggel ttova
ksrletet
tett r, hogy rendes idben keljen. Reggeli kzben
23

vette szre, felesge mennyire betegnek ltszik.


Meglepdtt. Krdezskdni kezdett. Sarah ltalban
szeretett
fzni, de egy hnapja mr nem brt lemenni a
konyhba; nem mintha Freddie elg gyakran megfordult
volna a hzban ahhoz, hogy ezt szrevegye. Volt egy
bejrn, aki elvgezte a hzimunkt.
- Valami baj van? - krdezte Freddie. - Beteg vagy?
Mirt nem mgy el orvoshoz? - Aggd pillantst
kldtt a reggeli lap pereme fltt felesge irnyba.
Sarah breds utn grcssen hnyt a
frdszobban.
Errl Freddie is tudott, de gy gondolta, valamivel
elronthatta a gyomrt.
- Mr voltam orvosnl - vlaszolta Sarah csendesen, s mern nzte frjt. Beletelt kis idbe, mire
Freddie pillantsa ismt felesgre kalandozott.
- Hogy mondod? No, persze. s mit mondott? Fogadnk, hogy influenza. Vigyznod kell magadra,
most amgy is valami jrvny van a vrosban. Tom
Parker mamja majdnem belehalt a mlt hten.
- Nem hiszem, hogy ebbe belehalnk. - Sarah talnyosan mosolygott. Hossz csend kvetkezett,
vgl
24

Freddie ismt flnzett a lapbl. Az elbbi tmt


mr
teljesen elfelejtette.
- Nagy a flzduls Angliban a kirly lemondsa
miatt. Tudod, nyolcadik Edward meg a Simpsonn.
Beleval n lehet, ha lemond Anglia uralkodja az
kt
szp szemrt.
- Szerintem az nagyon szomor - vlaszolta komolyan Sarah. - Az a szegny kirly mr annyi
szrnysgen ment keresztl. Mifle letk lesz majd?
- Szerintem elg izgalmas letk lehet - mosolygott
Freddie, s ebben a pillanatban jkpbb volt, mint
valaha. Sarah nem is tudta, szereti-e vagy gylli, de
mostani egyttltk rmlomra hasonltott. Taln
mgis Jane-nek lesz igaza, s minden jra fordul, ha
megszletik a gyerek.
- Gyerekem lesz - vallotta be hirtelen frjnek. Egy
pillanatig gy tnt, Freddie nem rti a dolgot.
Aztn
gy nzett felesgre, mint aki azt remli,
trflnak
vele.
- Komolyan mondod? - krdezte. Sarah csak blintani tudott. A szeme megtelt knnyel.
Tulajdonkppen
25

megknnyebblt, mikor vgre megmondta. Mr


karcsony eltt tudta, hogy terhes, de akkor mg nem
volt
mersze elhozakodni vele. gy vgyott r, hogy
Freddie gyngd legyen hozz; egy nyugodt,
boldog
pillanatra vgyott; amiben a Cape Cod-i
mzeshetek
ta - s ennek mr ht hnapja - nem volt rsze.
- Igen, komolyan mondom - ismtelte, s szemn is
ltni lehetett, tnyleg komolyan mondja.
- Ht az baj - felelte Freddie. - Kicsit korn jtt
nem gondolod? Azt hittem, jobban vigyzol. Inkbb
bosszsnak tnt, mint boldognak. Sarah rezte,
mr
megint a srs krnykezi, de visszatartotta a
knnyeket: nem akart frje eltt megszgyenlni.
- n is gy gondoltam.
Freddie kzelebb lpett, megsimogatta Sarah
hajt.
- Ht ne aggdj. Mikorra vrod?
- Augusztusra. - Sarah mindent elkvetett, hogy ne
bgje el magt, de nem volt knny dolga. Freddie
csak
bosszsnak ltszott, nem pedig dhsnek. Sarah
maga
sem ujjongott, amikor tudomst szerzett
terhessgrl;
26

olyan kevs kttte mr akkoriban frjhez. Oly


kevs
idt tltttek egytt, oly kevs gyngdsget
pazaroltak egymsra, mg beszlni is alig beszltek
- Peter s Jane is gyereket vrnak megint - tette
hozz.
- Gratullok- felelte Freddie gnyosan. Az jrt a fejben, most mitv legyen. A hzassg nagyobb
tehernek bizonyult, mint hitte volna. Ez a n folyton
otthon
lt, mint a pk, s vrta, hogy csapdba ejthesse.
Most
terhes, s bvalbleltebb, mint valaha.
- De magunknak nem gratullsz, igaz? - Sarah nem
tudta tovbb visszatartani fjdalmt, s szembl
kt
knnycsepp grdlt al.
- Ht nem a legjobbkor jn. Persze az ember nem
tudja mindig megszabni az ilyesmit, gondolom.
Sarah megrzta a fejt, s kiment a szobbl. A
gyerek aznap mr nem kerlt szba, s Freddie fl ra
mlva elment hazulrl. Bartaival ebdelt valahol;
nem
mondta, mikor jn haza. Az ilyesmit sohasem
kzlte.
Este Sarah lomba srta magt. Freddie msnap
reg27

gel nyolckor jtt meg, s olyan rszeg volt, hogy


csak a
nappali kanapjig jutott el. Sarah a hlszobbl
hallotta, mikor frje megrkezett, de mire kiment a
nappalj,ba, a frfi mr jultan aludt a kanapn.
A kvetkez hnapban nyilvnvalv vlt,
mennyire
megrzta Freddie-t felesge bejelentse. A
hzassg
mr nmagban vve is soknak tnt neki, de egy
gyerekkel slyosbtva elviselhetetlen bonyodalmakat
grt.
Egy este Peter prblta mindezt elmagyarzni
boldogtalan sgornjnek, amikor egytt vacsorztak.
Br
Sarah titokban tartotta terhessgt, Petert s Janet bizalmba fogadta.
- Vannak frfiak, akik nem kpesek elviselni ezt a
fajta felelssget - magyarzta Peter - Mg
maguknak
is fel kell nnik. Be kell vallanom, elszr engem
is
megdbbentett a dolog. - Jane-re mosolygott,
aztn ismt Sarahhoz fordult. - Freddie pedig nem arrl
hres,
28

hogy otthonl lenne. Br lehet, hogy ha


megszletik
a gyerek, is beltja, nem olyan vszes a dolog.
Peter enyhbben fogalmazott, mint szeretett volna,
taln tapintatbl. Jane-nek kettesben gyakran
kijelentette, hogy Freddie egy csibsz. De ezt nem akarta
Sarahnak megmondani. Inkbb btorsgot
szeretett
volna nteni bele.
Sarah azonban nem lett jobb kedv. Freddie egyre
tbbet ivott, s folyton otthon lt, Jane-nek
minden
furfangjt latba kellett vetnie, hogy rvegye,
mozduljanak ki. Vgre elmentek bevsrolni. ppen az
tdik
sugrton a Bonwit Teller zletben voltak, amikor
Sarah elspadt, megbotlott, s grcssen nvrbe
kapaszkodott.
- Rosszul vagy? - krdezte Jane rmlten.
- Nem... nincsen semmi bajom... nem is tudom, mi
trtnt. - Sarah egy pillanatra rettenetes fjdalmat
rzett.
- ljnk le -javasolta Jane, s gyorsan intett egy eladnak, hozzon szket s egy pohr vizet. Sarah
lelt,
de megint rosszul lett: hamuszrke, verejtkez
arccal
kapaszkodott nvre karjba. 1
29

- Elnzst krek, de rosszul rzem magam - motyogta, s rgvest el is jult.


Kihvtk a mentket, s Saraht hordgyon vittk el
az zletbl. Jane vele ment, miutn megkrte a
boltvezett, hogy telefonljon Peternek s
desanyjuknak,
akik nhny perccel utnuk rkeztek meg a
krhzba.
Peter fleg Jane miatt aggdott. Anyjuk bement
Sarahhoz. Sokig bent volt, s mikor kijtt, srva nzett
idsebb lnyra.
- Jl van? - krdezte Jane.
Anyja blintott s lelt. Remek anya volt, csndes,
dolgos teremts, zlse j, elvei kitnek,
rtkrendje
elsrang; mindez javra vlt lnyainak, br Sarah
s
Freddie esetben sokat nem segtett.
- Nem lesz semmi baj - shajtotta, s megfogta
Peter s Jane kezt. - Elvetlt... de Sarah mg
nagyon
fiatal.
Victoria Thompson is elvetlt egyszer, mg a
lnyok
szletse eltt. Egyetlen fit vesztette el, de
efltt rzett szomorsgt soha nem trta fl elttk.
- Hamarosan jra szlhet - tette mg hozz, br
30

esze leginkbb azon jrt, amit Sarah Freddie-vel


kapcsolatban mondott el a krhzi gyon.
Rettenetesen
zokogott, s azt ismtelgette, hogy az hibjbl
trtnt. Elz jjel egy nehz btordarabot vonszolt t
az
egyik szobbl a msikba; Freddie nem volt otthon
hogy segthetett volna. Aztn mindent elmondott:
a
frje sokat iszik, soha nincs otthon, boldogtalan
vele,
s nem rl a gyereknek.
Az orvosok bent tartottk Saraht. Peter visszament
a
munkahelyre, de Jane-nel. meggrtette, hogy
dlutn
hazamegy s kipiheni a nap izgalmait. Vgtre is
terhes, s semmi szksg mg egy spontn vetlsre.
Megprbltk elrni Freddie-t, de termszetesen
nem volt otthon, s senki sem tudta, hol van, vagy
mikorra vrhat. A szobalny sajnlatt fejezte ki
rnje
"balesetvel" kapcsolatban, s meggrte, azonnal
tadja a hrt, amint ME van Deering hazajn vagy
telefonl. Mindez elg valszntlennek tnt.
31

- Az n hibm... - zokogta Sarah, amikor a tbbiek


ismt az gya krl ltek. - ... nem akartam elgg
a
gyereket... bntott, hogy Freddie annyira mrges,
most pedig... - aztn mr csak zokogni tudott.
Anyja tlelte, ringatta, gy prblta megnyugtatni.
Ekkor mr mindhrom n zokogott, mint a
zpores.
Vgl Sarah kapott egy nyugtatt. Miutn
tbbnapos
krhzi kezelsre szorult, anyja kzlte a
nvrekkel,
az jszakt is a krhzban tlti. Jane-t taxival
hazakldte, maga pedig hossz telefonbeszlgetst
folytatott frjvel a krhzi telefonflkbl.
Amikor aznap jjel Freddie alig valamivel jfl utn
hazament, apsa mr vrta a nappaliban. Freddie
unta magt aznap este, nem is rgott be annyira,
mint
mskor.
- J g! Mit keres itt, uram? - krdezte
meglepetten,
s flvillant kisfis mosolya. De vgl flfogta,
valami
komoly dologrl lehet sz, ha Edward Thompson
jflkor vr r a laksban.
- Sarah jl van? Csak nem trtnt valami baj?
32

- Nem, Sarah nincsen jl - vlaszolta Edward


Thompson, s elhatrozta, nem fog kntrfalazni. Elvetlt, s a Lenox Hill Krhzban fekszik. Az anyja
most is mellette van.
- Elvetlt? - krdezte Freddie. Vgtelen megknynyebblst rzett, s remlte, nem tl rszeg
ahhoz,
hogy rmt valamelyest palstolja. - Naht,
nagyon
sajnlom - tette hozz, mintha valaki ms
felesgrl
s gyerekrl lett volna sz. - De Sarah jl van?
- gy tudom, mg lehet gyereke. Amivel azonban
nem vagyok kibklve, az a tny, hogy a
felesgem ll
tsa szerint ti ketten nem ppen idivikus
hzasletet ltek Nem szoksom beavatkozni gyermekeim
hzassgba, de ilyen komoly esetben taln indokolt
elbeszlget
nnk egy kicsit. Felesgem szerint Sarah egsz
dlutn
hisztrikus llapotban volt, s azt is klnsnek
tallom
Frederick, hogy tged reggel ta lehetetlen elrni.
Nem
hiszem, hogy akr Sarah, akr te klnsebben
boldogok lenntek. Van valami kzlnivald? Ksz vagy
33

arra,
hogy abban a szellemben folytasstok a
hzassgotokat;
amelyben hzastrsi kapcsolatba lptetek?
- Hogyne, hogyne - vlaszolta Freddie. - Nem inna
valamit, Thompson r? - Azzal gyorsan a
brszekrnyhez lpett, bven nttt egy pohrba a skt
whiskybl,
s egy cspp vizet lttyintett hozz.
- Nem krek - vlaszolta az apsa, s vrakozan
nzett r. Freddie vgre felfogta, hogy vlaszt vr
imnti krdsre.
- Van valami, ami megakadlyoz benne, hogy normlis frjknt viselkedj?
- Ht, ez a gyerek kicsit vratlanul jtt.
- rtem, Frederick. A gyerekek gyakran vratlanul
jnnek. De van-e valami komoly flrerts
kzttetek,
amirl nekem is tudnom kell?
- Egyltaln nincs. Az n lnya csodlatos
teremts,
nekem azonban mg nem egszen sikerlt
belerzdnom a hzassgba.
- Vagy a munkba. - Thompson szrsan nzett r.
Freddie gyantotta, hogy ezzel is el fog hozakodni.
- Persze, persze. gy gondoltam, majd utnanzek
valami munknak, ha a gyerek megszletett.
- Kicsit igyekezhetnl.
- Termszetesen igyekezni fogok.
34

Edward Thompson flllt, s Freddie-nek az alkohol


kdn t gy tnt, mintha maga a polgri
tisztessg
tornyosulna fl. Apsa folytatta:
- Holnap mr korn reggel bent leszel a krhzban,
nemde?
- Termszetesen.
- n bemegyek a felesgemrt reggel tzkor Ezek
szerint a krhzban majd tallkozunk.
Ahogy mondja, uram.
- Jl van. - Elmenben mg visszafordult az ajtbl. - rtjk egymst, Frederick?
Freddie blintott.
- rtjk egymst, uram - mondta.
- Ksznm. Akkor j jt. Holnap tallkozunk.
Freddie megknnyebblten shajtott fl, amikor
apsa eltvozott a laksbl. Tlttt magnak mg
egy
pohr whiskyt, mieltt lefekdt, s azon tndtt,
mi
lehet Sarahval meg a gyerekkel. vajon milyen lehet
elveszteni egy gyereket? Tlsgos kedvet azonban
nem
rzett a krds boncolgatshoz. Nem is igen
rtett az
ilyesmihez, s nem vgyott ez irny
ismeretkrnek
kibvtsre. Sajnlta felesgt, mert biztosan
kellemetlen lmny az ilyesmi, de maga is
35

meglepdtt,
mennyire nem rez semmit a gyerek irnt, vagy
ami
azt illeti, a felesge irnt. Annak idejn remek
tletnek
tnt megnslnie, hogy mindig kznl legyen
valaki,
akivel bulizni mehetnek. Arra nem szmtott, hogy
megbklyzva rzi majd magt, unatkozni fog,
rosszkedv lesz. A hzassgnak gy bellrl nzve nem
volt
semmi vonzereje, belertve Saraht is. Persze
nagyon
szp lny, s valaki msnak biztosan tkletes
felesge
lenne. A hzat tisztn tartja, remek hziasszony,
ha vacsort adnak, intelligens, kellemes trs, eleinte
mg
mint n is kvnatosnak tnt. Mostanban azonban
mr gondolatban sem foglalkozott vele szvesen. A
hzassgra vgyott legkevsb minden elrhet
dolgok
kztt. A magzat elvesztse megknnyebblssel
tlttte el. Mr csak egy gyerek hinyzott volna
cukormznak a torta tetejre, amirl tudta, hogy
mrgezett
36

tsztbl stttk.
Msnap reggel valamivel tz eltt ktelessgtudan
megjelent a krhzban, hogy Thompson r meg legyen elgedve, ha bejn a felesgrt. Stt
ltnyt s
nyakkendt viselt, komolyan lpkedett a folyosn.
Rettenetesen msnaposnak rezte magt. Nagy
csokor
virggal lltott be, de Sarah csak elfordult. Nem
rdekelte a virg, kibmult az ablakon. Az anyja kezt
szorongatta. Freddie egy pillanatra majdnem
megsajnlta.
Vgre frje fel fordult, szeme telve knnyel.
Victoria
Thompson elengedte a lnya kezt, flllt s
kiment a
szobbl.
- Sajnlom, Freddie - mondta mg elmenben, de
blcs asszony lvn jl ltta, hogy a frfi
egyltaln
nem sajnlja a dolgot.
- Haragszol? - krdezte Sarah srva. Meg sem ksrelt felkelni az gybl. Szrnyen nzett ki: hossz,
fnyes, fekete haja gubancos, rendetlen; arca a
leped
sznre emlkeztetett, ajka szinte kk. Sok vrt
vesztett, mg fllni sem volt ereje. Csak a fejt
37

fordtotta
ismt az ablak fel. Freddie nem tudta, mit is
mondjon.
- Mirt haragudnk? - krdezte vgl. Lelt az gy
mell, megfogta felesge llt, arct maga fel
fordtotta, de a n szemben annyi fjdalom tkrzdtt,
ami
sok volt neki. Ezt klnben Sarah is tudta.
- Az n hibm... - mondta - ... egyedl vittem t a
fikos szekrnyt a msik szobba... nem is
tudom.. . az
orvosok itt azt mondjk, az ilyesmi nem szokott
vletlenl megtrtnni.
Sarah a kezt trdelte, Freddie a lbt vltogatta.
Vgl gy szlt:
- Nzd... taln jobb gy. Te hszves vagy, n pedig
huszonngy, korai mg neknk a gyerek.
Sarah sokig hallgatott, aztn egy pillantst vetett
frjre. Mintha most ltn elszr.
- Te rlsz, hogy nem tudtam kihordani, igaz? Mern nzte Freddie-t, aki e pillanatban
msnapossgval volt leginkbb elfoglalva. Nagyon fjt a feje.
- Ezt nem mondtam.
- Nem is kellett kimondanod. De nem is sajnlod.
- Tged sajnllak.
- Soha nem is akartad ezt a gyereket!
38

- Nem - vlaszolta Freddie, mert gy rezte, ennyi


szintesggel tartozik hitvesnek.
- Taln n se igazn akartam, s valsznleg ezrt
is vetltem el.
Freddie nem tudta, mit vlaszoljon. Egy pillanattal
ksbb belpett apsa s Jane. Mrs. Thompson a
nvrekkel trgyalt valamirl. Lnynak mg nhny
napig
bent kell maradnia, aztn hazamehet a szleihez. S
ksbb, ha mr elg ert rez magban,
visszakltzhet a
frjhez.
- Persze, brmikor szvesen ltunk - mondtk
Freddie-nek, de Victoria eltklte, hogy Sarah
egyelre
hozzjuk kltzik.
Freddie lthatan rlt ennek a megoldsnak. Msnap piros rzskbl kldtt egy csokrot a krhzba,
s
mg Sarah a szleinl lakott, naponta tisztelett
tette.
A gyerek nem kerlt szba. Freddie igyekezett
knynyedn csevegni, br maga is meglepdtt, milyen
knosan rzi magt. Mintha egyik naprl a msikra
idegenekk lettek volna egyms szmra. Az az
igazsg,
39

mindig is azok voltak, csak most mr lehetetlen


volt
leplezni a tnyt. Freddie egyltaln nem rzett
egytt
felesgvel, csak ktelessgtudatbl ltogatta
meg, s
mert flt az apstl.
Minden nap dlben rkezett meg Thompsonkhoz,
egy rt felesgvel tlttt, aztn ment a
haverokkal
ebdelni. Estnknt, igen blcsen, sohasem
ltogatta
meg. Ilyenkor mr meglehetsen elzott, s gy
gondolta, helyesebb, ha a csald eltt nem mutatkozik
ebben az llapotban. Saraht tnyleg sajnlta, fknt
mert
mg mindig szrnyen nzett ki, de
elviselhetetlennek
tallta a gondolatot, hogy milyen jabb ignyeket
tmaszthat vele szemben a hzassg. A felesge
esetleg
jra teherbe esik! Egyre tbbet ivott, s mire Sarah
viszszakltzhetett volna frjhez, az mr szinte
llandan
rszeg volt. Annyira nyakl nlkl dnttte magba
a
szeszt, hogy mr ivcimbori is aggdni kezdtek.
40

Mindazonltal ktelessgtudan megjelent Thompsonk hzban, hogy hazavigye felesgt, otthon


pedig a szobalny mindent elksztett, a laks
ragyogott. Sarah mgis gy rezte, idegen helyre
tvedt. De
Freddie sem rezte magt otthon ebben a
laksban.
Amita Sarah krhzba kerlt, csak olyankor ment
haza, ha tiszta ruht akart lteni. Minden jjel
dorbzolt,
kihasznlta a lehetsget. Most klns s
kellemetlen
rzs volt szmra, hogy felesgt ismt
otthonukban
tudhatja.
A dlutnt egytt tltttk, vacsorra azonban
Freddie elment: rgi bartaival kellett tallkoznia.
llsrl fognak trgyalni, Sarah is belthatja, milyen
fontos, hogy rszt vegyen a vacsorn. Freddie jl
tudta,
ezzel az rvvel lehengerli a felesgt. Le is
hengerelte.
Sarah csak egy kis csaldottsgot rzett, amirt az
els
jszakt nem tlti vele. Annl kevsb tetszett neki
az,
41

amikor a frfi hajnali kettkor jtt haza, ersen


bergva. A ports segtette be a liftbe, s tmogatta az
ajtig.
Mikor becsngettek s Sarah ajtt nyitott, Freddie
ppen tlelte a frfit, s hunyorogva prblta
flismerni
felesge arcvonsait. A ports behurcolta a
szobba, aztn elhelyezte egy karosszkben. Freddie
tnyjtott
egy szzdollrost, s ksznetet mlengett, amirt
ilyen remek fick, s segtsgre volt nehz
pillanataiban. Sarah rmlten nzte, ahogy Freddie az
gyhoz
imbolyog s lomba jul. Mg sokig llt, nzte a
frjt,
aztn csndesen tment a vendgszobba.
Fjdalmat
rzett. Knnyes szemmel gondolt a gyerekre, akit
elvesztett, a frjre, aki tulajdonkppen soha nem is
volt,
s most mr nem is lesz. Vgre megrtette, ez a
hzassg csak nmts, res tettets, halott kagyl a
fvenyen, vgtelen csalds s szomorsg forrsa. Az
igazsgot nem lehetett tbb vka al rejteni.
42

Freddie
egy iszkos playboy, nem is lesz ms soha. S ami a
legrosszabb: nem is gondolhat vlsra. Ekkora
szgyent
nem hozhat szlei fejre.
Ahogy fekdt a vendgszoba gyban, hosszhoszsz magnyos utat ltott maga eltt. Egy egsz
magnyos let, Freddie oldaln.
3.
Egy httel ksbb Sarah mr sokkal jobban nzett
ki,
jrt-kelt; s elment Jane-hez, ahol nvrvel s
anyjval
ebdelt egytt. Anyja igyekezett amgy
mellkesen kikrdezni Freddie llapota fell. Mg nem felejtette
el
mindazt, amit Sarah elsrt neki kapcsolatukrl a
krhzi gyon.
- Jl van - vlaszolta Sarah, s elfordult. Soha nem
beszlt az egyedl tlttt jszakkrl, vagy arrl,
milyen llapotban tntorog frje haza reggelente.
Elfogadta sorst, eltklte magt, nem vlik. A vls
tlsgosan megalz lett volna.
43

Freddie is szrevette a felesgben vgbement


vltozst. Ltta, mr elfogadja viselkedst s
letvitelt.
rlt neki. valjban a gyerekkel egytt Sarah egy
rsze is meghalt. Freddie ennek is rlt. Szabadon
mszklhatott a cimborkkal, amerre csak tetszett,
felesgt
mr alig vitte magval, nem is titkolta, hogy ms
nkkel is tallkozik, s ivott kora reggeltl ks
jszakig,
mg vgre eszmletlen lomba zuhant a sajt vagy
valaki ms hlszobjban.
Sarah vgtelenl boldogtalan idt lt t, de
eltklte,
ezt is alzattal fogadja el. Bnatt magba zrta,
hnapokon t nem osztotta meg senkivel. Nvre
azonban
egyre jobban aggdott rte, amit kifejezsre is
juttatott,
valahnyszor csak tallkoztak. gy aztn Sarah
egyre
ritkbban tallkozott vele. valami bnultsg vett
rajta
ert, valami ressg, a szemben ktsgbeess
lt. A
44

gyerek elvesztse ta ijeszten lefogyott, ami


aggasztotta Jane-t, aki rezte, hogy hga kerli
trsasgt.
- Mi van veled? - krdezte vgl mjusban. Akkor
mr a hatodik hnapban volt msodik
gyermekvel, s
hnapok ta nem ltta hgt, aki nem is akart
tallkozni nvrvel; mintha a terhes n ltvnyt nem
tudn
elviselni.
- Nincsen velem semmi. Jl vagyok.
- Nem hiszem. gy nzel ki, mint aki egy msik vilgban jr Mit mvel veled Freddie? Mi folyik nlatok? - Jane rettenetesen aggdott.
- Nincs nekem semmi bajom.
- Jobban ltek, mint azeltt?
- Gondolom igen. - Sarah vlasza kszakarva homlyos volt, de Jane tltott rajta.
Hga sovny volt s spadt, rosszabbul nzett ki,
mint amikor kikerlt a krhzbl. Mly
depressziba
sppedt, br ezt senki sem tudta. Mindenkinek azt
mondta, nagyon jl van, Freddie remekl
viselkedik,
s llst keres. Ezt mr senki sem hitte el, mg
maga
Sarah sem.
A csald hallgatlagosan megegyezett, hogy a ltszatot fnn kell tartani, ezrt az els hzassgi
45

vforduljukra kisebb partit rendeznek. Sarah eleinte


megprblta ket lebeszlni, vgl azonban hagyta az
egszet: knnyebb volt gy. Freddie meggrte, is
elmegy.
St azt mondta, remek tlet. Menjenek le
Southamptonba az egsz htvgre, meg elhozza fl tucat
bartjt. A hz elg nagy. Sarah megkrdezte anyjt,
aki
termszetesen azt vlaszolta, bartaikat mindig
szvesen ltjk. Sarah azrt figyelmeztette Freddie-t:
szeretn, ha a bartok rendesen viselkednnek, mert
nem
akar semmifle kellemetlensget a szleinek.
- Micsoda marhasg, Sarah - felelte Freddie feddleg. Az elmlt hnapokban egyre rosszindulatbb
lett.
Sarah nem tudta eldnteni, az alkohol hatsra-e,
vagy
csak egyszeren kezdi meggyllni t.
- Te utlsz engem, igaz? - krdezte Freddie.
- Nevetsges felttelezs. Csak nem akarom, hogy
a
bartaid botrnyt csinljanak a szleim hzban.
- Micsoda jl nevelt kislny vagy te! Attl tartasz,
46

n
meg a bartaim nem tudunk viselkedni?
Sarahnak mr a nyelvn volt, hogy Freddie
egyltaln sehol sem tud viselkedni, de aztn lenyelte.
Lassan
beletrdtt a sorsba. Jl tudta, Freddie mellett
mindvgig nyomorultul l majd. Gyerekk valsznleg
sohasem lesz; nem mintha most mr szmtana.
Semmi
sem szmt mr A vls gondolata komoly
formban
sohasem tltt fl benne. A szgyen megln, s
szlei
is belehalnnak.
- Ne aggdj, Sarah, majd jl viseljk magunkat.
Csak ne bosszantsd fl a bartaimat a bbnatos
kpeddel. Te egymagad el tudnd rontaru a
hangulatot
brkinek a bulijn.
Thompsonk partija eltt kt nappal a windsori herceg felesgl vette Wallis Simpsont.
Franciaorszgban,
a Chteau de Condban volt az eskv, amely
forgszelet kavart a nemzetkzi sajtban. Sarah
mindezt zlstelennek rezte, figyelmt teht a sajt
47

hzassgi vforduljval kapcsolatos nnepsg fel fordtotta,


s
elfelejtette Windsorkat.
Peter, Jane s a kis James is Southamptonba
kszltek a htvgi nagy esemnyre. A hzat
gynyren
fldsztettk, mindenhov virg kerlt, a kertben
strat lltottak fl. Pntek este a trsasg fiatalabb
rsze
megltogatta a Kenuhoz cmzett szrakozhelyet,
ittak, tncoltak, nevettek, jl reztk magukat. Mg
Jane
is elment elrehaladott terhessge ellenre, s
elment
Sarah is, aki gy rezte, vek ta most mosolyog
elszr Freddie is tncolt a felesgvel, st egy
pillanatig
gy tnt, mintha meg akarn cskolni. Aztn Peter
Jane, Sarah s mg nhnyan visszamentek a
hzba.
Freddie mg maradt, hogy egy kicsit kitombolja
magt
a fikkal. Amint a kocsiban hazafel tartottak,
Sarah ismt hallgatsba burkolzott, de nvre s sgora
j48

kedvkben nem is vettk szre hallgatagsgt.


Msnap gynyr idre bredtek. Csodlatos nap
volt, s mikor a nap lenyugodott a Long Island-i
tengerszoros fltt, s a zenszek nekilttak a
muzsiklsnak,
Thompsonk killtak a kertkapuba fogadni a
vendgeket, akik Sarah s Freddie nneplsre rkeztek.
Sarah
csodlatosan festett hossz, fehr
selyemruhjban,
gy nzett ki, mint egy ifj istenn. Stt hajt
kontyba
rendezte, s kecsesen mozgott a vendgek kztt.
dvzlte a bartokat, az ismersket. Mindenki
megjegyezte, mennyit vltozott, mennyire rettebb lett az
elmlt
egy v alatt, s hogy mg gynyrbb, mint a
hzassgktse napjn volt. Jane mindekzben kerekdeden
lldoglt a trkizkk selyemruhban, s lthatan
nem
zavartatta magt, amirt alakjt eltorztotta a
terhessg.
- Anya azt mondta, flvehetnm a strat a selyemruha helyett, de ez a szn jobban ll nekem mondta
49

trfsan. Sarah elmosolyodott. Boldogabbnak


ltszott,
mint az elmlt hnapokban, de Jane mg mindig
aggdott rte.
- Sarah olyan sovny - mondtk egyesek.
- Nagyon beteg volt az idn - vlaszolta Jane.
- s mikor lesznek gyerekek? - krdezgettk a vendgek huncut jindulattal. - Ideje lenne hozzfogni!
Hozzfogni! Inkbb abbahagyni az egszet. Sarah
csak mosolygott a krdsre, s hirtelen eszbe
jutott,
hogy a parti kezdete ta nem is ltta Freddie-t. Egy
rja mg a brnl lebzselt bartaival, aztn
valahol eltnt, mg Sarah apjval egytt az rkez
vendgeket
dvzlte. Vgl megkrdezte a komornyikot, nem
ltta-e van Deering urat, aki elmondta, a szban
forg
r nhny perce bartai trsasgban autval
bement
a vrosba.
- Valsznleg valamit be akarnak szerezni - mondta a komornyik, kedves, bartsgos arckifejezssel.
- Ksznm, Charles. - Charles rgi btordarab volt
a hznl, telente kint lakott Southamptonban,
mikor a
csald mr a vrosba kltztt. Sarah gyermekkora
ta
ismerte s szerette.
50

Most azonban aggdni kezdett. Vajon mit mvel


Freddie? Nyilvn bementek a vrosba, s
valamelyik
brban nhny pohrnyi szeszt felhrpintenek, mieltt visszatrnnek a hzba, a polgri vilg
ritkbb
lgkrbe. Vajon mennyire lesz rszeg, mire
visszatr?
- Hol van az a jkp frjed? - rdekldtt egy idsebb hlgyvendg, mire Sarah kzlte, Freddie
fnn
van az emeleten, s brmelyik pillanatban visszar
Azrt ment fl, gymond, hogy egy slat kertsen
neki.
Az asszony nagyon meghatdott a hallottakon.
Rviddel ezutn Jane oldalgott hga mell.
- valami baj van? - krdezte. Mr j rja figyelte
hgt, s ltta annak knyszeredett mosolyt.
- Semmi baj.
- gy festesz, mint akinek kgyt tettek a retikljbe. - Sarah nkntelenl is elnevette magt a
hasonlaton. Egy pillanatra gyermekkorukra emlkezett,
szinte
megbocstotta nvre terhessgt. Mgis: nehz
azt
ltni, hogy nvre hamarosan egy msodik
gyermek
anyja lesz, mg elvesztette gyermekt.
Sarah s Freddie a vetls ta egyetlenegyszer
51

sem
szeretkeztek.
- Szval, hol a kgy? - krdezte Jane.
- Elment.
- Nem gy rtettem - mosolyodott el Jane. - Kivel
ment el?
- Nem tudom. De Charles szerint fl rja mentek
el, tbben. Bement a vrosba a cimborkkal.
- Ez mit jelent? - Jane jfent aggdott. Micsoda kellemetlen alak lehet ez a Freddie, gondolta, ha
egyszer
egy vben a szleik kedvrt sem tud rendesen
viselkedni.
- Hogy mit jelent? Semmi jt. valsznleg bergnak. Szerencsre elg jl brja az italt... egy
darabig.
- Anya rl majd - mondta Jane, mikzben lltak s
nztk az embereket. gy tnt, mindenki jl rzi
magt.
- Apa mg jobban fog rlni. - Ezen mindketten elnevettk magukat. Aztn Sarah shajtott, s
nvrre
nzett.
- Sajnlom, de az elmlt hnapokban szrnyen viselkedtem. Csak... tudod, nehz volt, amikor a
gyerekre gondoltam... a te gyerekedre. - Sarah szeme
knynyel telt meg. Jane tlelte hgt.
- Tudom. n meg hallra aggdtam magam rted.
52

Brcsak rmet tudnk neked szerezni valahogyan.


- Nincs nekem semmi bajom.
- Puha az orrod.
- Ugyan, hagyjl - mondta Sarah, ismt mosolyogva. Kevssel ksbb ismt csatlakoztak a
vendgekhez.
Vacsorra Freddie mg mindig nem rkezett vissza.
Ez rgtn kiderlt, amint a vendgek elfoglaltk
helyket, s a hziasszony jobbjn ll szk, a frj
helye
res volt. Mg mieltt azonban brki megjegyzst
vagy krdst tett volna fl, hatalmas dudls
kzepette
megjelent a gyepen egy Packard, benne Freddie s
bartai kurjongattak vidman. Egszen a megtertett
asztalig hajtottak, s vgan integetve kszldtak ki.
Hrom helybeli lenyzt is hoztak magukkal: Egyikk
lthat szerelemmel csggtt Freddie nyakn. Ahogy
kzeledtek, egyre nyilvnvalbb vlt, nem egyszer
helybeli lnyok, hanem azok kzl valk, akik
zletszeren zik mestersgket.
Az t fiatalember tkrszeg volt, s ebbli
llapotukban gy reztk, letk legjobb trfjt hajtjk
53

vgre. A
lnyok mr knyelmetlenebbl reztk magukat az
ri
trsasgban. Freddie bartnje megprblta
rvenni a
frfit, vigyk ket haza, de ekkorra mr elszabadult
a
pokol. Pincrek egy csoportja a kocsit prblta
eltvolitani a gyeprl, a komornyik a lnyokat szerette
volna
eltvoltani a trsasgbl, Freddie s bartai pedig
szszevissza botladoztak a vendgek kztt. Freddie
volt
a legrszegebb. Egyszeren nem volt hajland
elengedni a lnyt, akit magval hozott.
Sarah flllt, s knnyes szemmel nzte a jelenetet.
Visszaemlkezett eskvjk napjra, ppen egy
ve,
amikor tele voltak boldogsggal, remnnyel,
rmmel.
Micsoda rmlomm vltozott azta az egsz! Ez a
lny, akit Freddie magval cipelt, csak jelkpe
hzassguk llapotnak, gondolta Sarah, ahogy
ktsgbeesetten llt, s nzte ket; mintha nem is a valsgot
ltn,
mintha egy nagyon rossz filmet nzne a moziban,
54

s
radsul is a szereplk kz tartozna.
- Mi a baj, drgm - kiablta frje tbb asztal tvolsgbl - nem akarod megismerni a szeretmet?
Freddie hangosan nevetett Sarah arckifejezse lttn. Victoria Thompson flllt, s kisebbik lnya
fel
tartott, aki jgg dermedve, mozdulatlanul llt.
- Sheila! - szlt Freddie a lnyhoz. - Bemutatom neked a felesgemet. Ezek pedig a szlei. - Azzal
szles
mozdulatokkal integetett a megnevezettek
irnyba.
Ekkor azonban akciba lpett Edward Thompson.
Kt
pincr segtsgvel eltvoltottk Freddie-t s
bartnjt,
mgpedig a lehet leggyorsabban, a tbbi pincr
ugyanezt tette a rszeg fiatalemberekkel s
nismerseikkel.
Freddie roppant harcias hangulatban volt, mikor
apsa elvezette abba a kis fahzikba a fvenyen,
amit
frdzskor kabinnak hasznltak.
- valami gond van, Thompson r? Azt hittem, ez az
n parkim.
- Tvedtl. Ami azt illeti, mr hnapokkal ezeltt ki
kellett volna dobjalak. Biztosthatlak, Frederick,
erre
most rgtn sor kerl. A holmidat jv hten
55

utnad
kldjk, htf reggel pedig az gyvdeim
jelentkezni
fognak nlad. Tbbet nem fogod a lnyomat
knozni.
A laksba nem mehetsz vissza. Vilgos?
Edward Thompson harsogott a kis fahzban. Freddie azonban tlsgosan rszeg volt ahhoz, hogy
megijedjen:
- Noht, a kedves papa fl van hborodva - vgott
vissza. - Csak azt ne mondja, nem szokott olykor
maga
is lnyokkal hetyegni. Gyernk reg, ezt
megosztom
magval, ha akarja! -Azzal kinyitotta az ajtt.
Odakint
ttovn lldoglt jdonslt bartnje.
Thompson megragadta Freddie zakjt, s rzni
kezdte vejt. Dhe hatalmas ert nttt bele.
- Ha mg egyszer a szemem el kerlsz, te kis szemt, agyontlek! - vlttte. - Takarodj innen, s a
kzelbe ne menj a lnyomnak!
- Ahogy hajtja, uram - vlaszolta Freddie, s
rszegen bkolt hozz. Aztn karjt nyjtotta a
hivatsos
hlgynek. t perccel ksbb sem k, sem bartaik
nem
voltak mr a vendgek kztt. Sarah a
56

hlszobjba
meneklt, s Jane vlln zokogott. Taln gy a
legjobb,
srta Sarah, az egsz hzassg elejtl fogva egy
rmlom volt. Taln mgis minden az hibja, amirt
elvesztette a gyereket. Taln Freddie megvltozott
volna.
Mondatainak hol volt rtelme, hol nem; lelke
mlybl
szakadtak fl. Nvrbe kapaszkodott. Anyjuk is
benzett egy percre, de amikor ltta, hogy Jane Sarah
mellett van, visszasietett a vendgekhez. A parti nem
volt
kimondottan sikeres.
Hossznak bizonyult az este. A vacsort a lehet
leggyorsabban fogyasztottk el, a legbtrabbak kzl
nhnyan mg tncoltak is, s mindenki udvariasan
gy
tett, mintha mi sem trtnt volna. A vendgek nem
maradtak sok, tz rra vge is volt a
rendezvnynek.
Sarah a hlszobjban fekdt s srt.
Msnap reggel komoly megbeszlsre gylt ssze
a
csald. Edward Thompson elmondta lnynak; mi
57

trtnt Freddie s kztte, aztn szigoran nzett r.


- Termszetesen te dntd el - mondta boldogtalanul - de n szeretnm, ha elvlnl tle.
- Apm, ez lehetetlen... vgtelenl knos lenne
mindenkinek - felelte Sarah, s ktsgbeesetten
nzett
krl.
- Sokkal rosszabb lenne, ha visszamennl hozz.
Csak most rtettem meg, mi mindenen kellett
keresztlmenned. - Ahogy ezt mondta, eszbe jutott,
taln
nem is baj, hogy a gyerek nem szletett meg. Sarah krdezte - szereted Freddie-t?
Lnya sokig ttovzott, vgl megrzta a fejt,
kezt szorosan sszekulcsolta lben, s szomoran
nzett maga el.
- Nem is tudom, mirt mentem hozz felesgl. Ismt flnzett. - Akkor azt hittem, szeretem, pedig
nem is ismertem.
- Szrny tveds volt - mondta az apja. - Freddie
flrevezetett. Ez brkivel megtrtnhet. Most
azonban
meg kell oldanunk a problmt, s szeretnm, ha
ezt
rm bznd.
Mindenki blintott.
58

- De hogyan? - krdezte Sarah. Tehetetlennek, gyereknek rezte magt. Eszbe jutott, hny vendg
volt
tanja megszgyenlsnek. Borzaszt...
prostitultakat hoztak a szlei hzba... egsz jjel srt; flt,
mit
szlnak majd az emberek, s micsoda
megalztats ez
a szleinek.
- Bzzl mindent rm - mondta apja, aztn mint
akinek ismt eszbe jutott valami, folytatta. - Meg
akarod tartani a lakst?
Sarah apjra nzett, s a fejt rzta.
- Nem akarok semmit. Csak haza akarok jnni, hozztok. - E szavaknl jfent elsrta magt, mire
anyja
gyngden htba veregette.
- Ht itthon vagy - mondta Thompson rzelemtl
gazdag hangon. Felesge a szemt trlgette.
Peter s
Jane egyms kezt szorongattk. A jelenet
mindenkit
rettenetesen fellcavart, de Saraht illetleg mr
nyugodtabbak voltak. .
- s ti? - krdezte Sarah a szleitl.
- Mi van velnk?
- Nem szgyen nektek, ha elvlok a frjemtl? gy
rzem magam, mint az a szrny Wallis Simpson,
59

mindenki rlam s rlatok fog beszlni. - Sarah


eltakarta
arct, s a vltozatossg kedvrt srni kezdett:
Akr
egy kislny, akit rettenetesen megviseltek az
elmlt
hnapok.
Anyja gyorsan meglelte s csittgatni kezdte.
- Mit mondannak az emberek? Hogy Freddie rmes frj volt, te pedig nagyon szerencstlenl
vlasztottl. Mi rosszat tettl? Semmit. Ezt meg kell
rtened.
Te semmi rosszat nem tettl. Nem neked kell
szgyellned magadat, hanem Fredericknek.
A csald ismt egyetrtleg blintott.
- De az emberek el fognak kpedni. A csaldban
mg sohasem fordult el vls.
- No s? Inkbb ltunk boldognak, mint hogy nzzk, ahogyan Freddie van Deeringgel rettenetes
hzassgban snyldsz. - Victoria bntudatot s
fjdalmat rzett, amirt nem ismerte fl, hogy lnya
milyen
rossz hzassgban l. Csak Jane sejtette hga
boldogtalansgnak okt, a csald tbbi tagja a gyerek
elveszt60

snek tulajdontotta Sarah rossz lelkillapott.


Sarah mg mindig bnatos volt, amikor aznap dlutn Jane s Peter visszautaztak New Yorkba, st
mg
msnap reggel is, amikor apja elment flkeresni
gyvdeit. Anyja gy dnttt, a lnya mellett marad,
Sarah
pedig elhatrozta, egyelre nem tr vissza New
Yorkba.
rkre szeretne itt maradni, mondta, de fkppen
nem
akar Freddie-vel tallkozni. Beleegyezett a vlsba,
de
rmlettel tlttte el a vlssal jr
megprbltatsok
gondolata. A lapokban olvasott mr vlperekrl, s
mindegyik rendkvl bonyolultnak s
kellemetlennek
tnt. Flttelezte, frje rjngeni fog a dhtl, s
egszen megdbbent, amikor Freddie htf dlutn
telefonlt, miutn beszlt Edward Thompson
gyvdeivel.
- Ok, Sarah - mondta. - Azt hiszem, mindkettnknek gy lesz a legjobb. Nem voltunk r flkszlve.
Mi? Sarah nem hitt a flnek. Freddie mg csak
nem
is hibztatta sajt magt, egyszeren rlt, hogy
meg61

szabadulhat tle, s mindama felelssgtl, amit


gysem vllalt.
- Nem haragszol? - krdezte csodlkozva s srtdtten.
- A legkevsb sem - felelte Freddie.
Hossz hallgats kvetkezett.
- Akkor rlsz neki?
jabb hallgats utn:
- Szeretsz ilyen krdseket fltenni, Sarah? Mit szmt, n mit rzek? Hibt kvettnk el, s az apd
segteni akar a helyzeten. Rendes ember, s azt
hiszem, gy
jrunk el a leghelyesebben. Sajnlom, ha
kellemetlensget okoztam neked...
gy mondta, mintha egy rosszul sikerlt htvgrl
lett volna sz, egy unalmas dlutnrl. Fogalma
sem
volt, mit jelentett Sarah szmra az elmlt v
Senki
sem tudta.
- Mihez kezdesz most?
Sarah mg nem gondolkozott ezen. Csak annyit tudott, New Yorkba semmikppen sem akar
visszamenni, s senkivel sem akar tallkozni, senkinek sem
akar
magyarzkodni arrl, mirt ment tnkre a
hzassga
62

Freddie van Deeringgel.


- n azt hiszem elmegyek Palm Springsbe nhny
hnapra. Esetleg Eurpba.
- J tlet - felelte Sarah. gy rezte, mintha egy
idegennel beszlgetne, ami mg inkbb
elszomortotta.
Sohasem ismertk egymst, az egsz csak egy
jtk
volt, amelybl kerlt ki vesztesknt. Br
valjban
mindketten vesztettek, nem gy tnt, mintha frjt
zavarn a dolog.
- Ht, vigyzz magadra! - mondta Freddie, mintha
egy rgi bartjtl bcszna el nhny htre, nem
pedig a felesgtl rkre.
- Ksznm - mondta Sarah, s csak llt, tartotta a
kagylt.
- Most mr le kell tennem. Hallasz?
- Igen... ne haragudj... ksznm, hogy flhvtl.
Igen, ksznm ezt a szrny vet, van Deering
r!... ksznm, hogy sszetrte a szvemet...
Szerette
volna megkrdezni, szerette-e valaha, de nem
merte, s
gyis tudta, mi lett volna a vlasz. Freddie senkit
sem
szeretett, nmagt sem, Saraht pedig egyltaln
nem.
63

Anyja nzte, hogyan bsul lnya a kvetkez


hnapban, aztn mg augusztusban s szeptemberben
is.
- Nem lhetsz gy egsz letedben - mondta apja,
hatrozottan szeptember elejn, amikor tlre a
csald
visszakltztt New Yorkba.
A vlper haladt a maga tjn. Freddie elutazott
Eurpba, de az gyvdje egyttmkdtt
Thompsonkkal. A trgyalst novemberre tztk ki, a vls
pedig
egy vvel ksbb emelkedik majd jogerre.
- Vissza kell jnnd New Yorkba - srgette apja.
Nem akartk Southamptonban hagyni, mint egy
tvoli
rokont; aki szgyent hozott a csaldra. Sarah
azonban
pontosan gy ltta magt, s nem ment. Mg Jane
sem
tudta rvenni, amikor oktberben megltogatta a
csecsemvel egytt.
- Nem akarok visszamenni New Yorkba, Jane. Itt
boldog vagyok.
- Charlesszal s mg hrom szolgval ebben a
jeges
tlben? Ugyan, ne bolondozz! Gyere haza!
Huszonegy
64

ves vagy. Nem adhatod fl! jra kell kezdened az


letedet! .
- Nem akarom - vlaszolta Sarah csndesen, s
nem is figyelt a csecsemre.
- Ne lgy bolond! - Jane megdbbent hga csknyssgn.
- A fenbe is, mit tudsz te arrl, milyen ez? Frjed
van, aki szeret, kt gyereked, soha nem voltl
teher senki vlln. Te vagy a tkletes felesg, a tkletes
lny,
anya s nvr Mit tudsz te az n letemrl?
Semmit!
Sarah dhs volt, de nem Jane-re, s ezt mindketten
tudtk is. Magra volt dhs, a sorsra s Freddiere.
Amint megltta nvre arcn a szomorsgot,
rgtn
megbnta imnti kitrst.
- Ne haragudj, csak egyedl akarok lenni.
- Mirt? - Jane nem rtette a dolgot. Hga fiatal s
szp, nem az els asszony, aki elvlik a frjtl,
mgis
gy viselkedik, mintha legalbbis gyilkossgot
kvetett
volna el.
- Senkit sem akarok ltni. Nem lehet ezt
megrteni?
- Meddig?
- Taln soha. Ez elg hossz? Vilgos mr? - Sarah
65

nem szvesen vlaszolt ezekre a krdsekre.


- Sarah Thompson, te bolond vagy!
- A sajt letemmel azt csinlok, amit akarok. Zrdba is mehetek, ha gy tetszik - mondta Sarah
csknysen.
- Ehhez elszr t kellene trned a katolikus hitre felelte jane nevetve.
Sarah teht nem volt hajland visszakltzni New
Yorkba. Anyja dobozokba pakolta minden holmijt,
amit a New York-i laksban tallt, de Sarah mg a
holmijra sem volt kvncsi. A novemberi trgyalsra
feketbe ltztt, mint aki temetsre megy.
Gynyren
nzett ki, s br ltszott rajta, hogy fl, de sztoikus
nyugalommal viselkedett vgig. A trgyals utn
rgtn autba lt, s visszament Long Islandre.
Minden nap hossz stt tett, mg a legkegyetlenebb idben is, amikor a jeges szl szinte vresre
marta
arct. Ezenfell sokat olvasott s leveleket rt
anyjnak,
nvrnek s nhny rgi bartnjnek, br
semmi
kedve sem volt tallkozni velk,
A karcsonyt Southamptonban nnepeltk, de
Sarah alig szlt egy egy szt. A vlsrl csak
egyszer
66

tett emltst anyjnak, amikor a rdin a windsori


hercegrl s hercegnrl volt sz. Sarah
boldogtalansgban rokon lleknek rezte Wally Simpsont. Anyja
persze jra meg jra biztostotta arrl, hogy valjban
nincsen semmi kzs vonsuk.
Tavaszra Sarah jobban lett, egszsgesebbnek
ltszott,
tekintetbe visszakltztt az let. Akkoriban
kezdett
azzal a gondolattal foglalkozni, hogy keres a
krnyken egy flrees tanyt, amit kibrelhetne, esetleg
meg
is vehetnk
- Nevetsges - morogta apja, mikor Sarah elszr
tett emltst elgondolsrl. - Azt tkletesen meg
tudom rteni, hogy boldogtalann tettek a trtntek
s
idre volt szksged, hogy magadhoz trj, azt
azonban nem fogom hagyni, hogy elevenen eltemesd
magad egy tanyn egsz htralv letedre, mint
valami
remete. Maradj itt nyrig. jliusban anyd meg n
elvisznk Eurpba.
67

Thompson egy hete hatrozta el magt az eurpai


tra; felesge nagyon megrlt, s Jane is gy
rezte,
Sarahnak pont erre van szksge.
- n nem megyek - mondta Sarah csknysen apjnak, de ugyanakkor egszsges volt, ers s
szebb
mint valaha. Eljtt az ideje a vilgba val
visszatrsnek, akr tudatban volt ennek, akr nem. Ha
pedig
magtl nem megy, hatroztk el szlei, majd
viszik
ervel.
- Ha azt mondjuk: velnk jssz, akkor velnk is
jssz.
- Nem akarok Freddie-vel tallkozni.
- Freddie egsz tlen Palm Beachen volt.
- Honnan tudod?
- Beszltem az gyvdjvel.
- Akkor sem akarok Eurpba menni.
- Ez sajnlatos. Jobb, ha jssz szpszervel, ha
nem,
visznk gy is.
Sarah flpattant az asztaltl, kiviharzott a
szobbls ki
a hzbl, s hossz stra indult a tengerparton.
m
amikor visszatrt, apja a hz eltt vrt r. Szegny
Edward Thompson! Kis hjn a szve szakadt bele
68

lenya
sanyar sorsba: ltnia kellett, mint gyszolja egy
kerek
vig a hzassgt, amely sohasem volt igazn az,
az elvesztett gyereket, hibit, keser csaldsait. Sarah
viszont meglepdtt, amikor megltta r vrakoz
apjt.
- Szeretlek tged, Sarah. - Apja most elszr mondta ezt lnynak, s szava olyan volt, mint a
balzsam. Tudod jl, anyddal egytt mennyire szeretnk.
Taln
nem megfelel mdon prblunk segteni elfeledni
az
elmlt v fjdalmait, de szeretnnk megprblni...
krlek, engedd meg neknk.
Sarah apjra nzett, knny szktt szembe, aztn
megleltk egymst.
- n is szeretlek, apa - srta Sarah - s bocsnatot
krek.
- Azt szeretnnk, ha megint boldog lennl... egyszeren csak boldog:.. a mi boldog kislnyunk, aki
azeltt voltl.
- Megprblom - grte. Kibontakozott apja karjbl, s ltta, is sr. - Sajnlom, amirt annyi gondot
okoztam nektek.
- De mg mennyit! - vlaszolta apja knnyein keresztl mosolyogva.
69

Ezen mindketten elnevettk magukat, aztn lassan


bestltak a hzba, mikzben Thompson nmn
azon
imdkozott; hogy tnyleg sikerljn elvinni a lnyt
Eurpba.
4.
A Queen Mary bszkn ringatzott a Hudson-bl
kiktjnek 90-es szm dokkjban. nnepi
hangulat
uralkodott mindenfel. Hatalmas, elegns
kofferokat
hordtak a hajra, virgcsokrokat szlltottak, s az
els
osztly kabinsor fell pezsgspalackok
pukkanst
lehetett hallani. Thompsonk e vidm forgatagban
rkeztek kzipoggyszukkal. Hajkofferaikat mr j
elre a raktrbe szllttattk. Victoria Thompson
gynyr fehr ruhban volt, mely Claire Mccardell keze
munkjt dicsrte, s tkletes sszhangban llt
szalmakalapjval. Fiatalnak s boldognak tnt, ahogy
frje
eltt a hajpallra lpett. Az t mindannyiuk
szmra
izgalmasnak grkezett. vek ta nem jrtak
Eurp70

ban, s most nagy vrakozssal tekintettek a rgi


bartokkal val tallkozs el, akik fleg DlFranciaorszgban, illetve Angliban ltek
Sarah szinte az utols percig nemet mondott.
Vgl
Jane gyzte meg; egyszeren kiablni kezdett
hgval,
elmondta mindennek, gyvasggal vdolta, s
kzlte,
nem a vls teszi tnkre a csaldot, hanem
ppensggel
az konoksga. gyhogy most mr elg legyen,
de rg
vest. Sarah nem igazn rtette, mirt vlt vele
nvre,
de t is elragadta a dh, s szikrz szemmel
feleselt:
- Rendben van! - kiablta. - Elmegyek, ha annyira
fontos a szleinknek. De senki sem fogja nekem
megmondani, mit kezdjek az letemmel. Ha
visszajvnk
vgleg kikltzm Long Islandre, s egy szt sem
akarok hallani tbbet arrl, hogyan kellene lnem. Az
n
letem az enym, s gy fogom lelni, ahogyan n
akarom! - Haragosan megrzta a fejt, szembl
zld
71

fnyek villogtak nvrre. jra elnttte a mreg: Mi


jogon akarjtok ti eldnteni, nekem mi a j s mi a
rossz? Mit tudtok ti egyltaln az n letemrl?
Annyit mindenesetre tudok rla, hogy hlyesgekre fecsrled - vgott vissza Jane. - Egsz vben
rejtztl, mint egy szzves remete, s apnak meg
anynak fjdalmat okoztl. Senkinek sem rm ezt
vgignzni. Mg huszonkt ves sem vagy
- Ksznm a figyelmeztetst. Ami pedig azt illeti,
hogy senkinek sem rm ezt nzni, ht majd annl
gyorsabban elkltzm, ha hazajttnk. Klnben
is
egyedl akarok lni, s ezt meg is mondtam
apnak
hnapokkal ezeltt.
- Persze, valami kidlt-bedlt tanyn akarsz lni
Vermontban, vagy egy roskadoz fszerben Long
Islanden... vagy van ms bntets, amit magadra
akarsz
mrni? Mondjuk hordhatnl darcot, s hamut szrhatnl a fejedre. Vagy lakhatnl ftetlen hzban,
ahol
lyukas a tet, anynk meg llandan aggdhat,
mikor
kapsz tdgyulladst. Nekem ebbl a dumbl
elegem
72

van, Sarah - kiablta Jane.


Sarah sz nlkl kirohant a szobbl, s gy vgta
be maga mgtt az ajtt, hogy nhny helyen
megrepedt a mz.
- Elknyeztetett liba - jelentette ksbb Jane a szlknek. - Nem is tudom, mirt vagytok vele ilyen
trelmesek, ahelyett, hogy visszavinntek New
Yorkba,
ahol gy lne, mint ms pesz ember.
Jane mr tavasszal kezdte trelmt veszteni Sarahval szemben. gy rezte, mindenki ppen eleget
szenvedett, s hgnak legalbbis ksrletet kellene
tennie
arra, hogy visszatrjen a normlis letbe. Freddie
mindenesetre megtette a magt. A New York Times
mjusban hrl adta eljegyzst Emily Astorral.
- Sok boldogsgot - jegyezte meg akkpriban Jane
gnyosan, de Sarah egy szt sem szlt, a csald
pedig csak
sejtette, mennyi fjdalmat okozhat neki a hr. Emily
rgi
bartja volt, s radsul szegrl-vgrl rokon is.
- s szerinted hogyan vegyem r? - krdezte Edward Thompson: - Adjam el a hzat? Vagy
szllttas73

sam knyszerzubbonyban New Yorkba? Esetleg


ktzzem a motorhztetre? Sarah felntt ember Jane,
s bizonyos hatron tl nem befolysolhatjuk.
- Akkor is szerencsje, hogy elviselitek. Legfbb
ideje lenne sszeszednie magt.
- Trelemmel kell lennnk - vlaszolta csndesen
anyja.
Jane aznap dlutn visszautazott New Yorkba anlkl, hogy jra tallkozott volna hgval. Sarah
hossz
sti egyikre indult a tengerparton, aztn belt
Charles reg Fordjba, s elhajtott valahov.
Minden eltkltsge ellenre Jane szavai nyomot
hagytak benne. Jniusban beleegyezett, elksri
szleit
Eurpba. Egy egytt elklttt vacsorn hangzott
el ez
a megjegyzs, mire anyja letette a villt s csak
bmult.
Apja nkntelenl is tapsolni kezdett rmben.
Mr
ppen azt forgatta a fejben, lemondja az egsz
utat.
Minek is mennnek, ha Sarah nem tart velk.
Nem is merte megkrdezni, minek ksznhet,
hogy lnya meggondolta magt. A szlk reztk,
Jane-nek ksznhetik a vltozst, de errl
termszetesen nem tettek emltst kisebbik lnyuknak. Sarah
74

az
induls eltti dlutn megjelent a szli hzban,
magas volt s karcs, egyszer fekete ruh ts fekete
kalapot hordott, arca spadt, haja varkocsbn, szeme
nagy,
arcn semmi festk. gy festett, mint egy
megdbbenten csinos fiatal zvegy.
- Nem tudnl valami vidmabb ruht flvenni? krdezte anyja, de Sarah csak vllrndtssal
vlaszolt.
A kedvkrt beleegyezett az utazsba, de azt nem
grte meg senkinek, hogy lvezni is fogja. Klnben
is, indulsuk eltt megtallta lmai hzt Long Island
peremn; ngyhektrnyi fldn egy reg s leromlott
llapotban lv apr hzat. Eladta karikagyrjt,
amelynek rbl kifizette a foglalt, s elhatrozta,
amint
visszatrtek, megkri apjt: vegye meg a birtokot
hzastl: Biztos volt benne, soha tbb nem megy
frjhez, s a hz s a telek tkletesnek tnt.
Reggel sztlanul hajtottak a kiktbe. Sarah azon
75

tndtt, mirt is egyezett bele az utazsba. Taln


leginkbb azrt, mert ha ezzel megmutatja, hajland
ksrletet tenni az letbe val visszatrsre,
knnyebben rveheti apjt, vsrolja meg szmra a tanyt.
Ebben az
esetben megri.
- Nagyon csndes vagy - mondta az autban anyja,
s gyngden megveregette a karjt. A szlk
nagyon
rltek, hogy lnyuk velk tart az ton. Remnnyel
tlttte el ket, mert egyikk sem sejtette Sarah
eltklt szndkt, hogy visszatrsk utn a farinra
kltzik; s folytatja magnyos letmdjt.
- Csak az utazson gondolkodtam.
Apja mosolygott, s halkan csevegett anyjval.
Arrl
beszlt, hny tviratot kldtt bartaiknak. Zsfolt
kt
hnap ll elttk: Cannes, Monaco, Prizs, Rma s
termszetesen London.
Amikor a hajpalln igyekeztek flfel, anyja rgi
bartokrl meslt lnynak. Az emberek kzl tbben
megfordultak s utnuk nztek Sarah meglep s
ugyanakkor vonz ltvny volt, egyik szeme
76

kiragyogott a fekete kalap all, a msikat eltakarta a


ftyol, arca
spadt, komoly. Majdnem gy festett, mint egy
spanyol
hercegn. Az emberek tallgattk, ki lehet ez a
klns
fiatal lny. Egy asszony biztos volt abban, hogy egy
hres
filmsztr s mintha mr ltta is volna valahol. Sarah
roppant mulatsgosnak tartotta volna, ha tudja, mit
beszlnek a hta mgtt, de nem hallotta. Egyltaln
nem figyelt a tbbi emberre, hidegen hagyta a sok
elegns ltzk, gondos frizura, a csillog kszerek, a csinos
nk s
jkp frfiak. Csak a kabinjt szerette volna mr
megtallni. Mikor ez sikerlt, ott Pter s Jane vrt r a
kt gyerekkel. A kis James fl-al nyargalszott, Marjorie
ppen .
jrni tanult; bizonytalan lptekkel ingadozott a
kabinban. Sarah rlt, hogy ltja ket. Klnsen Jane
ltvnya vidtotta fl. Irnta rzett haragja mr hetekkel
ez77

eltt szertefoszlott, jra a rgi j bartok voltak,


klnsen, mita gy dnttt, elmegy szleivel az
eurpai tra.
Peterk kt veg pezsgt is hoztak magukkal. A
pincr most jra tlttt az bls poharakba. Sarah
kabinjt
egy nagy nappali kttte ssze a szlk
lakosztlyval.
A nappaliban mg zongora is llt; a kis James
ppen
flfedezte a hangszert, s boldogan cspelni
kezdte.
Anyja krte, ne tegye.
- Ki kellene tennnk egy tblt az ajtra - trflt
Peter - azzal a flirattal: James nem tartzkodik a
hajn.
Thompson nagypapa megbocstan mosolygott.
- Jt tesz a gyerek zenei rzknek, radsul lesz
mire emlkeznnk a kvetkez kt hnapban:
induls
zongoraksrettel.
Jane is szrevette, milyen stt, szigor ltzket
visel
hga, de el kellett ismernie, gy is gynyr. Sarah
volt
a szebb kzlk, egyestve magban a kt szl
legjobb
tulajdonsgait. Jane inkbb anyjra ttt
szkesgvel,
78

lgyabb kontrjaival. Sarah sokat rklt apja r


vonsaibl is, stt haj, rejtelmes szpsgg fejldtt.
- Remlem, jl rzed majd magad - mondta Jane
csndesen mosolyogva.
Megszlalt a hajkrt, a kmnyekbl feltrtek az
els fstfelhk. Izgatott stewardok rohangltak
krbe
a hajn, s krtk mindazokat, akik nem utaznak
Eurpba, hagyjk el a hajt. Az emberek mg
egyszer
sszelelkeztek, felhrpintettk a pezsg
maradkt,
knnycseppek csillogtak a bcszkodk
szemben"aztn a ltogatk levonultak a hajpalln.
Thompsonk a
fedlzeten llva integettek Pternek s Jane-nek a
partra. Peter magasra tartotta az izg-mozg kis,
Jamest,
Marjorie pedig anyja lbl integetett. Victoria
Thompson knnyes szemmel nzett rjuk. Kt
hnap
tvollt hossz id, de szvesen meghozza ezt az
ldozatot is, ha Sarah lnyn segthet vele.
Edward Thompson elgedett mosollyal lldoglt.
Eddig minden a lehet legjobban alakult, gondolta.
A
79

haj elhagyta a kiktt, megkezdte tjt Eurpa


fel.
Vittk Saraht Eurpba.
Egybknt is nagy vrakozssal tekintett tjuk
elbe.
rlt, mert rgi bartokkal tallkozhat, de mg
jobban
rlt annak, hogy-sikerlt rvenni kisebbik
lnyukat
az tra: Ennl alkalmasabb idpontot keresve sem
tallhattak volna. Az eurpai politikai helyzet az
elmlt
vekben egyre feszltebb vlty ki tudja, mi
trtnhet
egy kt ven bell. Ha esetleg hbor trne ki,
most
kell Eurpba menni, amg mg lehet.
- Mit tegynk? - krdezte lnytl. - Stljunk krbe a fedlzeten? Nzzk meg az zleteket?
- n megyek s kicsomagolok - vlaszolt Sarah.
- A szobalny majd kicsomagol helyetted - tiltakozott anyja, de Sarah nem vltoztatott
elhatrozsn.
- Inkbb majd magam - mondta. Lthatan nem
dertette j kedvre sem az nneplyes induls, sem
a
lggmbk s a konfetti vidm ltvnya.
- Akkor az ebdnl tallkozunk?
- Taln ledlk aludni egy kicsit. - Sarah megprblt mosolyogni, de kzben az jrt a fejben,
80

milyen
nehz lesz kt hnapon t llandan egytt lenni a
szleivel. Az elmlt vben megszokta, hogy
magnyosan nyalogassa sebeit, s br a legtbb kezdett
begygyulni, a maradkot sem szvesen tette
kzszemlre. El
nem tudta kpzelni, miknt fogja elviselni szlei
trsasgt s az felvidtsra tett lland jelleg
ksrleteiket. Egyltaln nem akart vidm lenni. Megszerette
magnyos lett, stt gondolatait, az egyedllt
pillanatait. Valaha nem ilyen volt, de - Freddie vari
Deeringnek ksznheten - ilyen lett.
- Nem akarnl inkbb a friss levegn maradni? krdezte anyja. - Ha mindig a kabinban lsz, hamarabb leszel tengeribeteg.
- Ha tengeribeteg leszek, majd kijvk stltu - felelte Sarah. - Ne izgasd magad, nem lesz semmi
bajom - tette mg hozz, s azzal elvonult kabinjba.
- Mit csinljunk ezzel a lnnyal, Edward? - fordult
frjhez Victoria, mg krbejrtk a fedlzetet, s a
tbbi utast nzegettk vagy kibmultak a tengerre; de
kzben folyton Sarah sorsa jrt a fejkben.
- Nem lesz knny dolgunk, ebben igazad van. Vol81

takppen azt sem tudom, valban olyan


boldogtalane, mint amilyennek ltszik, vagy csak beleli
magt ebbe a romantikus szerepbe. - Edward Thompson mr
nem volt benne biztos, rti-e lnya viselkedst.
Idnknt mindkt lnya jellemt titokzatosnak tallta.
- Sokszor arra gondolok, a boldogtalansg megszokss vlhat - tndtt Victoria Thompson. - Azt hiszem, eleinte valban csaldott volt s szintn
boldogtalan, mert szgyellte a botrnyt, amit Freddie
kavart. Azta nha azt rzem, mr mr lvezi ezt a
pzt.
Szeret egyedl lenni, s tnyleg van benne valami
a remetbl. Nem tudom, mirt rzem gy. Kiskorban
mindig nagyon trsas lny volt, s sokkal
pajkosabb,
mint Jane. Most azonban mintha mindezt
elfelejtette
volna, mintha ms ember lenne.
- Remlem, mihamarabb visszavedlik a rgi; vidm
kislnny.
Edward egyetrtett felesgvel. Az elmlt hnapok
ban is kezdte gy rezni, lnya lvezi klns
letmdjt. Igaz, bksebbnek s rettebbnek tnt, de
bol82

dogabbnak nem.
Mg a szlk ebdeltek, Sarah a kabinjban lt, s
Jane-nek rt levelet. Mr rgen felhagyott az
ebdels
szoksval. Ebdidben rendszerint hossz stt
tett a
tengerparton. Ezrt is volt ilyen sovny m az
ebd elhagysa nem szmtott ldozatnak, miutn nagyon
ritkn volt hes.
Szlei bekukkantottak hozz ebd utn. Sarah ruhstl fekdt az gyon, br kalapjt s cipjt
levetette. Szemt behunyta, s mozdulatlanul fekdt, de
anyja gyantotta, hogy nem alszik, Dtthagytk, s egy
ra
mlva ismt benztek hozz. Ekkorra Sarah
knny
nadrgot s pulvert lttt, s egy knyelmes karosszkben olvasmnyba merlt.
- Sarah, nincs kedved stlni egyet a fedlzeten?
Csodlatos zleteket lttam. - Victoria Thompson
eltklte, most hatrozott lesz.
- Taln ksbb - felelte Sarah anlkl, hogy abbahagyta volna az olvasst. Mikor hallotta,
becsukdik az
ajt, flnzett s megdbbenve ltta, anyja mg
min83

dig ott ll, s t nzi.


- , azt hittem, kimentl.
- Tudom, hogy azt hitted. Szeretnm, ha kijnnl
velem s stlnnk egyet. Nem akarom az egsz
utat
azzal tlteni, hogy tged prbllak kicsalogatni a
kabinodbl. Ha mr gy dntttl, eljssz, akkor vgy
is
rszt az utazsban, klnben mindenki msnak is
elrontod, klnsen apdnak
Sarah bosszsan vlaszolt.
- Mirt? Mirt kell a nap minden percben egytt
lennnk? n szeretem az egyedlltet, s nem
rtem
ezt mirt srelmezitek annyira.
- Mert nem termszetes. Egy fiatal lnynak a te korodban nem j ennyire egyedl lennie. Emberekre
van
szksged, letre, izgalomra.
- Mirt? Ki dnttt gy helyettem? Ki mondta, hogy
mindenkinek izgalomra van szksge, ha
huszonkt
ves? Nekem nem kell izgalom. volt benne rszem;
s
tbbet soha nem vgyom r. Mirt nem tudjtok
ezt
megrteni?
- rtem n, kislnyom. De neked nem izgalomban
volt rszed, csak csaldsban. Csaldtl
84

mindenben
amit jnak s szpnek hittl. Szrny lmny volt
szmodra, s nem akarjuk, hogy valaha jra rszed legyen benne. De muszj ismt rszt venned az
letben.
Egyszeren kell, klnben teljesen elhervadsz
bell, a
lelkedben, ahol ez igazn szmt.
- Honnan veszed ezt? - krdezte Sarah, mert anyja
szavai elkesertettk.
- Mert ltom a tekintetedben - vlaszolta Victoria
blcsen. - Ltom, ahogy valami odabent lassan
haldok
lik, magnyos s szomor. valaki; aki segtsgrt
kilt, te
pedig bezrva tartod, elzrva a segtsg
lehetsgtl.
Sarah hallgatta anyja szavait, s szeme knnyel
telt
meg. Anyja hozzlpett, s gyngden meglelte.
- Tudod, mennyire szeretlek, Sarah. Krlek, legalbb prbld meg. Prblj meg jra nmagad
lenni.
Bzzl bennnk. Nem fogjuk hagyni, hogy brki is
bntson.
- De te nem tudod, 'milyen rzs volt - mondta
Sarah
pityeregve, mint egy gyerek, s szgyenkezve, mert
nem
tudja fegyelmezni magt. - Olyan szrny volt...
85

olyan
rossz... Freddie sohasem volt otthon, s amikor
mgis
hazajtt... - nem tudta folytatni, csak srva rzta a
fejt.
Nem tallt szavakat rzsei kifejezsre. Anyja
hossz
selymes hajt simogatva prblta csittgatni.
- Tudom, drgm... tudom... el tudom kpzelni,
milyen rettenetes lehetett. De most mr vge van.
A te
leted pedig csak most kezddik. Ne add fl. Nzz
krl, engedd, hogy megrintsen a szell, szagold
meg a
virgokat, hagyd magadat jra lni! Krlek...
Sarah ktsgbeesetten kapaszkodott anyjba, folytatta a srst, s vgl azt mondta elfl hangon:
- De mi lesz, ha kptelen vagyok r?
- Kptelen..., mire? Kptelen vagy stlni egyet
apval s velem? Velnk vacsorzni? Tallkozni nhny rgi bartunkkal? Szerintem kpes leszel r.
Nem
krnk majd sokat tled. s ha gy rzed, tbbet
krnk, mint amennyire kpes vagy, mondd meg.
Sarah gy rezte magt, mintha lbadoz lenne.
Freddie tette nagyon betegg. Most az volt a
krds,
miknt gygyulhatna meg, miknt trhetne jbl
ma86

ghoz. Anyja nem tudta elviselni a gondolatot,


hogy
ez esetleg ne sikerlne.
- Gyere, stljunk egyet!
- De amikor szrnyen nzek ki. A szemem biztosan
be van dagadva. Az orrom is vrs lesz, ha srok. Sarah nevetett knnyein keresztl, anyja pedig
trfs
grimaszt vgott.
- Ez a legnagyobb marhasg, amit eddig hallottam.
Az orrod pedig egyltaln nem vrs.
Sarah flpattant, a tkrhz lpett, s
megszemllte
magt.
- De mg milyen vrs! Mint egy piros hj burgonya.
- Hadd ltom! - Victoria sszehzott szemmel vizsglta meg lenya orrt, aztn megrzta a fejt. Nem
olyan, mint egy krumpli. Senki sem fogja
szrevenni,
hogy srtl, ha megmosod az arcodat hideg vzzel
s
megfslkdsz. Egy kis ajakprt is fltehetnl. Sarah
egy ve nem festette ki magt, s most sem tette
volna
meg, ha anyja nem erskdik.
- Nem is hoztam magammal arcfestket - mondta
ttovn. Anyja szavai meghatottk, s nem akarta
to87

vbb ktni az ebet a karhoz. Mg arra is hajland


lett
volna, hogy kirzsozza a szjt.
- Majd klcsnadok az enymbl. Szerencss vagy,
lnyom, neked festk nlkl is szp az arcod. n,
ha
nem festem ki magam, gy nzek ki, mint egy
lrva.
- Dehogyis - kiltotta Sarah anyja utn, aki tment
a
sajt kabinjba, s nhny perccel ksbb
visszatrt egy
ajakpirost rudacskval. Sarah engedelmesen
meg
mosta arct hideg vzzel s megfslkdtt.
Nadrgban
s pulverben, vllig r hajjal, anyjba karolva
hagyta el a kabint; jra gy nzett ki, mint egy kislny
Edward Thompsont a fedlzeten talltk meg, egy
nyuggyban napozott. Amikor megltta Victorit s
Saraht, rmmel tekintett rjuk. Kszakarva kt
fiatalember mell telepedett, akik elmerlten
dominztak.
- Ht ti mi jratban vagytok? - krdezte vidman. Bevsrolni voltatok?
- Mg nem - vlaszolta Victoria. Sarah mosolygott,
s szre sem vette a kt fiatalembert. - gy
gondoltuk,
elszr stlunk veled egyet, aztn tezunk, s csak
88

aztn vsrolunk.
- Ha minden pnzemet elkltitek, a tengerbe
vetem
magam - jegyezte meg Edward Thompson. A kt
n
nevetett, a fiatalemberek alaposan szemgyre
vettk
Saraht. Klnsen egyikknek keltette fl figyelmt
a
csinos, fiatal n. Sarah azonban elfordult, s stra
indult apjval a hajn.
Kzben beszlgettek, s Edward egszen elmult,
mennyire jrtas lenya a politikban. gy tnt, az
elmlt idkben sokat olvasott jsgot, s rendkvli
tjkozottsgrl tett tanbizonysgot az eurpai
politikai
helyzetet illeten. Meglepte az jbli flismers:
lnya
milyen intelligens s milyen sokat tud. Nem
kznsges teremts, s mg visszavonultsgban sem
vesztegette idejt hiba. Mindent tudott a spanyol
polgrhborrl, tudta, hogy Hitler mrciusban annektlta
Ausztrit, s tisztban volt e jelensgek
lehetsges k89

vetkezmnyeivel csakgy, mint a kt vvel elbbi


Rajna menti esemnyekkel.
i - Honnan tudod mindezt? - krdezte lenygzve.
Lnyban remek beszlgetpartnerre tallt.
- Sokat olvasok - mosolygott szemrmesen Sarah.
Sok ms dolgom nem volt mostanban. - Melegen
egymsra mosolyogtak. - s rdekel is a tma.
Szerinted mi trtnik? Gondolod, hogy Hitler hbort
zen?
Szerintem arra kszl. Az olaszokkal kttt
szvetsge
veszlyes lehet, klns tekintettel arra, amit
Mussolini csinl.
- Sarah! - torpant meg Edward Thompson, s lnyra nzett. - szintn csodllak.
- Ksznm.
Tovbbstltak, s az eurpai hbors veszly
krdst boncolgattk. Sarah apja sajnlta, amikor egy
ra
mlva vge szakadt a beszlgetsnek. Most ltta
csak,
lenya olyan tulajdonsgokkal rendelkezik,
amelyeket
kr volt van Deeringre pazarolnia. Tezs kzben
Edward Thompson kifejtette elmlett, miszerint
egy
90

esetleges eurpai hborban az Egyeslt llamok


sohasem venne rszt, valamint, hogy Kennedy
nagykvet kzlte bizalmasaival: vlemnye szerint
Anglia
nincs abban a helyzetben, hogy bekapcsoldjk a
hborba, amennyiben az esetleg kitrne.
- Kr, hogy Nmetorszgba nem megynk-jegyezte meg Sarah, e megjegyzsvel meglepve apjt. Szeretnm ltni, mi trtnik ott. Szvesen
beszlgetnk az
emberekkel is.
Ezt hallva Edward Thompson mr rlt, amirt
nem
mennek Nmetorszgba. Vlemnye szerint
nagyon
helyes, ha Sarah intelligens s rdekldik a
vilgpolitika esemnyei irnt, amg mindezt elmletben
teszi.
Egszen msknt vlekedett azonban arrl az
eshetsgrl, hogy lenya a valsgban belertsa magt
a politikba, s annak veszlyes vizein evezzen. Ebbe
sohasem egyezett volna bele.
- Szerintem Franciaorszg s Anglia ppen elegen91

d. Taln mg Rmba sem kellene elmennnk.


gy
gondoltam, majd eldntjk, ha Eurpba rtnk.
- s hol marad a kalandvgy? - krdezte ingerkedve Sarah, de apja a fejt rzta.
- Ahhoz n mr tl reg vagyok, kislnyom. Ami
pedig tged illet, most az a dolgod, hogy szebbnl
szebb ruhkban partikra jrjl,
- Unalmasnak hangzik.
Edward Thompson nevetett.
- Klns lny vagy te, Sarah. - Nem csoda, gondolta, hogy van Deeringgel kttt hzassga
ztonyra
futott, s ezt kveten elbjt Long Island-i
magnyba.
Tlsgosan okos volt frjhez kpest, vagy akr a
krnyezett alkot legtbb fiatalhoz kpest. Itt a hajn
apa
s lnya jobban megismertk egymst, mint
valaha.
A harmadik napon Sarah mr egszen magtl
rtetd mdon stlgatott a hajn. Mg mindig sokat
wolf
egyedl, a fedlzeten tallhat fiatalemberek irnt
nem
mutatott klnsebb rdekldst, de rendszeresen
szleivel tkezett az ebdlben, s az utols nap rszt
vett
92

a vacsorn is, mgpedig a kapitny asztalnl.


- Miss Thompson - krdezte a kapitny - jegyben
jr valakivel? - Szeme vidman csillogott. Sarah
elpirult, majd elspadt, s remeg kzzel tette le a
borospoharat.
- Nem - vlaszolta.
- Szerencssek az eurpai fiatalemberek - jegyezte
meg a kapitny.
Sarah szernyen mosolygott, de e szavak ksknt
hatoltak szvbe. Nem, nem jrt jegyben senkivel.
Arra
vrt, hogy novemberben kimondjk a vlst, egy
vvel a
trgyals utn. Vls. gy rezte magt, mint akit
tnkretett az let. Legalbb senki sem tudott errl itt a
hajn,
ez is valami, s ha szerencsje van, Eurpban
sem.
A kapitny flkrte tncolni. Sarah igazn
gynyr
volt jgkk szatnruhjban, melyet anyja
varratott
szmra mg eskvje eltt. A kapitny utn egy
ismeretlen fiatalember hajolt meg eltte. Sarah hosszan
ttovzott, vgl azonban udvariasan blintott. A
93

frfi
rendkvl magas volt, szke, s hanglejtse utn
tlve
rendkvl angol.
- Hov valsi? - krdezte Saraht tnc kzben.
- New Yorkba.
- s Londonba kszl? - Tncpartnere lvezte az
utazst. Napok ta figyelte Saraht, de nem tudott
vele
eddig megismerkedni, s egy kicsit flt is tle.
A lny csak hmmgtt. Nem vgyott r, hogy
brki
udvaroljon neki, radsul a fiatalember Freddie-re
emlkeztette.
- Hol fog lakni? - jtt a kvetkez krds.
- A szleim bartainl - fllentett Sarah, aki jl tudta, hogy szlei a Claridge Hotelban foglaltak
szobt, s
kt htig lesznek Londonban. Tncosval azonban
nem akart jra tallkozni.
Szerencsre a szm elg gyorsan vget rt. A
fiatalember mg megprblt legyeskedni Sarah krl,
de
hamar rjtt, itt szmra nem terem babr ezrt
visszaoldalgott sajt asztalhoz.
- Ltom, lord Winthrop nincsen nyre - incselkedett tovbb a trfs kapitny. A szke fiatalember
ugyanis a legjobb partinak szmtott a hajn, s az
94

eladsorban lv hlgyek versenyt epekedtek rte;


mindannyian, kivve a hvs Thompson
kisasszonyt.
- Sz sincs rla. Egyszeren nem ismerem - felelte
kimrten Sarah.
- hajtja, hogy bemutassam nket egymsnak? krdezte a kapitny, de Sarah megrzta fejt. Ezek
utn
apjval tncolt, s kzben a kapitny Victorinak
radozott, milyen rendkvl szp s intelligens lnya
van.
- Klnleges lny - mondta lelkesen: Nagyon rlt,
hogy beszlgethetett Thompson kisasszonnyal,
majdnem annyira, mint maga Edward Thompson. - s
milyen csinos - folytatta. - s milyen remekl tud
viselkedni ahhoz kpest; hogy ilyen fiatal. Alig hinnm,
hogy brmi gond lenne vele.
- Nincs is. Legfljebb annyi, hogy egy kicsit
tlsgosan jl viseli magt. - Victoria nem rlt, amikor
lnya
olyan hvsen fogadta lord Winthrop kzeledst.
gy rezte; a tbbi eurpai fiatalemberrel is
hasonlkppen fog bnni. - Nagy csalds rte az letben magyarzta - ami visszahzdv tette. Remljk,
95

Eurpban egy kicsit maghoz tr.


- rtem - mondta a kapitny, aki most mr jobban
tltta a helyzetet: Legalbbis rteni vlte, Sarah
mirt
viselkedett olyan hvsen az ifj lorddal. - Nem
lesz
knny frjet tallni neki - mondta mg szintn tl
intelligens, tl okos, s ltszik, a flrthz nincs sok
kedve. Taln egy idsebb frfi lenne j neki. - Aztn
rmosolygott Victoria Thompsonra.
- n rendkvl szerencss. A lnya igazn gynyr. Remlem, nagyszer frjet tall magnak.
Victoria azon tndtt, vajon tnyleg azrt
menneke Eurpba, hogy a lnyuknak frjet talljanak.
Sarah
mindenesetre hisztrikus rohamot kapna, ha ez a
lehetsg flmerlne. De azrt megksznte a
kapitny
szavait, tncolt vele egyet, majd elindult
megkeresni
frjt s lnyt. Amikor megtallta ket, gy szlt:
- Azt hiszem, j lenne, ha ma korn fekdnnk le.
Holnap nehz napunk lesz.
A haj Cherbourgba tartott, ott fog elszr kiktni.
Thompsonk gy terveztk, onnan egyenesen
Prizs96

ba mennek. Sarah mg sohasem jrt a francia


fvrosban. Aprlkos vrosnz tervet dolgoztak ki, a
szllnl autt s sofrt is rendeltek. Elszr a Ritzben
szllnak meg, Prizs utn Deauville, Birritz kvetkezik,
ahol bartaikkal tallkoznak, aztn egy ht
Cannesban, nhny nap Monte Carlban egy rgi
bartjukkal.
Utna Londonba utaznak.
A haj msnap reggel nyolckor kttt ki Cherbourgban. Thompsonk jkedven szlltak fl a prizsi
vonatra. Edward Thompson listt szerkesztett azokrl
a
nevezetessgekrl, amelyeket meg akart mutatni
lnynak: a Louvre, a Tuillerik kertje, Versailles,
Malmaison, az Eiffel-torony s termszetesen
Napleon
srja. Victoria Thompson flvonta egyik
szemldkt.
- Nem hallottam a listn a Chanelt, a Diort vagy a
Schiaparellit. Csak nem felejtette el ket,
kedvesem?
- Megprbltam, szerelmem - mosolygott a frje. De nem bztam benne, hogy hosszabb ideig
sikerrel j97

rok. Tudtam, ez.. nem szom meg. - Thompson


szvesen knyeztette felesgt, s mg szvesebben
knyeztette lenyt, de ragaszkodott hozz, hogy
megismertesse a fontosabb kultrtrtneti
nevezetessgekkel is,
melyek nmelyikt mr a vonatrl megmutatta,
amikor Prizs vrosn bell a plyaudvar fel tartottak.
A Ritzben gynyr szobkat kaptak, Ez
alkalommal
Sarah teljesen kln lakosztlyban lakott, melynek
ablakai a Vendme trre nztek. Magban beismerte,
e
gynyr szobkban is utolrte valami desen
keser
hangulat; mennyivel jobb lett volna, ha frjvel
lvezheti szpsgket. Shajtott, s egyedl trt
nyugovra
a hatalmas gyban. Msnap reggel a Louvre-ba
mentek, ahol rkat tltttek el. Kellemes napnak
bizonyult
ez szlei szmra is. Prizsban csak egy bartjuk
lt, aki
meghvta ket tezni Jacob utcai laksba.
Sarahnak
98

nem kellett trsasgi esemnyekre jrnia, egsz


nap
bjhatta a mzeumokat, katedrlisokat s boltokat.
Deauville mr egy fokkal kellemetlenebb volt, mert
a
szlk bartai mindenron ssze akartk boronlni
Saraht sajt fiukkal, s mindent elkvettek annak
rdekben, hogy valami rdekldst csiholjanak a
fiatalok
kztt. A fi nagyon odavolt Sarahrt, aki azonban
csfnak, ostobnak s unalmasnak tallta. Egsz
otttartzkodsuk alatt mindent elkvetett, hogy a
fiatalembert olyan nagy vben kerlje el, amennyire ez
csak
lehetsges. Hasonlkppen cselekedett a biarritzi
fivrek esetben, csakgy, mint a cannes-i unokval
szemben, s ugyancsak tvol tartotta magt a kt
"elbvl
fiatalembertl", akiket Monte Carlban prbltak a
nyakba varrni. Mire rivirai tartzkodsuk a
vghez
kzeledett, Sarah ismt 'stt hangulatba zuhant,
s
alig llt szba szleivel.
- lvezted a Rivirt? - krdezte anyja rtatlanul az
utols este, mikor csomagoltak, msnap indulvn
99

Londonba.
- Nem igazn - felelte Sarah. - St, egyltaln nem.
- Naht! - csodlkozott Victoria, aki azt hitte, lnya
remekl rezte magt. Vgtre is sok idt tltttek
a
tengerparton, s nhny igen kivl partira is
eljutottak. - Kr - tette hozz.
- Szeretnk neked mondani valamit, mama - nzett
Sarah egyenesen, anyja szembe, s letette a
fehr
blzt, amit ppen a csomagolshoz hajtogatott
ssze. Nem azrt jttem Eurpba, hogy frjet fogjak magamnak. Mg arra is szeretnlek emlkeztetni,
hogy
novemberig, legalbbis jogi rtelemben, mg
frjezett
vagyok. Ami pedig a jvt illeti, nem kvnok tbb
senkivel sem hzassgra lpni. Tovbb, elegem
van
abbl, hogy minden bart s ismers megprblja
rm
tukmlni a hlye csemetjt vagy idita unokjt,
esetleg flesz unokaccst. Egyetlen frfival sem
tallkoztam eddig Eurpban, akivel szvesen
beszlgettem
volna, vagy akr eltltttem volna egy rt is a
100

trsasgban a magam akaratbl. Nem akarok mg egy


frfit
az letemben, s fleg nem akarom, hogy gy
vonszoljatok vgig Eurpn, mint egy szerencstlen
lenyt,
aki eleped azrt hogy frjre leljen. Vilgos - Anyja
dbbenten blintott. - S ha mr itt tartunk, tudja
ezek
kzl az emberek kzl brmelyik is, hogy egyszer
mr frjhez mentem?
Victoria megrzta a fejt.
- Nem hinnm - mondta.
- Ebben az esetben taln meg kellene nekik
mondani. Biztos vagyok benne, sokkal mrskeltebb
elszeretettel prblnk a nyakamba varrni flnts
rokonsgukat, ha tisztban lennnek ezzel a tnnyel,
mrmint,
hogy elvlt asszony vagyok.
- Elvlt asszonynak lenni nem bn, Sarah - mondta
anyja csndesen, br jl tudta, Sarah ppensggel
gy
gondolja.
- Taln valami tblt kellene hordanom, mint rgen
a leprsoknak. - Sarah mrgesen, keseren,
szomoran beszlt, mert elege volt belle, hogy rdektelen
101

ifjakkal prbljk folyton sszeprostani, akik majdhogynem a ruht tptk le rla. - Tudod, mit csinlt
de
Saint Gillesk fia Deauville-ben? Ellopta az sszes
ruhmat, amg frdtem, aztn megprblta letpni
rlam a frdlepedt. Azt hitte, remek trft z.
Szrny - mondta dbbenten anyja. - s mit
mondtl neki?
- Azt mondtam, ha nem adja vissza azonnal a ruhmat, megyek s berulom az apjnak. Szegny
megijedt, mindent azonnal visszaadott, s knyrgtt,
ne
mondjam el senkinek. Igazn sznalmas volt. Ilyesmit az ember tizenhat ves korban mvel, nem
amikor mr huszonht elmlt. s mind ilyenek voltak,
akikkel eddig tallkozott: retlenek, mveletlenek,
pimaszok. Lehetetlen volt ket elviselni. - Csak azt
akarom, apa is meg te is tudjatok rla: nem azrt
jttem
Eurpba, hogy frjet fogjak magamnak.
Anyja blintott, s folytattk a csomagolst.
Victoria aznap este megemltette az esetet
frjnek.
102

Edward Thompson gy gondolta, az a fiatalember


ostobn viselkedett, de nagyobb krt nem tett.
- Az igazi problma az, hogy Sarah rettebb valamennyiknl. Tl sok mindenen ment keresztl.
Idsebb, megfontolt frfira van szksge. Ezek a
gyerekek
nem tudjk, hogyan kell hozz kzeledni. Csak
boszszantjk, fleg miutn gy rzi, nem akar senkivel
sem
kapcsolatba kerlni tbbet. Vigyznunk kell
Londonban, kinek mutatjuk be.
Edward Thompson gy kpzelte: cl, hogy ne riaszszk el teljesen a frfiaktl. Ellenkezleg:
tudatostani
kell a lnyban; hogy az letben nem csak
magnyossg
van. Azok a fik azonban, akikkel eddig tallkozott,
csak vonzbb tettk szmra az egyedlltet.
Msnap visszatrtek Prizsba, flszlltak a Golden
Arrow vonatra, amely az tkelssel egytt ht ra
alatt
tette meg az utat Londonba. A Claridge-be ppen
vacsoraidben rkeztek. A szll igazgatja az
ajtban fogadta s roppant szertartsossggal vitte fel ket
lak
103

osztlyukba: A szlknek hatalmas nappali jutott,


melynek ablakaibl a Big Benre s a parlament
pletre lthattak. A lakosztly kln hlszobval is
rendelkezett. Sarah kisebb szobt kapott, mely
rzsaszn
taptjval s sznes fggnyeivel leginkbb egy
budorra emlkeztetett. Az asztalon fl tucat meghv
hevert; egyikk sem keltette fl Sarah rdekldst.
Fl
sem bontotta ket. Vacsora kzben Victoria
magyarzta
el, hogy kt vacsorameghvst kaptak, rgi bartok
egy
teadlutnon szeretnk ket viszontltni, ezenkvl
hivatalosak egy egsz napos vidki piknikre
Lezcesterben, s dszvendgek egy ebden, amelyet a
kvetsg
ad szmukra. Sarah e kiltsokat nagyon
unalmasnak
rezte.
- Muszj nekem is mennem? - krdezte, mint egy
ijedt kamaszlny, de apja hatrozott hangon
vlaszolt.
- Ne kezdjk jra ezt a vitt, Sarah! Azrt jttnk,
hogy a bartainkkal tallkozzunk, Nem srthetjk
104

meg
ket azzal, hogy visszautastjuk a meghvsukat,
- De mirt kellek ehhez n? Vgtre is a ti bartaitok, nem az enymek. Mi szksg van rm ezeken
az
sszejveteleken? .
Apja az asztalra ttt.
- Tbbet errl nem beszlnk. Igazn kinhetted
volna mr ezt a kislnyos hisztizst. Lgy udvarias,
lgy kellemes vendg; vagy legalbb tgy r
ksrletet.
rtesz engem, Sarah Thompson?
Sarah hidegen pillantott apjra, aki azonban ezt
nem vette szre, vagy nem akarta szrevenni.
Csndben fejeztk be a vacsort. Msnap megltogattk
a
Victoria s Albert Mzeumot, ahol nagyon jl
reztk
magukat, Ezt egy elegns vacsora kvette. Sarah
nem
panaszkodott. Sttzld ruht viselt, amelynek
szne
szinte teljesen megegyezett szeme sznvel. A
ruht
anyja vsrolta szmra mg utazsuk eltt.
Gynyren festett benne, br lthatan mr elre unta
magt. Tbb, e clbl meghvott fiatalemberrel
tallkozott,
105

meg is prblt beszlgetsbe elegyedni velk, de


nem
keltettk fl rdekldst,. Elknyeztetett, ostoba
gyerekeknek ltta ket, akik semmit sem tudtak a
vilgrl,
mely krlvette ket.
Hzafel csndes volt; szlei nem is krdeztk, vajon jl rezte-e magt. Nyilvnvalnak tnt
szmukra,
a vlasz nemleges lenne. A msodik elegns partin
valami unokatestvrt kldtek a nyakra, aki mg
anyja
szerint is gyerekesen ostoba s ellenszenves volt.
- Az isten szerelmre - mondta Sarah, mikor aznap
este visszatrtek a szllba. - Mi bajuk van velem
ezeknek, az, embereknek? Mirt mvelik ezt velem?
Mirt
rzi mindenki kteleznek, hogy a hlye rokonaival
prostson ssze? Mit mondtatok nekik, amikor
bejelentetttek, Eurpba jvnk? Hogy szerencstlen,
segtsgre szorul teremts vagyok?
Haragosan nzett apjra, aki nem ijedt meg.
- Csak annyit mondtunk, te is velnk jssz. Teljesen
rajtuk llt, ezt hogyan rtelmezik. Szerintem csak
elzkenysgbl hvnak meg annyi fiatalembert, hogy
106

veled tallkozzanak. Azt akarjk, legyen trsasgod.


Csak
sajnlni tudom, ha a bartaink meg a rokonaik nem
nyerik el a tetszsedet.
- Nem lehetne azt hazudni nekik, jegyben jrok valakivel? Esetleg, hogy fertz betegsgben
szenvedek?
vagy akrmit, csak ne akarjanak llandan prt
szerezni nekem. Igazn nem brom ezt elviselni. A
jvben
nem fogok partikra jrni csak azrt, hogy egsz
este
kellemetlenl rezzem magam.
- Sajnlom, Sarah - vlaszolta csendesen apja. Nem akarnak rosszat. Prbld meg egy kicsit
knnyedbben flfogni a dolgot!
- Rajtad kvl senkivel sem tudtam rtelmesen
elbeszlgetni, mita elhagytuk New Yorkot - mondta
Sarah vdln, s apja mosolygott. Legalbb
klcsnsen lvezik egyms trsasgt. Ez is valami.
- s kivel folytattl rtelmes beszlgetseket,
amikor elbjtl Long Islanden?
- Ott legalbb nem is szmtottam ilyesmire. Ott a
csndet s a bkt lveztem.
- Ilyesmire most ne is szmts! Fogadd el az
utazst
107

annak, ami. Nem ms, mint alkalom arra, hogy j


emberekkel ismerkedj meg.
- Mg a nkkel sem rdemes beszlgetni.
- Ebben nem rtek veled egyet - vetette ellen apja.
Victoria rmeredt. Edward Thompson
megveregette a
kezt. Erre az asszony elmosolyodott; tudta, frje
csak
trfl.
- Ezeket a nket csak a frfiak rdeklik - mondta
Sarah. - Nem hiszem, hogy akrcsak hallottak is
volna
a politikrl. Ha Hitler neve szba kerl, azt hiszik,
az
j szakcsrl van sz. Hogy lehetnek ilyen
ostobk?
Sarah apja nevetett, s a fejt rzta.
- Mita vagy intellektulis s politikai sznob?
- Amita annyit voltam egyedl. Ami azt illeti, nagyon kellemes llapot volt. ?
- Taln tlsgosan is. Ideje lenne, hogy eszedbe
jusson: a vilg tele van a legklnbzbb emberekkel,
akad kzttk okos, buta, egszen ostoba,
mulatsgos
s unalmas. Sokfle emberbl ll ssze a vilg. Tl
sokig hzdtl vissza, Sarah. Annl jobban rlk,
hogy
most vgre velnk vagy.
108

- n ebben nem vagyok olyan biztos - morogta


Sarah, br valjban is lvezte az utazst. A
trsasgi
let megnyilvnulsai voltak a
legkellemetlenebbek,
egybknt lvezte, klnsen a szleivel val
egyttltet. jra kzel kerlt hozzjuk, s minden
panaszkodsa ellenre boldogabbnak tnt, mint korbban.
Legalbb humorrzkt visszanyerte, ha ms lnyeges
vltozs nem is trtnt.
Msnap azonban ismt megmakacsolta magt:
nem
akart szleivel vidkre menni, apja azonban nem
engedett: a birtok, amelyet megltogatnak, mondta,
nagyon szp, s rdemes megnzni. Sarah
vonakodva lt
be az autba, s szinte egsz ton panaszkodott,
hogy
semmi kedve sincsen az egszhez, azt azonban el
kellett ismernie, a tj gynyr, az idjrs pedig
meleg
s verfnyes az angol klmhoz kpest.
Mikor megrkeztek, is ltta, a hely valban
nagyon
109

szp. Kzpkori vrat ltott, amelyet vizesrok


vezett. A park is csodlatosan szp volt, s az eredeti
gazdasgi pletek ugyancsak, amelyeket a csald
teljesen
fljtott. Legalbb szz vendg vett rszt az
ebden,
akik kalandozhattak, amerre csak akartak,
bebarangolhattk a parkokat, vgigjrhattk az don s pazar
vrkastly folyosit, ahol mindenfel inasok lltak
kezkben frisst italokkal telt tlcval. Sarah gy rezte,
mg sohasem ltott ilyen szp helyet.-Messze
elkborolt a kastlytl, alaposan szemgyre vette a
ndfedeles kunyhkat, ahonnan a vr tvolinak tnt. Shajtott. Olyan bks s kellemes volt itt minden,
rezni lehetett mindenfel a trtnelmet. A legtbb vendg
eltnt, a birtok ms rszeit npestette be vagy
visszament a vrba megebdelni, esetleg mr ebd utni
stjt bonyoltotta a parkban.
- Jl nz ki, nem? - krdezte egy hang Sarah hta
mgtt. Sarah megfordult: magas, stt haj, kk
110

szem frfit ltott maga mgtt. Meleg mosolya volt:


egytt gy festettek, mintha testvrek lennnek. Ha
idejvk - folytatta a frfi - mindig mintha a
trtnelmi idkben reznm magam. Prblja csak ki,
hunyja
be a szemt, s megltja, mindjrt megjelennek a
zsellrek meg a lovagok.
Sarah elmosolyodott! Ebben a pillanatban neki is
ppen ez jrt az eszben.
- ppen ezen gondolkoztam n is - vallotta be. Nem is volt kedvem visszamenni a vrba.
- n is szeretem. Ki nem llhatom azokat a helyeket, amelyeket "modernn" alaktottak t. - Sarah
ismt blintott. A frfi szemben vidmsg
csillogott,
mintha mindig minden mulattatn. Kellemes volt
vele
beszlgetni.
- Engem William Whitfieldnek hvnak - mutatkozott be. - Fogva tartanak egsz htvgn. Belinda
s
George az unokatestvreim, akrmilyen bolondok
is.
Azrt j gyerekek. Maga amerikai?
Sarah blintott, s kezet nyjtott. Kicsit zavarban
111

volt, de nem nagyon.


- Sarah Thompson vagyok New Yorkbl - mondta.
- rvendek a szerencsnek. New York? Nem lehetne valami izgalmasabb, mondjuk Detroit vagy San
Francisco?
Sarahnak nevetnie kellett azon, hogy az angol mit
tart izgalmasnak Amerikban.
- Eurpai krutazs? - krdezte a frfi.
- gy van. - Sarah nevetett, s hosszan nzett-a
frfi kk szembe. A kk szemek viszonoztk zld
pillantst.
- Hadd talljam ki! Biztosan a szleivel utazik.
- Igen.
- Szrnyen unalmas lehet.' Nyilvn katedrlisokon
s mzeumokon hurcoljk keresztl nap mint nap,
estnknt pedig rgi bartokkal, valamint
csaldjukkal
kell tallkoznia, fleg fiatalemberekkel, akiknek
csorog
a nyla, s nha szinte mr beszlik is az
anyanyelvket. Jl ltom a helyzett?
- Maga biztosan kvetett bennnket - nevetett
Sarah - vagy ismer valakit, aki elmondta, mit
csinltunk eddig.
- Ez a lehet legrosszabb formja az utazsnak - jelentette ki a frfi. - Ennl mr csak az lehet
112

szrnybb;
ha valaki a mzesheteit knytelen eltlteni
valakivel,
akit nem kedvel.
Alig mondta ki ezeket a szavakat, Sarah tekintete
elkdsdtt, s llekben mris tvolabb kerlt. A
frfi
azonnal megrezte ezt a vltozst.
- Bocsnat - mondta - ez zlstelen megjegyzs
volt. - Sarah kezdett felengedni, s egyre
kellemesebben rezte magt a frfi trsasgban.
- Nem vszes - nyugtatta meg. Szerette volna hozztenni, hogy rzkeny termszete van, de nem
tette
meg. Gyorsan tmt vltoztatott teht, hogy a
kellemetlen kzjtkrl mindketten elfelejtkezzenek
- Maga Londonban l?
- Bevallom, Londonban lek - felelte a frfi - ha
ppen nem Gloucestershire-ben javtgatok reg
kertseket. Nem mintha az n reg birtokomat ssze
lehetne ezzel hasonltani. Nem rendelkezem azzal a
kpzelervel, amivel George s Belinda. k is vekig
dolgoztak, mire helyrelltottak mindent. n vek ta
dolgozom csak azrt, nehogy teljesen romba dljn
113

a
hzam. Mg gy se nagyon sikerl. Szrny egy
hz.
Huzatos, tele van pkhlval, s szrny hangokat
lehet benne hallani. Anym, szegny, mg mindig
ott lakik. - Mindezt gy meslte el, mintha nagyon
mulatsgos dolgokrl lenne sz. Kzben lassan tvolodtak
a
kunyhktl. - Gondolom, be kellene mennnk
ebdelni. Nem mintha brki is hinyolna minket. Ennyi
ember kztt Belinda azt sem venn szre, ha
visszamennnk Londonba. Persze a maga szlei biztosan
szrevennk. valsznleg puskval jnnnek utnunk.
Sarah ismt nevetett: arra gondolt, szlei inkbb
arra hasznlnk a puskt, hogy kzelebb hozzk a
frfit,
semmint hogy eltvolitsk kzelbl.
- Alig hinnm - mondta.
- Nem kimondottan az a tpus vagyok, akit a szlk
meg akarnak fogni rtatlan lenygyermekk
szmra.
Ehhez mr kicsit reg vagyok, br mi tagads,
viszony114

lag j erben tudom magam.


Whitfield kutatva nzte a lnyt; aki elbvlte
szpsgvel, flkeltette kvncsisgt tekintetvel,
melyben rtelmet, szomorsgot s vatossgot ltott
tkrzdni.
- Nagyon nagy srts lenne, ha megkrdeznm,
hny ves? - krdezte. "
Sarah azt szerette volna mondani, "harminc de hazudni nem akart, gy aztn nem is hazudott.
- Huszonkett leszek jv hnapban - vlaszolta.
A frfira a kzls nem tett klnsebb hatst.
tsegtette Saraht egy magas kkertsen. Keze ers volt
s
sima.
- Csecsem. n harminct vagyok. Attl flek, a
szleinek egyltaln nem tetszene, ha engem .
vinne
haza, mint eurpai szuvenrt.
- Az tetszik magban, hogy nem csorog a nyla
utnam. Fogadjunk, hogy meg tudja mondani, hny
ra
van, mg taln angolul is beszl.
- Beismerem, ernyeim szma vgtelen. Csak azt
tudnm, honnan szerzik a szlk azt a rengeteg
rokont
meg pereputtyot, akit ssze akarnak hozni gyermekkkel? Sohasem rtettem. Tallkoztam nhny
115

fiatal
lnnyal letemben, egyszer, kedves
teremtmnyek;
mindegyik meg volt rla gyzdve, hogy semmi
ms
vgyam nincs, mint vele tallkozni. Hihetetlen,
nem?
Sarah gy nevetett, alig tudta abbahagyni. Eszbe
jutott a sok fiatalember, akikkel szlei ssze
akartk
plntlni Eurpa klnbz pontjain. Elmeslte a
deauville-i kalandot, aztn a biarritzi esemnyeket,
beszlt a cannes-i fikrl, Monte Carlrl... mire
tkeltek
a vizesrkon s visszatrtek a kastlyba, mr
bartok
voltak.
- vajon maradt neknk valami harapnival? Farkashes vagyok - vallotta be a frfi. Tagbaszakadt
lvn, el
is lehetett hinni neki, hogy hes.
- Ehettnk volna pr almt lenn a farmon. Majd
meghaltam rtk, de a farmer nem knlt meg
minket.
- Ha szl, loptam volna nhnyat.
Megtalltk a bfasztalt, amely mg mindig
roskadozott az teltl: sltek, csirke, zldsgek s egy
hatalmas saltstl krettk magukat. Kt tnyrt
116

ppoztak
meg tellel, aztn a frfi egy ablakmlyedsbe
vezette
Saraht, aki ttovzs nlkl kvette.
Termszetesnek
tnt szmra, hogy kettesben legyenek, s
hallgassa a
frfi trtneteit. Vgl politikra tereldtt a sz,
s
Sarah lenygzve hallotta, a frfi nemrg trt
vissza
Mnchenbl. Szerinte arrafel vgni lehet a
feszltsget, noha kzel sem annyira, mint Berlinben; ott viszont kt ve jrt utoljra. Akrhogyan is, egsz
Nmetorszg nagy sszecsapsra kszl.
- Gondolja, ez hamarosan bekvetkezik?
- Azt nem knny megmondani. De elbb-utbb
felttlenl, annak ellenre, hogy a maga kormnya
nem gy gondolja.
- n is azt hiszem, ez elkerlhetetlen.
Whitfield kvncsisgt flbresztette a lny rdekldse. Krdezskdni kezdett, s Sarah elmondta,
hogy az elmlt vben sokat volt egyedl, s ezrt
sok
ideje akadt olyan dolgok tanulmnyozsra,
amelyekkel egybknt nem foglalkozott volna.
- s mirt akarna maga egyedl lenni? - krdezte
mlyen Sarah szembe nzve, de a lny elfordult.
117

Whitfield ltta, hogy a lelkben valamilyen


fjdalmas
emlk honol, amelyet rejtve kvn tartani.
- Nha az ember szeret egyedl lenni - ennyi volt a
kurta vlasz,' s a frfi nem kvncsiskodott
tovbb.
Sarah a Long Island-i tanyrl meslt, amelyet
szeretne hazatrse utn megvenni.
- Nagy terv egy fiatal lny szmra. s mit szlnak
hozz a szlei?
- Hisztrikus rohamot fognak kapni. De n nem
akarok visszamenni New Yorkba soha tbbet. Vgl
gyis beleegyeznek, vagy ha nem, megveszem
magam, ha muszj.
Hatrozott lny, gondolta Whitfield, taln
csknys
is. Ennyit a tekintete is elrul. A teringettt, ez a
lny
nem valami knnyed kis pillang.
- New Yorkbl elmenni szerintem sem rossz tlet,
de egyedl lni egy tanyn a maga korban nem a
legszrakoztatbb letforma. Mirt nem nyrra megy
csak le, vagy htvgekre?
Sarah hatrozottan megrzta fejt.
- llandan ott akarok lni. Helyre akarom lltani
a sajt kezem munkjval.
- Csinlt mr ilyesmit? - krdezte Whitfield, akit
teljesen elbvlt a lny.
118

- Mg nem. De biztos vagyok benne, kpes vagyok


r. - Ez egy kicsit gy hangzott, mint valami
elgyakorlat apja meggyzsre.
- s tnyleg gy gondolja, a szlei beleegyeznek?
- Nem lesz ms vlasztsuk.
Whitfield gyngden megcspte az llt:
- Elg bajuk lehet magval a szleinek. Nem csodlom, hogy Eurpba hoztk frjvadszatra. Taln
igazuk is van.
Sarah elszr megdbbent, aztn asztalkendjvel
pajkosan a frfi fel csapott, aki nevetve
vdekezett.
Egy pillanatra egszen kzel kerltek egymshoz, s
ebben a pillanatban a frfi meg akarta cskolni. De
jra
megltta szemben a szomorsgot, s ezrt
visszafogta magt.
- Magnak valami titka van, igaz? - krdezte. - Valami boldogtalan titkot rejteget.
Sarah hosszan ttovzott, s csak nehezen s
vatosan vlaszolt:
- Nem neveznm annak. - m a tekintete ellentmondott szavainak.
- Nem kell nekem semmit elmondania, Sarah. Idegen vagyok. Nagyon tetszik nekem. Maga
nagyszer
119

lny, s ha valami szrnysg trtnt az letben,


n
igazn nagyon sajnlom.
- Ksznm - felelte Sarah, s blcsebbnek, szebbnek s csbtbbnak tnt ebben a pillanatban, mint
valaha.
Nha - tndtt a frfi - a legfjdalmasabb srelmeket felejtjk el a leggyorsabban. Elszr
rettenetesen fjnak, de idvel meggygyul az ember
Br a frfi ltta, Sarah sebe brmi is lgyen, mg
nem
gygyult be. Taln elvesztett valakit? Gyerekkori
szerelmt, valami romantikus s rtatlan kapcsolatot,
amelyen hamar tl fogja tenni magt? Igazi
szpsg ez
a lny, radsul mg rtelmes is. Szlei helyesen
tettk,
hogy Eurpba hoztk felejteni, itt majd
meggygyul,
kivltkpp, ha megtallja a maghoz val frfit...
akrki is lesz, kutya szerencss fick!
Hosszan beszlgettek az ablakmlyedsben, majd
csatlakoztak a vendgsereghez. Nhny pillanattal
ksbb mr bele is botlottak kiss klnc
hziasszonyukba, Belindba, William unokatestvrbe.
120

- J g, ht itt vagy? Mindenki azt hitte, hazamentl. Hogy lehet gy eltnni?


Belinda jt mulatott, amikor megltta Saraht.
- ppen azt akartam neked mondani, Thompsonk
meg voltak rla gyzdve, hogy a lnyuk
belefulladt a
vizesrokba. Nem lttk, mita megrkeztek. Mit
csinltl te azta?
- A lnyt elraboltam - felelte William. - Elmondtam
neki letem trtnett. Jl nevelt lny lvn
rendkvl
flhborodott, s flszlitott, hogy azonnal
szolgltassam vissza a csaldjnak. ppen e jratban
vagyok, sr bocsnatkrsek kzepette, nagyon megbnva
bnmet. - Kzben flig r szjjal vigyorgott. Sarah
is
mosolygott; nagyon jl reztk magukat egytt.
- Szrny alak vagy, William. Bnbnatot pedig
mg soha letedben nem reztl. - Belinda
Sarahhoz
fordult, s vidman nzett r. - Csak nem tett
valami
krt benned? Ne hvjuk ki a rendrsget?
- Hvjuk! - mondta William lelkesen. - Hnapok
ta nem lttam ket.
- Elhallgass, te szrnyeteg! - Sarah ekkor mr tiszta
szvbl nevetett. - Soha tbbet nem foglak
121

meghvni.
Egyltaln nem tudsz viselkedni. Lehetetlen jl
nevelt
vendgekkel sszeereszteni tged!
- Mindenki ezt mondja - felelte William bsan, s
Sarahra nzett, aki vek ta nem rezte ilyen
boldognak
magt. - Hogy merjek gy bemutatkozni a
szleinek?
- Azt hiszem, jobban tennd, ha bemutatkoznl nekik - morogta Belinda, aki nem is sejtette, hogy
William mr rgen eltklte magt erre, s arra is,
hogy
Saraht jra ltni szeretn, ha teheti. Fogalma sem
volt,
ki fia-borja a lny, csak annyit tudott, szeretn
kzelebbrl megismerni.
- Odaviszlek hozzjuk - mondta Belinda segtkszen, s elrement. Sarah s William kvettk,
kuncogva, mint kt gyerek. Thompsonk azonban
ppensggel nem haragudtak. Tudtk, biztonsgban van a
birtokon. Annak pedig kln megrltek, hogy William
trsasgban ltjk. Kellemes, intelligens, jkp
frfinak
tnt, aki lthatan mris odavolt lnyukrt.
122

- Bocsnatt kell krnem - mondta William. - Az az


igazsg, hogy lennragadtunk a farmnl, aztn
ebdeltnk, s hosszabban sajttottam ki a kedves
lnyukat,
mint illett volna.
- Egy szavt se higgyk - szlt kzbe Belinda. - Fogadni mernk, elfogta, egy fhoz ktzte, s
egyedl
ebdelt, mikzben rmes trtneteivel knozta.
- Nem is rossz tlet - mondta William elgondolkozva. Thompsonk nevettek. - Legkzelebb meg kell
ezt
is prblnunk, Sarah. - Maga is meglepdtt rajta,
milyen jl rzi magt a lny trsasgban. Mg
sokig beszlgettek, de egy id mlva megjelent George, s
magval hurcolta Williamet az istllba, megmutatni
az j
csdrt. Belinda maradt, s folytatta a csevegst.
Egy
elismer pillantst vetett Sarahra.
- Taln nem kellene megmondanom, kedvesem, de
sikerlt flkeltenie Anglia legvonzbb, s taln legmegnyerbb embernek az rdekldst.
- Nagyon kellemesen elbeszlgettnk - vlaszolta
Sarah, br arra gondolt, a kellemes sz nem ppen
a
legmegfelelbb. Nagyszeren elbeszlgettek.
123

- Williamnek tl sok esze van. Ezrt nem is nslt


soha. Tl vlogats. - Belinda figyelmeztet
pillantst
vetett Thompsonkra, mint aki azt akarja mondani,
ezt
a frfit nem lesz knny megfogni. De Thompsonk
nem rtettk el. - Figyelemre mlt, hogy William
milyen szerny. Az ember soha nem talln ki... Sarahhoz fordult ismt. - Nyilvn nem emltette..., 'de
taln
tudja, hogy William Whitfield hercege. Nem tudta?
Sarah csak bmult.
- William Whitfield nven mutatkozott be.
- Szoksa. Egyik legrokonszenvesebb szoksa. Hnyadik is William a sorban? Tizenharmadik vagy
tizennegyedik taln?
- A trnhoz? - krdezte Sarah elszorul torokkal;
- Persze, az angol trnhoz. Nem mintha valaha is
odajutna, legalbbis nem valszn. Azrt az
ilyesmi
neknk jelent valamit. Persze bolondsg, de mi egy
kicsit mind a hagyomnyok bolondjai vagyunk. Mindenesetre rlk, hogy jl van. Aggdtunk, mikor
nem talltuk.
- Elnzst krek. - Sarah vrs lett, mint a rk, s
magban mg mindig meg volt dbbenve a
Williamrl
124

hallottak miatt. Hirtelen eszbe jutott, taln


nagyon illetlenl viselkedett vele.
- n csak Williamnek hvtam - dadogta. - Gondolom, ezzel szrny hibt kvettem el. Biztosan van
valami sajt cme vagy megszlitsa.
Belinda mosolygott.
- Hogyne. Kegyelmes r De azt hiszem, mindkettnket lelne, ha gy szltannk. n nem is
mondank
neki semmit arrl, amit megtudtam. Megvrnm,
amg
hozza szba. - Sarah blintott, s a hziasszony
eltvozott.
William hamarosan visszajtt.
- Milyen a l? - krdezte Sarah egszen bizonytalan
hangon. Thompsonk gy tettek, mint akik nem
veszik szre.
- Nem olyan szp, mint az sszeg, amit George kifizetett rte. Ha van valaki, aki nem rt a lovakhoz,
az
George. Nem lepne meg, ha kiderlne a csdrrl,
hogy impotens. - Ahogy kimondta, elvrsdtt. Taln ezt nem kellett volna mondanom.
- Semmi baj - nyugtatta meg Sarah, s azon tndtt, kegyelmes rnak szlitsa-e. - Hallottam mr
er125

sebb kifejezseket is.


- Remlem, hogy nem - vigyorgott William. - Persze azok a nyladz itjak... csak az Isten tudja, mit
nem mondanak izgalmukban. - Sarah rnevetett.
Tekintetk ismt sszekapcsoldott egy pillanatra,
s Sarah e pillanatban maga sem tudta, mit tesz.
Vgtre is a frfi egy herceg, egy napon mg Anglia
uralkodja is lehet, m s gy viselkedik vele, mintha rgi
bartok lennnek. - ugyangy rzett rpke hromrs
ismeretsg utn, s nem akart visszamenni
Londonba.
Hallotta, amint William megkrdezi apjtl:
- Hol laknak Londonban? - Kzben a trsasg lassan stlt a kastly fel.
- A Claridge-ben. Taln megltogathatna minket
egy italra, esetleg vacsorra - mondta Edward
Thompson, William pedig lthat rmmel fogadta a
meghvst.
- Nagyon szvesen. Szabad reggel telefonlnom? A krdst nem Sarahhoz, hanem az apjhoz
intzte.
- Hogyne. rmmel veszem - vlaszolta Edward
Thompson, amint bcszul kezet fogtak. A szlk
a
kocsi fel tartottak William Sarahhoz fordult.
126

- Remekl reztem magam. Tulajdonkppen nem is


akartam eljnni, de rlk, hogy gy alakult. Maga
nagyon kellemes meglepetsnek bizonyult,
Thompson
kisasszony.
- Ksznm - mosolygott Sarah. - n is nagyon jl
reztem magam. - Aztn, mert nem tudta
magban
tartani, amit Belindtl hallott, hozztette: - Mirt
nem
mondta meg?
- Mit?
- Hogy herceg. - Sarah egy kicsit flt attl, William
haragudni fog, de a frfi egy pillanatnyi ttovzs
utn
elnevette magt.
- Milyen kedves lny ez a Belinda. Ht szmt az
ilyesmi?
- Nem, egyltaln. Szmtania kellene?
- Bizonyos emberek esetben sajnos szmt. - De
annyit mr tudott Sarahrl, nem tartozik ehhez
az
emberfajthoz. Talnyos arckifejezssel nzett r. Most mr ismeri a titkomat, Thompson kisasszony.
Legyen vatos!
- Mirt? - krdezte Sarah, s nkntelenl kzelebb
hzdott Williamhez.
- Ismeri a titkomat. Egyszer majd megkrem, fedje
fl a magt is.
127

- Mibl gondolja, hogy titkom lenne?


- Mindketten tudjuk, hogy van, nem igaz? - mondta a frfi gyngden. Sarah tgra nylt szemekkel
blintott. William megrintette a lny kezt. - Semmi
baj... nem kell soha elmondania olyasmit, amit
nem
akar elmondani. - Azzal lehajolt, s arcon cskolta
a
lnyt, majd lassan visszaksrte szlei vrakoz
autjhoz. Sarah az autbl sokig integetett, aztn
htradlt, s azon gondolkozott, vajon telefonl-e majd.
5.
Msnap reggel Thompsonk ppen reggeliztek,
ami
kor megszlalt a telefon, s egy titkr bejelentette,
hogy a hv fl Whitfield hercege. Egy pillanattal
ksbb Edward Thompson meghallotta William
kellemes
baritonjt.
- Remlem, nem tl korn zavarom, uram. De attl
tartottam, ksbb mr nem tallnm a szllban.
- Egyltaln nem zavar - mondta Thompson, s lelkesen pillantott felesgre, aki rgtn mindent
rtett. ppen reggeliznk, kivve Saraht, aki sohasem
eszik
reggel. Nem is tudom, hogy csinlja.
128

- Majd megltjuk, mit tehetnk - mondta William,


s nhny sort firkantott egy szelet paprra a
titkrnak. Utastotta, kldessen virgot Sarah
Thompsonnak. - van mr programjuk dlutnra? Arra gondoltam, a hlgyeket elszrakoztatn, ha
megtekinthetnk
a koronakszereket a Towerban. Egyike a nhny,
ranggal jr eljognak, hogy az ember mellzheti
az
utazsi irodkat meg a szervezett ltogatsokat,
ha az
kszereket akarja ltni. Taln Mrs. Thompson vagy
a
kisasszony szvesen flprblnk ket...
mulatsgos
dolog lehetne... - William bizonytalanul beszlt, de
Edward megrtette, mi jtszdik le benne. Igazi
frfi,
gondolta, aki nyilvnvalan komolyan rdekldik
Sarah irnt.
- Biztosan nagyon lelkesednnek az tletrt. Mindenesetre addig sem vsrlssal tltik az idejket;
engem mr ezzel is hlra ktelez. - A kt frfi
nevetett,
aztn William azt mondta, rtk megy a szll el
dlutn kettre. Mikor kevssel ksbb Sarah
megjelent
129

elfogyasztani reggeli tejt, apja mellkesen


megemlitette, hogy a whitfieldi herceg telefonlt, s
dlutn elvinn ket megnzni a koronakszereket; ha ez
rdekeln;a hlgyeket. Sarah arckifejezse rgtn
elrulta
rzelmeit:
- William telefonlt? - krdezte dbbenten, mintha
nem is szmtott volna r. valjban egsz jjel
bren
volt, s William telefonhvsnak lehetsgt
latolgatta.
- Ma dlutn kettkor? - Ezt olyan arckifejezssel
mondta, mintha a dolog szrnyen kellemetlenl
rinten. Apja meglepdtt.
- van mr valami programod? - krdezte. Nem tudta elkpzelni, mi lehet ennl fontosabb.
- Nem, nem - motyogta lnya megsemmislve csak nem gondoltam, hogy telefonlni fog. - Sarah
lelt, s teljesen elfeledkezett a terl. - Nem hittem
volna, hogy felhv
- Nem is tged hvott fl, hanem engem - trflt
apja. - Engem hvott meg, de ha akarod, szvesen magammal viszlek.
Sarah az ablakhoz stlt. Arra gondolt, azt kellene
130

mondania, nem megy, de eszbe jutott, milyen


ostobn venn ki magt ez. Ugyanakkor mi rtelme
jra tallkozniuk? Mi trtnhet kzttk?
- Most meg mi bajod? - krdezte apja. Ez a lny teljesen rthetetlen, gondolta. Ilyen alkalmat
elszalasztani! A herceg csodlatos ember, s ha valami
szvdne
kzttk, neki aztn vgkpp nincsen semmi
kifogsa.
Sarah megfordult, s szomoran mondta:
- Nem tudom, mi rtelme lenne.
- Mert kedves ember. Lthatan kedvel tged. Ha
ms nem is trtnik, sszebartkozhattok. Olyan
szrny lenne? vagy mr bartsgnak sincsen helye az
letedben? - Sarah ismt ostobnak rezte magt,
mikzben hallgatta apja szavait. Blintott. Ostobasg
ilyen
nagy dolgot csinlnia az egszbl, de elz nap a
kastlyban William teljesen levette a lbrl.
- igazad van. Nem is gy gondoltam. Csak... ez
ms, mert William egy herceg. Amg ezt nem
tudtam,
egszen ms volt. - Nem tudta, hogyan
magyarzza
131

meg, de apja rtette.


- Nem hiszem, hogy ezen brmi is mlna. Rokonszenves ember. Nekem legalbbis az.
- Nekem is - mondta Victoria, s tnyjtott lnynak egy cssze tet. Igyekezett rbeszlni, hogy
legalbb egy szelet pirts kenyeret egyen, mieltt
elindulnak dleltti bevsrlkrtjukra.
- Nekem is rokonszenves - vallotta be Sarah - csak
nem akarok kellemetlen helyzetbe kerlni.
- Ez aligha valszn egy nhny hetes ton, nem?
- Igaz, de n ppen vlflben vagyok. Ez t hozhatn kellemetlen helyzetbe.
- Aligha, legfljebb, ha rgtn felesgl mgy hozz, ami azrt meglehetsen valszntlen, nem
gondolod? - De azrt Edward Thompson boldog volt,
hogy
lnya legalbb frfinak tekinti William Whitfieldet.
Jt
tenne neki egy kis szerelem.
Sarah elmosolyodott apja szavain, vllat vont, s
visszament szobjba befejezni az ltzkdst. Fl
rval ksbb jelent meg jra abban a gynyr vrs
Chanel selyemruhban; amelyet Prizsban
vsrolt.
Csodlatosan llt neki. kszereket is viselt,
gyngysort,
nhny rubint, fekete brosst, kirakva apr
132

drgakvekkel. A drgakvek persze hamisak voltak, de azrt


nagyon jl lltak a lnynak.
Hajt fekete brsonyszalaggal hossz lfarokban
fogta ssze, flben pedig azt az igazgyngy
flbevalt viselte, amelyet nszajndkknt kapott
anyjtl.
- Milyen szpek az kszereid, kedvesem - jegyezte
meg apja, amikor elhagytk a szllodt. Sarah
rmosolygott. - Gyakrabban kellene ket hordanod.
Sarahnak nem volt sok kszere: nagymamjtl
rklt egy gyngysort, anyjtl kapott eskvjre
egy
igazgyngy flbevalt, meg volt nhny gyrje,
jegygyrjt eladta, Freddie nagymamjnak nyakkt,
amit frjtl kapott, visszaadta.
- Lehet, hogy ma dlutntl gyakrabban fogom
ket viselni - trflt Sarah vidman. Victoria
jelentsgteljes pillantst vltott frjvel.
Gyors ebdet fogyasztottak egy tteremben, aztn
benztek Lockhoz Edward Thompsonnak egy
kalapot
rendelni, kett eltt tz perccel pedig visszatrtek a
szll el. William mr vrt rjuk. Idegesen jrt fl
s al
133

a szll halljban, s idnknt rjra pillantott.


Arcn
vilgosan ltszott az rm, amikor vgre
megpillantotta a lnyt.
- Milyen csodlatosan nz ki! - ujjongott. - Mindig
vrs ruht kellene hordania! - Sarah mg abba is
beleegyezett, hogy anyja rzsbl is hasznljon egy
keveset. - Sajnlom, amirt korbban rkeztem folytatta William. - Az ilyesmi mg nagyobb
udvariatlansg,
mint ha ksne az ember De semmikppen sem
akartam elszalasztani.
Sarah csndesen rmosolygott. Volt valami a frfiban, amitl egyszeren jl rezte magt.
- n is rlk, hogy ltom - vlaszolta csintalan
mosollyal, s mg hozztette: - Kegyelmes uram.
William sszerezzent.
- Legkzelebb jl elagyabugylom Belindt, ha tallkozunk. Ha pedig maga, Thompson kisasszony,
mg
egyszer ezt mondja nekem, egyszeren
lecsavarom az
orrt, vilgos? Mrt nem szlt fensgnek?
- Nem rossz tlet. Mindenesetre jl hangzik. Imdom a cmeket! - gnyoldott Sarah, eltlozva
ameri134

kai akcentust s srn legyezgetve szempillit.


William meghzta lfarkt.
- Lehetetlen nszemly. Gynyr, de lehetetlen.
Mindig gy viselkedik?
- Nha rosszabbul - vlaszolta Sarah bszkn, br
jl
tudta, idnknt nagyon is csndesen szokott
viselkedni.
Sarah szlei kzben a recepcinl zenetek utn
rdekldtek, majd csatlakoztak hozzjuk, s
mindnyjan
kivonultak William Daimlerjhez. Maga vezetett a
Towerig, kzben elbvlen csevegett, s a
ltnivalkat mutogatta. Victoria ragaszkodott hozz, hogy
Sarah ljn ell, gy aztn a szlk a hts lsre
kerltek. William idnknt oldalvst Sarahra
pillantott,
mint aki attl fl, hirtelen hlt helyt tallja.
Amikor
megrkeztek, az egsz csaldot kisegtette az
autbl,
aztn az egyik rnek tnyjtotta nvjegykrtyjt,
mire azonnal beengedtk ket, br a hivatalos
nyitvatartsi id mr rgen lejrt. Egy msodik r jelent
meg,
135

aki flksrte ket a csigalpcsn, hogy


megtekinthessk a koronakszereket.
A kincseshzban Sarahnak a llegzete is elllt
bmulatban. Koronkat ltott, melyek hatszz ve
dsztik
uralkodk fejt, jogarokat, kardokat; trgyakat,
amelyeket ma mr csak egy-egy koronzs alkalmval
lehet ltni. A keresztes jogar klnlegesen szp volt
tszzharminc kartos gymntjval, az "Afrika
Csillaga' gymntok legnagyobbikval, amelyet DlAfrika
ajndkozott hetedik Edwardnak. William ragaszkodott hozz, hogy Sarah tbb tiart is flprbljon.
Stt
hajn remekl festettek.
- J lenne magnak az egyik - mondta William
gyngden.
- Hordhatnm a tanymon - vlaszolta vidman
Sarah. A frfi grimaszt vgott.
- Tiszteletlen. Ezt a tiart utoljra Victoria kirlyn
viselte gyermekkorban, maga pedig tanykrl
beszl.
Szrny kislny!
De hangjbl kiderlt, egyltaln nem gy
gondolja.
136

Ks dlutnig maradtak; gazdag leckt vettek az


angol kirlyok trtnetbl. William nlkl mindez
lehetetlen lett volna. Thompson ksznetet mondott,
amikor visszatrtek a Daimlerhez.
- Mulatsgos hely, nem? - mondta William. - Mindig szerettem idejnni. Elszr apm hozott el.
Szeretett anymnak drga kszereket vsrolni.
Mostanban sajnos mr nemigen viseli ket. Megregedett,
s
csak ritkn megy trsasgba. Mg most is remekl
nz
ki, ha flkszerezi magt, de azt lltja, hogy
knyelmetlen rzs szmra.
- Nem is lehet olyan ids - mondta Sarah anyja, aki
maga csak negyvenht ves volt. Huszonegy
vesen
ment frjhez Edward Thompsonhoz, huszonhrom
ves korban szlte Jane-t.
- Anym nyolcvanhrom ves - mondta William
bszkn. - Nagyszer asszony. Hatvannl egy
nappal
sem nz ki tbbnek. Igyekszem trsasgba vinni,
amikor csak lehet, de nincsen knny dolgom.
- Maga a legkisebb gyerek? Nagy a csald? - kr137

dezte Victoria kvncsian, de William megrzta a


fejt,
s azt vlaszolta, hogy az egyetlen gyerek.
- A szleim mr harminc ve hzasok voltak, s rgen fladtak minden remnyt, amikor n
megszlettem. Anym mindig azt mondja, az n szletsem
csoda volt, Isten ldsa, ha megbocstjk nekem,
amirt
ilyen nagy szavakat hasznlok. Apm szerint vigyorgott William - inkbb az rdg mve. Szegny,
vekkel
ezeltt meghalt. Elbvl ember volt, nk is
rokonszenvesnek talltk volna. - Begyjtotta a Daimler
motorjt. - Anym negyvennyolc ves korban szlt,
ami
elg elkpeszt, ha belegondolunk. Apm akkor
volt
hatvan; nyolcvant ves korban halt meg, ami
azrt
nem rossz letkor. Be kell vallanom, nagyon
hinyzik.
Anym rdekes asszony. Taln lesz r alkalom,
hogy
megismerkedjenek vele, mieltt elhagyjk Anglit.
Remnyked pillantst vetett Sarahra, aki azonban
138

ppen elgondolkozva bmult ki az ablakon. Arra


gondolt,
milyen termszetesnek s magtl rtetdnek
tnik
minden Williammel, de valjban egyltaln nem
knny. Sohasem lehetnek egyebek bartoknl.
Erre
jra meg jra emlkeztetnie kellett magt,
valahnyszor a frfi megnevettette vagy rnzett vagy
megfogta
a kezt. Nem lehetnek tbbek bartoknl. Sarah
vlflben van. William a trn tizennegyedik
vromnyosa.
Mikor megrkeztek a szllodba, s William
kisegtette
az autbl a lnyt, ltta, hogy gondterhelt.
- valami baj van? - krdezte. Arra gondolt, taln
mondott valamit, amivel megsrtette, pedig gy
ltta,
jl rzi magt. A kincseshz nyilvnvalan rmet
szerzett neki. Sarah azonban haragudott sajt
magra,
mert gy rezte, flrevezeti a frfit, gy rezte,
magyarzattal tartozik neki. Meg kell tudnia, mifle n ,
mieltt mg tbb figyelmet s kedvessget pazarol
r.
139

- Semmi bajom. Csak a fejem fjdult meg.


- Biztosan attl a nehz korontl, amit a fejre
erltettem, Sarah. Borzasztan sajnlom.
- Ugyan. Csak fradt vagyok.
- Taln keveset ettl ebdre - mondta Edward
Thompson, aki ltta, mennyire ktsgbeesett a
fiatalember.
- Szerettem volna mindannyiukat meghvni vacsorzni.
- Taln ms alkalommal - vlaszolta gyorsan Sarah.
Anyja krdleg nzett r.
- Esetleg lepihenhetnl egy kicsit - javasolta. William Sarah arct figyelte. Tudta, a httrben van
valami. Taln egy msik frfi? vagy volt egy vlegnye,
aki
meghalt? Emltett valamit egy vrl, amely a
szomorsg ve volt... Szeretett volna tbbet tudni, de nem
akarta, hogy kvncsinak tnjn. Inkbb egyenesen
a
lny szembe nzett.
Akkor esetleg holnap ebdre tallkozhatnnk?
Sarah beszlni szeretett volna, de csak ennyit
tudott
kinygni.
- Nagyon... nagyon jl reztem magam ma dlutn. - A szlk ismt ksznetet mondtak, aztn
eltntek a lpcsn, mert gy reztk, a fiataloknak
140

joguk
van hozz, hogy kettesben maradjanak, s azt is
megreztk, lnyukban bels viharok dlnak.
- Szerinted mit fog neki mondani? - krdezte
Victoria frjtl, amikor flfel mentek a liftben.
- Azt n is szeretnm tudni. Br inkbb nem is akarom tudni, ki fogja brni. J ember ez, Victoria. Ilyen
ember mellett szeretnm ltni a lnyunkat.
- n is. - De mindketten tudtk, ennek nincs relis
eslye. Whitfield hercegnek sohasem engednk
meg,
hogy elvlt asszonyt vegyen felesgl. Ezzel
mindenki
tisztban volt.
A hallban William elbvlten nzte a lnyt.
- Nem mehetnnk el stlni valamerre? Meg tudn
tenni?
Meg tudn tenni, hogyne tudn, de mi rtelme lenne? Mi rtelme brhov is elmenni vele, vagy akr
jra
tallkozni? s ha beleszeret? vagy klcsnsen
egymsba szeretnek? Akkor mit tesznek?
Nevetsgesnek
tnt, hogy beleszeressen egy frfiba, akivel csak
most
tallkozott, s akit sohasem lt tbb, ha
visszamennek
Amerikba.
- Azt hiszem, nagyon ostoba vagyok - mosolygott
141

Sarah. - Sokig nem forogtam emberek kztt...


gy
rtem, frfiak kztt... s elfelejtettem, hogyan kell
viselkedni. Nagyon sajnlom, William.
- Semmi baj. Nem lne le? - Talltak egy csndes
sarkot a hallban. - Csak nem kolostorban volt az
elmlt
vben? - krdezte William, csak flig trfsan.
- Tbb-kevsb. Egy ideig ezzel is
fenyegetztem.
Sajt kolostoromban ltem. A szleim vidki
hzban,
Long Islanden. - Mindezt csndesen mondta, hiszen
Williamnek joga volt tudni.
- s egy egsz vig ott volt anlkl, hogy brkivel
is
tallkozott volna? - A lny vlasz helyett nmn
blintott. Tekintetk egymsba fondott. Sarah nem
tudta
eldnteni, mennyit mondjon el. - Egy v egyedl
nagyon hossz id. Segtett valamit?
- Nem vagyok benne biztos - vallotta be a frfinak
szintn, s shajtott. - Annak idejn gy tnt,
segt.
De utna nagyon nehz volt ismt beilleszkedni a
normlis letbe. Ezrt hoztak a szleim Eurpba.
- Eurpa j hely arra, hogy jrakezdje valaki - mo142

solygott gyngden William. gy dnttt, nem tesz


fl
tbb nehz krdst. Nem akarta elijeszteni, s
fjdalmat sem akart okozni. Beleszeretett, s
semmikppen
sem akarta elveszteni. - rlk, hogy Eurpba
jtt.
- n is - mondta Sarah, s gy is gondolta.
- velem vacsorzna ma este?
- Taln... nem vagyok benne biztos. Azt hiszem,
sznhzjegynk van... meg kell krdeznem a
szleimet.
- s ha ma nem, holnap igen?
- William... - egy pillanatra gy tnt, mintha valami fontos dolgot akarna kzlni, aztn elhallgatott,
s
egyenesen a szembe nzett: - Mirt akar velem
tallkozni?
- Mert nagyon klnleges lny. Mg sohasem tallkoztam maghoz hasonlval.
- De nhny hten bell elmegyek. Mi rtelme van
ennek? - valjban azt akarta mondani, tudja, hogy
nem lehet kzs jvjk, s ennek tudatban
bartsguk folytatsa is rtelmetlennek tnt.
- A lnyeg az - mondta a frfi - hogy maga nagyon
tetszik nekem. Mirt nem akkor gondolunk az
elutazsra, amikor eljn az ideje? - Ez volt a filozfija: a
143

mnak lni, nem a jv fltt szorongani.


- s kzben? - Garancit akart, hogy senki nem fog
srlseket szerezni. Ezt azonban mg William sem
grhette meg, akrmennyire is tetszett neki. Nem
ismerte a mltjt, s nem ismerte jvjket.
- Majd megltjuk... vacsorzzon velem!
Sarah ttovzott, nem mintha nem akart volna
vele
vacsorzni, hanem mert tlsgosan is akart.
- Rendben van - egyezett bele vgl.
- Ksznm - blintott William. Hosszan nzte a
lnyt, aztn mindketten fllltak. - Akkor este
nyolckor eljvk magrt.
- Itt lent fogom vrni - mosolygott Sarah, s a lifthez sietett.
- Inkbb feljnnk a szobjba.
- Rendben van. - Ismt rmosolygott. William arcon cskolta. A lift megrkezett. A frfi tvgott a
hallon, integetett, Sarah pedig dobog szvvel ment
fl a
liften.
6.
Nyolc ra utn t perccel megszlalt a lakosztly
csengje. Sarah nem is sejtette, hogy William mr
negyedrja odalenn tblbol a hallban. Szlei nem tettek
144

ellenvetst, nem bntk, amirt lnyuk nem megy


velk
sznhzba, fleg miutn rtesltek rla, hogy
Williammel megy vacsorzni. Fekete ruhjban nyitott
ajtt,
melyet mintha rntttek volna.
- Naht, Sarah! Csodlatosan nz ki! - A lny
bonyolult kontyba rakta hajt, csupa csiga s frt. Az
embernek
az volt az rzse, ha egy tt kihz, az egsz
hajtmeg
vzessknt mlene vllra. - Csodlatos! ismtelte a
frfi, s egy lpst tett htra, hogy jobban
gynyrkdhessen a ltvnyban. Most elszr voltak
kettesben igazn, leszmtva az ablakmlyedst a kastlyban,
ahol
mgiscsak akadtak ms vendgek is a
krnyezetkben.
- Maga is nagyon elegns - hangzott az udvarias
vlasz. William szmokingban volt, apja gynyr,
fekete selyemmellnyt viselte, melynek egyik
zsebbl
a msikig az a gymnt ralnc vezetett, amelyet
nagy145

btyja Mikls crtl kapott ajndkba. Ahogy


autjban a vendglbe hajtottak, elmeslte a lnc
trtnett.
A lncot egy nagyherceg csempszte ki
Oroszorszgbl a kntse szeglybe varrva. - Maga
mindenkinek
a rokona! - kiltott fel Sarah elragadtatva. - Csupa
kirly meg cr meg uralkod!
- Valban sok ilyen rokonom van - felelte William,
mint aki mulat az egszen - s biztosthatom,
tlnyom tbbsgk szrny alak.
Ma este maga vezetett, mert kettesben akart lenni
a
lnnyal, s nem akarta, hogy a sofr jelenltvel
zavarja ket. Csndes vendglben rendelt asztalt; mr
vrtk ket. A fpincr maga vezette a prt egy
flrees
asztalhoz, hajlongott, s Williamet tbbszr is
kegyelmes rnak szltotta. A pezsg azonnal
megrkezett.
Mint kitnt, a frfi mr az asztalfoglalssal
egyidejleg
megrendelte a vacsort. Elszr kavirt kaptak
apr,
146

vkony pirtssal s citromgerezdekkel, aztn


lazacot
zletes mrtssal, utna jtt a fcn, a salta, a
sajt s a
szufl. Vgl francia aprstemny.
- risten, meg se tudok mozdulni - panaszkodott
Sarah mosolyogva a csodlatos vacsora
vgeztvel.
Nagyszer este volt. A szleirl meslt, mennyire
szereti ket, William pedig arrl, hogy anyjt mlyen
elkesertette, amikor vekkel ezeltt hzdozott a
hzassg gondolattl.
- Sajnos, nagy csaldst okoztam neki mindig is mondta a bnbnat legkisebb jele nlkl. Mgsem
akarok akrkit elvenni csak azrt, hogy a rokonsg
meg legyen velem elgedve, vagy hogy utdokat
nemzzek. Miutn szleim nagyon idsek voltak,
amikor n szlettem, mindig az volt az rzsem, van
idm
elegend, nem kell semmit elsietni.
- Nem is kell - vlaszolta Sarah. - Jobb gy, mintsem
valami komoly hibt kvessen el. - Ahogyan ezt
mondta, Williamnek ismt fltnt a lny
tekintetben
a titokzatos szomorsg.
- s maga, Sarah? Nem biztatjk a szlei a hzas147

sgra? - A lny mr meslt neki jane-rl, Peterrl


meg
a gyerekekrl.
- Az utbbi idben nem. A szleim nagyon megrt
emberek. - De mikzben ezt mondta, flrenzett.
Eszbe jutott lete nagy hibja.
William megfogta a kezt.
- Mirt nem osztja meg velem soha a fjdalmt? Mindkettjk szmra hihetetlennek tnt, hogy
csak
nhny napja ismerik egymst.
- Mibl gondolja, hogy valami fjdalmam van? Sarah megprblta elkerlni a krdst, de a msik
nem
engedett. Ujjai ersen fogtk a kezt.
- Mert ltom, valamit rejteget. Hogy mit, azt nem
ltom tisztn, de biztos vagyok benne, van valami,
amirl nem beszl, ami ksrti jjel-nappal,
flzaklatja,
nem hagyja nyugodni. Olyan szrny, hogy nem
tudn nekem elmondani?
Sarah nem tudta, mit vlaszoljon, az igazsgot
pedig
nem merte elmondani. Szeme knnyel telt meg
zavarban.
- Ne haragudjon... - dadogta. Kiszabadtotta kezt
s az asztalkendt szemhez rintette. A pincr
diszk148

rten eltnt. - De olyasmirl van sz... olyan rt


dolog... sohasem rezne irntam gy, mint most,
ha elmondanm. Sohasem tallkoztam senkivel...
azta...
- Az istenre, de ht mi trtnt? Meggyilkolt valakit?
Rokont, bartot? Mg ha gy trtnt is, nyilvn
baleset
volt. Sarah, ne csinlja ezt magval! - Kt
tenyerbe
fogta a lny kezt, hogy btorsgot ntsn bele. Ne
haragudjon, igazn nem a kvncsisg beszl
bellem,
de fj ltnom, ahogy szenved.
- Hogy fjhat? - krdezte Sarah hitetlenkedve,
knnyein keresztl mosolyogva. - Hiszen nem is ismer.- Ez tny volt, mgis mindketten tudtk, nem
igaz. Kt nap alatt jobban megismertk egymst,
mint
a legtbb ember egy leten t.
- Borzaszt dolgot tettem - vallotta be Sarah, s kzben grcssen kapaszkodott William biztonsgot
nyjt, ers kezbe.
- Ezt nem hiszem el. Lehet, hogy borzasztnak rzi,
de lefogadnm, senki ms nem tekinti annak.
- Elveszten a fogadst - mondta a lny bsan, aztn shajtott. Williamre nzett, s ismt
visszahzta
kezt. - Kt vvel ezeltt frjhez mentem. Nagy
149

hibt
kvettem el, s megprbltam egytt lni ezzel a
hibval. Mindent megprbltam. Eltkltem magam, a
frjem mellett maradok, mg ha belehalok, akkor is. A
frfit nem rzta meg annyira a hr, mint Sarah
vrta.
- s mg mindig a felesge? - krdezte nyugodtan,
s jra kinyjtotta kezt; de a lny nem fogta meg,
tudta, most nem teheti. Ha mindent elmond,
Williamnek gysem kell tbb. De mr tartozott neki
annyival,
hogy mindent elmondjon.
- Tbb mint egy ve kln lnk A vlst hivatalosan novemberben fogjk kimondani. - Ezt gy
mondta, mintha gyilkossgrt tlnk el.
- Sajnlom - felelte William. - Magt sajnlom, Sarah. El tudom kpzelni, milyen nehz lehetett s
menynyi boldogtalansgot jelenthetett magnak az
elmlt
v - vajon mirt vltak el?, tndtt. A frfi
msvalaki
miatt hagyta el Saraht, vagy valami ms ok
lehetett?
- Nagyon szerette? - krdezte ttovn; nem akart
kvncsiskodni, de ezt mindenkppen tudni akarta.
150

Tudnia kellett, a lny fjdalma mlyn szerelem s


vgyakozs van-e, vagy egyszeren sajnlat.
Sarah megrzta a fejt.
- Hogy szinte legyek, azt hiszem, soha nem
szerettem. Egsz letemben ismertem, gyhogy a
hzassg
valahogy termszetesnek tnt. Kedveltem is: de
sohasem szerettem. A hzassg abban a pillanatban
sztesett, amikor visszatrtnk a nszutunkrl s
belttam,
milyen nagy hibt kvettem el. A frjem llandan
a
bartaival csavargott, minden nap, minden jjel
ivott,
nket hajkurszott. - Hangja tengernyi
szomorsgrl
rulkodott. Pedig az elvetlt gyermekrl nem is beszlt, s nem meslte el a hzassgi vfordul
botrnyt,
amikor frje prostitultakat hozott a partira. De
William ltta, hogy tbbet szenvedett, mint
amennyirl
beszmolt. jra megrintette a kezt, s
megvrta, mg
a lny felje fordtja tekintett, mely tele volt
emlkek151

kel s krdsekkel.
- Nagyon sajnlom - mondta William csndesen. A frje nyilvn teljesen hlye. - Sarah ismt
mosolygott, megknnyebblten shajtott, br tudta,
mindig
bnsnek fogja magt rezni, amirt elvlt.
Ugyanakkor azt is tudta, Freddie mellett tnkretette volna
az
lett.
- Ez az a szrny bn, amit nem mert bevallani? krdezte William mosolyogva. Sarah blintott. - Hogyan lehet ilyen bolond? - folytatta a frfi. - Nem a
mlt szzadban lnk. Msok is elvltak. vagy
inkbb
egsz letben mellette maradt volna szenvedni?
- Nem, de a szleim miatt rettenetesen
szgyelltem
magam. Szmukra nagyon knos lehetett. A
csaldban
mg soha senki nem vlt el. s mgis olyan
kedvesek
voltak hozzm. Tudom, valamennyire
mindenkppen
szgyellik, de soha egy rossz szt sem szltak.
- Elleneztk a vlst? - krdezte William.
- Nem, egyltaln nem - rzta a fejt Sarah. - St,
btortottak. Tulajdonkppen apm intzett
mindent.
Csodlatosan viselkedtek, de szrny lehetett
152

szmukra, amikor New York-i bartaikkal tallkoztak.


- Ezt mondtk magnak?
- Nem. Tlsgosan szeretnek ahhoz, semmint
szemrehnyst tegyenek.
- s maga tallkozott a szlei bartaival, hogy
vezekeljen bnrt?
Sarah fejt rzta, s elnevette magt. gy rezte,
jra fiatal.
- Nem. Elrejtztem Long Islanden egy vre.
- Bolondsg volt. Biztos vagyok benne, senki sem
tett volna szemrehnyst, ha van elg ereje hozz,
hogy visszamenjen New Yorkba.
- Nem tudom - shajtott a lny. - Nem tallkoztam
senkivel... mostanig... amg maga...
- Szerencss flts vagyok, Thompson kisasszony.
Milyen bolond lny is maga. Nem tudom elhinni,
hogy
egy vig gyszolt egy frfit, akit nem is szeretett
igazn. Tnyleg... hogy tehette?
- A vls nekem komoly dolog - vdekezett Sarah. Folyton azt reztem, olyan vagyok, mint az a
szrny
nszemly, aki felesgl ment a maga
unokatestvrhez.
- Micsoda? - krdezte William dbbenten. - Wallis
Simpson? tmilli rtk kszer, egy hz
Franciaor153

szgban, s egy frj, aki lehet, hogy egy kicsit


tkkelttt, de imdja a felesgt. Micsoda szrny sors!
Persze trflt, s mindketten jl mulattak a
trtnetn.
- De n komolyan beszlek - erskdtt Sarah nevetve.
- n is. Gondolja, az a n olyan rosszul jrt?
- Nem. De mit gondolnak rla az emberek! - Ezt ismt komolyan mondta. - Nem szeretnk a
helyben
lenni.
- Nem is lehetne. Az az asszony egy kirlyt vett r,
hogy lemondjon a trnrl. Maga becsletes n, aki
hibt kvetett el, amikor hozzment egy
csirkefoghoz.
Ezt a hibt helyre is hozta. Ki krhoztathatn
ezrt?
Persze akadnak emberek, akiknek az ilyesmiben
rmk telik. A pokolba velk! n nem csinlnk a
maga
helyben ilyen nagy gyet egy vlperbl. Ha
visszamegy New Yorkba, nyugodtan telekiablhatja vele
a
vrost. Ha valamit szgyellnie kellene, az inkbb a
hzassga.
Saraht mosolyra ksztette a frfi
154

gondolkodsmdja.
Remlte, hogy helyesen ltja a dolgot, maga is
knynyedbben vette most, mint egy vvel ezeltt.
Taln
Williamnek igaza van, s nem lesz olyan szrny,
mint
ahogyan kpzelte. Hirtelen elnevette magt.
- Ha sikerl meggyznie, hogy gy lssam a dolgot,
akkor minek megyek vissza a tanyra? Hogy fogok
akkor remeteknt lni htralv veimben?
William jra tlttt a pezsgbl, s komolyan
nzett
a lnyra.
- Alkalomadtn majd errl is beszlhetnnk. Nem
vagyok benne biztos, hogy ez a tanyasi let
szimpatikus nekem.
- Mirt nem?
- Mert gy akar elmeneklni az let ell. Ennyi ervel kolostorba is vonulhatna. - Hrpintett a poharbl. - Ez pedig Isten ellen val vtek, vlemnyem
szerint. Ha csak rgondolok, elnt a mreg.
- A tanytl vagy a kolostortl?
Sarah gy rezte, klnleges ajndkot kapott Williamtl. Neki meslte el a trtnetet elszr, s a
frfi
nem botrnkozott meg rajta, mg csak nem is
lepdtt
155

meg klnsebben. Sarah szmra ez volt az els


lps
a szabadsg fel.
- Mind a ketttl elnt a mreg. De ne beszljnk
errl tbbet. Menjnk inkbb tncolni!
- Remek tlet. - Sarah tbb mint egy ve nem tncolt. Arra gondolt, taln mr el is felejtette, hogyan
kell, de az tlet tetszett neki. - Menjnk! Ha mg
tudok tncolni.
- Majd eszbe juttatom, hogyan kell csinlni - felelte William, s intett a fizetpincrnek. A szmlt
alrta; nhny perccel ksbb mr ton voltak a Caf
de
Paris fel. Amint belptek, minden meglnklt;
tucatnyi alkalmazott vette krl ket hajbkolva,
bokacsattogtatva. Mind kegyelmes rnak szltottk a frfit.
Ltszott rajta, nagyon unja a dolgot, ami Saraht
vgtelenl mulattatta.
- Azrt ennyire nem lehet kellemetlen. Prbljon j
kpet vgni hozz - mondta, ahogy a tncparkett
fel
tartottak.
- Magnak fogalma sincs, milyen unalmas ez egy
id
utn. Nem mondom, ha kilencvenves lennk,
lehet
156

hogy mg lveznm is. Az n koromban azonban


nem
hinyzik. Br apm nyolcvant ves korban is
unta.
- Az let nem knny - mosolygott Sarah. Tncolni
kezdtek. Elszr nehezen ment, de hamarosan
mintha
mindig egytt tncoltak volna. A frfi fleg a
tangban
s a rumbban jeleskedett.
- Remekl tncol - bkolt partnernek. - Biztos,
hogy elvonultan lt egy vig? Nem vett Long
Islanden
titokban tncrkat?
- Nagyon vicces. ppen most lptem a lbra.
- Kizrt dolog. A nagyujjamra lpett. Fejldik.
Hajnali kettig tncoltak s nevettek, aztn William
hazavitte. Sarah lmos volt. stott, s fejt a frfi
vllra hajtotta.
- Nagyon jl reztem magam, William. Ksznm
szpen.
- n szrnyen rosszul reztem magam-jtt a trfs
vlasz. - Fogalmam sem volt rla, hogy egy romlott
asszonyszemllyel, elvlt asszonnyal szrakozom.
Azt
hittem magrl, hogy egy kedves, szp lny New
Yorkbl, s mi derl ki? Hasznlt cikket sztak rm. Gyszosan rzogatta a fejt, Sarah pedig durcsan
157

hozzvgta kzitskjt.
- Hasznlt cikk! Hogy merszel hasznlt cikknek
nevezni?!
- Akkor nem hasznlt cikk. De mgis: egy elvlt
aszszony! - William tovbb rzogatta fejt nagy bsan.
Br idnknt elmosolyodott, Sarah azonban
hirtelen
megijedt; az jutott eszbe, taln csak fut viszonyt
akar
vele, az elvlt asszonnyal, arra a nhny htre,
amg
Londonban van. Azonnal megmerevedett, s
tvolabb
hzdott a kocsiban. A frfi rgtn szrevette,
valami
nincs rendjn, s ahogy behajtottak a Brook
Streetre
rnzett.
- Mi baj van?
- Semmi. Egy pillanatra grcs llt a htamba.
- Nem hiszem.
- Pedig gy van.
- Akkor sem hiszem. valami az eszbe jutott, ami
flzaklatta.
- Hogy mondhat ilyet? - s hogyan lthat bele,
gondolta, ilyen rvid ismeretsg utn? - Egyltaln
nincs igaza.
- Akkor j. Maga aggdik a legtbbet minden ismersm kztt. Sokkal boldogabb lenne, ha azzal
158

trdne, ami van s j, ahelyett, hogy folyton a rossz


lehetsgeken jrna az esze. - Egszen atyai hangon
beszlt.
- Ksznm, kegyelmes uram.
- Nincs mit, kisasszony
Megrkeztek a szll el, William kipattant az autbl, hogy kisegtse. Sarah azon gondolkodott, mit
fog
csinlni, ha a frfi esetleg fl akarna jnni a
szobjba.
Eldnttte, ezt semmilyen krlmnyek kztt nem
fogja megengedni.
- Gondolja, a szlei mskor is elengednk velem
vacsorzni? - krdezte William tiszteletteljesen. Esetleg
holnap, kivlt ha elmagyarznm az desapjnak,
hogy a tangban mg sokat kell fejldnie.
Sarah gyngden nzett r. Beltta, hogy
albecslte
a frfit. Remlte, ha ms nem is lesz soha a
dologbl,
mtl fogva mindig bartok maradnak.
- Beleegyeznek. Nem akarna holnap reggel velnk
jnni a Westminster aptsgba?
- Nem - felelte William. - De azrt termszetesen
boldogan eljvk.
William ugyanis inkbb r, mint a templomra volt
kvncsi. De a lny megrt egy aptsgot.
159

- A htvgn pedig - folytatta - taln kikocsizhatnnk vidkre.


- Annak n is rlnk - vlaszolta Sarah. William lehajolt, lassan megcskolta. Karja nagy ervel lelte
a
lnyt, aki ebben az lelsben nem flelmet, inkbb
megnyugvst rzett. A csk vgeztvel mindketten
leveg utn kapkodtak.
- Nincs kizrva - suttogta a frfi - hogy az ilyesmihez mindketten tl regek vagyunk..., de azrt
nekem
ez nagyon jlesett. - Fleg az esett jl neki, amit a
csk
gretnek rzett.
A lifthez ksrte Saraht, szerette volna jra
megcskolni, de meggondolta magt. Nem akarta az
alkalmazottak figyelmt flkelteni.
- Reggel tallkozunk - sgta, a lny blintott, s flnzett r. Vrta, mit fog mondani, s amikor
meghal
lotta, szinte elllt a szvverse. William tudta, hogy
taln tl korn mondja ki e szavakat, de mr nem
tudta
magt meglltani: - Szeretem, Sarah.
Sarah azt akarta vlaszolni, hogy is szereti, de a
frfi mr htralpett, a liftajt pedig bezrult
kzttk.
160

Msnap elmentek a Westminster aptsgba.


Thompsonk reztk, hogy a fiatalok kztt trtnt valami.
Sarah csndesebbnek tnt, mint valaha, William
pedig
msknt nzett r, mint annak eltte. A szlk
flresodrdtak, s Victoria aggdva sugdosott frje
flbe.
- Csak nincs valami baj? - krdezte, hangjban aggodalommal.
- Fogalmam sincs - felelte Edward hvsen. William csatlakozott hozzjuk, valamilyen rdekes
ptszeti rszletre hvta fl figyelmket. Mint a
Towerban,
itt is rendkvl mulatsgos trtnetekkel
szrakoztatta
ket a klnbz angol uralkodkrl s
hressgekrl.
Meslt a mlt vi koronzsrl is, s nhny
jindulat
megjegyzs erejig mltatta "Bertie'
unokatestvrt,
aki jelenleg Anglia kirlya. William szerint Bertie
sohasem akart kirly lenni, s rettenetesen fl volt
hborodva, amikor David nev fivre Edward kirlyknt lemondott a trnrl.
Aztn a srok kztt stltak. Sarah anyja tovbbra
161

is
gy gondolta, lnya szokatlanul csndes.
Thompsonk
visszamentek az pletbe, hogy a kt fiatalt
egyedl
hagyjk. Lttk, komolyan beszlgetnek valamirl.
- Rosszul rzi magt? - krdezte William ijedten, s
megfogta Sarah kezt. - Nem kellett volna tegnap
este
azt mondanom? - Ugyanakkor mg sohasem
rezte,
amit most, sohasem ilyen ersen, ilyen hevesen.
gy
rezte magt, mint egy kamasz, egy flig
szerelmes kamasz, s nem tudta megllni, hogy jra szerelmet
ne
valljon: - Szeretem, Sarah... tudom, milyen ostobn
hangzik, milyen rltsg az egsz, de gy van, mg
akkor is, ha bolondnak tart. Mindent szeretek
magban:
ahogy kinz, ahogyan gondolkodik, s nem akarom
elveszteni. - Most tnyleg ijedtnek tnt.
Sarah rnzett bbnatos szemvel. Tekintetbl
nyilvnval volt, hogy is szerelmes, de az is
ltszott,
hogy nincs kibklve ezzel az rzssel.
- Hogy mondhat ilyet? gy rtem, hogy nem akar
elveszteni. Sohasem lehetnk egymsi. Elvlt
162

aszszony vagyok, maga pedig egy trn vromnyosa.


Csak bartok lehetnk... vagy egy fut viszony...
tbbrl hogyan lehetne sz?
A frfi elszr megdbbent, szinte megingott lltban, aztn mosolyogva krdezte:
- Kedvesem, ha ezt fut viszonynak tartja, szeretnm tudni, mit tartana komoly kapcsolatnak. Mg
soha letemben nem reztem gy senki irnt, brha
csak
nemrg ismertk meg egymst. Ami engem illet,
sz
sincs fut viszonyrl.
Sarah boldogtalanul mosolygott.
- rtem - mondta. - De amikor ennek semmi rtelme. Maga is jl tudja. Mirt knozzuk magunkat?
Mirt
nem maradunk egyszeren j bartok? n
hamarosan
visszamegyek Amerikba, magnak pedig megvan
itt a
sajt lete - fejezte be, s gynyrbb volt, mint
valaha.
- Mifle lethez tr vissza Amerikba? - Williambl
kitrt az elkeseredettsg. - Ahhoz a nyomorult
tanyasi
lthez, ahol regasszonyknt akarja vgezni!
Micsoda
ostobasg!
- William, n elvltam! Azaz hamarosan el fogok
163

vlni. Mr az is helytelen, hogy idig eljutott a


kapcsolatunk. - Hangjban szintn kesersg csengett.
- Szeretnm, ha tudn, egyltaln nem rdekel a
vlpere - mondta a frfi haragosan. - Nekem nem
jelent semmit. Mg annl a rohadt trnrklsnl is
kevesebbet, ami magt olyan vg nlkl izgatja. Errl
van sz, igaz? Sarah, maga sszekeveri magt
azzal "f
asszonnyal, akit David vett el. - Persze a windsori h
cegnre gondolt, s ezt mindketten tudtk.
Williamn
igaza is volt. Sarah valban sszekeverte magt
azzal
az asszonnyal, de roppantul ragaszkodott
elkpzelseihez.
- Hagyomnyrl s felelssgrl van sz. Nem lehet ezeket egyszeren flrgni. Nem tehetnk gy,
mintha nem lteznnek. Olyan lenne, mintha teljes
sebessggel robognnk vgig egy ton, s gy
tennnk;
mintha nem is vennnk szre, hogy elttnk egy
tglafal van. Pedig ott van, akr akarja ltni, akr nem,
s
mindketten meg fogunk srlni, ha nem llunk
meg,
164

mg mieltt tl ks: - Sarah nem akart senkinek


fjdalmat okozni; sajt magnak sem, Williamnek
sem.
Nem akart flig beleszeretni, s aztn elveszteni
csak
azrt, mert nem lehet az v. Egyszeren nem volt
a
dolognak semmi rtelme, brmennyire is szerettk
mr egymst.
- Akkor mit javasol? - A frfi tekintete szomor
volt, mert nem volt nyre, amit hallott. - lljunk
meg
most. Soha ne lssuk egymst? Istenemre
mondom,
ebbe n nem megyek bele, csak akkor, ha a
szemembe
mondja: nem szeret. - Ismt megragadta a lny
kezt,
mlyen a szembe nzett. Sarah nem brta tovbb.
- Ezt nem mondhatom - sgta, s ismt flnzett a
frfi szembe. - De taln megmaradhatunk
bartoknak. Tbb gysem lehet a kapcsolatunk soha.
Inkbb
legynk bartok, William, mintsem elvesztsk egymst. De ha nem llunk meg, fejjel rohanunk
valamibe, ami ostoba s veszlyes. Mindenki elbb-utbb
maga ellen fordul, s tragdia lesz a vge.
165

- Kevsre becsli a csaldomat. Anym flig


francia,
s soha nem adott erre az egsz kirlyosdira. A
trn tizennegyedik vromnyosa vagyok, kedvesem, ez
meglehets tvolsgot biztost. Brmikor
lemondhatok
errl a jogomrl, s nem bnn se ms, se n
magam.
- De n sohasem engednm.
- Krem... az isten szerelmre, Sarah. Felntt
ember
vagyok. El kell hinnie, hogy tudom, mit csinlok. A
maga aggodalmai teljesen alaptalanok. Megprblta
knnyedn flfogni a dolgot, de mindketten tudtk,
Sarahnak igaza van. William valban fladta volna
vromnyossgt, ha gy gondolja, Sarah hajland
felesgl menni hozz, de erre nem merte megkrni.
Tlsgosan sokat kockztatott volna, tlsgosan
gyorsan.
- Uramisten - mondta - micsoda lehetetlen helyzet.
Visszamentek az aptsgba, hogy megkeressk
Sarah szleit. Kzben a frfi megprblta trfra
venni
a dolgot.
- Az angol lnyok fele ksz lenne gyilkossgot elkvetni, ha ezen az ron hercegn lehetne belle 166

mondta. - Maga pedig annyira fl tle, mintha


valami
fertz betegsg lenne. Pedig n tnyleg szeretem.
Szeretem magt, Sarah Thompson. - S azzal
karjba
zrta, s mindenki szeme lttra cskolta meg.
- William... - ellenkezett Sarah, de aztn tadta magt az lelsnek. Szorosan hozzsimult, s amikor
kibontakoztak egyms karjaibl, minden fenntarts
nlkl nzett fl r.
- n is szeretem..., de azt hiszem, mindketten rltek vagyunk.
- gy igaz - nevetett William boldogan, azzal tkarolta a lny vllt, s gy indultak megkeresni a
szlket. - Lehet azonban - sgta mg - hogy ebbl az
rltsgbl sohasem fogunk felgygyulni. - Sarah
nem vlaszolt.
- Hol jrtatok? - krdezte Edward Thompson, s
gy tett, mint aki aggdott, ami persze tvolrl
sem
volt igaz. Ltta rajtuk, kzelebb kerltek
egymshoz,
s minden a legnagyobb rendben megy
- Stltunk... beszlgettnk... az n lnya nagyon
lekti az embert.
- Majd beszlek a fejvel - mosolygott rjuk
Edward. Ezutn a kt frfi hosszasan stlt s
beszl167

getett. Sz esett Edward bankjrl, arrl, hogy


Amerika miknt vlekedik egy eurpai hbor
lehetsgeit
illeten. William meslt mncheni tjrl. Ksbb
egytt ebdeltek, aztn Williamnek mennie kellett.
- Sajnos meggrtem az gyvdeimnek, velk tltm a dlutnt. Idrl idre eleget kell tennem
ennek a
kellemetlen ktelessgnek. - Elnzst krt, amirt
mennie kell, s megkrdezte Saraht, este rr e
vacsorzni
s utna tncolni. Sarah ttovzott, s bbnatos
kpet
vgott. - Csak mint bartok... mg egyszer
utoljra...
hazudta William, mire a lny elnevette magt.
Jobban
ismerte mr, mint hogy ezt elhiggye neki.
- Maga lehetetlen alak.
- Az lehet. Magnak viszont tkletestenie kell tangtudst.
Ezen mindketten nevettek, mert eszkbe jutott,
hnyszor hibzta el Sarah a lpst.
- Szval, ltom ma este?
- Rendben van. - Sarah azon gondolkozott, hogy
tudna a frfinak valaha is ellenllni. Nagyszer
ember,
sohasem tallkozott mg hozz hasonlval.
Freddie168

hez egyszeren nem lehet hasonltani. m Freddievel


kttt hzassga idejn is gy rezte, hogy rendjn
van a dolog, s tessk, mi lett belle. Ugyangy
rezte
most is, hogy rossz, amit tesz, jllehet abban is
biztos
volt, mg soha senkit nem szeretett ennyire.
- Elbvl ember - jegyezte meg Victoria Thompson, amikor a csaldf kitette ket Hardy Amies
zlete
eltt, ahol a hlgyek bevsrolni akartak. Sarah
egyetrtett, csakhogy nem akarta tnkretenni az lett
azzal,
hogy sz nlkl rohan egy szerelembe, amelynek
nincsen semmi rtelme. Igaz, William ksz volt sutba
dobni az vatossgot, de nem akarta elsietni a
dntst.
Dlutnra azonban elfelejtette flelmeit, amikor
anyja
hozott neki egy csodlatos fehr ruht, amely
tkletesen illett brhez, hajhoz s zld szemhez.
Amikor William megltta aznap este, csak bmult,
annyira elbvlte a lny szpsge.
- risten, Sarah - mondta - veszlyesen szp gy.
Nem is lenne szabad elmennnk egytt. A szlei
na169

gyon bzhatnak bennem, ha elengedik.


- n mondtam nekik, hogy ne engedjenek el - trflt Sarah - de a szleimet mr teljesen levette a
lbrl. - Kimentek a szll el, ahol a Bentley llt,
ezttal
sofrrel.
- Tnyleg csodlatosan nz ki - ismtelte William.
- Ksznm - mosolygott a lny boldogan.
Megint remekl reztk magukat, s Sarah gy
dnttt, elengedi magt. A frfi kellemes trsasgnak
bizonyult, gyszintn bartai, akikkel tallkoztak, s akik
mind igen kedvesek voltak hozz. Egsz jjel
roptk a
tncot, hajnalra Sarah kitanulta a tang s a
rumba
minden csnjt-bnjt.
Ismt hajnali kettkor mentek haza. Az este s az
jszaka egy pillanatnak tnt. Sarah minden aggly
vagy
fenntarts nlkl lvezte; nem is emltettk nehz
problmikat. A szllba rve Sarah azon vette szre
magt,
nem rl a gondolatnak, hogy el kell vlniuk
egymstl.
- Holnap melyik nemzeti ltvnyossgot ltogatjk
meg? - krdezte William.
170

- Egyiket se - felelte mosolyogva a lny - Holnap a


szllban maradunk, s pihenni fogunk. Apnak
zleti
trgyalsa van, aztn egy rgi bartjval ebdel.
Anya
meg n semmittevssel foglalkozunk egsz nap.
- Nagyon jl hangzik - mondta William, s komolyan nzett r. - Taln rvehetnm, hogy velem
egytt
ne csinljon semmit? Arra gondoltam,
kikocsizhatnnk
vidkre egy kis friss levegt szvni.
Sarah ttovzott, majd blintott. Minden
vatossga
ellenre tudta, hogy nem tud ellenllni a frfinak.
Szinte eldnttte, hogy londoni tartzkodsuk
idejre
meg se prblja.
Msnap William ebdid eltt jelent meg, ezttal
egy
klnleges Bugattival. Gloucestershire fel
indultak, s
tkzben buzgn mutogatta a ltnivalkat. A kocsit
ezttal maga vezette.
- Egyltaln, hova megynk?
- Anglia egyik legrgibb birtokra. A fplet a tizennegyedik szzadban plt, egy kicsit komor, de
szerencsre nem az egyetlen hz a birtokon. A
legszebbet a tizennyolcadik szzadban Sir Christopher
171

Wren
tervei alapjn ptettk. Akad mg istll, tanya,
mg
egy vadszles is. Remlem, tetszeni fog.
- s ki lakik ott?
William habozott egy darabig, aztn vigyorogva vlaszolt:
- n. Azaz n minl kevesebb idt tlttt ott, de
anym llandan ott l. A fpletet lakja, n
inkbb a
vadtiszhzat szeretem, pedig az jval kevsb
knyelmes. Arra gondoltam, anymmal ebdelhetne, ha
futja
az idejbl.
- William! - kiltott Sarah dbbenten. - Az desanyjhoz visz ebdelni, s ezt nem mondta meg
nekem! Sarah arcn dbbenet s egy kis ijedtsg
tkrzdtt.
- Biztostom, anym kedves asszony. Szerintem rokonszenvesek lesznek egymsnak.
- De ht mit gondolhat! Mirt visz hozz hvatlan
vendget ebdre? - jra fltmadtak benne
flelmei.
- Megmondtam neki, hogy maga nagyon hes. St,
ami azt illeti, tegnap flhvtam telefonon, s
bejelentkeztem; megmondtam, szeretnm, ha tallkozna
magval, mieltt visszatr Amerikba.
172

- Mirt?
- Mirt? - krdezett vissza a frfi meglepetten. Mert bartok vagyunk.
- Csak ennyit mondott?
- Ht, nem egszen. Azt is mondtam, szombaton
sszehzasodunk, s szeretnm, ha mg az eskv
eltt tallkozna Whitfield hercegnjvel.
- William! n komolyan beszlek. desanyja azt
fogja hinni, a nyakba akarom magam varrni vagy
tnkre akarom tenni az lett!
- Ugyan. Klnben errl is beszltem vele. Mondtam, egy ebdet elfogad, de a cmet semmi esetre
sem.
- William! - siktotta Sarah, br nevetett kzben. Mit mvel velem?
- Mg semmit, drgm, pedig hogy szeretnk.
- Hiszen ez lehetetlen. Meg kellett volna mondania,
hogy hova megynk. Mg csak nem is vagyok
rendesen felltzve. - Nadrgban s selyemingben volt,
ez
az ltzk pedig bizonyos krkben laznak
szmtott.
Sarah bizonyos volt benne, a hercegnben rossz
benyomst kelt majd.
- Ne aggdjon! Megmondtam, hogy amerikai, gy
aztn elnzik, brmit is csinl. - William trflt, de
kzben meg is nyugtatta. Maga is meglepdtt, Sarah
mi173

lyen jl fogadja a meglepetst.


- Miutn mindent elmondott rlam, megemltette
azt is, hogy vlflben vagyok?
- Naht, ezt elfelejtettem. De maga azrt
felttlenl
mondja el ebd kzben. rdekldssel fogja
hallani. Rmosolygott a lnyra. Szerelmesebb volt, mint
letben brmikor, s egyltaln nem rdekeltk sem
flelmei, sem ellenvetsei.
- Naht, William, maga igazn szrny.
- Szolglatra, kisasszony.
Hamarosan a fbejrathoz rtek. Magt a birtokot
magas kfal vezte, amelyet taln mg a
normannok
pthettek. A fk, az pletek nagyon regnek
ltszottak, br minden tkletes llapotban volt. A
kitrul
bels tr lenygzen nagy; a fplet inkbb
erdtmnynek nzett ki, mint hznak, de ahogy
elhajtottak
a vadszlak mellett, ahol William s a bartai
szoktak
tanyzni, Sarah ltta, milyen szp. Maga a hz
pedig
egyenesen gynyr, tele francia s angol
mkincsek174

kel. Sarah kicsit ijedten fogadta az apr, trkeny,


de
mg mindig gynyr hercegn kzeledst.
- Nagyon rlk, hogy megismerhetem, kegyelmes
asszony - mondta, s egy pillanatra nem tudta,
most
pukedlit kell csinlnia, vagy elg, ha kezet fognak.
Az
ids asszony azonban kezet nyjtott, s hosszan
tartotta Sarah kezt.
- n is rlk, hogy megismerhetem, kedvesem.
William elrulta, hogy gynyr teremts, s most
ltom, mennyire igazat mondott. Kerljn beljebb! Elrement, mutatta az utat. Egyenesen, br bottal a
kezben lpegetett. A bot eredetileg Victoria kirlyn
tulajdona volt. "Bertie' hozta ajndkba, amikor
legutbb
erre jrt.
Megmutatta a hrom fldszinti nappali szobt, aztn kistltak a kertbe. Meleg nyri dleltt volt.
- Sokig idzik Angliban? - krdezte a hercegn,
mire Sarah sajnlkozva rzta meg a fejt.
- Jv hten Olaszorszgba megynk. Augusztus
vgn jra Londonban lesznk nhny napra,
aztn
hajra szllunk, vissza Amerikba. Apmnak
175

szeptember elejn New Yorkban kell lennie.


- William meslte, az n desapja bankr Az n
apm is az volt. Elmeslte azt is, hogy az apja volt
a
Lordok Hznak feje? Csodlatos ember volt... William hasonlt r. - Bszkn nzett fira, aki
rmosolygott, s egyik karjval szeretetteljesen tlelte.
- Nem kell hetvenkedni, anym - mondta. Nyilvnval volt, a hercegn valsggal imdja a fit, aki
szletse pillanattl kezdve csak rmt szerzett
neki, s
akinek szletse egy hossz s boldog hzassg
utols,
legszebb ajndka volt.
- Nem hetvenkedtem. Csak gondoltam, Sarah kvncsi lehet, ki volt az apd. Taln egy napon te is
a
nyomdokaiba lpsz.
- Nem valszn: Tl sok fejfjssal jr Eljrok a
hzba, de nem hiszem, hogy valaha is vezetni
szeretnm.
- Taln magad is meglepdsz egy napon. - A hercegn ismt Sarahra mosolygott, aztn bementek
ebdelni. A hercegn csodlatos asszony volt,
meglepen
frge, korhoz kpest, s lthatan nagyon
176

szerette fit. Mgsem telepedett r, nem panaszkodott, hogy


nem elgg figyelmes vagy tl ritkn ltogatja
meg.
Lthatan hagyta, hadd lje a sajt lett, s rlt,
ha
William beszmolt arrl, mi minden trtnt vele. Az
ebdnl Sarahnak meslt fia ifjkori
kicsapongsairl,
de arrl is, milyen jl tanult Etonban. Aztn Cambridge-be ment, ahol trtnelmet, politikai
tudomnyokat s kzgazdasgtant tanult.
- gy van. Most pedig semmi mst nem csinlok,
mint vacsorzni jrok s tangzom. Nagy
elnymre
van az egyetemi vgzettsg. - De Sarah tudta,
William
ennl jval tbbet tesz. Felgyelt a birtokra, eljrt
a
Lordok Hzba, ahol igen tevkenyen vett rszt a
munkban, sokat utazott, sokat olvasott, s
rdekelte a
politika. rdekes ember volt. A lny knytelen volt
bevallani magnak, minden tetszik neki, ami vele
kapcsolatos. Az anyjt is belertve. A hercegn pedig
egyenesen elbvlnek tallta Saraht.
Dlutn stra indultak a parkban, s Annabelle
Whitfield a gyerekkorrl beszlt, melyet
177

Cornwallban
tlttt. Meslt a Deauville-ben tlttt nyarakrl.
- Nha hinyzanak - vallotta be mosolyogva.
- ppen jliusban voltunk Deauville-ben. Mg mindig gynyr - mosolygott vissza Sarah.
- rmmel hallom. Nem jrtam ott tven ve. - Fira tekintett. - Mita William megszletett, itthon
lek.
Minden pillanatomat vele akartam tlteni,
csodltam
minden mozdulatt, minden szavt. Majd a szvem
szakadt bele, amikor Etonba ment interntusba.
Szerettem volna George-ot rvenni, hadd maradjon itthon, s fogadjunk mell magntanrt; de
ragaszkodott hozz, hogy iskolba menjen, s
tulajdonkppen
igaza is volt. Unta volna magt itthon, kettesben
reg
anyjval. - Szeretettel nzte fit, s arcon cskolta.
- Sohasem untam magam veled idehaza, desanym. Mindig imdtalak, most is, s ezt te nagyon
jl
tudod.
- Bolond fi - felelte anyja, de lthatan boldogg
tettk a szavai.
Ks dlutn hagytk el Whitfieldet. William anyja
megkrte Saraht, ltogassa meg jra, mieltt
visszatr
Amerikba.
178

- Taln ha megjtt Olaszorszgbl - javasolta: - Rettenetesen rdekelne, mi mindent ltott arrafel.


- Nagyon szvesen eljvk - felelte Sarah mosolyogva. Nagyon jl rezte magt ezen a dlutnon.
Visszafel hosszan beszlgettek az autban. Milyen
csodlatos asszony, mondta Sarah, milyen
szvesen ltta t, milyen melegszv, s milyen szinte
rdekldst tanstott irnta.
- Csodlatos asszony, nem? - krdezte William. Semmifle rosszindulat nincsen benne. Mg
sohasem
lttam, hogy haragudott volna valakire, taln
engem kivve. Sohasem hallottam, hogy brkihez
udvariatlan lett
volna. Apmat pedig teljes szvbl szerette, s
viszont.
- rlk, hogy elhozott - mondta Sarah gyngden.
- , desanym is rlt a tallkozsnak. Nagyon rokonszenves volt neki.
- Akkor tetszettem volna neki igazn, ha megmondom, hogy elvlt asszony vagyok, igaz? - trflt
Sarah
bsan. William ppen egy kanyart vett be az ton,
igen
gyesen.
- Szerintem egyltaln nem zavarn a dolog - vlaszolta szintn.
Mg Londonban voltak, William mindenhov velk
179

ment. Idnknt ugyan rszt kellett vennie egy-egy


halaszthatatlan zleti trgyalson, de klnben
llandan Thompsonk rendelkezsre llt. Utols londoni
napjukon ebdelni vitte Edward Thompsont.
- Kellemes volt? - krdezte Sarah, amikor viszontltta apjt ebd utn.
- William nagyon kedves volt. A klub pedig csodlatos. - A valsgban azonban nem a klubbal vagy
az
ebddel volt leginkbb megelgedve, hanem
vendgltjval, s mindazzal, amit mondott neki. - Ma
este
mindannyiunkat meghvott vacsorzni, utna pedig
elvisz tged tncolni, lnyom. Azt hiszem,
Olaszorszg
nagyon csndes helynek tnik majd nlkle mondta
komolyan, lenya arckifejezst frkszve.
- Majd ahhoz is hozz fogok szokni - felelte Sarah
hatrozottan. - Nagyon jl reztem magam
Londonban,
s William valban rendkvl kedves, de ez nem
tarthat
gy rkk. - Meglelte apjt, s elhagyta a szobt.
Aznap este a Savoyba mentek vacsorzni. William
elbvlnek bizonyult, s Sarah sem volt rossz
formban. Vacsora utn pedig hazavittk a szlket a
180

szllba, aztn elmentek tncolni.


Sarah szokatlanul csndes volt William karjban,
floldhatatlanul szomor, gyhogy hamarosan vissza
is
trtek az asztalhoz. Megfogtk egyms kezt, s
csndesen beszlgettek. .
- Magnak is ugyanolyan nehz lesz a jv ht,
mint nekem? - krdezte a frfi. A lny blintott. Nem
is tudom, mit fogok maga nlkl csinlni, Sarah. Nhny ht alatt annyira kzel kerltek egymshoz,
maguk lepdtek meg a legjobban. William mg mindig
nem rtette egszen a dolgot; mg sohasem
ismert
vagy szeretett gy lnyt, mint Saraht.
- Majd. tall valami elfoglaltsgot - mosolygott a
lny btran. - Taln elmehetne idegenvezetnek a
British Mzeumba vagy a Towerba.
- Micsoda remek tlet - felelte William. tkarolta
Sarah vllt, s maghoz hzta. - Nagyon fog
hinyozni hrom htig, s aztn is csak egy htig lesz jra
Londonban. - Mr a gondolat is elszomortotta. Sarah
n181

mn blintott. Brcsak vekkel ezeltt tallkoztak


volna, gondolta, brcsak is angol lenne, s br
sohase ismerte volna Freddie-t. De a vgyak nem
vltoztatnak a
valsgon. Szembe kellett nznie az elutazs
tnyvel.
Nagyon nehz elkpzelni, hogy nem lthatja nap
mint nap, nem nevethetnek egytt, nem mehetnek
rdekes helyekre, nem ltogathatjk meg az
desanyjt
Whitfieldben, nem lhetnek le csndesen
beszlgetni.
- Taln egy nap megltogat New Yorkban - mondta
Sarah vgyakozva, br tudta, ez nem valszn. S
ha el
is jnne, biztosan csak rvid idre.
- Lehet - felelte William, amivel remnysugarat
gyjtott a lnyban. - Ha nem keverednk bajba itt
Eurpban. Nmetorszg "vezre' elbb-utbb
megneheztheti az tkelst az Atlanti-cenon. - A frfi
meg
volt rla gyzdve, Eurpban hbor lesz. Edward
Thompson flig-meddig mr egyetrtett vele. Taln
mg a hbor eltt kellene New Yorkba jnnm. .
De Sarah tudta, William ltogatsa csak tvoli
182

lom,
amely aligha valsul meg. El kell bcszniuk. Mg
ha
tallkoznak is, amikor Olaszorszgbl visszatrnek,
minden ms lesz kzttk. Mostantl fogva sajt
letket
kell lnik, s tvolsgot kell tartaniuk.
Mg egy tangt vgigtncoltak, ezttal
tkletesen,
de Sarah kedve nem derlt fl mg ettl sem.
Aztn
visszatrtek az asztalhoz, ahol William hosszan
megcskolta.
- Szeretem, Sarah. Nem brom elhagyni. Mit fogok
csinlni egsz letemben maga nlkl?
- Boldog lesz... j lete lesz... megnsl... lesz tz
gyereke... - Sarah csak flig trflt. - Ir majd
nekem? krdezte szomor vgyakozssal.
- rnknt. Meggrem. Lehet, hogy a szleinek
nem fog tetszeni Olaszorszg, s hamarabb
visszatrnek Londonba - tette mg hozz remnykedve.
- Ktlem - felelte Sarah. William is gy llt a dologgal.
- Mussolini majdnem olyan rossz, mint Hitler, legalbbis mindenki ezt mondja.
- Azt hiszem - mosolygott Sarah - nem tudja, hogy
jvnk. St, taln fl sem fogjuk keresni ottltnk
183

alatt. - Persze ez ismt trfa volt, de nem tudta,


mit
mondjon.
Nma csndben hajtottak vissza a szllodhoz.
Ezen
az estn William maga vezetett. Nem akarta, hogy
a sofr tanja legyen Sarahval tlttt utols
pillanatainak.
Hosszasan elldgltek a kocsiban, csndben
beszl-getve mindarrl, amit eddig tettek, amit ezutn
szeretnnek, amit tehettek volna, s amit majd tesznek,
mikor
Sarah visszajn Olaszorszgbl, s mieltt hajra
szll
Amerika fel.
- Minden percet egytt tltnk, amit csak lehet, s
ezt meg is grem.
Sarah mosolyogva nzett fl r. Arisztokratikus volt
s jkp. Whitfield hercege. Egy napon taln
elmesli
unokinak, mennyire szerette.
- Majd rok Olaszorszgbl - grte meg anlkl,
hogy tudta volna, mit beszl. Hiszen legfljebb
arrl rhat, ami trtnik velk, az rzelmeit aligha vetheti
paprra. Eltklte magt, nem fogja Williamet arra
btor184

tani, hogy valami ostobasgot kvessen el.


- Taln flhvom telefonon, ha sikerl nemzetkzi
vonalat kapnom - mondta a frfi, aztn ismt a
karjaiba zrta; s maghoz szortotta: - Drgm!
Mennyire
szeretem! - Cskolztak, s a lny lehunyt pilli
all
knnycseppek grdltek al.
- n is szeretem - mondta abban a fl pillanatban,
mikor ajkaik sztvltak Ltta, William szemben is
knnyek csillognak. Gyngden megrintette
ujjval az
arct. - El kell viselnnk Nincs ms vlasztsunk.
Magnak ktelessgei vannak, nem dobhatja ket
sutba.
- De igen, megtehetem - felelte halkan a frfi. - s
mi van, ha mgis van vlasztsunk?
- Nincs vlasztsunk. - Ujjt William ajkra illesztette. - Ne csinlja ezt! Nem engedem!
- Mirt?
- Mert szeretem -jelentette ki hatrozottan.
- Akkor mirt nem adja meg, amit mindketten szeretnnk, s mirt nem beszlnk a jvrl?
- Szmunkra nincs jv, William - mondta Sarah
szomoran.
A frfi kisegtette az autbl, aztn kz a kzben
stltak t a szll halljn. Sarah ma este is fehr
ruhjt
185

viselte, amiben igazn gynyr volt. William


szemei
mohn ittk be a ltvnyt, mintha soha sem
akarn elfelejteni, hogy nz ki ebben a pillanatban.
- A viszontltsra - mondta, s jra megcskolta,
mindenki szeme lttra. - Ne felejtse el, mennyire
szeretem - azzal jra megcskolta.
Mg sokig llt a hallban, bmulta a liftajtt, aztn
megfordult, s boldogtalan, de hatrozott
arckifejezssel ment vissza az authoz. Ha Sarah csknys
volt,
William Whitfield legalbb annyira csknys
tudott
lenni.
8.
A vonatt Rmba vgtelenl hossznak tnt
Sarah
szmra. Egy szt sem szlt, s fehr volt, mint a
fal.
Szlei is csak suttogva mertek egymssal
rtekezni, lnyukat pedig alig szlitottk meg. Mindketten
lttk,
milyen boldogtalan, s mennyire nehezre esne a
trsalgs. William telefonlt nhny pillanattal
azeltt,
mieltt elindultak volna a plyaudvarra. A
186

beszlgets
rvid volt, Sarah utna mgis knnyes szemmel
kapta
fel kzitskjt, s kirohant a szobbl.
Kibmult a vonat ablakn, knyszertette magt,
hogy jane-re, Peterre, a kis Jamesre s Marjorie-ra
gondoljon; mg Freddie-re is. De brmennyit
erlkdtt,
gondolatai mindig visszatrtek Williamre...
anyjra...
bartaira... vagy a Whitfieldben tlttt dlutnra...
cskjaikra... az jszakkra, melyeket
vgigtncoltak.
- Jl vagy, drgm? - krdezte Victoria aggodalmasan, amint tmentek az tkezkocsiba, hogy
megebdeljenek. Sarah kzlte, egyltaln nincsen
tvgya, a
PINCRTL CSAK EGY TL GYMLCST s EGY
CSSZE TET
krt. Anyja gyantotta, mg azt sem fogja megenni.
- Nincsen semmi bajom, anya - vlaszolta Sarah.
Victoria nem hitt neki, s ebd kzben elmondta
frjnek, mennyire aggasztja, hogy lnyuk ismt ilyen
nagy fjdalmat rez. A Freddie-fle fjdalom is
untig
elg volt. Taln nem kellett volna hagyniuk, hogy
romantikus szerelembe essk egy herceggel.
187

- Most fog rjnni, pontosan hogyan is rez irnta,


s ez fontos lehet - felelte Edward nyugodtan.
- Mirt? - csodlkozott Victoria. - Mi mlik ezen?
- Az ember sohasem tudhatja, mit hoz az let, nem
igaz?
Victoria arra gondolt, taln William s Edward megbeszltek valamit egyms kztt, de aztn gy
dnttt,
ez valszntlen. Ebd utn visszamentek a
flkjkbe. Sarah egy knyvet olvasott, Graham Greene
Brighton Rock cm mvt, amely most jelent meg, s
Williamtl kapta travalnak. Olvasta, de nem tudott
a
szvegre sszpontostani; mg a szereplk nevt
sem
tudta megjegyezni. Ami azt illeti, fogalma sem volt
mit olvas. Egy id utn flre is tette a knyvet.
Prizsban tszlltak. Jval jfl utn Sarah mg bren fekdt a hlkocsiban, s hallgatta, ahogy a
kerekek zakatolnak Olaszorszg fel.
Fradtan s elgytrten bredt nhny rai alvs
utn, amikor a vonat begrdlt a Stazione de
Termini
plyaudvarra, a Piazza dei Cinquecento
tszomszdsgban.
Az Exelsior Szll kocsit kldtt elbk az
188

llomsra.
Sarah kznys arckifejezssel kzeledett a sofr
fel.
Kezben apr tskt tartott, fejre nagy kalapot
tett,
hogy megvja magt az itliai naptl; egybknt
semmirl sem vett tudomst. A sofr tkzben a vros
nevezetessgeit mutogatta: Diodetianus csszr
frdjt,
a Barberini-palott, a Borghese-parkot. valjban
mr
megbnta, hogy Olaszorszgba jtt; elre flt a
tbbhetes vrosnzstl szlei oldaln.
Mikor a szllba rtek, rlt, hogy egy kis idt
egyedl tlthet el a szobban. Bezrta az ajtt, lefekdt
az
gyra, behunyta szemt. De abban a pillanatban
ismt
Williamet ltta maga eltt, ismt csak r tudott
gondolni. Mintha ksrtetek vettk volna krl. Flkelt,
hideg
vzzel megmosta arct, megfslkdtt,
megfrdtt;
ettl felfrisslt. Aztn tiszta vszonruht lttt, s
egy
rval ksbb elindult megkeresni szleit. k is
189

megfrdtek s tltztek, s az augusztusi forrsg


ellenre pihentnek ltszottak
Edward Thompson gy tervezte, aznap dlutn a
Colosseumot ltogatjk meg; gy is trtnt.
Tzetesen
szemgyre vettk a romot, s csak ks dlutn
trtek
vissza a szllba. Ekkorra mr mind Sarah, mind
anyja
nagyon szenvedett a hsgtl. Edward javaslatra
dtitalt fogyasztottak a szll brjban, mieltt
flmentek volna a szobjukba; de ettl sem trtek igazn
magukhoz. Sarah kt limondt is megivott, s
szzvesnek rezte magt, amikor flment a szobjba.
Szlei
mg lent maradtak, egy-egy pohr bor mellett
beszlgettek, mg Sarah lassan tstlt a hallon, kezben
a
nagy szalmakalappal.
- Signorina Thompson? - hallotta a nevt, amikor
elhaladt a recepci eltt.
- Igen - vlaszolta, br nem rtette, mit akarhatnak
tle.
- Levele van - felelte az alkalmazott, s tnyjtott
190

egy hosszks bortkot, amelyen jl ismert


kzrssal
az neve llt. vajon hogyan rhetett ide ilyen
gyorsan
a levl? Mindenesetre mg lltban flnyitotta s
elolvasta. Ez llt benne: "rkk szeretni fogom.
William."
Sarah elmosolyodott, s lassan visszacssztatta a
levelet a bortkba. A frfi nyilvn mg elutazsuk eltt
adta fl a levelet. Lassan lpdelt flfel a lpcsn,
szve
megtelt Williammel, csak t ltta maga eltt.
hirtelen
vletlenl beletkztt valakibe.
- Bocsnat - mondta automatikusan, anlkl, hogy
flnzett volna, de ekkor valaki a karjba kapta.
William volt az szemlyesen, itt Rmban, a
szllban, s
megcskolta, s gy szortotta maghoz, mint aki
sohasem akarja elengedni tbb. Sarah nem tudta
elhinni, hogy mindez igaz, hogy valban megtrtnik
vele.
- William! , istenem, mit csinl itt? - Alig kapott levegt, ugyanakkor egszen meg volt botrnkozva.
De
191

boldog is volt, nagyon boldog.


- Azrt jttem, hogy hrom hetet egytt tltsnk
Olaszorszgban. A hallban szre sem vett, gy
ment el
mellettem.
William tulajdonkppen rlt, amikor ltta, milyen
boldogtalan a lny, mert is pontosan gy rezte
magt, amikor elhagyta a londoni hotelt. Aznap este
nem
egszen egyrnyi gondolkods eredmnyekppen
dnttt gy, hogy flrg mindent, s rohan
Rmba.
Most, ltva a lnyt, rezte, helyesen dnttt.
- Sajnos rossz hrem van a maga szmra mondta,
s gyngden megrintette Sarah arct.
- Milyen rossz hr?
- Nem tudok maga nlkl lni - felelte William vigyorogva. lltak a lpcsn, s alattuk az emberek
mosolyogva nztk ket: egy fiatal szerelmesprt lttak,
s ez
a ltvny szvket melengette.
9.
Rmai tartzkodsuk alatt valsggal rplt az id.
Szkesegyhzakat, mzeumokat ltogattak, s
flkerestk William nhny bartjt, akik csodlatos
villkban laktak. Lementek Ostiban a tengerpartra,
192

elegns
ttermekben vacsorztak, de nha flkerestek
flrees
pizzrikat is.
Egy httel ksbb Firenzbe utaztak, harmadik hetket pedig Velencben tltttk el. Egyre
szerelmesebbek voltak egymsba. Mintha egyformn
mozdultak, egyformn gondolkodtak volna. A kls
szemllk hzastrsaknak tartottk ket.
- Milyen j itt - mondta Sarah egy dlutn, amikor
a Royal Szll szmedencje mellett ldgltek. Mennyire szeretem Velenct!
- Mennyire szeretem magt! - vallotta be William,
amikor ppen napoztak a tengerparton. Mg
sohasem
volt ilyen boldog letben, s tudta, hogy soha
nem fog
ja elhagyni Saraht. - Szerintem ne is menjen vissza
New
Yorkba a szleivel. - Flig trfsan javasolta ezt, de
fl
szemt kinyitotta, hogy lssa, hogyan reagl a lny
- s mit kellene helyette tennem? Kltzzem magval Whitfieldbe?
- Nem rossz tlet. Br szerintem jobb lenne, ha a
londoni hzban lnnk egytt. - Sarah mosolygott.
Szp lom, de sohasem valsulhat meg.
- Br gy lehetne, William - vlaszolta. A frfi hasra
193

fordult, s felknyklt a homokban, hogy


alaposabban megvitassk a krdst.
- s mirt lenne lehetetlen? - Sarah tbb okot
emlegetett mindig, rszint azt, hogy elvlt asszony,
rszint,
hogy a trn tizennegyedik vromnyosa.
- Nagyon jl tudja, mirt lehetetlen. - De William
nem akarta tudni. A lny megcskolta, s
emlkeztette,
rljenek annak, ami van, ne a lehetetlenre
vgyakozzanak. - Tbb rmnk van gy, mint amennyi a
legtbb embernek egy letben kijut. - Sarah nagy
hlt
rzett a sors irnt minden percrt, amit egytt
tlthettek. Tudta, milyen rtkes minden egytt tlttt,
boldog pillanat, milyen ritka, milyen valszntlen,
hogy
letben mg valaha ilyen boldogsgot
rezhessen.
William fllt a homokban, nzte a tengeren sz
hajkat, meg a Szent Mrk-szkesegyhz tornyait,
amint a messzesgben az gre rajzoldtak.
- Sarah - mondta, s megfogta a kezt - n nem
trflok
- Tudom.
194

William gyngden szjon cskolta. Aztn kimondta, amit eddig nyltan soha nem mert kimondani:
- Szeretnm felesgl venni. - jra megcskolta,
mintegy nymatkot adva szavainak, de a lny
elhzdott, s ktsgbeesetten rzta meg a fejt.
- Ez lehetetlen - vlaszolta suttogva kt csk
kztt.
- Egyltaln nem. Sem a maga vlsa, sem az n
rangom nem llhatja utunkat. Micsoda ostobasg
lenne. Senkit sem rdekel Angliban, hogy mit
csinlok.
Az egyetlen ember, akinek adok a vlemnyre, az
anym, rla pedig tudom, mennyire megkedvelte
magt. Neki megmondtam, el akarom venni felesgl,
jval azeltt, hogy bemutattam volna, s miutn
tallkoztak, azt mondta, nagyon helyesnek tartja. Egszen
fllelkestette az tlet.
- Mg mieltt bemutatott volna neki? - krdezte
vissza dbbenten Sarah.
- Gondoltam, elmondom neki, milyen fontosnak
tartom magt az letemben. Azeltt sohasem
szmoltam be a kalandjaimrl, s most boldogg tette a
tudat,
hogy vgre beleszerettem valakibe. Radsul egy
195

ilyen
remek kislnyba.
- Ha ezt tudom, kiszllok az autbl, s gyalog megyek vissza Londonba. Hogy tehetett ilyet? Tud az
desanyja a vlperemrl is?
- Most mr igen - felelte William komolyan. - Meg
mondtam neki. Hosszasan elbeszlgettnk, mieltt
maga elhagyta Londont, s anym egyetrtett
velem:
Szerinte ez az rzs egyszer jn csak az letben.
Az n
esetemben ez mindenesetre igaz. Soha nem
voltam
szerelmes senkibe. Idnknt vgyat reztem, s
nagyon gyakran vgtelen unalmat a szebbik nem
klnbz pldnyai irnt. - Sarah nevetett mindezen,
arra
gondolt, milyen kiszmthatatlan, csodlatos,
varzslatos az let.
- s mi lesz, ha miattam kitasztja a trsasg? - krdezte, mintha ennek felelssge t terheln, br a
hercegn vlemnye ktsgkvl jlesett neki.
- Akkor idekltznk Velencbe, s itt fogunk lni.
Egszen kellemes lesz, ha belegondolunk. Egyltaln
nem tnt gy, mintha a frfi ebbl gondot csinlna
ma196

gnak.
- De William, az apja a Lordok Hznak a vezetje
volt. Gondoljon arra; micsoda szgyen lenne ez az
egsz csaldjra, minden sre nzve.
- Marhasg. Klnben sem fognak kiebrudalni a
hzbl. Nem leszek kirly, amire klnben sem volt
a
legkisebb eslyem sem, hla a j istennek. vekkel
ezeltt lemondtam volna mr a jogomrl, ha lett
volna r
valami okom. Tizennegyedik vromnyos, no
hiszen!
Az egsz amgy is csak presztzskrds. Nagyon jl
megleszek nlkle is.
Sarah mg most sem akarta, hogy szerelmk ra
olyasvalami legyen, ami fontos Williamnek s
csaldjnak.
- s az sem fogja zavarni, ha az emberek sszesgnak a hta mgtt, hogy elvlt asszonyt vett
felesgl?
- szinte legyek? Nem rdekel. Br azt sem egszen rtem, honnan jnnnek r, hacsak nem
krtljk vilgg. Maga szerencsre nem Wallis Simpson,
mg ha annak is kpzeli magt olykor Szerelmem,
vlaszt kapott jrszt nevetsges krdseire?
Sarah alig tallt szavakat, csak elnttte a
vgtelen
197

szerelem rzse.
- Mennyire szeretem! - William ismt megcskolta,
maghoz szortotta. Sokig tartotta gy, aztn egy
pillanatra elengedte, s ismt maghoz szortotta. Nem
engedem el - suttogta - amg nem egyezik bele,
hogy
a felesgem, Whitfield hercegnje lesz. Ha pedig
nem
egyezik bele, akkor most, itt a medence mellett
elmondom mindenkinek, hogy maga Wallis Simpson,
azaz
bocsnat, a windsori hercegn. Beleegyezik? krdezte sgva, mikzben vadul cskolta Saraht.
De nem is kellett tbbszr megkrdeznie, mert a
lny blintott, szeme megtelt knnyel, William
pedig
minden eddiginl nagyobb szerelemmel cskolta
meg.
Csak sokra eresztette el, flllt, mosolygott,
trlkzjbe tekerte magt, s a kezt nyjtotta fel.
- Mikor lesz az eskvnk? - krdezte.
Sarah megigzve hallgatta szavait. valban
sszehzasodnak? Lehetsges? Mit szl majd a kirly? s a
szlei? s Jane? s a bartaik?...
- Komolyan beszl, ugye? - krdezte kimondhatat198

lanul boldogan.
- Attl tartok, komolyan beszlek. Egy letre szlan. Csak az eskv napjt szeretnm tudni.
Sarah kds tekintettel nzett a frfira, s vgl
nagyon csndesen vlaszolt.
- November tizenkilencedikn mondjk ki a vlst.
Azt kveten brmikor
- Huszadika megfelelne? - krdezte William csak
flig trfsan. Sarah nevetett, s egsz testben
tjrta
az izgalom.
- Akkor legyen a hlaads napja.
- Nagyszer. Mit is szoks olyankor Amerikban
enni? Pulykt? Akkor az eskvi vacsorn mi is
pulykt esznk majd.
Sarah a sok elkszletre gondolt, mennyit kell
majd anyjnak dolgoznia. Szemrmesen
mosolygott
fl a frfira:
- s mi lenne, ha december elsejn eskdnnk? gy
n is a csaldommal tlthetnm a hlaads
nnept, s
magnak is alkalma lenne tallkozni nhny
emberrel
mg az eskv eltt. - De mindketten tudtk, ez
alkalommal csak kisebb trsasgra szmthatnak. Mg
lt
benne a hzassgi vfordul rmes emlke,
199

gyhogy
Sarah irtzott a nagy sszejvetelektl.
- Akkor december elseje. - William ismt maghoz
lelte. - Azt hiszem, Thompson kisasszony, ettl a
perctl fogva eljegyeztk egymst. Mikor mondjuk
meg a szleinek? - A frfi kpe ragyogott, mint egy
boldog kamasz.
- Mit szlna hozz, ha ma este vacsora kzben
mondannk meg? - krdezte Sarah hasonlan
boldogan.
- Nagyszer - felelte William. Szobjbl flhvta a
recepcit, s tviratot kldtt anyjnak
Whitfieldbe. A
tvirat szvege gy hangzott: "letem
legboldogabb
pillanata. Azonnal meg akartam veled osztani.
Sarah
s n december elsejn hzasodunk ssze New
Yorkban. Remlem, egszsgi llapotod megengedi,
hogy
te is ott legyl. Szeret fiad, William."
Aznap este a vacsorhoz a legjobb pezsgbl rendelt, mg az eltel eltt.
- Valami rendkvlit sejtek - mondta Edward, amint
a nagyszer vjrat pezsgt szrcslte.
- Sarah s n szeretnnk valamit elmondani - kezdte William, s boldogabbnak ltszott, mint
amilyennek
Sarah eddig valaha ltta. - Szeretnnk az
200

engedlyket s az ldsukat krni arra, hogy decemberben,


New Yorkban sszehzasodjunk.
Victoria Thompson szeme tgra nylt boldog meglepetsben, ahogyan lnyra pillantott. Egyik n
sem
vette szre, de kzben a kt frfi megrt
pillantst
vltott egymssal. William ugyanis mg Londonban
beszlt Edward Thompsonnal, aki mr akkor megmondta, rszrl nincsen semmi kifogsa, ha
Sarahnak
is ez a kvnsga. Ez esetben, mondta, ksz
ldst adni a frigyre, Most rendkvl rlt, mert remnyei
valra vltak.
- Termszetesen ldsunkat adjuk - mondta ki most
mr hivatalosan, s Victoria is blintott. - Mikor
trtnt
kztetek ez az egsz?
- Ma dlutn az szmedence mellett - vlaszolta
Sarah.
- Remek sport az szs - jegyezte meg Edward,
amin mindannyian nevettek. - Gratullok, s
nagyon
boldog vagyok. Uramisten! - folytatta, mint akinek
most jut eszbe - Sarah hercegn lesz! - Edward
lthatan boldog volt, de nem a rang miatt, hanem
mert
201

szintn megkedvelte jvend vejt.


- Ez sajnos elkerlhetetlen - vlaszolta William bocsnatkren - de majd megprblom krptolni
rte.
Szeretnm, ha megismernk az desanymat,
amikor
visszatrnek Londonba. s remlem, anym elg
ert
rez majd magban az utazshoz, s eljn New
Yorkba
az eskvre. - Persze ebben William sem volt
biztos, de
gy gondolta, legalbb megprblja rbeszlni.
Ugyanakkor tudta, hogy az anyja korban ez nagyon
komoly
utazsnak szmtana.
Victoria ekkor kezdett krdezskdni. Tudni akarta,
milyen eskv lesz, milyen legyen a fogads, hova
akarnak nsztra menni. Minden rszletet ismerni
akart, amibe az anyk rendszerint beleszlnek, ha
hzassgrl van sz. Sarah gyorsan elmagyarzta,
december elsejre gondoltak, de William mr
november
vgn, a hlaads napjra New Yorkba utazik.
- Taln mr elbb is - tette hozz William. - Amikor
elutaztak Olaszorszgba, gy reztem, egyetlen
napot
sem brok ki Sarah nlkl. Nem tudom, hogy fogom
202

elviselni, ha New Yorkba mennek.


- Brmikor jn, szvesen ltjuk - biztostotta Edward
Thom son. Vgre a szlk magukra hagytk a
fiatalokat, akik sokig tncoltak a teraszon, s terveiket
szvgettk a holdfnyben. Sarah mg mindig alig tudta
elhinni, hogy mindez valsg. Mintha lomban lne,
egy
szp lomban, nem gy, mint Freddie mellett, ami
inkbb rmlom volt. William visszaadta az letbe
vetett
hitt. Tbb szerelmet s boldogsgot adott neki,
mint
amennyirl valaha lmodott.
- Mindig boldogg akarom tenni - mondta neki,
amikor egyms kezt fogva ltek az asztalnl, s
jabb
pohr pezsgket szopogattak. - Mindig ott akarok
lenni, amikor szksge van rm. A szleim is gy
ltek. Soha nem voltak kln, s csak nagyon ritkn
haragudtak egymsra. - Elmosolyodott. - Remlem, neknk
nem kell olyan sokig vrnunk majd a gyerekekre.
n
mr most majdnem regember vagyok. - William
203

har7.
minchatodik letvben jrt, Sarah pedig most
tlttte
be a huszonkettt.
- Maga sohasem lesz reg - mosolygott a frfira.
Annyira szeretem!
Ismt cskolztak, s Sarah rezte magban az
bred vgyat s szenvedlyt, amelyet most egyre
nehezebb lesz lekzdeni. - Brcsak elmehetnnk
valahova,
kettesben egy pr napra - mondta merszen,
William
pedig mosolygott, fehr fogsora vilgtott a
sttben.
Ami igaz, az igaz, Sarah flig szerelmes volt.
- Erre mr n is gondoltam nhnyszor, de mindig
gyztt a lelkiismeretem. A szlei jelenlte is sokat
segtett persze, br, ha visszamegynk Londonba,
nem
tudom, meddig llok jt magamrt.
Sarah nevetett trfsan gyszos hangvteln,
aztn
gy vlaszolt:
- n is azt hiszem, felntt ember ltnkre rendkvl
jl viseltk magunkat.
- A jvben ne szmtson r ennyire. Az n j magaviseletem, ezt szeretnm mr most a
204

tudomsra
hozni, nem vgyaim hinyt, csak kivl
neveltetsemet jelzi. - Azzal szjon cskolta a nevet lnyt,
hogy
szavainak nyomatkot adjon. - De azt hiszem, igazi
hossz nsztra kellene mennnk, valahova
nagyon
messze. Tahitirl mi a vlemnye? vagy egy flig
lakatlan szigetre mehetnnk, ahol rajtunk kvl csak nhny bennszltt lzeng.
- Csodlatos lenne - felelte Sarah, br jl tudta, a
frfi csak trfl. Aztn Dl-Franciaorszgrl
beszltek,
amely mg decemberben is kellemes helynek tnt.
Aztn olyasmirl beszlgettek, ami eddig nem
kerlt
szba.
- Soha nem akartam, hogy azt gondolja, valamikppen ki akarom hasznlni azt a tnyt, hogy elvlt
aszszony. n gy tekintem, mintha sohasem lett volna
frjnl. Remlem rti, mire gondolok.
Sarah rtette, s hls volt ezrt. Vgtelenl
bonyolultt tette volna a helyzetet, ha csak egy fut
viszonyt
folytatnak, amely vget r, amint elhagyja
Eurpt.
gy azonban nem volt mit megbnni, nem volt
205

semmi
szomorsg, csak rm, egy egsz letre val, s a
trelmetlen vgyakozs, hogy mikor kezdhetik el
hzasletket.
Ks jszakig beszlgettek, s amikor William
szobjba ksrte, minden eddiginl nagyobb
erfesztsre
volt szksge, hogy az ajtban bcst mondjon.
Egy
id utn mgis abbahagytk a cskolzst, s a
frfi
sajnlkozva nzte, amint becsukdik szerelme
szobjnak ajtaja.
A Velencben tlttt utols napokat mindannyian
lveztk, s boldogan utaztak vissza Londonba.
Megrkezvn, kzhez kaptk Peter s jane tviratt,
amelyben gratullnak az eljegyzshez. William mr
Velencben hasonl szveg tviratot kapott anyjtl, br
hozztette, a New York-i thoz nem rez magban
elg
testi ert, de llekben velk lesz.
A kvetkez nhny nap forgszlszer gyorsasggal kvetkezett; bartokkal tallkoztak,
206

tervezgettek.
Kzztettk az eljegyzs hrt a londoni Timesban,
nem kis csaldsra annak a sok szpasszonynak,
lenynak, elkel hlgynek, akik tizent ve
prbltk
megfogni maguknak Williamet, s most rtesltek:
le
kell mondani remnykrl. A bartai mind nagyon
rltek, titkrt pedig valsggal elbortottk a
levelek
s tviratok, amelyekben az ismersk s bartok
jkvnsgaikat fejeztk ki. Mindenki partit akart adni
a
tiszteletkre, mindenki tallkozni akart Sarahval,
s
mindenkinek meg kellett magyarzni: Sarah
amerikai,
aki hamarosan visszatr az llamokba, s az
ismerkedssel vrniuk kell az eskv utnig.
William jrt "Bertie"-nl is, azaz a kirlynl, egy
hosszan tart audiencin, s bejelentette, lemond
trnutdlsi jogrl. felsge ennek nem rlt
klnsebben, fleg miutn eldje, VII. Edward is lemondott
a
trnrl. De ez az eset ktsgkvl jval kevsb
volt
207

drmai, gyhogy beleegyezett, mr csak azrt is,


mert
a kt unokatestvr mindig nagyon szerette
egymst.
Mindazonltal a hagyomny szempontjbl
sajnlatosnak tartotta a dolgot. William megkrdezte,
bemu
tathatn-e jvendbelijt, mieltt elhajzik
Amerikba.
VI. Gyrgy azt vlaszolta, ez rszrl a szerencse.
gyhogy William felvette a hagyomnyos ltzkt:
feketecskos szrke nadrgot, fekete zakval s
puhakalappal, s msnap dlutn magnaudiencin mutatta
be a
kirlynak Saraht a Buckingham-palotban. A lny
egyszer fekete ruht viselt, arct nem festette ki,
flbe
gyngyt akasztott, nyakra pedig gyngysort.
Mltsgteljes s szp ltvnyt nyjtott. Mly pukedlit
csinlt az uralkod eltt, s igyekezett elfelejteni,
hogy
William mindig csak Bertie-nek hvta; br ez
alkalommal is felsgnek szlitotta. Az egsz jelenet
208

roppant
formlisnak bizonyult, br a kirly nhny perccel
ksbb flengedett, s kedvesen rdekldtt eskvi
terveik irnt, majd meghvta ket Balmorlba. Sarah
nagyon meghatdott a meghvson.
- Flttelezem, Angliban lnek majd - mondta a
kirly, s aggdva rncolta ssze a szemldkt.
- Termszetesen, felsg. - felsge lthatan rlt
ennek. Sarahnak kezet is cskolt, mieltt
elbocstotta
ket. - nbl csodlatos menyasszony s felesg
lesz bkolt. - Remlem, sokig lnek majd egytt
boldogsgban, s Isten sok gyermekkel ldja meg
frigyket. Sarah szeme megtelt knnyel. Ismt mly pukedlit
csinlt. William kezet rzott felsgvel, aztn a
kirlynak
fontosabb dolga akadt, s elhagyta a termet.
William boldogan mosolygott, amikor egyedl maradtak a teremben. Bszke volt, s
megknnyebblst
rzett, amirt hzassgukra a kirly is ldst adta
annak ellenre, hogy lemondott utdlsi jogrl.
- Csodlatos hercegn lesz magbl - sgta a lny209

nak, aztn mg halkabbra fogva, hozztette: - Ami


azt
illeti, kirlynnek is remekl bevlna. - Ezen
mindketten nevettek, br kiss idegesen. Ekkor megjelent
a kamars, s kiksrte ket. Sarahra mly benyomst
tett
az egsz jelenet. Nem mindennapi lmny, annyi
bizonyos. Ksbb megprblta az egszet elmeslni
Janenek egy levlben, mrcsak azrt is, hogy minden
rszletben rgztse, s el ne felejtse; de sajt
magnak is
hihetetlennek s fellengzsnek tnt a lers
alapjn...
"s akkor Gyrgy kirly megcskolta a kezemet.
maga is egy kicsit idegesnek ltszott, s azt
mondta..."
Tnyleg hihetetlen, hogy mindez a valsgban
megtrtnt. Maga is alig tudta elhinni.
Egy napon mindannyian leutaztak Whitfieldbe,
hogy Sarah szlei is tallkozhassanak William
desanyjval. A hercegn csodlatos vacsort
kszttetett,
Edward Thompsont ltette jobbjra, s egsz este
210

mst
sem csinlt, mint William jvendbelijt dicsrte.
- Tudja - mondta nosztalgikusan - n egy id utn
mr fladtam a remnyt, hogy valaha is
gyermekem lehet, s amikor William megszletett, klnleges
ldsknt fogtam fl. Soha egy pillanatra sem okozott
nekem
csaldst. Mindig letem legnagyobb rme volt,
most
pedig, hogy megtallta Saraht, ez az rm
megkettzdtt. - Mindezt olyan kedvesen s szintn mondta,
hogy mg Edward szembe is knnyet csalt, s
megprblta rbeszlni, jjjn el fival egytt New
Yorkba,
de a hercegn tl regnek s trkenynek rezte
magt, s gy gondolta, a hossz t tlsgosan
kimerten.
- Ngy ve Londonban sem voltam - mondta New York igazn tl sok lenne. Radsul csak
terhre
lennk mindenkinek, ha llandan rlam kellene
gondoskodni. Inkbb megvrom, amg visszajnnek.
Addig feljttatom William hzt. Sajnos a fiamnak
fogal211

ma sincs, mi kell a hzba, hogy Sarah knyelme s


boldogsga biztostva legyen. Szeretnm egy kicsit
megszeldteni az plet berendezst. Aztn biztosan
rlnnek egy teniszplynak is.
Amikor aznap este hazatrtek Londonba, Edward
boldog volt, hogy lnynak nem csupn j frje
lesz,
aki szereti, de olyan anysa is, aki szvn viseli
menye
knyelmt s boldogsgt.
- Istennek hla - jegyezte meg felesgnek, amikor
a szllodban a lefekvshez kszldtek.
- Szerencss kislny - felelte Victoria, s arra gondolt, hogy tulajdonkppen is milyen szerencss
volt,
s ahogy megcskolta frjt, eszbe jutott sajt
eskvje, a nsztjuk, s hogy mindig milyen boldogok
voltak.
rmmel tlttte el, hogy lnynak is kijut vgre a
boldogsgbl. Szrny ve volt Freddie mellett,
amit
szegny gyermek igazn nem rdemelt meg. Most
azonban a sors igazn kitett magrt. William
valsgos lds.
Londoni tartzkodsuk utols napjn Sarah
idegileg
teljesen kimerlt. Ezernyi dolga akadt, William
212

pedig
azt akarta, nzze meg tzetesen londoni hzt.
Tizennyolc ves korban vette, s kivl
agglegnylaksnak
bizonyult. De gy rezte, a felesge nem lenne
sokig
boldog benne. Tudni akarta, mit kvn Sarah:
keressenek-e valami nagyobbat, vagy vrjanak, amg karcsony utn visszajnnek Dl-Franciaorszgbl.
- Drgm, hiszen ez csods! - kiltotta Sarah, miutn megszemllte a hzat. Nem volt hatalmas, de
nagyobb, mint az a laks, amelyben Freddie-vel lt. Azt
hiszem, tkletes. Legalbbis egyelre. - Nem
hitte,
hogy nagyobb hzra lenne szksgk, amg
nincsen
gyerekk. A fldszintet nagy, napos szoba foglalta
el,
emellett hely jutott mg egy apr
knyvtrszobnak,
amely dugig volt tmve brktses knyvekkel,
amelyeket William vekkel ezeltt hozott Whitfieldbl;
jl
felszerelt konyha; ebdl, amelyben nagyobb
vacsorkat is lehet majd adni; az emeleten pedig kt
213

hlszoba: egy nagyobb, s egy kisebb, ridegebb. A hz


kt
frdszobval rendelkezett, az egyiket William
hasznlta, a fldszintit vendgei rendelkezsre
bocstotta.
A lny tkletesnek tallta a hzat.
- s mi legyen a beptett szekrnyekkel? - krdezte William; mindenre gondolt, mert boldogg
akarta
tenni Saraht. - A felt szvesen tengedem. Az n
holmim felt meg leviszem Whitfieldbe. - Hihetetlenl
alkalmazkodnak tnt ahhoz kpest, hogy eddig
agglegnyletet lt.
- Nem is hozok ruht.
- vagy van egy mg jobb tletem. llandan
meztelenek lesznk. - Most, mikor mr kzeledett az
eskv idpontja, egyre inkbb buzogtak benne a frfii
vgyak.
Akrhogy is, Sarahnak nagyon tetszett a hz, s
biztostotta kedvest, nem kell msikat keresnik.
- Nincsenek tl nagy ignyei.
- Csak vrjon, amg sszehzasodunk. Majd megltja, milyen vagyok valjban.
214

- Ha tl kveteldznek tallom, az se baj, legfljebb jl elnspngolom.


- Izgalmas lesz - mondta Sarah ingerkedve.
William nevetett. Alig brt magval; legszvesebben
azonnal levetkztt volna, hogy napokig
egyfolytban
szeretkezzenek. Mg j, hogy a lny holnap reggel
elhajzik Amerikba. Aznap este kettesben
vacsorztak,
s William nem szvesen vitte vissza a szllodba.
Inkbb a sajt hzban maradt volna
menyasszonyval
az utols jszakra, de elhatrozta, becsletes
emberknt fog viselkedni, kerl, amibe kerl. S ahogy
lltak a
szll eltt, gy rezte sokba kerl.
- Nem knny - panaszkodott - egyltaln nem
knny betartani az illemszablyokat. Lehet, hogy
mr
jv hten feltnk New Yorkban, s elrabolom.
Embertelennek tnik decemberig vrnunk.
- Az is - felelte Sarah, br valjban mindketten
gy gondoltk, kivrjk az idt. A lny azon
gondolkodott, milyen klns a sors. Ha annak idejn nem
veszti el a gyerekt, taln mg mindig Freddie
felesge
215

lenne. gy azonban szabad n, j letet kezdhet,


tiszta
lappal, s nagyon remlte, Williamnek sok-sok
gyereket szl majd. Hatrl, trl, de legalbbis ngyrl
volt
sz. Nagy rmmel tekintettek hzasletk elbe,
s
alig vrtk, hogy megkezdhessk. Mr a lny
lakosztlynak ajtaja eltt lltak.
- Bejn egy percre? - krdezte Sarah, mire William
blintott. A szlk mr rgen lefekdtek, s
szeretett
volna minden pillanatot a lnnyal tlteni. gy aztn
kvette a szobba.
Sarah letette sljt s tskjt, s hellyel knlta
Williamet. Megkrdezte, kvn-e egy konyakot, de a frfi
azt
mondta, nem kr Egsz este vrt az alkalomra,
hogy
adjon valamit a lnynak.
- Jjjn, ljn le mellm, kisasszony!
- Csak ha meggri, rendesen viselkedik.
- Semmit sem grek meg, klnsen, ha gy nz
rm. De azrt csak ljn le mellm. Ha eddig
megbzott bennem, mg egy kicsit tovbb is bzhat.
Sarah lelt a dvnyra. William a zsebben kotor216

szott.
- Hunyja be a szemt.
- Mire kszl? - krdezte a lny nevetve, de azrt
behunyta a szemt.
- Bajuszt akarok magnak rajzolni... kis buta.
mit gondol, mire kszlk? - Mg mieltt
vlaszolhatott volna, megcskolta. Kzben megfogta bal
kezt, s
egy gyrt cssztatott ujjra. Sarah rezte a fm
hvs
rintst brn, s amikor a csk vgeztvel kezre
nzett, mg a homlyosan megvilgtott szobban is
ltta,
milyen csodlatos a k; radsul rgi metszs,
amit
mindig is jobban szeretett az jfajta metszs
kveknl. Bal keze gyrsujjn egy' tkletesen
metszett,
hszkartos brilins szikrzott.
- Apm csinltatta a gyrt, amikor eljegyezte
anymat. Nagyon szp s rgi k. Anymnak az
volt a
kvnsga, legyen a mag.
- Ez az desanyja eljegyzsi gyrje? - nzett r
Sarah knnyes szemmel.
- Igen. Arra krt, adjam magnak. Sokig vitatkoztunk, mert n egy j gyrt akartam venni, de
ra217

gaszkodott hozz, hogy ezt adjam oda. mr nem


tudja hordani, az zleti gyulladsa miatt.
HA k, William... - Mg sohasem ltott ilyen szpet.
Kinyjtotta kezt, a k szikrzott a flhomlyban.
Csodlatos eljegyzsi gyr volt, Sarah mg sohasem
rezte magt ilyen boldognak.
- Csak azrt adom, hogy eszbe jusson, kihez
tartozik, ha holnap flszll arra a rohadt hajra, s
olyan
messze lesz tlem, hogy nem is gondolok r
szvesen.
Klnben is rnknt fogom flhvni telefonon New
Yorkban.
- Mirt nem jn t hamarabb? - krdezte Sarah, s
a
gyrt nzegette. William mosolygott. rlt, hogy
tetszik a gyr, s tudta, milyen boldog lesz anyja,
ha elmesli neki. Hihetetlenl nagylelk gesztus volt
rszrl.
- Gondoltam r. Elszr azt remltem, oktberben
t tudok menni, de tl sok itthon az
elintznivalm. A
birtokon is rengeteg a munka sszel. A Lordok
Hzba
is be kell nznem nhnyszor. De november
elsejn ott
218

leszek. Addigra maga mr biztosan flig belerl


az eskv elkszleteibe. n meg nyilvn lb alatt
leszek,
nem mintha ez .rdekelne. Mindenkppen megyek,
mert tovbb mr nem fogom maga nlkl brni.
jra megcskolta, s ez alkalommal majdnem
megfeledkeztek magukrl mindketten, ahogy William
hes
ujjai szerelme csods testt tapogattk. Sarah
rezte, a
frfi kvnja, de gy gondolta, vrjanak az
eskvig.
Azt akarta, olyan legyen, mintha elszr lenne
frfival,
mintha soha nem lett volna hzas, mintha Freddie
nem is ltezett volna. Ha William lett volna az els
frfi
az letben, kivrtk volna az eskvt; gyhogy
most
is vrni akart, kivve az ilyen pillanatokat, amikor
szinte elvesztettk a fejket. Ahogyan egyms mellett
fekdtek a dvnyon, Sarah lbai enyhn sztnyltak.
William erteljesen kzeledett, aztn ert vett
magn,
sajnlkozva nygtt egyet, s flllt.
- Nem is olyan nagy baj, hogy holnap elutazik mondta vgytl rekedt hangon, s nhnyszor
219

krbegyalogolta a szobt, hogy valamelyest


megnyugodjon.
Sarah is flllt. Aztn vratlanul elnevettk
magukat.
- Szrnyen viselkednk, nem?
- Nem igazn - nevetett William. - n mr alig brom.
- n is nehezen - vallotta be Sarah.
Ekkor a frfi megkrdezett valamit, amirl tudta,
nem kellene megkrdeznie. De mgis
megkrdezte,
mert mr rgen tudni akarta.
- Volt valaha ilyen rzs... Freddie-vel? - Hangja
mly volt s vgyakoz. Sarah lassan, szomoran
rzta
fejt.
- Nem, soha... res volt, rzelmek nlkl... drgm, sohasem szeretett engem, s most mr
tudom,
hogy n sem szerettem t soha. Sohasem volt az
letemben olyan szerelem, mint ez, ami kzttnk
van...
sohasem szerettem... sohasem ltem, mieltt mi
tallkoztunk. Mostantl fogva pedig maga lesz az
egyetlen
szerelmem az letben. - A frfi knnyes szemmel
cskolta meg ismt, de ez alkalommal visszafogta
220

magt, s
msnap reggelig magra hagyta.
Sarah az jszaka nagy rszt bren tlttte.
William
jrt az eszben. Nzegette a gyrt. Reggel
flhvta a
whitfieldi hercegnt, s elmondta neki, mennyire
hls a gyrrt, milyen sokat jelent neki, s
mennyire
szereti a fit.
- Ez a lnyeg, kedvesem. Azrt az kszer szp dolog, nem igaz? Remlem, j tja lesz... s gynyr
eskvjk.
Sarah ismt ksznetet mondott, aztn befejezte a
csomagolst. William egy rval ksbb tallkozott
velk a hallban. Menyasszonya fehr gyapjruht
viselt,
amelyet Coco Chanel ksztett szmra Prizsban.
Ujjn ott ragyogott a csodlatos gyr, s a frfi majd'
megrlt, amikor megcskolta. Mg nem felejtette
el,
milyen vgyak bredtek benne, amikor elz este
a dvnyon fekdtek, s arra gondolt, milyen j lenne,
ha
egytt utazhatna velk a hajn.
- Gondolom, az apja rl, hogy n nem leszek a
221

hajn.
- Szerintem nagyon j benyomst gyakorolt r.
- Sokig mr nem gyakorolnk r j benyomst nygtt William - azt hiszem, eljutottam a trshatrig.
Sarah nevetett, megfogtk egyms kezt, s a
szlk
utn k is beszlltak a Bentleybe. A poggyszt mr
elvittk, William pedig flajnlotta, az autjn leviszi
ket Southamptonba. A ktrs autt egy
pillanatnak
tnt. Sarah hamarosan megltta a Queen Mnry
ismers
formjt, s eszbe jutott, mennyire msknt lltak
a
dolgok, amikor alig kt hnapja New Yorkban
szlltak
fl a hajra.
- Az ember sohasem tudhatja, mit tartogat
szmra
az let - mondta Edward jindulat mosollyal, s
flajnlotta Williamnek, hogy krbeviszi a hajn.
azonban sokkal inkbb maradt Sarah kzelben, gy
udvariasan elhrtotta az ajnlatot. Elksrte ket a
lakosztlyukba, aztn valamennyien flmentek a
fedlzetre.
222

Ott llt, tkarolva Saraht, amg el nem hangzott az


utols gong. A kmnyekbl feltrtek a fstfelhk,
s
ekkor William megrmlt. Htha a hajnak valami
baja esik. Egy unokatestvre a Titanicon utazott
huszonhat vvel ezeltt, s nem brta elviselni a
gondolatot,
hogy Sarahnak valami baja eshet.
- Krem, az istenre krem, nagyon vigyzzon
magra... nem tudnk maga nlkl lni! - gy kapaszkodott a lnyba az utols pillanatig, mint
hajtrtt a tutajba.
- Nem lesz semmi baj, meggrem. Jjjn New
Yorkba, amilyen hamar csak tud!
- Jvk! Taln mr jv kedden! - felelte szomoran. Sarah mosolygott, szeme jfent megtelt
knnyel.
William megcskolta.
- Nagyon fog hinyozni - mondta gyngden a
lny.
- Maga is nekem.
A haj egyik tisztje ekkor hozzjuk lpett.
- Bocssson meg, kegyelmes uram - szlt tisztelettel - de attl tartok, a haj hamarosan indul. nnek
vissza kell trnie a partra.
- Helyes. Elnzst krek! - felelte William bocsnatkr mosollyal. - Arra krem, vigyzzon a
felesgemre
223

s a csaldjra. gy rtem, a jvend felesgemre,


azaz... - s diadalmas mosollyal nzte a lnyt, s bal
kezn a hatalmas brilinst, amely ragyogott a
szeptemberi napfnyben.
- Termszetesen, uram - vlaszolta a tiszt, s
elhatrozta, megemliti a dolgot a kapitnynak. A
whitfieldi
herceg menyasszonya utazik a hajn, teht meg
kell
kapnia mindent, amivel csak szolglhatnak neki.
- Vigyzzon magra, drgm! - Mg egy utols csk, aztn kezet rzott jvend apsval, arcon
cskolta jvend anyst, majd eltnt a hajpalln.
Sarah
srva fakadt, mg Victoria is a szemt trlgette
zsebkendjvel. William vadul integetett a partrl, amg
csak ltott valamit a tvolod hajbl. Sarah pedig
kt
teljes rn t llt a fedlzet korltjnak
tmaszkodva,
szemt erltetve, abban a remnyben, hogy mg
mindig ltja vlegnyt.
- Sarah - mondta anyja gyngden - most mr
gyere le!
Nem volt mit gyszolni, csak rlni kellett. Mire
224

Sarah lejtt, tvirat vrta Williamtl, s egy akkora


rzsacsokor, ami alig frt be a lakosztly ajtajn. A
csokorba rejtett krtyn ez llt: Nem brom maga nlkl!
Szeretem.
Sarah anyja mosolygott, s elgedett pillantst
vetett
az eljegyzsi gyrre. Hihetetlen, gondolta, mi
minden trtnt kt rvid hnap alatt. Alig tudta elhinni.
- Szerencss kislny vagy, Sarah Thompson mondta, Sarah pedig egyetrtett, mg j nevt
prblgatta, zlelgette. . . Sarah Whitfield. . . jl hangzott.
Whitfield hercegn... mg jobban hangzott,
nevetett!
s a rzsacsokorhoz lpett, hogy megszagolja.
A hajt ez alkalommal hossznak tnt. Sarah szeretett volna minl hamarabb hazajutni, s
megkezdeni
az eskv elkszleteit. A hajn mindenki
knyeztette,
mikor megtudtk, hogy lesz a whitfieldi hercegn. Tbb zben is meghvst kaptak a kapitny
asztalhoz, s Sarah most mr szvesen fogadta a
megtiszteltetst. gy rezte, mint William felesgnek,
ktelessge rszt vennie a trsadalmi letben. Szlei is
225

rmmel
vettk tudomsul a vltozst.
Mikor megrkeztek New Yorkba, Peter s Jane vrt
rjuk a kiktben. Ez alkalommal a gyerekeket'nem
hoztk magukkal, jane teljesen magnkvl volt a
boldogsgtl, s hitetlenkedve csodlta Sarah eljegyzsi
gyrt. Az autban elkerltek a Williamrl kszlt
fnykpek, mg Peter s Edward az eurpai
hbor eshetsgeirl beszlgettek.
Egy httel hazarkezsk utn a rdi
kzvettette
Hitler nrnbergi beszdt. Ijeszt, flelmetes
beszd
volt, tele nyilvnval fenyegetssel Csehszlovkia
sorst illetleg. Hitler kijelentette, tovbb nem
trheti a
Szudta-vidken l nmetek elnyomst. A
veszly
nyilvnval volt de krdses maradt, mit fog
Hitler a
valsgban csinlni, s hogyan reagl a vilg, ha
fenyegetseit valra vltja. Az amerikai hallgatsgot
velejig megrzta Hitler hangjnak dhe mrge, s a
226

belle
sugrz
gyllet, s most elszr reztk gy, hogy Eurpban valban hbor lesz. A cseheket
mindenesetre be fogjk kebelezni. Ennek pedig senki sem
rlt.
Egy htig msrl sem beszltek az emberek. Az
jsgok bejelentettk, az eur ai hadseregeket
mozgstjk, a flottk kszenltben annak, s Eurpa vrja
Hitler kvetkez lpst.
- Anglia s Franciaorszg bejelentettk; nem
kelnek a
csehek vdelmre, nem kockztatjk, hogy ezzel
flkeltsk Hitler haragjt.
Szeptember huszonegyedikn New Yorkban zuhogott az es. Sarah a rdi mellett lt. A prgai
hrek a
rossz lgkri viszonyok miatt nagyon krlmnyes
ton jutottak el Amerikba. A rdihullmok
Prgbl
Cape Townba, onnan Buenos Airesbe s vgl New
Yorkba vittk a hrt. Dl volt New Yorkban,
Prgban
este hat, mikor a csehek szmra vge lett
mindennek,
s Amerikban mindenki elkeseredetten kikapcsolta
227

a
rdit, s ezltal lemaradt a kvetkez hrrl, mely
szerint az Atlanti-cen fell hatalmas vihar kzeledik,
amely Long Islandot is rinteni fogja. Sarah arrl
beszlgetett anyjval, ki kellene mennik
Southamptonba, elkezdeni az eskv megszervezst. Ezernyi
aprsgot kellett megtervezni, s a tervezgets
helysznnek
a hz tnt a legalkalmasabbnak.
- Ilyen rossz idben nem rdemes kimenni - mondta Victoria, de valjban sem tartotta rossz
tletnek;
szerette az esmosta tengerpartot. Abban mindig
van
valami bks s megnyugtat. De Sarah tudta,
anyja
nem szvesen vezet rossz idben, gyhogy vgl
otthon maradtak. Edward flhvta a farm tulajdonost,
s
elmagyarzta, lnya mgsem veszi meg, ellenben
frjhez megy, s Angliban fog lni. A tulajdonos
nagyon
kedvesen visszaadta a foglalt. Edward
mgegyszer
elmondta lnynak, semmilyen krlmnyek
228

kztt
nem engedte volna, hogy egy lepusztult farmon
ljen.
Sarah bnbnan vette vissza a pnzt apjtl, s
betette a bankba. Ezer dollr volt az sszeg, ennyit rt
Freddie-tl kapott eljegyzsi gyrje, amit eladott,
hogy a farmot lefoglalhassa.
Ahogy egyre ersebben esett New Yorkban, Sarah
ezen a dlutnon nem a farmon vagy az eskvn
gondolkodott. Prga jrt az eszben, a szrny
csehszlovk
helyzet. Hirtelen a hlszoba ablakai vszesen
zrgni
kezdtek, s br mg csak dlutn kt ra volt, mikor
Sarah kinzett, ltta, szinte jfli sttsg borul a
vrosra. A fk meghajoltak az ers szlben, pedig arra
gondolt, mg sohasem ltott ilyen nagy vihart New
Yorkban. Ekkor hazarkezett apja, a szokottnl
korbban.
- valami baj van? - krdezte Victoria aggdva.
- risi vihar van odaknn - vlaszolta Edward. Alig tudtam eljutni az auttl a hz kapujig. Vgig
az
oszlopokba kellett kapaszkodnom, vgl mg kt
jr
kel is segtett, hogy bejussak. - Azzal aggd
229

arckifejezssel fordult lnya fel. - Hallgattad a hreket?


Tudta, Sarah mennyire rdekldik a vilgpolitika
esemnyei irnt, s milyen gyakran hallgatja a rdit,
ha
dlutn anyjval egytt van otthon.
- Csak amit Csehszlovkirl mondtak - vlaszolta
Sarah, s beszmolt a hrekrl. Apja a fejt rzta.
- Ez nem kznsges vihar - mondta sokat sejteten, azzal hlszobjba ment s tltztt. t
perccel
ksbb durva, vzll ltzkben jelent meg.
- Mit akarsz csinlni? - krdezte felesge idegesen.
Edwardnak megvolt az a szoksa, hogy erejn
felli
vllalkozsokba kezdett, mr csak a mundr
becsletrt is. Igaz, ers ember volt, de mr nem olyan
fiatal,
mint rgen.
- Ki akarok menni az autval Southamptonba, megnzem, minden rendben van-e. Egy rja flhvtam
Charlest, de senki nem vette fl a kagylt.
Sarah csak egy pillantst vetett apjra, aztn gy
szlt
- veled megyek.
- Nem jssz velem. - Az elutasts hatrozott volt.
- Mind a ketten nevetsgesek vagytok - mondta
Victoria mrgesen. - Egyszeren csak vihar van, s
akrmi is trtnik odakint, ti nem tehettek semmit.
230

Egy
ids frfi s egy fiatal lny nem szllhat szembe a
termszet erivel.
Egyikk sem rtett egyet Victorival. Edward
flvette nagykabtjt, Sarah pedig gyorsan tltztt.
Magra rnciglta nhny rgi gnct, amelyeket
elvonultsga idejn hordott,
gumicsizmt, ers vszonnadrgot, vastag pulvert s eskabtot.
- n is jvk - jelentette ki. Apja egy percig ttovzott, aztn blintott. Tlsgosan aggdott ahhoz,
hogy
vitatkozzon.
- Rendben van, akkor induljunk. Ne aggdj, s ne
mrgeldj Victoria, amint lehet, flhvunk.
Sarah flajnlotta, hogy vezet, de apja kinevette.
- Lehet, hogy regnek tartasz, de bolond mg nem
vagyok. - Sarah erre emlkeztette apjt, hogy
nagyon
jl vezet. Menet kzben keveset beszlgettek. A
szl
tbbszr majdnem levitte az autt az trl.
Mtereket
csszklt a nehz Buick.
- Jl vagy? - krdezgette Sarah, de apja nem vlaszolt, csak blintott, s komoran, sszeszortott
szjjal
231

koncentrlt az tra.
Mg mindig az orszgton haladtak, amikor
meglttk, ahogy a tenger fell hatalmas, szrke kdfelh
grdl a szrazfld fel. Nem sokkal ksbb pedig
rjttek, nem kdfelh: hatalmas hullm volt az, ami
elrasztotta a partot, valsggal elnyelte a part
menti hzakat, s mg az orszgutat is fl mter magasan
elnttte a tengervz.
Mg ngy rt kzdttek az ton az elemekkel,
mire
megrkeztek Southamptonba. Ahogy kzeledtek
vidki hzukhoz, melyet mindketten annyira szerettek,
borzadva lttk, mennyire megvltozott a megszokott
tj.
Sok hz teljesen eltnt, egsz birtokoknak nyoma
veszett. Westhampton mintha eltnt volna a fld
sznrl.
Csak ksbb tudtk meg, hogy J. P Morgan, Edward
legjobb bartja is elvesztette birtokt. Most
mindentt
a pusztuls nyomait lttk. A szl gykerestl
tpte ki a
fkat, a hzakat aprfv forgcsolta. A partbl
232

egsz
darabokat szaktott le a szkr, szzves hzak
tntek
el nyomtalanul. Mindenfel flborult autk
hevertek.
Azt is ksbb tudtk meg, hogy ezen a
partszakaszon a
szznyolcvan hzbl tven teljesen eltnt a fld
sznrl. A megmaradt hzak is olyan mrtkben
rongldtak meg, hogy nem lehetett ket jjpteni.
Sarah szvverse szinte megllt, amikor sajt
hzukhoz rvn ltta, hogy a kapukat kiszaktotta s
szz
mternyire sodorta a szl, mintha a nagy, nehz
kapu
apr plcikkbl lett volna sszerakva. A hatalmas,
reg fk mind kidlve hevertek a fldn, de a hz
mg
lthat volt a tvolban. Innen gy tnt, nem esett
klnsebb baja. De ahogy a gondnok hza mellett
elhaladtak, lttk, hogy a sz szoros rtelmben a feje
tetejre lltotta a vihar, s minden btor s
berendezsi
trgy szanaszt hevert a fldn.
Apja a fplethez hajtott, s olyan kzel llt meg
233

hozz, amennyire csak lehetett. Egszen mellette


nem
parkolhatott, mert hat hatalmas fa lezuhant
trzse akadlyozta a hz megkzeltst. Kiszlltak a
kocsibl, s
a zuhog esben megkerltk a hzat, mikzben
a szl
gy vgta arcukat, mint a borotva. Mikor krbe
rtek
rmlten lttk, hogy a hz keleti oldalt teljes
egszben leszaktotta a vihar, s a tet egy rszt is
elvitte.
Ltni lehetett a szlk hlszobjban az gyat,
helyn
volt mg a zongora is, de a szkr teljes
egszben elmosta a hz egyik felt. Sarah srni kezdett, apja
fel
fordult, s ltta, hogy is sr Mennyire szerette
ezt a
hzat, mennyit dolgozott rajta! A terveket mg
Victoria
ksztette el, s fiatalkorukban e
gytt vlasztottak ki
minden ft, minden szl deszkt, minden
btordarabot. s a sok nagy rgi fa, amelyek mr szzadok
ta itt
' lltak, s amelyeket tvestl csavart ki az
234

tletid! Az
egsz valszertlen s hihetetlen volt. Ez a hz
jelentette a csaldnak az rmet, a meneklst New
Yorkbl, a nyugalmat. Most tnkretette a termszeti
csaps.
Sarah egy pillantst vetett apjra, s ltta, hogy
Edwardnak komolyabb balsejtelmei is vannak.
- h, papa... - nygte Sarah. A szlroham
egymsnak lkte ket. Edward maghoz hzta lnyt, s
azt
kiablta, vissza kell mennik a gondnok hzhoz.
- Meg kell keresni Charlest - vlttte, hogy
tlharsogja a vihart.
Charles j ember volt, aki atyaknt viselkedett
Sarahval, amikor itt lt hossz, magnyos
hnapokon
keresztl. De most nem talltk semerre. A szl
felbortotta a hzat, krs-krl hevertek a btorok a
ruhk,
Charles rdija
de maga Charles nem volt sehol.
Edward egyre nyugtalanabb lett. Visszamentek a
fplethez, s ez alkalommal Sarah ltta, hogy
eltnt a
parti kabin s a csnakhz is, s a fk, amelyek
235

krlvettk ket, kidlve hevertek a parton, amely


nhny
rja mg szles fehr homoksv volt, most
pedig keskeny kis homokpad. S ahogy elszrnyedve nzte
a kidlt fkat, Sarah hirtelen megltta Charlest. Egy
fa
alatt hevert, amely legalbb szz mtert replt a
vihar
erejvel, hogy agyonsse az regembert. Charles
rgi
srga eskabtjt viselte. Kezben ktelet
tartott; taln
rgzteni akart valamit, hogy ne vigye el a szl. A
fa
nyilvn nyakt vagy htgerinct trte, amint maga
al
temette, hiba volt alatta a puha homok. Sarah
odarohant, letrdelt az reg mell, s arcrl a homokot
kezdte trlgetni. Edward is szrevette, is
odarohant.
Egyttes ervel kiszabadtottk a fa all, s
elvittk a
hz nyugati oldalra, amely kevesebb krt
szenvedett.
Itt gyngden letettk ott, ahol valaha a konyha
volt.
Charles negyven ve szolglta a csaldot,
236

Edwarddal
egytt ntt fl. A kt frfi mindig szerette egymst.
Charles tz vvel volt idsebb Edwardnl, aki most
egyszeren nem tudta elhinni, hogy halott. Mintha
egy gyerekkori bartjt vesztette volna el, aki az
utols pillanatig hsges volt, s meghalt a viharban,
aminek kzeledtre senki sem figyelt fl, mert
mindenki a
prgai esemnyekkel volt elfoglalva, s elfelejtette
Long Islandot. Ilyen erej vihar mg sohasem
puszttott a keleti partokon. Connecticut, Massachusetts
s
New Hampshire llamokban egsz vrosok tntek
el a
fld felsznrl, htszzan vesztettk letket, tbb
mint ktezren sebesltek meg; az anyagi kr pedig
valsggal felmrhetetlen.
A southamptoni hz nem volt megjavthatatlan
llapotban, de Charles halla az egsz Thompson
csaldot
megviselte. Peter, Jane s Victoria is elmentek a
temetsre. Edward s Sarah egy htig maradtak a
birtokon,
hogy flmrjk a krt s valami rendet tegyenek.
Csak
237

kt hasznlhat szoba maradt, fts, elektromos


ram
nem volt, gyertyval vilgtottak, s a vrosban
mg
mkd ttermekben tkeztek. A hz
rendbehozatalhoz hnapok kellenek majd, taln egy v is, s
Saraht
elszomortotta, hogy akkor mr nem lesz
Amerikban.
Az egyik tterembl flhvta Williamet, mert attl
tartott, szerelme olvasott vagy hallott valamit a
viharrl, s esetleg aggdik. A Long Island-i vihar hre
mg
Eurpban is nagy port vert fl.
- Nincs semmi baja? - krdezte a frfi.
- Nincs - vlaszolta Sarah, s rlt, hogy hallja William ers, nyugodt, frfias hangjt - de a hz majdnem teljesen tnkrement. A szleimnek nagyon
sok
tart majd jjpteni. Szerencsre a szkr a
birtokot
nem vitte el. - Aztn mg megemltette Charles
hallt. William sajnlatnak adott kifejezst.
- Nagyon boldog leszek, ha jra Angliban tudhatom. Majd belehaltam az ijedtsgbe, amikor
meghallottam a vihar hrt. Attl tartottam, esetleg kiment a
ht238

vgre.
- Gondoltam r - vallotta be a lny.
- Hla istennek, csak gondolt r. Mondja meg a
szleinek, mennyire sajnlom, ami trtnt. Amint
tudok,
jvk. Meggrem.
- Szeretem! - kiltotta Sarah a kagylba.
- n is! Bajba ne kerljn, mg ott nem vagyok! - kiltotta vissza William.
Hamarosan visszatrtek a vrosba. Nyolc nappal a
vihar utn Mnchenben alrtk a nemzetkzi
egyezmnyt, s Eurpban mindenki elhitette magval,
nem
kell Hitlertl tartania. Neville Chamberlain
"becslettel
kttt bk"-nek nevezte a paktumot, mikor
visszatrt
Londonba, de William azt rta Sarahnak, tovbbra
sem
bzik abban a kis berlini fregben.
William november elejn kszlt Amerikba,
Saraht
teljesen lektttk az eskv elkszletei, a
szlk
pedig leginkbb a hz jjptsnek terveivel
foglalkoztak.
William november negyedikn rkezett az
Aguitania
239

fedlzetn. Az egsz csald vrta a kiktben,


Peter s
Jane gyermekeiket is elvittk. Msnap a szlk
dszvacsort adtak tiszteletre, s mindenki, akit a
csald ismert New Yorkban, valsggal elrasztotta ket
meghvsokkal.
Hat nappal ksbb, mikor ppen reggeliztek, Sarah
flnzett az jsgbl, s a homlokt rncolta.
- Mit jelentsen ez? - krdezte vdln, de William
rtetlenl nzett vissza. Csak most jtt meg a
szllodjbl, s mg nem volt a kezben a reggeli lap.
- Mi mit jelentsen? - krdezte. Sarah vlla fl hajolva olvasta el a cikket a Kristallnachtrl. - Ronda
dolognak tnik.
- De mirt? - krdezte Sarah. - Mirt csinlnak
ilyesmit? - A ncik ugyanis minden zsid zlet s
hz
ablakait bevertk, raboltak, gyilkoltak,
zsinaggkat
romboltak le, s rettegsben tartottk a zsidkat. A
cikk
arrl is beszmolt, hogy harmincezer zsidt
munkatborba szlltottak.
- risten, William, hogy tehetnek ilyet?
240

- A ncik nem szeretik a zsidkat, Sarah. Ebbl


soha
nem csinltak titkot.
- De ht ilyet tenni! - mondta a lny knnyes szemmel, s tadta a lapot Williamnek, hogy is
vgigolvashassa a cikket. Mikor Edward bejtt reggelizni, egy
rn t vitatkoztak az eurpai hbor veszlyrl.
Aztn Edward a fiatalokra nzett, s azt mondta:
- Ha Eurpban hbor tr ki, szeretnm ha meggrntek, mindketten visszajttk Amerikba.
- A magam rszrl ezt nem grhetem meg - vlaszolta William szintn. - De a lnyt visszakldm.
- Arrl sz sem lehet - mondta Sarah, s taln most
elszr nzett haragosan vlegnyre. - Nem fog
hazakldeni, mint egy brndt, vagy egy ajnlott
levelet.
William rmosolygott.
- Ne haragudjon, nem akartam tiszteletlen lenni.
De
azt hiszem, apjnak igaza van. Ha valban hbor
lesz,
akkor jobb lenne, ha Amerikban lne. Emlkszem
a
legutbbi hborra. Kisfi voltam akkor Nem
kellemes
rzs attl tartani, hogy megszlljk az orszgot.
- s maga? Hova menne?
- n termszetesen rszt vennk a harcban. Nem
241

venn jl ki magt, ha az orszg fnemessge


mind
klfldre tvozna, amg az orszg hadban ll.
- Nincs mg tl a korhatron? - krdezte Sarah komoly aggodalommal.
- Nem hiszem. De drgm, attl fggetlenl is meg
kellene tennem a ktelessgemet.
Mindhrman remltk, taln mgsem lesz hbor,
br a reggeli vgeztvel gy reztk, remnykre
nincs sok vals alapjuk.
A kvetkez hten apjval a brsgon jrtak, ahol
megkaptk a hivatalos paprokat a vlsrl. Ahogy
Sarah tvette az okmnyt, egy pillanatra elnttte
a
megalzottsg rzse, minden eljvend rme
ellenre. Mekkora hiba volt hozzmennie Freddie-hez, aki
egybknt mg mindig Emily Astorral jr jegyben
Palm Beachben.
Mr csak kt ht vlasztotta el ket az eskvtl,
s
Williamet nem rdekelte ms, csak hogy a
kzelben
lehessen menyasszonynak. Mindenhova egytt
mentek, s a sok esemny utn megnyugtat rzs volt,
amikor a hlaads nnepn csaldi krben
vacsorztak. A
nagy amerikai nemzeti nnep jdonsg volt
William
242

szmra, de nagyon lvezte.


- Remlem, minden vben megljk ezentl is mondta Sarahnak, mikor vacsora utn a
nappaliban ltek, s Jane a zongorn jtszott. A gyerekeket mr
lefektettk. Csndes, kellemes este volt. Peter s
William
jl kijttek egymssal; jvend sgora Jane-re is
nagyon j benyomst gyakorolt. Mindenkinek
elmeslte,
a hga hercegn lesz. Ami Saraht illeti, keveset
trdtt a ranggal s a cmmel. Williamet azrt
szerette,
mert gyngd volt, kedves, okos, szellemes.
A kvetkez ht nagyon kimertnek bizonyult.
Mg az utols pillanatokra is maradtak kisebb
elintznivalk az eskvvel kapcsolatban, aztn
csomagolru
kellett. Sarah mg szeretett volna nhny rgi
bartjval tallkozni, de mr ksz volt az tra. Az eskv
eltti napon hossz stra indultak a Sutton parkban.
- Nehz lesz elvlnia a csaldjtl, szerelmem? krdezte William, aki maga is megkedvelte
Thompsonkat. De Sarah vlasza meglepte.
243

- Nem lesz igazn nehz. Bizonyos rtelemben rgen elhagytam ket, valjban tavaly, amikor
kikltztem Long Islandra. Mr akkor gy dntttem, soha
nem fogok New Yorkba visszatrni.
- Tudom - mosolygott William - a tanya... - De az
a tanya mr- nem volt sehol; elvitte a szkr mg
szeptemberben fldestl, hzastl, mindenestl.
Ha
akkor Sarah ott van, elvesztett volna mindent,
taln
mg az lett is, mint szegny Charles.
Sarah flmosolygott Williamre:
- n mr kettnkrt aggdom. - Szerette volna mg
jobban megismerni a frfit, az lett, a bartait,
azt,
hogy mit kedvel s mit nem, a lelkt s... a testt.
Gyerekeket akart neki szlni, egytt lni vele mindig,
mindig az v lenni, mindig mellette lenni, ha
szksge
van r.
- n is gy rzek - vallotta be William. - Sok vrtunk, igaz?
Mindig tl sokan voltak, akik elvontk ket
egymstl. De ennek mr majdnem vge. Holnap ilyenkor
mr frj s felesg lesznek. Whitfield hercege s
hercegnje.
244

lltak a Hudson partjn, nztk a vizet, aztn a


frfi
maghoz vonta menyasszonyt, s komolyan
mondta:
- Br mindig boldogok lennnk, mindig gond nlkl lnnk... s ha mgis lennnek gondjaink,
legynk
btrak s kitartak, magunkrt s egymsrt.
Aztn a szembe nzett, tekintetben
kimondhatatlan szerelem tkrzdtt, ami a lnynak tbbet
jelentett, mint brmilyen rang s cm.
- Azt kvnom, soha ne kelljen bennem csaldnia.
- s magnak se bennem - vlaszolta Sarah. Aztn
csak lltak, s nztk a lomha folyt.
10.
Aznap dlutn kilencvenhrom csaldi bart gylt
ssze Thompsonk otthonban, amikor Sarah
megjelent a lpcsn apja karjn, szernyen s
gynyren.
Hossz, stt hajt kontyba csavarta, fejn csods
csipkekalap dszelgett, arct flig eltakarta egy
egyszer
csipkeftyol, amely csak nvelte arca titokzatos
szpsgt. Ruhja srgsszrke szatn s csipke;
karjban kis
csokor ugyanilyen szn orchidea. Cipje
245

ugyancsak
szatn, ugyanaz a szn. Magasan, elegnsan llt a
nappali kzepn a herceg mellett. Jane sttkk
selyemruht viselt, Victoria lnkzldbe ltztt, melyet
Prizsban tervezett szmra Elsa Schiaparelli. A
vendgek a
New York i trsadalom krmjbl kerltek ki, s
termszetesen egyetlen van Deering sem szerepelt
kzttk.
A ceremnia utn William megcskolta Saraht, aki
ragyog szemmel nzett fl frjre. Tudta, lete
most
alapjban vltozott meg. Aztn a vendgek leltek
a
megtertett asztalokhoz a nappaliban, mert az
ebdlt
blteremm alaktottk t erre az alkalomra.
Csodlatos este volt, zlses, diszkrt. Mindenki egyetrtett
abban, hogy gynyr eskvn vesz rszt. Klnsen
a
fiatal pr vvta ki csodlatukat. Aztn kezdett
vette a
tnc. Vgl Sarah mg egyszer tncolt az apjval,
mg
a vlegny az anyst krte fl s tnc kzben el246

mondta, mennyire lvezte az egsz estt.


- Ksznk mindent, papa - sgta ekzben Sarah
apja flbe. - Tkletes este volt. - gy rezte,
szlei
mindig vgtelenl jk s kedvesek voltak hozz, s
ha
i
nem vittk volna flig ervel Eurpba, nem
tallkozik
Williammel. Mindezt szerette volna elmondani
apjnak tnc kzben, m a boldogsgtl majdnem srt,
s a
vendgek eltt vissza akarta tartani knnyeit. Apja
azonban szavak nlkl is rtett mindent. Gyngd
szeretettel maghoz szortotta, s mosolyogva nzett
le kisebbik lnyra. Sarah belecsimpaszkodott apja
nyakba. gy rezte, ez az utols alkalom, hogy
kislnyknt
viselkedhessen.
- Aztn ltogass meg minket, amilyen gyakran
csak
teheted - mondta Edward. - Majd mi is tjvnk.
- Remlem is - felelte a lnya. Ekkor megjelent William
"(~, .
- Indulhatunk? Kegyelmes asszonyom - krdezte
udvariasan. Sarah elnevette magt.
247

- A htralv letemben folyton ezt kell hallgatnom?


- Sajnos, igen. n figyelmeztettelek, drgm...
idnknt nagyon kellemetlen tud lenni...
kegyelmessge, Whitfield hercegnje... br meg kell
mondanom
illik hozzd a cm.
Sarah valban rendkvl arisztokratikus jelensg
volt. Flben anyjtl kapott igazgyngyeit
viselte,
nyakban gymnt nyaklncot. Gyorsan
mindenkitl
elkszntek, Sarah megcskolta szleit, jra
ksznetet mondott mindenrt, br tudta, msnap a
kiktben
mg tallkoznak. Megcskolta Petert s Jane-t.
Aztn
lementek, beltek William klcsnkrt Bentley
autjba, s a Waldorf Astoria Szllba hajtottak, hogy
ott
tltsk az jszakt. A bcszs pillanataiban
Sarah szemben knnyek csillogtak. lete mostantl fogva
megvltozik, egszen ms lesz. Nagyon szerette frjt,
de
messze lnek majd, Angliban. Egy pillanatra
248

tfutott
rajta a honvgy. Csndesen lt a kocsiban.
Elrasztottk rzelmei.
- Szegny szerelmem - mondta William, mintha
csak gondolataiban olvasna. - Elveszlek ettl a sok
embertl, aki mind szeret tged. De n is szeretlek,
szavamat adom r. s meggrem, mindig mindent
elkvetek majd, hogy boldogg tegyelek, brhol legynk
is. Szorosan karjaiba zrta. Sarah biztonsgban rezte
magt, s halkan sgta frjnek:
- n is.
A htralv utat gy tettk meg, egyms karjaiban,
fradtan, de boldogan. Csodlatos, viszont kimert
napjuk volt.
Ahogy megrkeztek a Waldorf Astorihoz a Park
Avenue-n, a szll igazgatja vrta ket a kapuban
hajlongva, s biztostva ket felttlen odaadsrl.
Saraht
vgtelenl mulattatta a dolog. Nagyon
nevetsgesnek
tallta, s mire flrtek hatalmas lakosztlyukba,
mr vidman nevetett.
- Naht - mondta William mmelt felhborods249

sal. - Az ilyesmit komolyan kell venni. Szegny


ember
ksz volt r, hogy megcskolja a lbadat, ha
hagyod.
Alkalmasint hagynod is kellett volna. - William
persze
trflt. mr hozzszokott az effle viselkedshez,
Sarah mg nem.
- De amikor olyan nevetsges volt. Igazn nem
tudtam komoly kpet vgni.
- Hozz kell magadat szoktatnod, szerelmem, mert
ez csak a kezdet. Sokig fog mg gy menni,
nagyon
sokig. Attl tartok, mi nem is rjk meg a vgt.
Sok mindennek volt most a kezdete, s William
mindenre gondolt annak rdekben, hogy letk
boldogan s jl kezddjk. Sarah poggyszt mr reggel
flhoztk, gyra kitertettk fehr csipke hlingt,
kntst, s az gy el a fldre helyeztk papucst.
William elre megrendelte a pezsgt, amely vdrbe
htve
vrta ket, amikor belptek. S mg a pezsgt
kortyolgattk, nhny perccel rkezsk utn megjelent
kt
250

pincr, s egyszer jfli vacsorhoz tertettek meg:


kavir, lazac, egy kevs rntotta, arra az esetre, ha
korbban Sarah tl ideges lett volna a tpllkozshoz; ez
gy
is volt, de mindeddig nem merte bevallani, hogy
kopog a szeme az hsgtl. Az asztalon volt mg egy
apr eskvi torta, rajta kt kis marcipnfigura:
menyasszony meg vlegny, mindez a szll igazgatja
s a
mesterszakcs tisztelete jell.
- Naht! Mindenre gondoltl! - kiltotta Sarah s
mint egy nagyra ntt gyerek, rmben tapsolt a
kavir s a lazac lttn. A kt pincr eltnt. William
kzelebb lpett, s megcskolta felesgt.
- Arra gondoltam, taln hes lehetsz.
- Nagyon jl ismersz engem - nevetett Sarah, s
hozzltott a kavirhoz. William is j tvggyal
falatozott. jfl volt, de mg mindig tele szjjal
beszlgettek.
Annyi mindenrl sz esett, annyi kzs rdekldsi
terletk akadt, annyi rdekfeszt megbeszlni- s
megvitatnival. Fknt ezen az jszakn. Frjnek
251

azonban ms gondolat is megfordult a fejben, gy


egy
id utn stott, nyjtzkodott, s egyb finom
clzsokkal igyekezett hitvest rbreszteni vgyaira.
- Untatlak? - krdezte Sarah ijedten, William pedig
nevetett. Milyen fiatal ez a kislny, gondolta. S
menynyire tetszett ez neki!
- Nem untatsz szerelmem, de regember vagyok,
s
elfradtam. Krhetnm, hogy rdekfeszt vitnkat
reggel folytassuk? - ppen arrl beszlgettek,
milyen
prhuzamot lehet vonni az orosz irodalom s az
orosz
zene kztt, ami ktsgkvl a legsrgetbb tma
az
ember nszjszakjn.
- Ne haragudj - felelte Sarah, aki olyan boldognak
rezte magt, hogy legszvesebben reggelig
beszlgetett volna frjvel. Valban nagyon fiatal volt mg,
huszonkt ve ellenre sok tekintetben mg gyerek.
A lakosztly kt frdszobval rendelkezett.
William
hamarosan eltnt az egyikben, Sarah a msikban,
boldogan ddolgatva magban, kezben
piperetskja,
252

papucsa, csipks hlinge. A frfi viszonylag


hamar kijtt, s gyba bjt; ott vrt aztn szernyen s
hsgesen. Vgre Sarah megjelent, s roppant igz volt,
ahogy kilpett a frdszoba fnybl. Flnken
lpkedett az gy fel, hossz haja csbt frtkben
hullott
vllra, s rzdtt csodlatos illatszere. Sarah
mindig
Chanel No5 parfmt hasznlt, melynek illata
mindig
s mindentt r emlkeztette Williamet. A frfi
nyugodtan fekdt a flhomlyos szobban, leste
felesgt,
aki mint egy fiatal zsuta, elbb ttovzott, aztn
megindult az gy fel.
- William... - suttogta - .. . alszol? - William kihezett pillantst vetett a lnyra, s elnevette magt.
t
hnapja vrt erre a pillanatra, s Sarah kpes azt
hinni,
hogy elalszik a nszjszakjn? A lny rtatlansga
csak olaj volt szerelme tzre. Mindig
csodlatosnak
ltta, de ma jjel szerelmesebb volt bele, mint
valaha.
- Nem, szerelmem, nem alszom - suttogta a
253

sttbe
mosolyogva. ppensggel nem aludt, st
kinyjtotta
kezt a kzeled n fel. Sarah lelt az gy
szlre, kicsit szorongott; gy rezte, nincsenek tbb
hatrok
kzttk. William megrezte ezt, s vgtelen
gyngdsggel s trelemmel cskolta meg felesgt. Azt
akarta, Sarah is annyira kvnja t, mint amennyire
kvnta most felesgt. Azt akarta, minden knnyen
s
tkletesen trtnjen. Csak egy pillanat kellett
hozz,
hogy lng pattanjon a szikrbl, s ahogy a kezei
olyan
helyekre tvedtek Sarah testn, melyekhez eleddig
nem volt szerencsjk, a n rezte, miknt
tmadnak
fl benne is eddig ismeretlen szenvedlyek. Amit
eddig tudott a szerelemrl, kevs volt, korltolt, s
teljessggel hjn a gyngdsgnek vagy szinte
rzelemnek. De William fnyvekkel klnbztt Freddie
van
Deeringtl.
254

A frfi vgyai szinte szikrztak, mint acl az lln,


ahogy Sarah mellt simogatta, aztn keze a
cspjre tvedt, combja kzti virgoskertje fel. Gyngd s
gyes
ujjai hatsra felesge valsggal nygdcselt az
lvezettl, ahogy William megszabadtotta hlingtl.
Ak
kor flbe kerlt, s a lehet leggyngdebben
igyekezett behatolni. De nem kellett sokig visszafognia
magt. Kellemes meglepetsre moh s energikus
trsra
lelt felesgben. Hajnalig szeretkeztek, majd
elcsigzva
nyltak el az gyon, kibogozhatatlan vgtagokkal.
- risten.. . - mondta William - ha n ezt tudom, az
els alkalommal ledntttelek volna, amikor
George s
Belinda hzban tallkoztunk. - Sarah rnzett, s
lmosan mosolygott. rlt, hogy frjt boldogg
tette,
aki egybknt olyasmiket mvelt vele, amirl nem
is
lmodott.
- Nem tudtam, hogy ilyen is lehet - mondta egyszeren.
- n sem - vlaszolta William. Megfordult fektben,
255

s felesgre nzett. Most mr az v volt, s


szebbnek
ltta, mint valaha. - Nagyszer asszony vagy mondta
elismerleg, s Sarah elpirult a dicsretre. Nhny
perccel ksbb mindketten lomba merltek,
tkarolva
egymst, mint kt boldog gyerek.
Aztn meglepve vettk tudomsul, hogy reggel
nyolc ra van, s a porta breszti ket. Tz rakor
mr a
haj fedlzetn kellett lennik.
William nygtt, hunyorgott a reggeli fnyben, flmarkolta a telefont, s udvariasan ksznetet
mondott,
amirt flbresztettk: gy rezte, egy csepp er
sincs
a testben, br nem volt benne biztos, vajon ez a
pezsgzsnek vagy a szeretkezsnek tudhat be.
- Most rtettem meg, mit rezhetett Smson, miutn tallkozott Delilval. - Ujja kr tekert egy
hajfrtt, megcskolta felesge egyik feszes mellt, s.
rezte,
frfiassga ismt gaskodni kezd. - Taln morfondrozott - meghaltam, s a mennyorszgban
bredtem
fl. - Mindenesetre szeretkeztek mg egyet, mieltt
flkeltek, aztn mr csak kapkodhattak, hogy le ne
256

kssk a hajt. Mg reggelizni sem maradt idejk,


csak
egy cssze tet ittak hamarjban, aztn gyorsan
sszecsomagoltak, s boldogan szaladtak le a vrakoz
limuzinhoz. Sarah mindent elkvetett, hogy
hercegni
mltsggal viselkedjen.
- Fogalmam sem volt arrl, hogy hercegnk ilyesmiket mvelnek - sgta frjnek, amikor mr tban
voltak a kikt fel.
- Nem is. Maga egy nagyon figyelemremlt hercegn, drgm, nekem elhiheti. - A frfi is olyan
boldognak ltszott, mint a polgrember, ha megti a
lutrin
a fnyeremnyt, amikor flszlltak a Normandie
nev
francia hajra. William kiss hazafiatlannak rezte,
hogy nem angol hajval kel t az cenon, de a
Normandie-rl nagyon sok jt hallott; lltlag
roppant
mulatsgos rajta utazni.
A hajn is uralkodi fogadtatsban rszesltek, s
a
Deauville lakosztlyban helyeztk el ket. A msik
hasonl szint lakosztlyt, a Trouville-t, Karpurthala
maharadzsja foglalta el.
257

William nagyon elgedett volt.


- Meg kell mondanom - kzlte - ez sokkal knyelmesebbnek tnik, mint az angol cenjrk. valban,
ilyen mrtk luxust mg nem tapasztalt, br
eleget
utazott mr a nagyvilgban. Csodlatos hajn
talltk
magukat, amely rendkvli utazs lmnyt grte.
Lakosztlyuk megtelt pezsgvel, virgcsokrokkal,
gymlccsel. Sarah szrevette, a legszebb
virgcsokrot
szlei kldtk; egy msik pedig Peter s Jane
jkvnsgait jelkpezte. Nhny pillanattal ksbb
azonban
megrkezett maga Jane is, s a kt testvr
kislnyos
sugdolzsba kezdett. Thompsonk is jelen voltak,
s a
haj indulsa eltt az ifj pr ismt ksznetet
mondott a csodlatos eskvrt.
- Remekl reztk magunkat - biztostotta William
Edwardot. - Minden tekintetben tkletes eskv
volt.
- Biztosan nagyon kimertett benneteket.
- gy igaz - vlaszolta kitren William. - Egy kis
pezsgt ittunk, amikor visszartnk a szllba,
aztn
valsggal sszeestnk a fradtsgtl. - De ahogy
258

kimondta e szavakat, Sarah rpillantott, s William


remlte, hogy megllja piruls nlkl. Titkon
belecspett
teht felesge boldogabbik felbe, mg Victoria
azon
radozott, milyen remekl fest lnya j ruhjban.
A
ruha kelengyje rszt kpezte, a Bonwit Tellernl
vsroltk. Fehr kasmrbl kszlt, cspben
redkkel
gazdagon. Ezenkvl csak egy cobolyprm bundt
viselt, melyet szleitl kapott ajndkba. Szerintk
szksge lehet r a hossz, hideg angol teleken.
Remekl
llt neki kackis kalapjval, melyhez kt hatalmas
fekete toll csatlakozott.
- Csodlatosan nzel ki, drgm - mondta anyja, s
egy pillanatra Jane-t is tjrta az irigysg. Olyan
csods
lete lesz a hgnak, William igazn remek frfi.
Nem
mintha Jane nem szerette volna frjt, de letk
egyszer volt: semmi izgalom, semmi klnlegessg,
Ugyanakkor szegny Sarah milyen nehz idket lt
259

meg annak eltte. Szinte hihetetlen, hogy szomor


lete ilyen boldog fordulatot vett. Mint a mesben.
m a
mesnek mg korntsem volt vge, s Jane
szintn remlte, hga boldog lesz Angliban a herceg
mellett:
Hogyan is lehetne msknt, amikor William olyan
kedves s jkp! Jane shajtott, elnzte ket, amint
boldogan, kzen fogva llnak.
- Kegyelmes uram... - Az els tiszt jelent meg a lak
osztlyban, s alzattal kzlte, a haj hamarosan
indul,
s a vendgeknek vissza kell trnik a partra. A
bejelentstl Victoria s Jane szembe knny szktt.
Sarah is
srssal kszkdtt. Megcskolta anyjt, nvrt,
sgort, meglelte a gyerekeket, aztn vgl az apjt.
- rjatok... el ne feledjtek... karcsony utn jra
Londonban lesznk. - Karcsonyig a francia
'tengerparton s Prizsban, terveik szerint. Anysa azt
zente, annyi a dolga mg Whitfieldben, ne siessenek
haza.
Williamnek pedig nagyon megtetszett az tlet,
260

hogy a
karcsonyt kettesben tltsk Prizsban.
Sarah ismt flvette bundjt, aztn valamennyien
kimentek a fedlzetre; jra bcszkodtak egy sort,
William mindenkivel kezet rzott. Ezutn Edward
leterelgette kis nyjt a hajpalln, vissza a szrazfldre.
Odalent meglltak, visszanztek. Most mr Edward
is
knnyezett, ahogy lnyra nzett, meg se prblta
visszatartani. Peregtek arcn a knnyek.
Sarah egyik kezvel vadul integetett, a msikkal
meg Williambe kapaszkodott. Cskokat doblt a
parton lldogl csaldja fel. A haj elindult, valahol
a fedlzeten a zenekar rkezdett a Marseillaise-re.
Sarah
rezte, soha nem fogja elfelejteni, mennyit
jelentett neki csaldja ebben a pillanatban.
William szorosan fogta a kezt, egszen addig,
amg
a haj a Hudson torkolatbl kikanyarodott a nylt
tengerre, s a kikt eltnt szemk ell. Aztn karjba
zrta knnyez felesgt, s vigasztalgatta:
- Nincs semmi baj, drgm... itt vagyok... hamarosan megltogatjuk ket, meggrem. - s komolyan
261

is
gondolta.
- Sajnlom - zokogta Sarah - .. . biztos nagyon
hltlan vagyok... csak... annyira szeretem ket... s
annyira szeretlek tged... - Az elmlt nhny napban sok
minden trtnt, s a sok rzelem kimertette.
William
visszavitte a lakosztlyba. Pezsgvel knlta, de
Sarah
fradt mosollyal beismerte, inkbb egy kvt inna.
William csngetett a pincrnek, hitvese szmra
kvt, magnak jzmintet rendelt, s egy tl fahjas
pirtst. Mg eszegettk a pirtst, kortyolgattk a
reggeli
italt, Sarah bnata lassan flengedett, mr jobban
rezte magt, frjnek pedig tetszett, hogy ilyen
rzkeny
s ilyen szintn enged kifejezst rzelmeinek.
- Mit lenne kedved ma csinlni? - krdezte, mikzben a klnbz brosrkat s msorfzeteket
nzegettk, melyek a szrakozs sokfle formjt knltk
az
utasoknak. - szhatnnk egyet a medencben.
Dlutn
elmehetnnk moziba. Nzzk csak, mit is
262

jtszanak? - A
"Pk felesge', nagyon j film, lttad mr? - De
valjban Sarahnak oly mindegy volt, mit csinlnak; neki
az
volt a f, hogy egytt vannak. Ez mr magban
biztos
totta rmt. Kzelebb hzdott frjhez, hogy is
bepillantson a msorfzetbe. Ahogy egytt
nzegettk a
fzetet, rezte, amint frje megrinti a nyakt,
aztn keze mellre siklik, s a kvetkez pillanatban mr
cskolztak, a rkvetkez pillanatban pedig mr az
gyban
voltak, s sz sem volt sem mozirl, sem szsrl.
Ebdidben trtek jra magukhoz szerelmi
mmorukbl.
Sarah kjesen nevetett, s egy szelet szraz
pirtst kezdett ropogtatni, amely megmaradt a reggelibl.
- Ezek szerint nem nagyon fogunk rszt venni a haj trsadalmi letben - mondta William.
- Szerintem az a legjobb, ha ki se mozdulunk a kabinbl - felelte Sarah, s nhny gyes mozdulattal
ismt felgerjesztette frje vgyait.
Ksbb a frdszobban szeretkeztek, s csak ks
263

dlutn mozdultak ki. Mindketten enyhn zavarban


voltak.
- Szrny, miket fognak rlunk pletyklni a hajn suttogta William. - Szerencsre francia hajn
utazunk.
- Gondolod, tudjk? - krdezte Sarah idegesen.
Vgtre is, ez a nszutunk.
- Milyen igazad van! El is felejtettem. Errl jut
eszembe, a kabinban hagytam a pnztrcmat.
Menn
jnk vissza rte, j?
- Persze - egyezett bele rgtn Sarah, br nem
egszen rtette, mirt ilyen fontos visszamenni rte:
de
William mr ment is, pedig kvette. Amint a
lakosztlyba rtek, s bezrdott mgttk az ajt, a
frfi
megragadta felesgt.
- William! - kiltotta Sarah flig vdekezve, flig
nevetve. - Te egy szexrlt vagy!
- Biztosthatom hlgyem - jtt a vlasz ltalban
teljesen normlis vagyok Ami most trtnik
velem, ki
zrlag a maga hibja! - Kzben valsggal
legelte hit
vese nyakt, mellt, combjait s egyb igz
testrszeit.
264

- Az n hibm? Mit tettem? - De a szerelmes


kzdelem minden pillanatt legalbb annyira lvezte,
mint
frje; vgl a padlra zuhanva folytattk a
szeretkezst.
- Maga tlsgosan is csbos teremts - sgta
William szeretkezs kzben, amit ez alkalommal
csak flig
levetkzve mveltek.
- Maga is - vlaszolta Sarah, aztn kis sikoly
hagyta el
szjt. Vgl nagy nehezen visszatrtek a
lakosztly hlszobjba, nyomukban elszrt ruhadarabok
hevertek.
Mg a vacsornl sem jelentek meg, s amikor a
pincrek telefonon rdekldtek, vajon a vacsort
szobjukban kvnjk-e elklteni, William bsan azt
hazudta, hogy mindketten tengeribetegek, s
nyugalomra
vgynak. A pincr kekszet s levest javasolt, de
William kzlte, csak aludni vgynak. A pincr
letette a
kagylt, s a szobalnyra kacsintott.
- Tengeribetegek? - krdezte a lenyz.
265

A pincr jl megnzte magnak az ifj prt, s


tudta
amit tudott. gy ht belecspett a szobalny
fenekbe,
s azt mondta:
- Nekem beszlhetnek. Nszutasok.
William s Sarah msnap reggel kipihenten
jelentek
meg a fedlzeten. Egyfolytban mosolyogtak
egymsra. Krbestltak, talltak maguknak kt
nyugszket.
Elhelyezkedtek bennk.
- Ha nem hagyjuk abba ezt a vigyorgst, az emberek mindent tudni fognak.
- Nem tudom abbahagyni. Mg sohasem voltam
ilyen boldog letemben. Mikor megynk mr vissza
a
kabinba? Komolyan mondom, kezdek hozzszokni
a
hzaslethez.
- Ha mg egyszer hozzm nylsz, a kapitnyhoz
megyek panaszra. Mire Prizsba rnk, jrni sem
tudok majd.
- Majd viszlek - felelte William. thajolt a szkbl,
s megcskolta felesgt. Sarah egy pillanatig sem
sajnlta, ami trtnt. Minden perct lvezte. Aznap
flfedeztra indultak a hajn, s egszen
dlutnig
266

sikerlt tvol maradniuk az gytl. Ekkor megjutalmaztk magukat kitartsukrt, majd felltztek,
hogy
rszt vegyenek a vacsorn.
Sarah egyszeren imdta a Normandie ttermt,
melynek belmagassga megfelelt hrom
emeletnek, s
eleganciban ppgy, mint mreteiben, fllmlta
a
versailles-i palota tkrtermt. A mennyezetet
bearanyoztk, az oszlopokat hsz lb magasan tompa
fnynyel vilgtottk meg; a terembe kk sznyeggel
bortott lpcsn kellett lemenni. William termszetesen
frakkban volt, mint az sszes tbbi frfi.
- Azrt, mert ma itt vacsorzunk - sgta Sarah ugye mg nincsen vge a mzesheteknek?
- Magam is ettl tartottam - vlaszolta William, levest kanalazva - ppen ezrt azt javaslom, amint
vgeztnk a vacsorval, rgtn menjnk vissza a
kabinba. - Sarah nevetett. Azrt vacsora utn mg
benztek
a Grand Salonba, s tncoltak egy keveset, aztn
stltak a fedlzeten, s cskolztak a csillagos
jszakban.
Vgre visszatrtek a lakosztlyba. Az egsz nszt
267

csodlatos volt: remekl reztk magukat, sztak,


stltak, tncoltak, ettek, szeretkeztek. Mintha
lebegnnek
a rgi s az j vilg kztt. Kerltk az
ismerkedst, br
az els osztly utasai kzl sokan flismertk ket,
s
tbbszr hallottk, ahogy sszesgnak a htuk
mgtt:
"Whitfield hercege s hercegnje."
- Windsor? - krdezte egy hlgy. - Idsebbnek hittem s korntsem ilyen szpnek. - Sarah
nkntelenl
is elmosolyodott, William furfangosan belecspett, s
atl
tl kezdve nha Wallisnak nevezte.
- Ha mg egyszer gy szltasz, Davidnek foglak
hvni.
Sarah mg sohasem tallkozott velk, de William
elmondta, Prizsban valsznleg flkeresik majd
ket:
- Taln rokonszenvesebbnek tallod majd, mint
most gondolnd. Nekem nem az esetem, de
valban
elbvl tud lenni. David pedig sokkal boldogabb;
mint annak eltte. Azt lltja, most mr tud aludni,
s
azt hiszem, tudom is mirt. - William nevetett;
268

orgiik
kzepette is remekl aludt felesge oldaln.
Utols este a kapitny asztalnl vacsorztak,
aztn
rszt vettek a glannepsgen. Elz jjel
jelmezbl
volt, ahova maharadzsaprnak ltzve mentek; a
ruhkat a fedlzetmestertl kaptk klcsn, de Sarah
sajt
kszereit viselte. William nagyon jkp
maharadzsnak bizonyult, Sarah pedig roppant egzotikusan
festett.
Jl llt nekik ez a szerep, mgis hamar visszatrtek
lakosztlyukba. A pincrek krben kzben elterjedt
egy
szoks: fogadsokat ktttek, az itj pr meddig
brja ki
gyon kvl, Eddig ngy ra volt a rekord.
- Taln az lenne a legjobb, ha le se szllnnk a
hajrl - mondta Sarah fllomban, miutn ismt
szeretkeztek. - Nem vagyok benne biztos, hogy van
kedvem
Prizsba menni.
William foglalt egy lakosztlyt a Ritzben. Tervei
szerint egy hnapot tltenek el ott, s kzben a
269

krnykbeli kastlyokat ltogatjk. El akartak ltogatni


Bordeauxba, vgig a Loire mentn, Tours-ba... a Faubourg St.
Honorba, s ahogy Sarah hozztette: Chanelbe,
Diorba
s Mainbocherbe... s Balenciagba.
- Rossz kislny - mondta William vdln, amint
mell fekdt az gyba, Azon tndtt, ennyi
szeretkezs utn Sarah nem eshetett-e teherbe. Szvesen
megkrdezte volna, de knosnak rezte, vgl azonban
sszeszedte btorsgt: - Drgm. . amikor frjnl
voltl. . . .ugye nem estl teherbe? - Csak
kvncsisgbl
krdezte, s meglepdtt Sarah vlaszn:
- Ami azt illeti, igen. - Nagyon csndesen mondta
s nem nzett William szembe.
- s mi trtnt? - Az nyilvnvalnak tnt William
szmra, hogy Sarahnak nincs gyereke, de most
mr
kvncsi volt, mi trtnt. Remlte, abortuszrl nincs
sz, ami nemcsak nagy megrzkdtats lehetett
volna
szmra, de esetleg meddv tehette. Errl
hzassguk eltt sohasem krdezskdtt.
- Elvetltem - vlaszolta Sarah. Az emlk mg mindig fjt, br az eszvel tudta, gy alakult a helyzet
a leg270

jobban.
- s mirt? Trtnt valami? - Aztn William rjtt,
micsoda ostobasgot krdezett. Egy olyan
hzassgban brmi trtnhetett. - Semmi baj - tette hozz
gyorsan. - Tbbszr nem fog elfordulni. - Gyngden
megcskolta felesgt, aki elaludt, s Williammel
meg
csecsemkkel lmodott.
Msnap reggel Le Havre-ban leszlltak a hajrl, s
vonatra ltek Prizs fel. Egsz ton nevettek s
trflkoztak. A plyaudvarrl egyenesen a szllodba
hajtattak, onnan rgtn bevsrlkrtra indultak.
- Vgre talltam valamit, amit legalbb annyira
lvezel, mint a hzasletet. Milyen keser csalds ez
szmomra! - Mindazonltal nagyon lveztk, ahogy
sorra
flkerestk a Hermest, Chanelt, Boucheront s
nhny
kszerszt. William vsrolt Sarahnak egy
csodlatos
smaragd karktt gymntkapoccsal, egy rubin
nyaklncot s egy pr igazn csods rubin flbevalt.
Vgl van
Cleef cgnl egy rzsa formj, hatalmas
271

rubinbrosst.
- risten, William... szinte szgyellem magam. Sarah tudta, a frje valsgos vagyont klttt az
kszerekre, de mintha ezzel nem is trdtt volna.
Alkalmasint volt mibl kltenie. Az kszerek csodlatosak
voltak, minden darabot kln is imdott.
- Ugyan, ugyan - mondta a frfi, mintha csak
valami
semmisgrl lenne sz. - Csak annyit grj meg, a
kvetkez kt napban ki se mozdulunk a szobbl.
Ahnyszor bevsrlkrtra indulunk, ez lesz a
felttel.
- Nem szeretsz vsrolni? - krdezte Sarah csaldottan, hiszen mlt nyron lthatlag olyan
szvesen
benne volt.
- Dehogynem. Csak mg ennl is jobban szeretem,
ha a felesgemmel szeretkezhetem.
- vagy gy! - nevetett Sarah, s amint
visszarkeztek
a szllba, nekiltott kielgteni frje vgyait.
Ezutn
egytt jrtak bevsrolni. Jean Patou zletben
Wiliam gynyr ruhkat vsrolt felesgnek, Diornl
egy
prducbr kabtot, Moubussinnl egy hatalmas
272

igazgyngysort, melyet attl kezdve Sarah a nap


minden
rjban hordott. Mg a Louvre-ba is eljutottak,
prizsi
tartzkodsuk msodik hetben pedig egytt
teztak a
windsori herceggel s felesgvel. Sarah knytelen
volt
elismerni, Williamnek igaza volt. Br flkszlt r,
hogy,
a nben ellenszenves teremtsre lel, kellemesen
csaldnia kellett. David is remek embernek tnt, szerny,
viszszafogott, vatos, de kzelebbi ismeretsgben
rendkvl
kedves. A tallkozs els percei knosnak
bizonyultak,
fleg miutn Wallis megprblta sszehasonltani
magt Sarahval, de William errl gyorsan lebeszlte.
Mg
Sarah jtt zavarba attl, William milyen hvsen
beszl
a hercegnvel. Egyrtelm volt, milyen
rzelmekkel viseltetik a n irnt, de egyrtelm volt az is,
mennyire
tiszteli s szereti unokaccst.
- Kr, hogy elvette felesgl - mondta a kocsiban
273

visszafel. - Nlkle mg mindig Anglia agya


lehetne.
- Nekem az volt a benyomsom, hogy nem
szvesen
volt kirly Persze lehet, hogy tvedek.
- Nem tvedsz. valban nem lvezte. Nem is volt
neki val. Azrt ktelessg is van a vilgon. Br
meg
kell mondanom, egszen jl jtt ki belle. Remek
fick
alapjban vve.
- n viszont ltom, az emberek mit tallnak az aszszonyban annyira vonznak. Az a fajta, aki szereti
a
frfiakat az ujja kr csavarni.
- Annak nagy mvsze. Lttad azt a gymnt s
smaragd karperecet? van Clefnl csinltatta,
amikor
sszehzasodtak Egy vagyonba kerlt. S persze
hozz
egy egsz garnitrt: nyaklnc, flbeval, bross s
kt
gyr.
- Nekem jobban tetszett a karperec, amit a msik
csukljn viselt. A kis gymntlnc a keresztekkel.
Sokkal szernyebb. - William elhatrozta, is vesz
Sarahnak egy ilyet.
Wallis mg egy kszert mutatott, amit nemrgen
ka274

pott Cartiertl, s amely csupa zafr rubin- s


smaragdvirgbl meg -levlbl llt.
- Akrhogy is, mi megtettk a ktelessgnket. Udvariatlansg lett volna, ha nem keressk fel ket.
Elmondom majd anymnak, hogy tallkoztunk.
mindig nagyon szerette Davidet, br majdnem
belehalt,
amikor lemondott a trnrl.
- s mgis azt mondtad, nem bntja, hogy te is ezt
teszed - mondta Sarah, aki mg mindig bntudatot
rzett azrt a nagy ldozatrt, amit William hozott
rte.
Tudta, egsz letben lelkifurdalst fog emiatt
rezni,
br a frjt egy cseppet sem bntotta a dolog.
- A kt dolog nem ugyanaz - vlaszolta a frfi
gyngden. - David kirly volt. n sohasem lettem
volna az. Tizennegyedik a sorban! Anym
komolyan
veszi ezeket a dolgokat, de nem bolond, s nem
vrta
soha el tlem, hogy kirly legyek.
- Flttelezem.
A szll eltt nhny utcval kiszlltak az autbl,
s
lass tempban stltak, mikzben a windsori
herceg275

rl s hercegnrl beszlgettek, akik meghvtk


ket,
jelentkezzenek jra. De William elmagyarzta,
msnap
megkezdik franciaorszgi krtjukat. Elszr a
Loire-t
kvntk ltni, tba ejtve Chartrest. A frfi mg
sohasem volt ott.
Msnap reggel egy kis brelt Renault-ban indultak
neki, tele lelkesedssel. Kosrban vittk magukkal
az
ebdet, arra az esetre, ha nem tallnnak
tkzben
vendglt. Egy rra Prizstl mr minden dten
zld volt. Lovakat, teheneket, tanykat lttak,
birkk
kszltak az ton, s ahogy lelltottk az autt,
hogy a
fben ebdeljenek, arra jtt egy kecske, s
megbmulta
ket. Pokrcot s meleg ruht is hoztak magukkal,
htha hideg lesz vagy esni fog; de tkletesen tiszta,
napos idt fogtak ki.
Egy t menti apr vendghzban szlltak meg; gy
terveztk, nyolc vagy tz nap mlva trnek vissza
Prizsba, de tjuk harmadik napjn mg mindig csak
n276

hny szz mrfldre voltak Prizstl.


Montbazonban
annyira beleszerettek a helyi szllodba, hogy gy
dntttek, hosszabb idre maradnak.
A szlloda tulajdonosa tbbfle, a kzelben fltallhat nevezetessgre hvta fel a figyelmket; apr
templomokat ltogattak meg, egy csodlatos reg
tanyt s kt nagyszer rgisgkereskedt. Itt
talltk a
legjobb helyi vendglket.
- Milyen csodlatos hely! - mondta Sarah boldogan,
mikzben farkastvggyal evett. Mita elhagytk
Prizst, tvgya is szreveheten javult; mr nem
volt
olyan sovny, s ez nagyon jl llt neki. William
amgy
is sokat aggdott, hogy Sarah sovnysga
valamilyen
betegsg jele.
- Holnap mr igazn tovbb kell indulnunk.
Mindketten sajnltk, hogy mennek. Egy rval ksbb William nagy bosszsgra az aut lerobbant.
Egy helybli parasztember sietett segtsgkre,
jbl
beindtani, mg nmi benzint is klcsnadott;
flrval
ksbb meglltak ebdelni egy tszli
vendglnl,
melynek reg kkapuja s kovcsoltvas kapurcsa
277

nagyon megtetszett nekik.


- gy nz ki, mintha a mennyorszg kapuja lenne mondta Sarah trfsan.
- vagy attl fgg,
mit rdemlnk - mosolygott viszsza William, aki gy rezte, ismeri sorst:
egyfolytban
a mennyorszgban van, amita felesgl vette
Saraht.
- Nzznk krl a krnyken? - krdezte a lnyt,
aki mindig ksz volt a kalandra, ami frje szmra
egyik legrokonszenvesebb tulajdonsgnak tnt.
- Gondolom, megtehetnnk, de mi lesz, ha valami
dhs paraszt lel minket?
- Ne aggdj, majd n megnzem. Klnben is a
krnyk gy nz ki, mintha vek ta senki sem
lakn.
- Az egsz orszg gy nz ki, drgm. Most nem
Angliban vagyunk.
- , hogy maga micsoda sznob! - kiltott Sarah, aztn elkezdtek stlni az svnyen. A kocsit az t
szln
hagytk. Hossz idn keresztl egy reg s
elhagyott
vidki utacskn haladtak, aztn egy fasorba
jutottak,
melyet hatalmas fk rnykoltak s elvadult bozt
szeglyezett. Ha rendezettebb, megtette volna
278

felvezet t
nak akr a whfieldi, akr a southamptoru
birtokhoz.
- Milyen szp itt. - Hallottk a madarak nekt, s
Sarah boldogan dudorszott, mg a magasra ntt
f s
a bokrok kztt ldrgtek.
- Szerintem nincs itt semmi - mondta vgre William, amikor mr majdnem a fasor vgre rtek.
De
amint kimondta e szavakat, a tvolban
felmagaslott
egy hatalmas kplet.
- risten, ht ez meg micsoda? - A versailles-i kastlyra hasonltott, de ahogy megkzeltettk,
lttk, flig romos, teljesen elhagyott; egyes mellkpletek
szinte teljesen romokban hevertek. A hegy lbnl
apr hzacska llt, valamikor nyilvn a gondnok vagy
kapur laksa, de ma mr romnak is alig nevezhet.
Jobb
kz fell istllpletek s kocsisznek ltszottak.
Odastltak, bekukkantottak. A kocsisznben mg kt
reg
hint is lldoglt, ajtajukon a gondosan flfestett
csaldi cmerrel.
- Milyen csodlatos hely - mosolygott William, aki
279

most mr rlt, amirt nekivgtak az tnak.


- De vajon mi lehet? - Sarah krlnzett, megvizsglta a hintkat, a hmokat, a patkolkovcs
szerszmait.
- Ez egy reg kastly, ahol pedig most vagyunk, az
istll volt. De az egsz hely gy nz ki, mintha
ktszz ve nem lakn senki.
- Lehet, hogy gy is van - mondta izgatottan Sarah.
- Taln mg ksrtetet is tallunk! - William ekkor
elkezdett ksrteties hangokat produklni, majd
trfsan
felesgt ijesztgette. Aztn tovbbmentek az ton
a
kastly fel. Mintha egy mesben jrnnak. Az
plet
nyilvnvalan nem volt olyan reg, mint Whitfield
vagy mint Belinda s George kastlya, ahol elszr
tallkoztak, de a frfi becslse szerint ez is knnyen
ktszztven, vagy akr hromszz ves is lehetett,
s
ahogy kzelbe rtek, lttk, igen kivl stlusban
plt. Lttk egy park s a kertek nyomait, taln
mg
nyesett bokrokbl plt labirintus tvesztit is
felfedeztk, mely azta csalitos boztt vltozott. A
280

fbejrat valban kirlyinak tnt, amint meglltak eltte.


William megprblta kinyitni az ajtkat s az
ablakokat, de mindent zrva tallt. A flig korhadt
zsalugterek nylsain keresztl azonban beleshettek a
szobkba; szp parkettt, finoman faragott stukkt s
magas
mennyezeteket pillantottak meg. Tbbet nem
lttak a
kastly belsejbl, de az egsz plet mr
hihetetlennek tnt. Ahogy ott lltak, mintha
visszalptek
volna a mltba, XVI. Lajos korba. Szinte vrtk, a
hz
sarka mgl brmelyik pillanatban elrobog egy
hint
tele fehr parks, trdnadrgos urakkal, hogy
megkrdezzk, mit mvelnek itt.
- Mi lehetett,ez?
- A helybeli parasztok biztosan tudjk Ilyen hatalmas plet nem maradhat titokban.
- S gondolod, mg mindig valakinek a tulajdont
kpezi?
A hz nyilvnvalan vek ta elhagyatottan ll,
de
csak volt gazdja.
- Biztos valaki, de valsznleg nincs r
szksge
281

Vagy nincs elg pnze ahhoz, hogy rendben tartsa.


A hz valban rozzant rossz llapotban volt, mg
a
fbejrat mrvnylpcsi kztt is tbb trttet
talltak. gy tnt, mintha vtizedek ta nem jrt
volna itt
senki. Sarah azonban lelkesen nzett krl.
- Mit szlnl ahhoz, hogy rendbe hozzuk a hzat
eredeti llapotban? - Teljesen felvillanyozdott az
tlettl, de frje ppensggel nem tnt
klnsebben lelkesnek.
- van valami fogalmad arrl, micsoda munka lenne El tudod kpzelni... nem is beszlve a
kltsgekrl. Egy hadseregre val munksra lenne szksg,
s
mellesleg az angol nemzeti bank vagyonra.
- De vgl milyen gynyr lehetne. Igazn megrn.
- Kinek rn meg? - nevetett William; mg
sohasem
reztk magukat ilyen izgatottnak, amita
megismertk egymst.
Hogyan izgathatod fel magad ennyire
egy ilyen leromlott hz miatt? Hiszen csak egy
rom.
282

A valsgban azonban t is izgatta a lehetsg,


de elriasztotta, hogy milyen risi munklatokat kellene
elvgezni. - Menjnk vissza a kocsihoz, s prbljunk
meg rdekldni. Szerintem azt fogjk mondani,
legalbb tz embert gyilkoltak meg a kastlyban. Egsz
ton visszafel ezen trflkozott, de felesge nem
vette
trfra a dolgot. gy rezte, sohasem ltott
szebbet ennl a romos kastlynl; s ha megtehette volna,
azonnal
megvsrolja. A frje pedig ezt el is tudta kpzelni.
Mit tesz a vletlen, mikor visszatrtek a ftra, ppen tallkoztak egy reg paraszttal, akivel William
szba elegyedett. Franciul rdekldtt az imnt ltott
kastlyrl. Az reg paraszt nyelve megeredt. Sarah
kevsb tudott franciul, ezrt nem mindent rtett,
de
ksbb William kiptolta a rszleteket. A kastlyt
Le
Chteau de la Meuse-nek hvtk, taln nyolcvan
ve,
az 1850-es vek vge ta van elhagyatott
llapotban.
Azt megelzen tbb mint ktszz vig egyazon
283

csald
lakta, melynek utols sarja gyermektelenl halt
meg.
Ezutn klnbz unokatestvrek s tvoli rokonok
tulajdonba kerlt; hogy most ki, ebben az reg
paraszt nem volt biztos. Azt mondta, az
gyerekkorban
mg ismert egy ids asszonyt, Meuse grfnjt, aki
mr nem tudta fenntartani a hzat, br csaldja
rokonsgot tartott a francia kirlyokkal. Amikor az ids
arisztokrata elhunyt, a kastlyt lezrtk, s azta
senki.
- Milyen szomor. Senki nem prblta soha rendbe
hozni?
- valsznleg tl sok pnzbe kerlne. Franciaorszgban a gazdasgi helyzet mostanban nem a
legjobb. s egy ilyen kastlynak nemcsak a feljtsi,
de a
fenntartsi kltsgei is jelentsek. - William nagyon
jl
tudta, a whitfieldi birtok fenntartsa mennyi pnzt
emszt fel, s ltta, ez jval tbbe kerlne.
- Nagy kr - mondta Sarah szomoran, s arra gondolt, milyen szp lehetett valaha a hz, s milyen
szpp lehetne varzsolni. Szvesen nekigyrkztt
volna,
284

hogy Williammel az oldaln elvgezze a szksges


munklatokat.
Visszaltek az autba, s William kvncsian nzte
felesgt.
- Komolyan gondolod, Sarah? Tnyleg beleszerettl
ebbe a kastlyba? Tnyleg jj akarnd pteni?
- A legkomolyabban - vlaszolta Sarah lelkesen.
- Borzalmasan sok munka lenne. Radsul nem is
lehetne csak msra bzni. Neked is ide kellene
jnnd,
hogy egytt kalaplj, dolgozz s izzadj a
munksokkal.
Nagyon jl emlkszem, amikor Belinda s
George a sajt hzukon dolgoztak. Fogalmad sincs, mennyi
munkjuk volt vele. - Igaz ugyan, tette hozz
gondolatban,
hogy nagyon szerettk a munkt is meg a hzat
is, s
nekik minden rfordtott energia vgl is
megrte.
- Igen de az kastlyuk elmletileg sokkal bonyolultabb - magyarzta Sarah, s
kzben azt kvnta, brcsak egy varzsvesszvel
magv
tehetn a Chteau de la Meuse-t.
- Ez sem lenne knny - felelte William okosan. Mindent teljesen jj kellene pteni, a gondnok
hzt
285

is, meg a kocsiszneket s az istllkat.


- Nem rdekel - vlaszolta Sarah csknysen.
Rettenetesen rlnk, ha valami ilyesmit csinlhatnk. - Felnzett frjre. - s ha segtenl nekem.
Azt hittem, n mr tl reg vagyok egy ilyen
terv
kivitelezshez. Tizent vembe kerlt, amg a
whitj fieldi birtokot helyrepofoztam, de az isten tudja,
most
mr engem is izgat a dolog. - Rmosolygott
felesgre,
s jra szerencssnek s boldognak rezte magt,
hogy
megismerhette.
- Olyan csodlatos lehetne... - mondta Sarah ragyog szemmel. William elmosolyodott; felesge
kedvrt szinte brmit megtett volna.
- De Franciaorszgban? Mirt nem Angliban? Udvarias igyekezett lenni, s br a valsgban
beleszeretett a flig romos kastlyba, nem akarf
tlsgosan
erszakosnak mutatkozni. Lehet, hogy tnyleg
tl drga, s tnyleg tl sok munkval jr
- n szvesen lnk itt, br lehet, hogy hasonl
pletet Angliban is tallhatnnk.
Nem mintha ennek sok rtelme lenne, gondolta
286

a
frfi. Angliban mr ott volt a whitfieldi birtok,
fradhatatlan munkja eredmnyekppen tkletesen
helyrelltva. Ez a kastly megint egszen ms. Ez a
sajtjuk lehetne, kettjk, amit egytt, sajt
munkjukkal,
vllvetve hozhatnnak rendbe.
Sarah mg soha letben nem volt ilyen
izgatott, br
tudta, alapjban vve bolond tlete tmadt. Ms
se hinyzott, mint egy romos kastly Franciaorszgban.
tovbbautztak egsz ton megprblta elfelejteni; mgis folyton ez jrt az eszben,
valsggal beleszeretett a gondolatba. gy rezte, a kastlynak
is
csak emberekre van szksge, akik szeretik;
mintha a
romos pletnek lelke lenne. Szinte egy elvesztett
gyermekre, vagy egy nagyon reg emberre
emlkeztetett. Akrhogy is, aligha lesz az v, s ezrt attl
fogva, hogy visszarkeztek Prizsba, tbbszr nem
tett
emltst az tletrl. Tudta, alapjban vve
lehetetlen
287

vllalkozs lenne, s nem akarta, hogy frje gy


rezze, nyomst akar r gyakorolni.
Karcsony hetben Prizs gynyr volt. Egyik este
Windsorkhoz voltak hivatalosak Boulvard Suchet-i
hzukba, amelynek belsptsze maga Boudin
volt.
Egybknt kettesben csavarogtak, els kzs
karcsonyukat lveztk. William gyakran felhvta
desanyjt,
hogy meggyzdjn rla, nem rzi magt
magnyosnak De anyja biztostotta, hogy llandan a
szomszdos birtokokon vendgeskedik, rokonoknl
vacsorzik, szenteste pedig Sandrighamben a kirlyi
csalddal
vett rszt a hagyomnyos karcsonyi vacsorn.
"Bertie' autt, kt libris inast s egy udvarhlgyet
kldtt rte.
Sarah szenteste felhvta szlei lakst New
Yorkban.
Tudta, Peter s Jane is ott lesznek, s egy pillanatra
tfutott rajta a honvgy rzse. De William oly j volt
hozz, s olyan boldogg tette! Karcsonyra egy
288

csodlatosan metszett zafrkves gyrt ajndkozott neki


apr
brilinsokkal kirakva, melyet van Clefnl rendelt,
egy
gynyr karperecet meg Cartiertl, amely
brilinsok
bl, smaragdokbl, zafrokbl s rubinokbl llt, s
egy
virgot brzolt. Sarah egyszer mr ltott hasonl
kszert a windsori hercegn karjn, s mr akkor
megcsodlta. Rendkvli darab volt, s Sarah egszen
megdbbent az ajndk rtktl.
- Drgm, te elknyeztetsz engem! - Frje elrasztotta ajndkokkal: tskkat s slakat vett, meg
knyveket a Szajna-parti rusoktl; hihetetlenl
nagylelk
s kedves volt felesghez.
Sarah viszont karcsonyra egy kk zomnccal
dsztett arany cigarettatrcval lepte meg frjt,
melyet Carl
Faberg ksztett 1916-ban a cr rendelsre, a
bevsett
szveg tansga szerint Alexandra crnnek
sznt
ajndkknt. Meglepte tovbb frjt egy
289

csodlatos
karrval, melyet Cartiernl vsrolt s htlapjra
a kvetkez mondatot vsette: Els karcsony els
szerelem, egsz szvemmel: Sarah. - William
meghatdott,
amikor elolvasta e szavakat. Knny szktt a
szembe
s azonnal gyba vitte a hitvest. Ismt
szeretkeztek. Karcsony napjt fknt gyban tltttk, rltek
hogy
nem mentek vissza Londonba, s gy elkerltk
az angol karcsony hagyomnyainak kptelen
ceremnijt.
Ks dlutn bredtek fel jra. William
rmosolygott
felesgre, mikor az lassan kinyitotta szemt.
Megcskolta a nyakt, jra elmondta, mennyire szereti.
Mg valamit szeretnk adni neked - vallotta be
mikzben nem volt benne biztos felesge rl-e az
ajndknak. Mg sohasem kvetett el ilyen
bolondsgot, de remlte, hitvese rl majd. Ha pedig
rmet
szerez ajndkval, akkor ez minden pnznl
tbbet
r. Egy fikhoz lpett, kihzta, apr dobozt vett el
290

mely paprba volt csomagolva, s vkony


aranyszalag
fogta t.
- Mi ez? - krdezte Sarah, mint egy kvncsi gyermek.
- Nyisd ki!
Sarah lassan, gondosan bontogatta ki a paprbl
a
dobozt. Arra gondolt, taln ismt valami kszer,
de mikor kibontotta, egy kis dobozt tallt, abban pedig
egy
faszlakbl felptett kis hzikt.
- Mi ez, szerelmem?
- Nyisd ki - felelte William az izgalomtl elfojtott
hangon.
Sarah kinyitotta a hzikt, amelyben csak egy apr
paprdarabot tallt a kvetkez felirattal: "Le
Chteau
de la Meuse. Kellemes karcsonyi nnepeket,
1938.
Williamtl sok szeretettel"
Sarah elszr dbbenten nzett frjre, de amint
jra elolvasta a szavakat, s vgre felfogta az
rtelmket
felkiltott rmben. Szinte hihetetlennek
rezte, hogy
frje ilyen csodlatos bolondsgot kvessen el.
Sohasoha semmire nem vgyott ennyire,
291

- Megvetted? - krdezte hitetlenkedve, tlelve


frje nyakt, s izgalmban a frfi lbe pattanva. Tnyleg megvetted?
- A tied. Azt mg nem tudom, bolondsg-e vagy j
tlet. Ha nem kell, mg mindig eladhatjuk a fldet,
vagy hagyhatjuk az egszet gy, ahogy van. - A
kastly nem is kerlt sokba, csak az zlet
lebonyoltsa
volt nehz; vgl azonban potom ron jutott hozz.
Angliai vadszhznak feljtsa tbbe kerlt, mint
a
Chteau de la Meuse minden fldjvel s
pletvel
egytt.
Sarah magnkvl volt az izgalomtl. Frje boldog
volt, hogy ajndkval ekkora rmet tudott
szerezni.
Az zletet nylbe tni bonyolultabb volt, mint hitte
volna. A kastly ngy rks tulajdont kpezte,
akik
kzl ketten Franciaorszgban, egy New Yorkban,
egy
pedig Anglia valamilyen flrees vidkn lt. De
William nemhiba tartott annyi gyvdet. Apsa pedig
kapcsolatba lpett a New Yorkban l rkssel.
Mind
a ngyen tvoli unokatestvrei voltak a nyolcvan
292

ve
elhunyt grfnnek, egyikk sem tudta, mit kezdjen
a
kastllyal, hogyan osszk fel egyms kztt, gy
aztn
sorsra hagytk, s szegny ebben az elhagyott
llapotban leledzett mindaddig, mg Sarah rtallt s
beleszeretett.
Most azonban aggdva nzett frjre.
- Biztosan egy vagyont fizettl rte.
Borzaszt bntudatot rzett volna, ha gy ll a
dolog,
br szve mlyn mg akkor is gy rezte volna,
megri. valjban azonban szinte ingyen jutottak
hozz.
Mind a ngy rks rlt, hogy szabadul a
birtoktl, s
egyikk sem bizonyult klnsebben
pnzsvrnak.
- Nem kerlt egy vagyonba, de a feljtsa sokkal
tbbe fog kerlni.
- Mikor kezdjk? - Sarah rmben gy ugrlt,
mint egy gyerek, mg Williamben az rm s az
aggodalom keveredett.
- Elszr mindenesetre Angliba kell mennnk,
mert el kell intznem nhny dolgot. Nem is
tudom...
293

taln februrban... esetleg mrciusban.


- Korbban nem lehet?
- Majd megltjuk... - A frfit boldogg tette, hogy
ilyen rmet sikerlt szereznie felesgnek
Radsul
most mr t is hatalmban tartotta a hz
feljtsnak
terve. Jl mulatnak majd, gondolta, ha ugyan bele
nem
gebednek a munkba. - rlk, hogy tetszik neked
drgm. Nekem volt nhny rossz pillanatom,
amikor
arra gondoltam, mr rgen elfelejtetted a kastlyt,
s
soha nem is akartad igazn. Ami pedig desapdat
illeti, teljesen bolondnak tart. Majd megmutatom
nhny tviratt. Szerinte az tlet legalbb annyira
rossz,
mint amikor tanyt akartl venni. Vgre tisztban
van '
vele, mindketten ktzni val bolondok va
gyunk gy aztn tkletes prt alkotunk.
Sarah jzt nevetett, boldogan gondolt a hzra,
aztn pajkos mosollyal fordult frje fel:
- Nekem is van egy meglepetsem... legalbbis azt
hiszem... nem akartam semmit sem mondani, amg
vissza nem trnk Angliba, s nem is vagyok
biztos
294

benne... de azt hiszem, lehetsges... szval


lehetsges,
hogy gyereknk lesz... - boldogan s szemrmesen
mondta ezt, mg frje csodlattal bmulta hitvest.
- Ilyen hamar? Komolyan beszlsz? - Nem hitt a flnek.
- Azt hiszem, igen. Valsznleg a nszjszaknkon
trtnt. Nhny ht mlva mr biztos leszek
benne. Br az az igazsg, mr szrevette magn a
terhessg
korai jeleit.
- Sarah drgm, ez igazn csodlatos! - Egy
jszaka
leforgsa alatt szert tettek egy csaldra, s egy
kastlyra Franciaorszgban. Igaz ugyan, hogy a gyermek
ppen csak megfogamzott, a kastly pphogy nem
dl
ssze; mindazonltal mindketten boldogok voltak.
11.
Amint visszarkeztek Londonba, Sarah felkereste
William csaldi orvost a Harley Streeten, aki
megerstette, amit az asszony mr hetekkel korbban
megrzett.
Magzata mr t hete nvekedett mhben, az
orvos
szerint a gyermek augusztus vgre vagy
295

szeptember
elejre vrhat. Figyelmeztette Saraht a fokozott
elvigyzatossgra a terhessg els nhny
hnapjban, tekintettel arra, hogy egyszer mr elvetlt. Egszsgi
llapott azonban kivlnak tallta, s melegen
gratullt
Williamnek, amikor az a vizsglat vgn
megrkezett,
hogy elvigye felesgt. A frfi nyilvnvalan
nagyon
meg volt magval elgedve, csakgy mint
felesgvel.
Miutn ezen a htvgn Whitfieldre utaztak,
siettek
eljsgolni a hrt William desanyjnak.
- Naht, drga gyermekeim, hiszen ez csodlatos! ujjongott az ids asszony, mintha a
vilgtrtnelemben most elszr kerlt volna sor arra, hogy egy n
teherbe esett.
- Emlkeztetlek benneteket arra, hogy harminc nap
alatt sikerlt megvalstanotok azt, ami nekem s
frjemnek harminc vig tartott. Gratullok,
szerencssek
s gyorsak voltatok, kedves gyermekeim! Mindany296

nyian boldogan nevettek. William anyja lthatan


alig
frt a brbe, s jra elmeslte menynek, hogy
fia
szletse lete legboldogabb pillanata volt, mint
ahogy
ltalban William jelenti szmra azta is lete
boldogsgt. De akrcsak az orvos, is figyelmeztette a
fiatalasszonyt, legyen vatos, ne erltesse meg magt,
nehogy magban vagy a magzatban krt tegyen.
- Remekl rzem magam. - Valban meglepen jl
rezte magt. Az orvos mg azt is megjegyezte,
hogy a
tovbbi szeretkezsnek sincs akadlya, sszer
keretek
kztt, ha semmifle kilengseket nem
engedlyeznek
meg maguknak; mindezt Sarah hsgesen
tolmcsolta
frjnek. De William rettenetesen tartott attl,
hogy a
szeretkezs krt tenne felesgben vagy a
gyermekben.
- Biztostlak, drgm, semmifle kr nem fog
belle
szrmazni. Az orvos is azt mondta.
- s honnan tudja?
- Onnan tudja, hogy orvos - felelte Sarah.
297

- Taln nem olyan j orvos. Taln valaki mshoz


kellene mennnk?
- William, volt az anyd orvosa is, mieltt te megszlettl.
- Pontosan errl van sz. A doktor bcsi tl reg. Fiatalabb orvosra van szksgnk.
William valban felkeresett egy specialistt, s egy
idpontot krt felesge szmra, Sarah el is ment, ha
nem
msrt, ht hogy frjnek kedvre tegyen, de a
specialis
ta ugyanazt mondta, mint a j reg lord llthorpe
dok
tor, aki Sarahnak klnben is sokkal
rokonszenvesebb
volt. Az asszony mr a msodik hnapban jrt, s
mg
mindig nem merlt fel semmi problma.
- n azt szeretnm tudni, mikor megynk vissza
Franciaorszgba - mondta Sarah, mikor mr egy
hnapja Londonban voltak; alig vrta, hogy
nekilthasson a francia kastly feljtsnak.
- Komolyan beszlsz? - krdezte William dbbenten. - Most akarsz odamenni? Nem akarod
megvrni,
mg megszletik a gyermek?
- Persze, hogy nem, mirt vrnnk ennyi hnapon
298

t, amikor kzben dolgozhatnnk is? Az isten


szerelmre, drgm, nem vagyok n beteg, csak terhes.
- Tudom, de mi lesz, ha valami baj trtnik? - William vgtelenl aggdott s szerette volna, ha
felesge
nem ennyire hatrozott, de mg az reg doktor
bcsi is
egyetrtett abban hogy az asszonynak semmi oka
ttlenl otthon lnie, nyugodtan mehet
Franciaorszgba,
csak arra vigyzzon, ne frassza ki magt tls
osan
s ne emeljen fel nagyon nehz trgyakat.
- Az lesz a legjobb, ha elfoglalja magt biztostotta
ket, s azt javasolta, vrjanak mrciusig, s csak
akkor
induljanak el, mikor Sarah mr hrom hnapos
terhes.
Erre a kompromisszumra az asszony hajlandnak
mutatkozott. Mrciusig vr, mondta, de egy pillanattal
sem tovbb. Nagyon szeretett volna mr
hozzltni a
munkhoz.
William azon mesterkedett, hogy whitfieldi teendi
minl hosszabb idt vegyenek ignybe, mg anyja
folyton azzal nyaggatta, vigyzzon felesgre, ne
299

erltesse
meg magt.
- n mindent megprblok, anym, de nem hallgat
rm - mondta vgl elkeseredve.
- Mert is csak egy gyerek. Nem fogja fel, hogy
vatosnak kell lennie. Nem akarn elveszteni a
gyereket. - De Sarah egyszer mr elvetlt, s valjban
vatosabban lt, mint William gondolta. Valahnyszor
fradtnak rezte magt, lefekdt s pihent egy
keveset.
valban nem akarta elveszteni magzatt, de
ahhoz
sem volt kedve, hogy lbe tett kzzel ljn. Addig
erskdtt, hogy vgl William nem tudta tovbb
visszatartani. Mrcius kzepn Sarah kzlte,
bizony
megy Franciaorszgba, akr vele, akr nlkle.
A kirly jachtjn keltek t a csatornn, mert lord
Mountbatten a windsori herceget ltogatta meg, s
flajnlotta az ifj prnak, tviszi ket. "Dickie",
ahogy
William s lordsga kortrsai ltalban hvtk,
igen
jkp frfi volt, s roppant jl mulatott mindazon,
amit Sarah a kastlyrl s az elttk ll nagy
munkrl meslt.
300

- William, regfi, gy ltszik, ki van szabva szmodra a munka. - De az tlet neki is tetszett. Ltta,
mennyire szeretik egymst s mennyire izgatjk
ket
terveik.
William megbzst adott a Ritznek: a kiktben
aut
vrja ket, amellyel Prizstl kt s fl rnyi tra
egy
kis szllodba hajtottak, amely mr nem esett
messze
kidlt-bedlt kastlyuktl. A szlloda fels emelett
kibreltk s elhatroztk, itt lnek mindaddig, amg
a
kastlyt lakhatv nem teszik, br mindketten
tudtk,
ez hossz idt vesz majd ignybe.
- vekbe telhet - morogta William, amikor jra
szemgyre vette az pletet. A kvetkez kt
htben
munksokat keresett. Nagyszm csoportot
toborzott,
akik elssorban lefesztettk az ablakokrl a
deszkkat,
a zsalugtereket, hogy lthat legyen az plet
belseje.
Mindentt meglepetsek fogadtk ket,
nmelyikk
kellemes, nmelyikk kellemetlen. A legnagyobb
nap301

pali szoba csodlatos helyisgnek bizonyult,


talltak
mg hrom szalont gynyr faburkolattal,
mrvnykandallkkal s csods padlval. A padlt azonban
sok
helyen tnkretette a nyirok s a pensz.
Leltek egy hatalmas ebdlt, nhny kisebb
szalont,
mindezt mg mindig a fldszinten; talltak egy
csodlatos faburkolat knyvtrszobt s egy risi
termet,
amely brmelyik angol vrkastlynak becsletre
vlt
volna; a konyha pedig olyan regnek tnt, hogy
Saraht azokra a mzeumokra emlkeztette,
amelyeket
szleivel az elz vben ltogatott meg. Itt-ott
ktszz
ve hasznlatlan szerszmokra leltek, melyeket
Sarah
gondosan sszegyjttt; ugyanilyen gonddal
helyeztk el a kt hintt, amelyet a kocsisznben
talltak.
A fldszint feldertse utn William vatosan
felmerszkedett az emeletre, de megtiltotta, hogy
Sarah vele
tartson, attl val flelmben, hogy az emeleti
302

padlk
beszakadhatnak. Meglepen j karban tallta
ket;
gyhogy vgl felhvta felesgt, megmutatni,
mi
mindent tallt. Legalbb egy tucat nagy, vilgos
szoba
volt fenn, melynek falait szintn fval burkoltk;
remek formj ablakokat lttak s egy nappali
szobt
ugyancsak mrvnykandallval. A nappali ablakai
a
fbejrat fltt tekintettek ki, arrafel, amerre
valamikor a park s a kertek voltak Sarah hirtelen
rbredt
ahogy szobrl szobra stlt, hogy frdszobt
egyltaln nem tallt. Ht persze, nevetett magban,
akkoriban az mg nem volt divat. Frdeni mindenki a
sajt
szobjban, kdban frdtt, angol WC helyett
pedig
akkoriban jjeliednyt hasznltak.
Rengeteg volt a tennival, de nyilvnvalan
megrte: Most mr William is izgatott volt. Lelkesen
ksztette a tervrajzokat, a munkabeosztst, minden nap
303

hajnaltl dlutnig osztogatta utastsait, mg Sarah


mellette dolgozott, csiszolta az reg parkettt,
lakkozott,
tisztogatott, a stukkk aranyozst javtgatta,
bronz- s
rzszerelvnyeket tiszttott, mg vgl jra
ragyogtak;
ksbb napjai nagy rszt festssel tlttte. Mg
k a
fpleten dolgoztak, William fiatalemberek egy
csoportjt bzta meg azzal; hozzk rendbe a
gondnok egykori hzt, hogy elbb-utbb a szllodbl oda
kltzhessenek t, s a helysznrl irnythassk a
feljts
hatalmas munklatait.
A gondnok ls hzban csak egy apr nappali
szoba
s egy mg aprbb hlszoba talltatott, br a
konyha
nagy volt s knyelmes, az emeleten pedig kt
nagyobbacska napos hlszoba. ppen elg nagy
volt
szmukra, taln a fldszinten mg egy
cseldlny szobja is elfr, ha Sarah ksbb szksgt rzi.
304

Rendelkezskre llt egy hlszoba, mg a gyereknek is


jut
majd helyisg, ha megrkezik.
Sarah mr rezte, a gyermek mozog benne, s
valahnyszor ezt rezte, elmosolyodott; meg volt rla
gyzdve, hogy fi lesz s Williamre fog hasonltani.
Ezt
idrl idre kzlte frjvel, aki azt sem bnta
volna,
ha a gyermek lnynak szletik, klnben is mg
sok
sok gyermekk lesz.
- Nem mintha trnrksre lenne szksgnk - incselkedett, mert brha trnutdlsi jogrl
lemondott,
hercegi cme mg megvolt, s anyja hallakor
fogja
rklni a whitfieldi birtokot.
De ezekben a napokban nagyobb gondjuk is akadt,
mint Whitfield, vagy akr a kastly Mrciusban
Hitler
bekebelezte Csehszlovkit s kijelentette,
tovbbiak
ban nem tekinthet szuvern llamnak. Ms
szavakkal
kifejezve, egyszeren lenyelt tzmilli embert, akik
nem
voltak nmetek. S alig falta fel ket, mr
305

Lengyelorszg
fel fordtotta figyelmt, s Danziggal
kapcsolatban a
legklnflbb fenyegetseket kezdte hangoztatni.
Egy httel ksbb befejezdtt a spanyol polgrhbor, amelyben tbb mint egymilli ember
vesztette
lett, s Spanyolorszg j rsze romokban hevert.
Az prilis mg rosszabb volt. Mussolini utnozta
nmet bartjt, elfoglalta Albnit. Az angol s
francia
kormnyok morgoldni kezdtek, s felajnlottk amennyiben szksg van r - segtsgket
Grgorszgnak s Romninak. Ugyangy hetekkel elbb
meggrtk Lengyelorszgnak, killnak mellette,
ha
Hitler megtmadn.
Mjusban Mussolini s Hitler szvetsget rtak al
a
katonai egyttmkdsrl. Hasonl vonatkozs
trgyalsok kezddtek Franciaorszg, Anglia s
Oroszorszg kztt, de aztn nem jutottak sehov. A
vilgpolitikai helyzet rosszul llt, Whitfieldk mly aggodalommal ksrtk alakulst. Ugyanakkor jl
haladtak a
kastly feljtsi munklataival, mg Sarah
306

gondolatban egyre inkbb szletend gyermekvel foglalkozott. A hatodik hnapban jrt mr, hasa
hatalmasra
ntt. Mindketten sudr alkatak lvn,
valsznnek
tnt, a gyermek is nagy lesz. jszaknknt William
felesge hasra tette kezt s rezte, ahogy a
gyermek
rugdalzik.
- Fj? - krdezte William, akit teljesen elbvlt az j
let, melyet felesge testben rzett, a nvekv
forma.
a szerelmkbl hamarosan megszlet gyermek.
Nem
tudott betelni a csodval. Olykor mg szeretkeztek,
de
egyre kevsb akart fjdalmat okozni. Sarah pedig
egyre kevsb vgyott a szerelemre. Oly
kemnyen
dolgozott a kastlyban frjvel egytt, hogy
jszakra
teljesen kimerlten estek az gyba. Reggelente a
munksok hat rakor jelentek meg, s a leveg megtelt
kopcsolssal.
Nagy rmmel adtk fl a szllban brelt szobjukat, amikor ks jniusban vgre bekltzhettek a
gondnoklakba. Prizsi kertszek hada rkezett,
307

hogy
puszpngot, tujt nyessen, sson, ltessen, s a
dzsungelt ismt kertt varzsolja. A park rendbehozatala
mr hosszabb idt vett ignybe, de hihetetlen
mdon augusztusra a hz feljtsi munklatai
nagymrtkben elrehaladtak. William mr abban
remnykedett, a
hnap vgre bekltzhetnek, s a gyerek mr itt
jhet
vilgra. Rengeteget dolgozott azon, hogy a
szobkat
lakhatv s felesge szmra knyelmess tegye,
s
persze a bekltzs utn is akad mg majd bven
tennival. Minden rszletben vekbe telik, mg a
munkt
befejezik, de meglepen rvid id alatt elvgeztk
a
munka dandrjt.
George s Belinda jliusban ltogattk meg ket,
s
elismersket fejeztk ki a kastly llapotrt. Jane
s
Peter szintn benztek, s a nvrek alig tudtk a
rvid
ltogatson kipletyklni magukat. Jane vgtelenl
bol308

dog volt, hogy William trsasgt lvezheti, s


izgatta a
szls. Meggrte, br a gyermek szletsnl nem
tud
jelen lenni, de hamarosan mindenkppen ltni
akarja
s felkeresi ket. De maga is ismt vrands lvn,
erre
a kzeljvben nem volt kilts. Sarah szlei is
szerettek volna eljnni, de apja gyenglkedett. Jane
azonban
biztostotta, semmi komoly betegsgrl nincsen
sz.
k Long Islanden prbltk rendbe hozni vidki hzukat, melyet a szkr s az vszzad
legszrnybb
vihara tett tnkre. Victoria sszel jn Eurpba, miutn Sarah megszlte gyermekt.
Peter s Jane tvozsa utn Sarah nhny napig
elveszettnek rezte magt, s kedlyt helyrelltand,
ismt a munkba meneklt. Teljes gzzel dolgozott
sajt
szobja befejezsn, ugyanakkor mg nagyobb
energit fordtott a gyereknek sznt szoba
helyrelltsra.
- Hogy alakul a helyzet? - krdezte William egy
dlutn, amikor megjelent a hzban, kezben
309

kenyrrel, sajttal s gzlg kvscsszkkel. Ilyen ember


volt. Mindenkihez egyarnt kedves, de azrt
elssorban mgis a csaldjhoz. Sarah egyre jobban
szerette.
- Alakulgat - felelte bszkn. ppen a faburkolat
egy darabjt aranyozta; mr jobban nzett ki, mint
amit Versailles-ban lttak.
- gyes vagy. - William gyngd mosollyal csodlta
felesge munkjt. Lehajolt, megcskolta. - Hogy
vagy?
- Nagyon jl rzem magam - fllentette Sarah. valjban nagyon fjt a hta, de ezt a vilgrt sem
rulta volna el, annyira szerette munkjt: gyse lesz
mr
sokig terhes. Mg hrom vagy ngy ht, aztn
irny a
kis tiszta krhz Chaumont-ban, ahol szlni fog. A
rokonszenves, kivl orvos, akit az elmlt idben
minden hnapban egyszer felkeresett, teljesen
kielgtnek tallta llapott, de figyelmeztette, a gyerek
valsznleg nagyon nagy!
- s ez mit jelent? - krdezte Sarah, nyugalmat
erltetve magra. Az utbbi idben a szls gondolata
310

mr
flelmeket keltett benne, de elhesegette ket, s
klnben sem akarta Williamet ostoba flelmekkel
ijesztgetni.
- Ez azt jelenti - mondta az orvos - hogy esetleg
csszrmetszsre lesz szksg. A mtt nem
kellemes,
de gyakran az anynak is, s a gyereknek is jval
biztonsgosabb, fleg ha a csecsem tlslyos.
- s ha vllalom a mttet, lehet mg gyerekem?
Az orvos egy pillanatig ttovzott, aztn megrzta
a
fejt. gy rezte, tartozik betegnek az igazsggal.
- A tudomny mai llsa szerint nem.
- Akkor nem vllalom a mttet.
- Ebben az esetben azt javaslom, stljon minl
tbbet, mozogjon, tornzzon sokat, mert mindez meg
fogja knnyteni a szlst. - Kiksrte, udvariasan
meghajolt, mint mindig. A csszrmetszs veszlye
ellenre Sarah az orvost mg mindig rokonszenvesnek
tallta. Sem a csszrmetszst, sem a gyerek tlslyos
voltt nem emltette meg frjnek. Semmi ktsge
sem
311

volt afell, hogy tbb gyereket akar szlni; a


csszrmetszst teht nem vllalhatja.
Kt httel a szls eltt Molotov s Ribbentrop
alrt
tk a nmet-orosz megnemtmadsi szerzdst.
Eurpban csak Franciaorszg s Anglia szmthattak
egymsra. Spanyolorszg gyakorlatilag elpusztult,
Olaszorszg pedig Hitler mell llt.
- Kezd a helyzet komolyra fordulni, ugye? - krdezte Sarah a frjt egy este.
Alig nhny napja kltztek a kastlyba, Sarah
nem
tudott betelni rmvel, William pedig ugyangy rzett, ha felesgre pillantott.
- Nekem nem tetszik. Azt hiszem, hamarosan
tmegyek Angliba, megnzem, mit mvelnek a
kabinetben. - Eddig nem akarta elmondani. - Taln egytt
mehetnnk vissza nhny napra, miutn a gyerek
megszletett. - Mivel a gyermeket elsknt
mindenkppen William anyjnak illett bemutatni, Sarah
nem
emelt a terv ellen kifogst.
- Nem megyek el, veled maradok a szlsig, meggrem - mondta William.
312

- s utna? - krdezte Sarah rmlten.


- Csak ha kitr a hbor. Ne aggdj, az most rt az
egszsgednek. A krhzba viszont elmegyek
veled,
gyhogy ne izgulj, - Aznap jjel az asszony enyhe
fjdalmakat rzett, melyek reggelre elmltak
Szeptember elsejn Sarah ppen egy emeleti
szobban az egyik
szekrnyen kalaplt valamit, amikor a fldszintrl kiltst hallott. Azonnal lerohant, azt hitte,
valaki megsrlt. Mindenkit a konyhban tallt.
Meredten ltek a rdi krl.
Nmetorszg megtmadta Lengyelorszgot, fldn
s levegbl egyarnt. A hrads utn parzs vita
kerekedett. ksrletet tesz-e Franciaorszg
Lengyelorszg
megsegtsre A munksok tbb prtra szakadtak.
Egyesek helyeseltk, sokuknak megvolt a maga
baja
otthon, s Lengyelorszg sorsa nem brt szmukra
klnsebb fontossggal. Nhny munks azt
hangoztatta, meg kell lltani Hitlert, mieltt tl ks lesz.
Sarah
rmlten nzte a trsasgot.
- Mit jelent ez?
313

- Semmi jt - felelte William szintn. - Hamarosan


megltjuk.
A hz azonban remekl alakult. Tkletes lett a
tet,
helykre kerltek a nylszr szerkezetek,
elkszltek
a padlk, a frdszobk. Ami htramaradt a
munkbl, csak aprsg, rszlet. Oroszlnrszt
elvgeztk,
otthonuk vdelmet biztostott a vilggal s az
elemekkel szemben. De a vilg mr nem volt biztonsgos.
Hiba krte frje, hogy ezen most ne aggdjk,
Sarah
mr kt napja rosszul aludt, nyilvn kzeledett a
szls. William tisztban volt vele, Hitler nem fog
megelgedni Lengyelorszggal. Elbb-utbb Anglinak
meg
kell lltania. Ebben teljesen biztos volt, de
felesgnek
mg csak meg sem emltette.
Aznap este csndben vacsorztak. Sarah komoly
gondolatokkal volt elfoglalva, de frje megprblta
felvidtani; a hrek helyett nagy lelkesedssel beszlt
a
hzrl.
314

- Szerinted mit kezdjnk az ebdlvel? Restaurljuk az eredeti burkolatot, vagy hasznljunk fel
azokbl
a tblkbl, amiket az istllban talltunk?
- Nem tudom - vlaszolta Sarah, s megprblta
komolyan venni a krdst. - Mi a vlemnyed?
- Azt hiszem, a tblk vidmabban nznek ki. A
knyvtr faburkolata ppen elg.
- Szerintem is. - William ltta, felesge csak turkl
az telben, nem akar enni. Egy pillanatra tsuhant
rajta a flelem, taln beteg. Sarah valban fradtnak
ltszott ma jjel, de ht az esemnyek hatsa alatt
mindenki fradt s feszlt volt.
- s mi legyen a konyhval? -Munkjuk sorn sikerlt kibontani az eredeti, ngyszz ves tglafalat.
Nekem nagyon tetszik a rgi fal, de esetleg
szvesebben vennl valami modern megoldst?
- Nem rdekel - fakadt ki az asszony hirtelen. Ahnyszor eszembe jutnak a lengyelek,
rosszulltet
rzek.
- Ne gondolj most erre - krte William gyengden.
- Mirt ne?
- Mert nem tesz jt sem neked, sem pedig a
gyereknek-jelentette ki a frfi hatrozottan mire Sarah
315

srva
pattant fel az asztaltl, s idegesen fel-al jrt a
konyhban. A szls kzeledtvel egyre rzkenyebb
lett.
- s mi van azokkal a lengyel asszonyokkal, akik,
ppgy terhesek most, mint n?
- Borzaszt gondolat - vallotta be frje - de ebben
a
pillanatban nem tudunk segteni rajtuk.
- s mirt nem, a htszentsgit?! Mirt? Mirt mveli ezt az a nmet rlt?
Sarah kimerlten, indulataitl s a lthat
fjdalomtl elcsigzva lt vissza az asztalhoz.
William hatrozott. lben vitte fel felesgt a
hlszobba, s az gyba fektette. Sarah m mindig
srt.
- Nem viselheti a vllad az egsz vilg terht.
- Nem az n vllamrl van sz, nem is a vilgrl,
hanem a fiadrl. - De mr mosolygott. Eszbe
jutott,
mennyire szereti frjt, aki mindig hozz,
fradhatatlan a munkban az kedvrt, s mgsem
csak az
kedvrt, mert William idkzben maga is a hz
szerelmese lett.
Szerinted kijn bellem valaha ez a kis szrnye316

teg -krdezte Sarah fradtan, mikzben frje


gyengden masszrozta a htt. Semmikppen sem akarta
magra hagyni ebben a tlfttt llapotban, s tudta
hogy a megnyugtatsa hossz idt vesz ignybe.
- Elbb-utbb biztosan kijn. Jelen pillanatban
pontosan idben van. Ha jl emlkszem, llthorpe
szeptember elsejt mondott. Ez ma van. Csak holnap
elkszl.
- Nagyon nagy. - Sarah flt a szlstl. A gyerek
az
elmlt hetekben egyre inkbb ntt, s az asszony
flben ott csengtek a helyi orvos agglyai.
Majd kijn, amikor ki kell jnnie. - William felesge fl hajolt, s gyngden szjon cskolta. - Te
most
csak pihenj. Hozok egy cssze tet. - De mikor
visszatrt a teval, a n mr mlyen aludt az gyon,
pedig
nem akarta zavarni. Sarah reggel les fjdalomra
bredt, melyet mr ismert az eltelt hetekbl, de
amelyek
eddig mindig hamar elmltak. Mostanban jval
er317

sebbnek rezte magt, s mg rengeteg dolgot


akart
befejezni a gyerekszobban szls eltt. Tovbbra
is ott
kalaplt, frt-faragott egsz nap, tudomst sem
vve
flelmeirl. Mg ebdelni sem volt hajland lejnni,
s
amikor William felvitte az emeletre az telt s
szemrehnyst tett, amirt tl sokat dolgozik, egyszeren
a
szembe nevetett. Hetek ta nem rezte ilyen jl
s
boldognak magt. Ltta ezt William is.
- Annyi legalbb bizonyos, ezt a gyereket nem fogom elveszteni - mondta Sarah, kezeit hatalmas
hasra
tette, mire a gyerek alaposan megrgta. Erre
harapott a
kenyrbl s az almbl, aztn folytatta munkjt.
A fikokat megtlttte gyerekruhval s pelemkval.
Estre
mindennel vgzett, s a gyerekszoba remekl
festett. Az
ablakokon szalaggal szegett csipkefggynyk
feszltek. A szoba btorzata egy szalmafonat
gyerekkosr
mely egyben blcs, egy szekrny s egy fikos
318

szek
rny, amelyeket szintn maga hozott rendbe; a
padln
apr sznyeg fekdt. A szobt betlttte a szeretet
s a
melegsg, mr csak a gyerek hinyzott.
Este lement a konyhba, makarnibl, hideg
csirkbl s saltbl vacsort ttt ssze, levest
melegtett,
kenyeret ksztett az asztalra, aztn felszlt a
frjnek.
Kitlttt neki egy pohr bort.
William megnzte a gyerekszobt, mieltt lejtt.
Rendkvl meg volt elgedve, melegen
megdicsrte felesgt. Megvacsorztak, aztn Sarah stt
javasolt.
- Szerintem inkbb pihenned kellene - mondta a
frfi aggdva. gy rezte, hitvese tlzsba viszi.
Hiba
huszonhrom ves, a szls nem trfadolog. Azt
akarta, hogy pihenjen.
- Mirt pihenjek? Taln a gyerek mg hetekig vrat
magra. Kezdem gy rezni, ez az llapot rkk
eltarthat.
- Ht, mindenesetre gy viselkedsz. Biztos, hogy jl
vagy? - that tekintettel vizsglgatta felesgt,
de
319

csak azt ltta, a szeme ragyog, arca kicsattan az


egszsgtl, s boldog.
- Komolyan mondom, William, nagyon jl rzem
magam. - Ma este fleg Sarah szleirl
beszlgettek,
Jane-rl s a tengerparti hzrl. A vihar szrny
puszttst vgzett. Idkzben a szlei is rengeteget
dolgoztak. Sarah apja legutbbi levelben azt rta, a
kvetkez nyrra a hz visszanyeri eredeti llapott.
Charles
mindenkinek nagyon hinyzik, de felvettek egy j
gondnokot, aki japn, s a felesgvel l a
birtokon.
Sarah nosztalgikus hangulatban stlt frjvel a
kertben. Az elltetett bokrok itt-ott mr nvsnek
indultak, s a kert, akrcsak asszonya, remnyt s
gretet
rzett a levegben.
Hossz sta utn trtek vissza a hzba, s akkor
vgre lefekdt pihenni. Az gyban mg olvasott egy
darabig, aztn felkelt, nyjtzkodott, az ablakhoz
lpett, kinzett a holdvilgos tjra. Elnttte a szeretet
320

otthonuk irnt. lete lma megvalsult.


- Mindezt neked ksznhetem - mondta az gyban
fekv frjnek, aki meghatdott felesge
kedvessgtl. Aztn Sarah megfordult, krlnzett, tekintete
elbb a padlra esett, aztn felnzett a
mennyezetre. A fenbe is, cspg a vz! Valamelyik cs
eltrhetett. A mennyezeten ugyan nem ltott semmit, de a
fldet
vztcsa bortotta.
William felllt, szemldkrncolva nzett a
mennyezetre, aztn gy szlt:
- n nem ltok semmit. Biztos? - Sarah jra a
padlra mutatott, William kvette tekintett, s
hirtelen rjtt a titok nyitjra. - Azt hiszem, elfolyt a
magzatvized, szerelmem - mondta, s azon tndtt, mit
kell
ilyenkor csinlni.
- Elnzst krek - mondta Sarah mint aki nagyon
megsrtdtt, de William ekkorra mr visszatrt a
frdszobbl egy csom trlkzvel. Az asszony
ekkor
rtette meg, mi trtnt, eddig fl sem merlt
321

benne a
gondolat, hogy a tcsa nem ms, mint magzatvz.
- Lehetsges? - Hitetlenkedve nzett krbe,
mikzben frje a padlrl egy trlkzvel felitatta a
nedvessget.
- Megyek, hvom az orvost.
- Szerintem mg korai lenne. Azt mondta, a magzatvz elfolysa utn mg egy egsz napot is
vrathat
magra a szls.
- n mgis jobban reznm magam, ha felhvnnk
- felelte William. Fel is trcszta a chaumont-i
krhzat, de Wilkour doktor hrom kollgjval
egyetemben Varsba utazott. Radsul elmlt jjel a
szomszdos
faluban tz ttt ki, a krhz tele volt gsi
sebeslsben szenved betegekkel, akik lektttk a
nvreket,
mg orvos gyakorlatilag egyltaln nem volt a
krhzban. Ilyen krlmnyek kztt a hercegn szlse
nem tnt fontosnak. Az elkel cm most elszr
nem
biztostott eljogokat.
- Nem olyan nagy dolog egy szls - mondtk a
krhzban, s azt javasoltk, hvjanak t egy
322

asszonyt
a szomszdos tanyrl, vagy akr a kzelben lv
szllbl, de a krhz semmikppen sem tud
segtsget
kldeni.
William ktsgbeesett. Londonba vagy legalbbis
Prizsba kellett volna mennik a biztonsgos
szls rdekben, most pedig mr tl ks. Egyszer ugyan
segdkezett egy szuka ellsnl, de sem , sem a
felesge
nem lttk mg, hogyan szletik a gyerek.
Williamnek
eszbe jutott, hogy az orvos szerint nha
huszonngy
ra is eltelik a magzatvz elfolysa s a tolfjsok
megkezddse kztt. Autval kt s fl ra alatt
Prizsban lehetnek. Ez a tkletes megolds, mondta
magnak, ahogy felment a lpcsn felesge szobja
fel.
Belptekor azonban remnyei szertefoszlottak,
mert
Sarah az gyon fekdt, s nyilvnvalan vajdott.
William az gyhoz szaladt. Az asszony a
fjdalomtl
alig kapott levegt.
- Az orvos nincs a krhzban. Kibrnd, ha autval
323

bemennnk Prizsba?
Sarah megrmlten nzett r.
- Nem hiszem... Nem tudom, mi trtnt... Mozdulni sem brok... Egyik grcs jn a msik utn...
Nagyon
fjdalmas.
- Azonnal itt leszek - vigasztalta a frfi.
Lerohant a fldszintre, felhvta a szllodt s megkrdezte, van-e valaki, aki t tudna jnni segteni.
De
csak a tulajdonos kislnya volt otthon, mindenki
ms
tment a faluba, ahol az jjel tz puszttott.
- Rendben van, ha brki visszajn, brmilyen aszszony, aki gy rzi, hogy segteni tud, kldje a
kastlyhoz. A felesgem vajdik. - Letette a kagylt, s
ismt
felrohant a hlszobba. Sarah verejtkben szva
knldott az gyon.
- Minden rendben lesz, drgm. Egytt fogjuk csinlni. - A frdszobba ment, alaposan megmosta
a
kezt, majd egy jabb kteg trlkzvel trt
vissza,
Egyet beztatott, s az asszony homlokra tette.
Sarah
szerette volna megksznni, de a fjdalomtl
nem jutott szhoz. William minden ok nlkl rjra
324

pillantott s ltta, mr majdnem jfl van.


- Ht ma jszaka gyereknk lesz - mondta
erltetett
vidmsggal, s felesge kezt fogta, akit kzben
szinte
doblt az gyon a fjdalom. A frfinak fogalma
sem
volt, hogyan segthetne, Sarah pedig minden
fjskor
knyrgtt, hogy tegyen valamit. - Brd ki! - krte
William. - Gondolj arra gy jn a gyereknk a vilgra.
- De ez szrny... William!". William!... csinlj valamit! - siktozta, mikzben frje tehetetlenl lt
mellette. Sarahnak fogalma sem volt rla, hogy a
szls
ennyi fjdalommal jrhat. Vetlse is borzaszt
volt de
a kt fjdalmat ssze sem lehetett hasonltani, Ez
a fjdalom tltett legszrnybb szorongsain is.
- Megnzhetem? - krdezte William, mire Sarah
blintott, s sztnyitotta combjt. William egy vres,
szke fejecskt ltott.
Izgalmban gy rezte, a gyerek pillanatok alatt a
vilgra jhet, s lelkesen kiltott:
325

- Ltom a gyereket, drgm! Nyomjad, nyomjad


ki
a gyereknket... - Egy pillanatra gy tnt, a
csecsem
kzelebb kerlt a klvilghoz, aztn ismt
visszahzdott. Ez a mozgs lass tncknt, lnyegi
elrehalads
nlkl, rkig eltartott. Sarahnak, ahogy minden
tolfjsnl felsikoltott, hirtelen eszbe jutott, amit az
orvos a csszrmetszs szksgessgnek
felmerlsrl
mondott.
- Prbld meg jobban nyomni - knyrgtt
William,
Reggel hat ra volt. A fjdalom hullmai
szntelen rkeztek. Megragadta felesge mindkt lbt, s
hatrozott hangon mondta: - most nyomd... most... gyernk... ez az... mg!... Nyomd ersebben! kiltotta,
mert elkeseredettsgben nem ltott ms
megoldst. A
gyerek mg nem jtt ki elgg, hogy
megprblhassa
kivenni.
Ahogy rkiltott felesgre, ltta, amint ismt
kicsit
326

jobban kibukkant a fej; valamennyit haladtak, de


mr
elmlt hat ra, felkelt a nap. Aztn mr reggel
nyolc
ra volt, s Sarah sok vrt vesztett. Hallspadtan
fekdt, a gyerek rk ta nem mozdult. Ekkor
William
valami zrgst hallott, majd a lpcsn siets lptek
kopogtak, s egy pillanattal ksbb megjelent Emanuelle, a fiatal lny a szllodbl, kk ruhban s
ktnyben.
- Jttem segteni a hercegnnek a szlsnl mondta.
William ekkor mr azt gyantotta, a hercegn haldoklik, s a gyerek sem lesz meg.
- Nyomjad mg, drgm! Segts neknk! - krte
csndesen, knnyeivel kszkdve. Sarah minden
erejt latba vetette: a gyerek feje lassan kibukkant,
kiemelkedett a nyaka, a kvetkez tolsnl a vlla is
megjelent. William hatrozott. A kvetkez tolfjsnl
gyngden megfogta a gyerek vllt, s hzni
kezdte.
Sarah teste doblzott a fjdalomtl.
- Fogja le - utastotta William a lnyt. - Ne hagyja,
hogy mozogjon. Emanuelle lefogta Sarah vllt s
fel327

stestt, mg William a kt lbt tartotta ersen.


Hamarosan megjelent a gyerek msik karja is, s egy
jabb
pillanat leforgsa utn William sajt kezvel hozta
vilgra gynyr, hatalmas kisfit.
Fltartotta a reggeli napfnyben, hogy teljes
szpsgben lthassa, s most rtette meg, mirt beszlt
desanyja a szlsrl mint valami csodrl. Ami trtnt,
William szmra valban csodaszmba ment.
Gondosan elvgta a kldkzsinrt, a csecsemt a
lny kezbe tette, s felesge verejtkben frd
arct
nedves trlkzvel trlgette. Ms trlkzkkel
pedig a vrzst prblta ellltani.
Emanuelle mr tudta, mit kell tenni. A csecsemt
gyngden egy puha pokrcokbl ksztett kis
blcsbe tette a padlra, s visszatrt az gyhoz.
- Most nagyon ersen meg kell nyomnunk a hast,
s akkor elll a vrzs. Anymtl hallottam. Azzal
nekiltott, s mint aki kenyeret dagaszt, nyomta lefel
Sarah hast, aki sikoltozott s knyrgtt, hogy
hagyjk abba. William ltta, a vrzs lelassult, s vgl
szin328

te teljesen elllt.
Dli tizenkt ra volt, s William szmra
hihetetlennek tnt, hogy fia szletse teljes tizenkt rt vett
ignybe, s a flnapos szlsben majdnem meghalt
az
anya is, meg a gyerek is. Sarah mg mindig
spadtan
fekdt, de ajka mr visszanyerte termszetes
sznt.
William melltette a csecsemt. Az anya
mosolygott,
de nem volt elg ereje kzbe venni a fit. Hlsan
nzett fel frjre. sztnei megsgtk, hogy az
letket
mentette meg.
- Ksznm - suttogta srva. William lehajolt s
megcskolta. Visszaadta a kisfit Emanuelle-nek,
hogy
vigye le a fldszintre, mossa meg, s aztn hozza
viszsza az anyjnak. Kzben megfrdette felesgt,
kicserlte az gynemt, visszafektette, tiszta, puha
pokrcba csavarta. Feje al prnt tett. Sarah hls
tekintettel
figyelte, sem mozdulni sem beszlni nem volt
ereje.
Vgl elaludt.
329

William llt egy percig, rzelmei eluralkodtak fltte, gy rezte, a legszrnybb s egyben
leggynyrbb dolognak volt tanja. Lement a konyhba,
hogy
egy cssze tet ksztsen magnak, de nem tudott
ellenllni: titkon jt hzott a konyakosvegbl.
- Gynyr kisfi - mondta Emanuelle - most
mrtem meg, t kil. William elmosolyodott
csodlatban. Szerette volna kifejezni ksznett a lnynak,
amirt olyan btor volt, s mert tudta, nlkle nem
menthette volna meg az anyt s gyermekt.
- Ksznm - mondta szinte hlval. - Maga nlkl nem mentettk volna meg ket. - A lny is
mosolygott, aztn mindketten felmentek az emeletre
megnzni, hogy van Sarah. Mg mindig nagyon gyengnek
talltk, de a frfi bzott benne, hogy egy kis konyak
jt
fog tenni. Annyira gyenge mr nem volt, hogy ne
tudott volna jszltt gyermekrt lelkesedni.
Az jdonslt apa bszkn jsgolta, hogy a gyerek
t kilt nyom, aztn bocsnatot akart krni
mindazrt
a fjdalomrt, amit akaratlanul okozott. Sarah ezt
mr
330

nem hallotta, mert ismt elaludt, s ez alkalommal


hoszsz rkra. William egy szkre lt, s csndesen
nzte
alv felesgt, aki alkonyatkor bredt fel jra.
Sokkal
jobb llapotban volt, s megkrte frjt, segtsen
neki
kimenni a frdszobba.
- Nagyon aggdtam - vallotta be mr ismt gyban
fekv felesgnek. - Nekem fogalmam sem volt,
hogy
a gyerek ilyen nagy lesz. t kil borzaszt sok.
- Engem figyelmeztetett az orvos - felelte Sarah,
elhallgatva frje ell, hogy az orvos csszrmetszst
javasolt, amit azrt nem vllalt, mert ebben az
esetben
tbb gyerekk nem lehetett volna. Nagyon jl
tudta,
ha emltst tesz az orvos agglyairl, frje azonnal
a
legjobb londoni krhzba viszi.
Emanuelle este visszament, s amikor William
leksrte, ltta, amint hzuktl nem messze nhny
munks
boldogan integet fel. Mosolyogva integetett
vissza,
meg sem fordult ms a fejben, mint hogy
331

hallottak a
szerencss szlsrl s gratullnak. De ahogy
jobban
megnzte ket, ahogy jobban figyelt, hallotta,
valamit
kiablnak is. Elszr nem rtette tisztn, de
hamarosan
kivette szavaikat.
- C est la guerre, Monsieur le Duc, c est la
guerre...! Kitrt a hbor.
Anglia s Franciaorszg hadat zentek Nmetorszgnak. Vilgra jtt a fia, felesge kis hjn
meghalt,
neki pedig el kell ket hagynia. Egy pillanatig llt.
Tudta, ktelessge visszatrni Angliba, amilyen
hamar
csak lehetsges. zenetet mr most kldenie kell.
Mit
mondjon el mindebbl Sarahnak? gy dnttt,
egyelre semmit. Most mg tl gyenge hozz.
Hamarosan
gyis meg kell tudnia, sokig mr nem maradhat
velk. Visszatrt a hzba, flment az emeletre
megnzni
a felesgt s a gyereket. Arcn peregtek a
knnyek:
igazsgtalan a sors... mirt most?
Sarah rnzett a frjre, s mintha megrzett
332

volna
valamit.
- Mi volt az a kiabls? - krdezte gynge hangon.
- A munksok kzl jttek egy pran gratullni a
gyerekhez - felelte William.
- Ez kedves tlk - mosolygott Sarah lmosan, s
jra elaludt. William mellfekdt az gyra, nzte
alv
felesgt, s azon gondolkozott, most mi lesz.
12.
Msnap meleg, napos reggelre s gyereksrsra
bredtek. William anyja mellre tette fit. A csecsem
tudta,
mit kell tennie. Sarah pedig boldogan mosolygott.
A
mozgs mg mindig nehezre esett, de mr jobban
rezte magt, mint elz nap. Hirtelen azonban
eszbe
jutott a ricsaj s frje arcitifejezse, mikor az
udvarrl
visszatrt. Tudta, valami trtnt. Tudta azt is, hogy
valamit titkol elle.
- Mi trtnt mlt jjel? - krdezte, mikzben a csecsem hesen szopott. William ttovzott; taln
mg
korai lenne elmondani az igazsgot. Elz jjel
felhvta
Prizsban a windsori herceget, aki egyetrtett vele:
mindkettjknek a lehet leggyorsabban vissza
333

kell
trnik Angliba. Termszetesen Wallis is megy, de

tudta, Sarah mg gyenge ahhoz, hogy utazzon.


Esetleg
hetekig, taln hnapokig is eltart, mg erre kap.
- Hadat zentnk Nmetorszgnak - felelte William, s azt remlte, felesge mr elg ers, hogy
megtudja az igazsgot. - Anglia s Franciaorszg llnak
hadban Nmetorszggal. A dolog tegnap trtnt,
mikzben te Phillip vilgra hozsval voltl elfoglalva.
Sarah szeme megtelt knnyel, s flelemmel nzett
frjre.
- s ez mit jelent? Hamarosan menned kell, ugye?
- Igen - blintott szomoran. Nem akarta egyedl
hagyni felesgt, de gy tnt, nincs ms
vlasztsa. Ma fladok egy tviratot, s nhny nap mlva
elmegyek. Mindenkppen megvrom, amg te egy kicsit
visszanyered az erdet... - Gyngden
megrintette
felesge kezt. Eszbe jutott, milyen csodnak volt
az
elmlt kt napban tanja. Igazn nem volt nagy
mehetnkje. - Majd megkrem Emanuelle-t, kltzzn
ide, amikor n elmegyek. Nagyon rtermett kislny
Emanuelle reggel kilenc utn jelent meg
334

makultlan
tiszta kk ruhban, frissen kemnytett ktnyben.
Sttvrs haja kk szalaggal tktve, vastag
fonatban
hullott htra. Tizenht ves volt, az ccse pedig
tizenkett. Egsz letkben La Marolle-ban laktak.
Szlei
egyszer, dolgos emberek, akrcsak gyermekeik.
Miutn a lny megrkezett, William elment a
postra s tviratot adott fl Londonba, a
hadgyminisztrium cmre. De amint visszarkezett, megjelent
Andr,
akit a szllbl kldtek.
- Elromlott az nk telefonja, Monsieur le Duc - jelentette be a gyerek. - A windsori'herceg hagyott
nnek zenetet, hogy az angol flotta Kelly nev
hajja
holnap reggel vrja Le Havre-ban, azonnal induljon
Prizsba.
A kisfi az zenet tadsa kzben levegrt kapkodott, nyilvn futva tette meg az utat a szllodtl a
kastlyig. William ksznetet mondott, adott neki tz
frankot, aztn flment a hlszobba.
- zenetet kaptak Davidtl - kezdte, mikzben las335

san krbestlta a szobt. - Hm. .. a helyzet az.. .


szval
Bertie holnap reggel hajt kld rtnk.
- Ide? - krdezte Sarah.
- Ht ide aligha - mosolygott William, s lelt az
gy szlre. - Majdnem ngyszz kilomterre
vagyunk
a tengertl. A haj Le Havre-ban vr minket. David
azt
akarja, holnap reggel nyolcra rjek hozz Prizsba.
Gondolom, Wallis is jn majd. - sszerncolt
szemldkkel, aggodalmasan nzett felesgre. Gondolom,
nem rzel magadban elg ert velnk jnni. - Egy
percig sem hitte, hogy Sarah kibrn az utazst, de
mindenkppen meg akarta krdezni, mr csak sajt
lelkiismerete megnyugtatsra is, jllehet tudta, az
utazssal
jr mozgs ismt elindthatn a vrzst. Sarah
pedig
ppen elg vrt vesztett szls kzben, mg
mindig
nagyon spadt s gyenge. Legalbb egy hnap,
mire
brhova mehet; sz sem lehet rla, hogy most
autval
Prizsba, vagy hajn Angliba szlltsk. Sarah
336

megrzta a fejt.
- Nem szvesen hagylak itt.
- Franciaorszg a szvetsgesnk. Nem rhet itt
minket semmi baj. - Sarah nem rlt annak, hogy
William elmegy, de maga szvesen maradt itt. Most
mr
ez volt az otthonuk. - Nem lesz semmi baj! Vissza
tudsz jnni hamarosan?
- Nem tudom. Amint lehet. Majd zenek. London
ban jelentkeznem kell a hadgyminisztriumban,
akkor majd kiderl, mit akarnak velem kezdeni.
Utna
megprblok minl hamarabb visszajnni. Te
pedig
amint elg ers leszel; jssz velem haza.
- De ht ez az otthonunk! Nem akarok elmenni innen. Itt Phillip is, s n is biztonsgban lesznk.
- Tudom, de Whitfieldben nagyobb biztonsgban
lenntek.
Sarah elszomorodott. Nagyon kedvelte William
desanyjt, s Whitfield igazn gynyr hely, de
gy
rezte, szmukra mr a Chteau de la Meuse az
otthon,
hiszen sajt kezk munkjval jtottk fel. Mirt
kellene most itthagyni? Klnben is, rengeteg apr
337

munka
van mg htra, amin szvesen dolgozna, ha ereje
visszatr, s amg vr r, hogy William megjn.
Majd megltjuk - mondta William, s szobjba
ment sszecsomagolni a holmijt.
Azon az jszakn egyikk sem aludt. A gyerek
egsz
jszaka srt, mg tbbet, mint elz nap. Sarah
ideges
volt, mert teje nem bizonyult elegendnek a
hatalmas
tvgy csecsem szmra. William hajnali tkor
kelt.
Azt hitte, felesge vgre elaludt, de amint
felltztt,
meglepve hallotta meg a hangjt.
- Nem akarom, hogy elmenj - mondta szomoran.
William odalpett az gyhoz, megsimogatta
felesge
kezt s arct.
- n sem szvesen hagylak itt. Remlem,
hamarosan
az egsznek vge lesz, s folytathatjuk az
letnket.
Az asszony blintott. Remlte, frjnek igaza van,
s
megprblt elfeledkezni a szegny lengyelekrl.
Fl rval ksbb a frfi mr megborotvlkozva s
felltzve llt ismt az gy mellett. Ez alkalommal
Sarah felllt, br azonnal megszdlt. William
gyorsan
338

tlelte.
' - Ne gyere le velem a lpcsn, mert visszafel
knynyen eleshetsz! - Sarah nyilvnvalan mg mindig
nagyon gyenge volt, s ezt tudta is magrl.
- Szeretlek... vigyzz magadra! Villiam, lgy vatos... szeretlek... - Mindkettejk szemben knnyek
csillogtak, ahogy gyngden ismt visszafektette
felesgt.
- Meggrem... Te is vigyzz magadra... s vigyzz
a gyerekre!
Sarah rmosolygott fira. Milyen gynyr kisfi!
Nagy, kk szeme s szke frtjei vannak. Az apja
szerint a nagyapjra ttt.
William megcskolta felesgt, aztn
megigaztotta a
takart, jra megcskolta, s megsimogatta hossz,
selymes hajt.
- Igyekezz megersdni...hamarosan visszajvk...
nagyon szeretlek... - Az ajtbl mg egyszer
visszanzett. - Szeretlek - mondta csndesen.
Sarah elsrta magt, s a frfi elment. Lptei
kopogtak lefel, aztn becsapdott odalent az ajt, egy
pillanattal ksbb pedig hallatszott, ahogy beindtja az
au339

tt. Az asszony valahogy kikszldott az gybl,


az
ablakhoz vonszolta magt. Mg ltta, ahogy az
aut a
kastly kapuja fel kanyarodik. Arcrl hlingre
peregtek knnyei. Visszafekdt az gyba, sokig
frjre
gondolt, de aztn ismt eljtt a gyerek
szoptatsnak
ideje. Vgre Emanuelle is megrkezett. Ezttal
hoszszabb ideig maradt, hogy segtsen. Vgtelen
csodlat
lt benne Sarah irnt, s szinte beleszeretett a
gyerekbe, melynek szletsnl segdkezett. Korhoz
kpest
rendkvl rtelmes volt, s kitn segtsgnek bizonyult.
William tvozsa utn a napok Sarah szmra
vgtelen
lassan mltak. Erejt csak hetekkel ksbb kezdte
viszszanyerni. Oktberben, amikor a gyerek egy
hnapos
volt, telefonlt a windsori hercegn s elmondta,
viszszajttek Prizsba. Tallkoztak Williammel, mieltt
Londont elhagytk; nagyon jl van, a lgierhz
osz340

tottk be, s Londontl szakra llomsozik. A


windsori herceget visszakldtk Prizsba a francia
vezrkarhoz, vezrrnagyi rangban. Ez a kinevezs fleg
reprezentlst jelentett, szerencsre ezt a
tevkenysget mindketten nagyon lveztk. Wallis gratullt
Sarahnak abbl az alkalombl, hogy fia szletett,
s
meghvta, jjjn Prizsba s ltogassa meg ket,
ha
elg ert rez magban az utazshoz.
Ekkorra Sarah mr elg jl volt ahhoz, hogy a
hzon
bell btran mozogjon, mg a kisebb restaurlsi
munkkra. Felvett pr asszonyt, akik segtettek a
gyerek mellett Emanuelle
maradt. Phillip ngy ht alatt msfl kilt
gyarapodott.
Hatalmas csecsem volt. Henrie, Emanuelle ccse,
kifutfiknt tette magt hasznoss. A munksok
sztszledtek, s katonkk vedlettek t. A kastly
krnykn csak az regek s a gyerekek maradtak, mg
a tizenhat-tizenht ves fik is megprbltak
bekerlni a
341

hadseregbe gy, hogy letagadtk letkorukat. A


krnyk npe hirtelen mintha csupa asszonybl s
gyerekbl llt volna.
william tbbszr rt levelet, s egyszer telefonon is
beszltek. Azt mondta, eddig nem sok trtnt, s
remli, novemberben kap nhny nap szabadsgot, s
megltogathatja ket.
Sarah szlei is tbbszr rtak New Yorkbl, s
leveleikben knyrgtek lnyuknak, menjen a gyerekkel
Amerikba. A hbor kitrse utn mg ugyan
nagy tengerjr haj is tkelt az Atlanti-cenon
dugig hazatr amerikaiakkal. Sarah azonban
szleinek
is csak azt vlaszolta, amit Williamnek mondott:
szerinte Franciaorszgban tkletes biztonsgban
vannak,
Novemberre Sarah ereje teljesen visszatrt.
Hossz
stkat tett a krnyken, gyakran a gyereket is
magval vitte. Dolgozott a kertben, dolgozott a fatblk
restaurlsn, Henrie nha segtett, de miutn szlei
is el342

vesztettk legtbb alkalmazottjukat a szllodban,


otthon is volt dolga elg. Emanuelle-re jszaknknt
mr
nem volt szksg, gyhogy tkltztt a
gondnoklakba, s csak reggelenknt stlt fl a kastlyba.
November vge fel Sarah egy dlutn ppen
hazafel tartott az erdbl, boldogan nekelve finak,
aki
elaludt karjban, mire a kastly bejrathoz rtek.
Amint belptek, az asszony felsikoltott rmben.
William llt eltte, egyenruhban. Jkpbb volt, mint
valaha. Frje karjba vetette magt, az vigyzva
tlelte
ket, hogy ssze ne nyomja gyermekt. A kisfi
termszetesen felriadt anyja kiltsra s srni kezdett,
de
Sarah gyngden letette. E pillanatban nem tudott
msra gondolni, csak arra, hogy frje otthon van.
- Nagyon hinyoztl - suttogta, mg a frfi olyan
ersen lelte maghoz, hogy szinte fjt.
- Te is nagyon hinyoztl nekem - felelte. - Kibontakoztak egyms karjaibl. - Milyen csodlatosan
nzel ki! Lefogytl, de ers s egszsges vagy
jra! s
milyen gynyr! - mondta. Nevettek s
343

cskolztak.
Emanuelle hallotta a beszlgetst. Ltta azt is,
amikor a herceg megrkezett, s most eljtt a
gyerekrt. Hamarosan meg kell szoptatni, de utna vigyzni fog
r,
hogy az anya kettesben maradhasson a frjvel.
Ahogy
felmentek a lpcsn, Sarah ezernyi krdssel
rasztotta
el Williamet: hol, merre jrt, hova fogjk kldeni? A
frfi nem akarta feleslegesen megijeszteni
felesgt,
ezrt nem rulta el, hogy tapasztalt pilta lvn,
egy
bombzktelk parancsnoksghoz osztottk be.
Annyit mondott csak, hogy Angliban az emberek
nagyon komolyan veszik a hbort.
- Itt is nagyon komolyan veszik - magyarzta
Sarah. - A krnyken senki sem maradt, csak
Henrie
s a bartai, meg nhny regember, akik mr tl
gyengk a munkra. Mi minden munkt
hrmasban
vgznk el Emanuelle-lel s Henrie-vel, s az
istllkkal mr majdnem vgeztem. Azt felttlenl meg
kell
nzned!
344

William elkpzelse az volt, hogy az istllpletek


felbe lovakat hoznak, rszint Anglibl, rszint
Franciaorszgbl; msik rszt pedig laksokk
alaktjk t,
ahol a lovszok lakhatnak majd, s maradna hely
olyan munksoknak is; akiket valamilyen
idnymunkra vesznek fel. Hely volt bven, negyven-tven
ember knnyen szllst tallhatott ott.
- gy tnik, mintha rm mr nem is lenne itt szksg - mondta William, mmelt srtettsggel. - Taln
jobb lenne, ha Angliban maradnk.
- Sz sem lehet rla! - Sarah tkarolta frje nyakt,
s megcskolta. Aztn ahogy belptek a
hlszobba,
William hzta maghoz az asszonyt, s olyan
mohn
cskolta, amibl felesge boldogan rezte, valban
nagyon hinyozhatott neki.
A frfi bezrta a hlszoba ajtajt, Sarah pedig
nekiltott kigombolni az egyenruha zubbonyt, m frje
a
vastag pulvert segtette le felesgrl. Lehajtotta
a
padlra, s csodlattal vette szemgyre felesge
gynyr keblt, derekt, amely mr visszanyerte
345

karcssgt, mintha sohasem szlt volna.


- Sarah. . . rlten kvnlak! - Alig tallta a
szavakat.
Taln mg sohasem kvnta ennyire felesgt; mg
nszjszakjukon sem. Alig tudtak elbotorklni az
gyig, ahol vgyaik pillanatokon bell szinte
robbansszeren szabadultak el.
- Nagyon hinyoztl. . . - vallotta be Sarah. valban
az elmlt hnapokban magnyos volt frje nlkl.
- Nekem legalbb ktannyira hinyoztl.
- Mennyi ideig tudsz maradni?
William ttovzott. Mr oly rvidnek tnt, ami elszr nagy ajndknak ltszott. - Hrom napig. Nem
sok, de sajnos csak ennyi van. Remlem,
karcsony krl megint el tudok jnni.
Karcsony mr csak egy hnap, gondolta Sarah.
Legalbb lesz mire vrnia. De e pillanatban nem
tudta
elviselni frje tvozsnak gondolatt.
Sokig fekdtek egytt az gyon, aztn meghallottk kintrl Emanuelle-t s a gyereket. Sarah felkelt,
hlkntst lttt, s kiment a firt, aki hangosan
kvetelte vacsorjt. William mosolyogva nzte, ahogy
mohn szopja anyja mellbl a tejet, s kzben
furcsa, el346

gedett csmcsogsokat hallat.


- Folyton hes - jelentette ki Sarah - msra sem
gondol.
- Ez meg is ltszik rajta - felelte William. - Hromszor akkora, mint amikor megszletett, s
szerintem
akkor sem volt kicsi.
- Szerintem sem - felelte az asszony kicsit szomorksan, s Williamben felmerlt egy eddig
ismeretlen
gondolat.
- Vigyzzunk a jvben? - Sarah megrzta a fejt,
s
frjre mosolygott. Mg sok gyereket akart neki
szlni.
- Nem, egyltaln nem kell vigyzni, klnben is,
amg szoptatok, nem is tudok teherbe esni.
A kvetkez hrom napot, mintha jbl nszton
lennnek, fleg gyban tltttk, S ha ppen nem
szeretkeztek, akkor a birtokon stltak, s Sarah
bszkn
mutogatta, mi mindent vgzett frje tvolltben.
Williamnek fleg az istll tetszett.
- Tudod, igazn figyelemremlt asszony vagy - dicsrte felesgt. - n nem tudtam volna ennyi
munkt
elvgezni, fleg nem segtsg nlkl. Nem is
tudom,
hogy csinltad! - Sarah sok sok jszakt tlttt
347

azzal,
hogy kalaplt, frszelt, szgeket vert be,
mikzben a
kis Phillip blcsjben, takariba burkolva aludt.
- Nem volt semmi ms dolgom - mosolygott. Amikor nem vagy itt, tennival sem nagyon akad.
William klns pillantst vetett fira.
- Csak vrj, amg megn a kicsi! Azt hiszem, lesz
vele dolgunk elg.
- s mi van veled? - krdezte Sarah szomoran,
ahogy visszafel stltak a kastlyba. A hrom nap
elmlt, William msnap reggel indul. - Mikor jssz
jra
haza? Milyenek a kiltsok odakint, abban a nagy,
kegyetlen vilgban?
- Elg rosszak. - Elmeslte azt a keveset, amit
akkoriban Lengyelorszgrl tudni lehetett: a gettkrl,
programokrl, a hekatombkrl; mg a gyerekekrl is,
akik
elestek a lengyel fggetlensgrt vvott
kiltstalan
harcban.
Sarah srt, amikor a trtnetet hallotta, de a
Nmetorszgbl rkez hrek sem voltak biztatbbak.
Sokan
348

attl tartottak, Hitler megszllja a nmetalfldi


orszgokat is, de eddig erre nem kerlt sor. hla a
bonyolult
s kltsges diplomciai manvereknek.
- Szeretnm azt gondolni - folytatta William hogy hamarosan vge lesz a hbornak, de nem
merem biztosan lltani. Taln, ha sikerlne alaposan
rijesztennk arra a berlini paprikajancsira,
mrskelje
magt. De szintn szlva, erre nem ltok sok
eslyt:
- Nem akarom, hogy brmi bajod trtnjen mondta Sarah ktsgbeesetten.
- Drgm, velem semmi nem fog trtnni. Te nem
rted az angol jtkszablyokat. Ha Whitfield
hercegnek
brmi baja esne, a hadgyminisztrium roppant
knosnak rezn a dolgot. n csak arra kellek, hogy
vattba
csomagoljanak, fleg reklmclra, mert a
katonkba btorsgot nt, ha egy hozzm hasonl, haszontalan
fnemes egyenruhban jr. Egybknt is harmincht
ves
vagyok. Aligha kldennek az els vonalba.
349

- Remlem, gy van.
- De mg mennyire gy van! Karcsony eltt jra
eljvk.
Williamnek egyre rokonszenvesebb volt az
elgondols, hogy csaldja Franciaorszgban ljen.
Angliban
mostanban minden ijesztnek s zavarosnak tnt,
itt
pedig olyan bksnek, mintha semmi sem trtnt
volna. A hbornak nem akadt jele, csak a frfiak
tntek
el a krnyez falvakbl.
Az utols jszakt egytt, gyban tltttk. Sarah
vgl frje karjaiban aludt el. Williamnek kellett
felbresztenie, amikor a gyerek srni kezdett anyja utn.
Az
asszony mly, boldog lombl bredt. Miutn megszoptatta a gyereket, jra szeretkeztek. Reggel
William
nem szvesen hagyta ott az gyat.
- Hamarosan visszatrek, szerelmem.
Ezzel az grettel tvozott, s elvlsuk ez alkalommal nem is tnt vgtelenl ktsgbeejtnek. Sarah
gy
rezte, frje biztonsgban van.
Szavhoz hven William karcsony eltt kt nappal
j350

ra megrkezett. Karcsony napjn, melyet csendes


egyttltben tltttek el, a frfinak feltnt valami.
- Meghztl, kedvesem. - Az asszony nem volt biztos benne, bkol-e, vagy panaszkodik. A vltozst
is
szrevette magn: ltta, hogy cspje s dereka
vastagabb, s mellt is nagyobbnak rezte.
- Lehet, hogy megint terhes vagy?
- Nem tudom - vlaszolta Sarah ttovn. Maga is
gondolt egyszer ktszer erre a lehetsgre.
Idnknt
hnyingert rzett, s nagyfok aluszkonysg vett
rajta ert.
- n azt hiszem, terhes vagy - William elszr elmosolyodott, aztn aggdni kezdett. Amgy sem
hagyta szvesen egyedl felesgt, mg kevsb
akkor
ha jra terhes. jszaka fel is hozta a tmt, s
megkrdezte, hajland lenne-e Whitfieldbe kltzni.
- Bolondsg lenne, William. Mg nem is biztos,
hogy terhes vagyok. - Semmikppen sem akarta elhagyni Franciaorszgot, akr terhes, akr nem.
Eltklt
szndka volt, hogy itt marad a kastlyban, neveli
a
gyereket, kzben pedig kalapl, fest, barkcsol,
amg
nem vgez a legaprbb munkval is.
351

Mikzben Windsor hercege s hercegnje prizsi


karcsonya a trsadalmi let egymst kvet
rendezvnyeibl llt, Whitfield hercegi prja a fszerben
gerendkat szgezett, s kitakartotta az istllkat.
- Remek karcsony, kedvesem - mondta William,
mikzben egyms mellett lltak kezkben lapttal
s
kalapccsal, nyakig piszkosan.
- Tudom - vlaszolta Sarah vigyorogva - de gondolj arra, milyen remekl fest majd ez a birtok, ha
kszen vagyunk.
William mr nem is akarta rbeszlni felesgt
arra,
hogy Whitfieldbe kltzzn. Ltta, mennyire szereti
ezt a kastlyt, s mennyire otthon rzi magt
benne.
Szilveszter napjn ment el jra. Sarah egyedl fogadta az jesztendt, karjban gyermekvel.
Remlte,
az j vben jobbra fordul a vilg sorsa, a frfiak
hazatrnek a civil letbe. Ringatta gyermekt, s
elnekelte
neki az "Aulde Lang Syne'-t.
Janurra bizonyoss vlt, hogy ismt terhes.
Felkeresett Samborre-ban egy ids orvost, aki
352

megerstette
feltevst. Az orvos szerint nem mindig igaz az a
hiedelem, hogy a szoptats idszaka alatt nem lehet
teherbe esni. Sarah boldog volt. Phillip kistestvre
valamikor augusztusban fog megrkezni.
Emanuelle mg mindig nagy segtsget jelentett,
s
borzasztan felizgatta a msodik terhessg.
Meggrte,
mindenben segt, amiben csak tud, Sarah pedig
remlte, addigra William ismt otthon lesz. rlt, hogy
jra
terhes, s nem flt a szlstl. Frjnek rt
levelben
beszmolt minden jsgrl. A frfi vlaszolt: krte,
vigyzzon magra, s azt rta, igyekszik minl
hamarabb
felkeresni. Vgl azonban a 82-es bombzktelk
parancsnoksga helyett a norfolki Wattonba
veznyeltk.
Ekkor j levl rkezett tle, melyben megrta, hogy
hnapokig nem tud Franciaorszgba jnni. A levlben
megemltette, szeretn ha Sarah jliusban Prizsba
menne s Windsorknl lakna, mert tlslegesnek
353

tartotta, hogy a msodik gyerek is a kastlyban


szlessen
hasonl krlmnyek kztt, fleg akkor ha
semmikppen sem lehet jelen.
Mrciusban Jane-tl rkezett levl, aki megszlte
Helen nev kislenyt, harmadik gyermekt.
Klns
mdon Sarah eltvolodott csaldjtl, mr nem
rezte
azt a benssges kapcsolatot, mint rgebben, s
br
igyekezett szmon tartani, mi minden trtnik
velk,
levelet egyre ritkbban vltottak. Az elmlt msfl
vben llekben messze kerlt tlk. Egsz lett
lefoglalta sajt otthona, fia, a kastly renovlsa s az
eurpai
esemnyek figyelse.
Minden hrt meghallgatott a rdin, minden jsgot
elolvasott, minden pletyka rdekelte. Amit hallott,
ltalban nem sok jt jelentett. William minden
levelben
meggrte, hamarosan otthon lesz. 1940 tavaszn
Hitler mintha visszafogta volna magt. Londonban
Willi354

am s bartai mr mr azon remnykedtek, taln


vge
lesz a hbornak, Amerikban mr gy is
"lhbornak" neveztk, de a nmetek ltal megszllt
orszgok
laki szmra ez a hbor vres valsg volt.
prilis vgn Sarah meghvst kapott
Windsorktl,
vegyen rszt egy vacsorn; de nem ment el. Nem
akarta otthagyni Phillipet a kastlyban, jllehet bzott
Emanuelle-ben. Az tdik hnapban jrt s gy
rezte,
nem illene, ha William nlkl menne trsasgba.
Udvariasan elhrtotta ht a meghvst. Mjus elejn
rettenetesen megfzott, s mg gyban fekdt,
amikor
Emanuelle flszaladt a lpcsn s eljsgolta, hogy
a
nmetek megszlltk a Nmetalfldet. Hitler ismt
lpett. Sarah lement a fldszintre, bekapcsolta a
rdit s
vrta a hreket.
Egsz dlutn hreket hallgatott klnbz hullmhosszokon. Msnap flhvta Windsorkat Prizsban,
de csak egy szolgval beszlt, aki tudomsra
hozta,
355

hogy a megelz reggelen a windsori herceg


fokozottabb biztonsga rdekben Biarritzba utazott.
Sarah visszatrt a beteggyba. Egy httel ksbb a
ntha mell sszeszedett egy heveny hrghurutot
is,
amit elkapott tle a gyerek. gy aztn volt dolga
elg,
s alig fogta fl a hrt, hogy Dunquerque-ben
meghisult a tervezett partraszlls. Mi trtnhetett?
Hogy
verhettk vissza ket.
Amikor Olaszorszg belpett a hborba, s gy
Franciaorszg meg Anglia ellensg lett, Sarah
pnikba
esett. A hrek szerint a nmetek mr
Franciaorszgot is
tmads al vettk. Az orszgban mindenkin
eluralkodott a rmlet, de senki sem tudta, hova menjen,
mit
tegyen. Sarah hitte, hogy a francia hadsereg
sohasem
fogja megadni magt a nmeteknek, de mi lesz, ha
a
nmetek bombzni fogjk Franciaorszgot? Tudta,
William s a szlei nyilvn vgtelenl fltik, de most
mr
aligha tallkozhatnak. Anglit s Amerikt mr
356

telefonon sem lehetett elrni. Sarah elszigeteldtt.


Jnius
14-n mindannyian egytt ltek a konyhban s
hallgattk a hrt, mely szerint a francia kormny
Prizst
nylt vrosnak nyilvntotta. Gyakorlatilag tlcn
nyjtottk t a nmeteknek, akik bevonultak, estre
megtelt velk a vros. Franciaorszg nmet kzre
kerlt.
Sarah nem hitt a flnek. Csak nzte Emanuelle-t,
aki
srva fakadt a hr hallatra.
- "Ils vont nous tue... - srta. - Meg fognak lni
minket. .
- Ugyan mr micsoda ostobasg - vlaszolta Sarah
szigor hangon, s remlte, a lny nem veszi
szre,
mennyire remeg mindkt keze. - Semmit sem
fognak
velnk tenni. Mi nk vagyunk. Valsznleg nem is
jnnek ide. Emanuelle, legyen esze... nyugodjon
meg... - De Sarah nem hitte sajt szavait.
Williamnek
igaza volt. El kellett volna hagyni Franciaorszgot,
m
most mr ks. Phillip annyira lefoglalta, hogy sem
ideje, sem kedve nem volt figyelni a fenyeget
357

jelekre.
Most pedig mr dlre sem meneklhet, mint a
windsori pr tette.
- Madame, mitvk legynk? - krdezte Emanuelle,
aki meggrte Williamnek, vigyzni fog a
hercegnre.
" - Semmit - felelte Sarah csndesen. - Ha
idejnnek
nincs rejtenivalnk, s nem adhatunk nekik semmit
Nincs msunk, mint ami a kertben n. A birtokon
nincsen ezst, nincsenek kszerek. - Ekkor hirtelen
eszbe jutott a smaragd karperec, amelyet karcsonyra
kapott Williamtl, s mg nhny aprsg, amit
magval
hozott: a jegygyrje, s az els karcsonyon
kapott
kszerei. Ezeket termszetesen el kell majd
rejtenie, de,
ha ezzel megmenthetik letket, akkor oda kell
adni a
nmeteknek. - Semmink sincs, amire nekik
szksgk
lehetne, Emanuelle. Ebben a hzban kt n l
egyedl
egy kisgyerekkel. -Mindazonltal aznap jjel
elkereste Villiam egyik pisztolyt, a prnja al tette, s a
358

gyerekkel egy gyban aludt. Az kszereket a


gyerekszobban egy padldeszka al rejtette el, melyet
gyesen
visszaszgezett, s egy sznyeget helyezett a
padlra.
A kvetkez ngy napban semmi sem trtnt. Mr
ppen kezdtk biztonsgban rezni magukat,
amikor a
kastly parkjnak kapujn behajtott egy katonai
dzsipekbl ll konvoj. A dzsipekbl nmet katonk
ugrottak el, s Sarah el szaladtak Ketten rszegeztk
fegy
verket s rkiltottak, tegye fl a kezt, amit
Sarah nem
tudott megtenni, mert ppen karjn tartotta
Phillipet.
Eszbe jutott Emanuelle, aki ppen a reggeli utni
mosogatst vgzi a konyhban. Remlte, a kislny
nem fog
pnikba esni, ha megltja a nmet katonkat.
Nyugalmat erltetett magra, s karjban
Phillippel
angolul szlt a tmadkhoz.
- Miben llhatok a rendelkezskre? - krdezte
mltsggal, igyekezve William arisztokratikus
modo359

rt utnozni.
A katonk nmetl zagyvltak egy darabig. Aztn
elbukkant egy tiszt, haragos szem, vkony szj,
ellenszenves ember.
- Maga angol?
" - Amerikai vagyok. - A tiszt egy pillanatra
elhallgatott, aztn a tbbi nmettel vltott nhny
mondatot,
mieltt ismt Sarahhoz fordult.
- Kinek a birtokban van ez a hz s a fld?
- Az enym - felelte Sarah hatrozott hangon. - n
Whitfieid hercegnje vagyok.
A nmetek jra egyms kztt trgyaltak. A tiszt
pisztolyval hadonszott.
- Bemegynk a hzba.
Sarah blintott. A nmetek bementek a hzba,
ebben
a pillanatban a konyhbl sikolts hallatszott. Emanuelle termszetesen megrmlt. Kt katona
htnak
szegezett fegyverrel vezette ki a hzbl. A lny
hozzrohant, Sarah pedig tkarolta. Mindketten
remegtek
egy kicsit, de Sarah arcn nem ltszott semmi
flelem.
valdi hercegnknt viselkedett.
A katonk egy rsze rt llt, mg msok
megvizsgltk
360

az pletet. Amikor visszatrtek, jabb kocsisor


hajtott
be. Az imnti tiszt Sarahhoz lpett s megkrdezte,
hol
van a frje. Sarah azt vlaszolta, messze van. A
tiszt pedig felmutatta a pisztolyt, amelyet megtallt Sarah
prnja alatt. Sarah gy tett, mint akire ez a
flfedezs nem
gyakorol klnsebb hatst. Az egyik jonnan
rkezett
dzsipbl magas rang tiszt emelkedett ki s stlt
oda
hozzjuk. A tiszt jelentst tett neki, megmutatta a
pisztolyt, magyarzkods kzben tbbszr a kt nre
mutatott, aztn a hzra. Knnyen kitallhat volt, mit
magyarz. Szavaibl Sarah kihallotta ezt a szt:
amerikaner:
- n amerikai? - krdezte az jonnan rkezett tiszt
kivl angolsggal.
- Igen. Whitfield hercegnje vagyok.
- Frje angol? - krdezte a tiszt csndesen, s mlyen a szembe nzett. Ltszott, hasonl
trsadalmi krkbl szrmazik. Bkeidben akr egy estlyen is
megismerkedhettek volna, de most a hborban
tvol361

sgot kellett tartani.


- Igen, a frjem angol - felelte Sarah rviden.
- rtem. - A tiszt hosszan nzte a hercegnt, figyelmt nem kerlte el az sem, hogy terhes. Sajnlattal
kell tudomsra hoznom, kegyelmes asszonyom fordult fel udvariasan - de az otthont el kell foglalnunk. Katonkat fogunk itt elszllsolni.
Saraht tjrta a dbbenet s a harag, de ebbl az
arcn
nem ltszott meg semmi. Blintott.
- rtem... rtem... - Szeme megtelt knnyel. Nem
tudta, mit mondhatna. Elveszik az otthont, a
hzat,
amelyen oly kemnyen dolgozott. Mi lesz, ha
sohasem
adjk vissza? Mi lesz, ha tnkreteszik... - Ktsgbe
esetten tekintett krl.
- Nincs valahol egy kisebb hz? - krdezte a tiszt. .
Valahol, ahol n s a csaldja lakhatna, mg mi itt
vagyunk.
- Sarah elszr az istllkra gondolt, de azok tl
nagyok valsznleg barakknak akarjk majd
hasznlni. Aztn eszbe jutott a gondnok hza, ahol
Emanuelle
lakott, s ahol az ptsi munkk kzben
Williammel ltek. Ott elfrnnek mindannyian.
- Igen, van ilyen hz - vlaszolta.
362

- Ebben az esetben felkrem, kltzzenek t. - A


tiszt porosz mltsggal meghajolt, tekintetben
gyngd bocsnatkrs lappangott. - Nagyon sajnlom;
most kell kikltztetnem, de attl tartok, igen sok
katont fogunk itt elszllsolni.
- rtem - felelte Sarah mg mindig hercegni mltsggal, br kzben bell rgen visszavltozott
ijedt
- nnek, ha ma estig sikerlne a kltzst lebonyoltani. Kivihetnek tartja? - krdezte udvariasan
a
tiszt.
Az asszony blintott.
Kevssel ksbb Emanuelle-lel becsomagoltk
ruhikat s nhny szemlyes holmit. Sarahnak nem
maradt ideje r, hogy az kszereket elvegye a padl
all,
de amgy is biztonsgban tudta ott ket.
Kofferokba
csomagolta sajt s William ruhit, a gyerek ruhit
tskba tette, kzben Emanuelle a konyhbl szedte
szsze a szksgeseket. telt, szappant is ksztett, s
becsomagolta a lepedket, trlkzket. Mindez
kemny
munka volt. Radsul a gyerek egsz nap srt,
363

mintha
megrezte volna, hogy valami szrnysg trtnt.
Este hatra sikerlt befejezni a kltzst. Emanuelle
tvitte az utols ldt. Sarah mg egyszer utoljra
megllt a hlszobban, ahol Phillip szletett, s
ahol
msodik gyermekk megfogamzott, s ahol egytt
lt
Villiammel. Szentsgtrsnek tnt tengedni a
nmeteknek, de nem volt vlasztsa. Ahogy egy utols,
remnytelen pillantst vetett a szobra, megrkezett
egy
katona, kezben fegyverrel, s lnk gesztusokkal
hozta tudomsra, hogy kotrdjon.
- Schnell! - kiablta. Sarah gyorsan lement a lpcsn, igyekezett megrizni mltsgt, de arcn
csorogtak knnyei. Amikor lert a konyhba, a katona
puskja csvvel a hasba bktt. Ebben a
pillanatban
vrfagyaszt parancs harsant, s megjelent az a
tiszt,
aki reggel olyan kivl angolsggal beszlt. Ltta,
mi
trtnt, s br csndesen, de olyan jeges
hangsllyal
beszlt a katonval, hogy az bocsnatkren
meghajolt
364

Sarah eltt. Vgl sarkon fordult, s kirohant az


pletbl. A parancsnokot rendkvl felhbortotta az
esemny, s jl ltta, hogy Sarah remeg.
- Elnzst kell krnem az rmester durvasga
miatt,
kegyelmes asszonyom. Tbbet nem fog elfordulni.
Megengedi, hogy autmon az otthonba
szlltsam?
- Ksznm - felelte hvsen. n itthon vagyok,
szerette volna mg hozztenni, de tulajdonkppen
hls volt a tisztnek. Vgeredmnyben az a katona
trfbl akr hasba is lhette volna. Ennek mr a
gondolattl is elszdlt.
Klnben teljesen kimertette, a nap. Nemcsak
Phillip srt reggeltl estig, de ht hnapos magzata is
llandan rugdalzott; nyilvn rezte anyja haragjt s
flelmt. Sarah sietve csomagolt, s teljesen
kimerlten
szllt be a dzsipbe.
A nmet katonk szeme lttra a tiszt udvariasan
besegtette, s begyjtotta a motort. A tiszt pldt
akart
365

mutatni. A parancs gy szlt, hogy a katonknak


tilos
hozznylniok a helybeli lnyokhoz, tilos trfbl
hzillatokat agyonlni, s rszegen nem mehetnek
be a
vrosba. Ellenkez esetben haragjval kell
szembenznik, st kiltsba helyezett egy berlini utat, azaz
haditrvnyszki trgyalst. A katonk meggrtk,
hogy
engedelmesek lesznek.
A kocsiban a tiszt bemutatkozott:
- Joachim von Mannheim vagyok, az egysg parancsnoka - mondta csendesen. - Nagyon hlsak
vagyunk, hogy tengedi a hzt. A magam rszrl
nagyon sajnlom, de ez szksgess vlt. Tisztban
vagyok vele, mennyi fjdalmat okozunk ezzel nnek.
A
hbor nem knny dolog. Mikorra vrja a
gyereket?
- krdezte hirtelen.
Sarah meglepdtt. Ez a nmet tiszt egyenruhja
ellenre riembernek tnt, ami termszetesen nem
jelenti azt, hogy
nem harcol. ~ S~~ elfelejtse, ki , s kinek az
oldaln ll.
366

Emlkeztette teht magt jra, hogy Vilfield hercegnje, aki udvariassgon kvl semmivel
sem tartozik a megszllknak.
- Mg kt hnap van htra - felelte. Mi lesz, ha ez
mshov, merlt fel benne a krds ami
megrmtette, s arra gondolt, brcsak elment
volna
idejben Whitfieldbe. De kivel?
Franciaorszg elesik, gondolta volna, hogy
is megadja magt a nmeteknek!
- Kt hnap mlva mr orvosok is lesznek itt
mondta von Mannheim btortan. - Az n hzt
krhznak fogjuk hasznlni, a legnysget pedig az
istllkban szllsoljuk el. gy ltom, bsgesen van
elesg. Attl tartok - mondta bocsnatkr mosollyal,
parancsnok karjn pl~ a ~l E no~az eltt, melynek
ajtajban Emanuelle vrt rjuk. Az n
birtoka szmunkra eszmnyi megoldst jelent.
- Milyen szerencsjk van - vlaszolta Sarah keseren. Szmukra kevsb volt eszmnyi helyzet.
- J jszakt, kegyelmes asszonyom.
- J jszakt, parancsnok - felelte Sarah, azzal kiszllt az autbl, s bestlt a gondnoklakba,
amely
most ismt otthona lett.
13.
367

Franciaorszg megszllsa mindenkinek kedvt


szegte, a kastly megszllsa pedig vgtelen fjdalmat
okozott Sarahnak. Nhny napon bell a krnyk
megtelt
nmet katonkkal, az istll szobiban hrman-ngyen is laktak, mg magban az istllban, a
lllsokban is. Kzel ktszz katont szllsoltak el, pedig
William s Sarah az istllkat tptskor legfeljebb
negyven-tven emberre tervezte. A katonk bevettk
magukat a tanyra is, a gazda felesgt arra
knyszertettk, a fszerben lakjon. regasszony volt, de
zoksz
nlkl viselte sorst. Frje s kt fia a francia
hadseregben szolglt.
Ahogy a parancsnok jelezte, a kastly valban krhzz alakult t; a nagyobb helyisgek
krtermekk
mg a kisebb szobkban magas rang sebeslteket
poltak. A parancsnok is a kastlyban, az egyik
apr
szobban lakott. Akadt nhny nvr is, de a
betegek
mellett leginkbb szanitcek tevkenykedtek, s
368

lltlag volt kt orvos is, akiket Sarah sohasem ltott.


Sarahk szinte egyltaln nem rintkeztek a megszllkkal. Mindhrman naphosszat a hzban ltek.
Az asszonyban idrl idre feltmadt az
aggodalom,
mennyi krt tesznek majd a katonk a kastlyban.
De
ht ez gyben sokat nem tehetett. Idnknt hossz
stra indultak Emanuelle-lel, nha beszlgettek a
tanyn a gazda felesgvel, aki nem tnt
lehangoltnak,
s azt mondta, eddig rendesen viselkedtek vele.
Mindent megettek ugyan, de t nem bntottk. Sarah
Emanuelle miatt aggdott leginkbb, mert gy
gondolta, veszlyes, ha egy tizennyolc ves, csinos
hajadon ilyen kzelsgben l kzel hromszz nmet
katonval. Tbbszr prblta rbrni, trjen haza
szleihez,
de a lny ragaszkodott hozz, hogy mellette
maradjon.
Az idk sorn egszen sszebartkoztak. Br mg
mindig megvolt kztk az a tisztelet, amelyet
Emanuelle a
369

hercegn irnt rzett. Klnben sem hagyta volna


el
ket, mert komolyan gondolta Williamnek tett
grett.
A megszlls utn egy hnappal, valamelyik nap
Sarah ppen strl trt haza, amikor megltta,
hogy az
istll kzelben a katonk egy csoportja kiabl s
ricsajozik. Nem akart kzel menni hozzjuk, mert
mindany
nyian veszlyes emberek, s hiba a semleges
Amerika polgra, ha a megszll katonk ellensgknek
tekintik. Folytatta volna mr tjt hazafel, amikor
megltott az t mentn egy feldlt kosarat, amelybl
kiszrdott a szilva. Megismerte sajt kosart,
amelyben
Emanuelle szokta hazahozni a gymlcst, amit az
erdben sszeszedett. Hirtelen megrtette a
helyzetet. A
katonk Emanuelle-lel szrakoznak a bokrok
kztt.
Gondolkods nlkl odasietett, faksrga
ruhjban
hatalmasnak tnt a napfnyben. Hajt vastag
fonatban
370

viselte, melyet most tdobott vlln. Amikor


megltta
Emanuelle-t, elllt a llegzete. A lnynak letptk
az ingt s szoknyjt, pucran llt, kt katona fogta, a
hat
pedig mellbimbit markolszta.
T dt~a ~~~ ab~! - Kiltott Sarah felhborodottan
sz~zz. - ~~ hlle mg gyerek, s azt is tudta
hagyjk abba! - kiablta, de a katonk csak nevettek. Sarah megragadta az egyik
fegyveres katont. De az durvn ellkte, s
nmetl rkiltott!
azonnal a lnyhoz ment, aki ijedten, szgyenkezve, megalzva, zokogva llt. Sarah flszedte a
fldrl
letpett blzt, s megprblta vele betakarni.
Ekkor
azonban htulrl megragadta egy katona, tlelte,
s mellhez nylt. Az asszony hiba kzdtt,
htulrl,
egyre ersebben szortottk, s hirtelen megijedt,
hogy
meg fogjk erszakolni. Tekintete tallkozott Emanuelle-vel s ltta, hogy teljesen meg van
rmlve,
most mr nemcsak maga, hanem rnje miatt is. A
lny siktott, de ebben a illanatban valahonnan egy
lvs drdlt. A pillanatnyi kavarodsban Sarah
kiszabadtotta magt, br kzben flszakadt a ruhja, s
371

lthatv vlt forms lba s hatalmas terhes hasa.


Azonnal Emanuelle-hez rohant, s egymst tmogatva
menekltek a katonk ell, amikor meglttk a
parancsnokot, amint a kr szln ll, s vlt a katonkkal.
Kezben pisztolyt tartotta, melyet ismt elsttt,
jabb
ijedelmet okozva a katonknak. Aztn kzelebb
lpett
hozzjuk, a fstlg pisztollyal egyenknt clba
vette .
ket, mondott valamit nmetl, aztn a pisztolyt
viszszatette pisztolytskjba s oszolyt veznyelt.
Mindegyik katona egy htre fogdba kerlt. Amint a
tiszt
ezzel vgzett, Emanuelle-hez s Sarahhoz lpett.
Szemben fjdalom tkrzdtt. Gyors parancsot
adott
egy mellette ll szanitcnek, aki azonnal eltnt,
s
egy pillanat mlva kt nagy pokrccal jelent meg.
Sarah elszr Emanuelle vllra tertette a
pokrcot,
majd a msikat sajt hasra tekerte.
372

- Meggrem nnek, ez sohasem fog tbb


elfordulni. Ezek az emberek disznk A legtbbjk
tyklban
nevelkedett, s fogalmuk sincsen az emberi
viselkedsrl. Ha mg egyszer ilyesmin kapom ket, ott
helyben
vgezni fogok velk! - A tiszt mg mindig fehr
volt a
haragtl. Emanuelle remegett, Sarah csak dht
rzett.
A tiszt elksrte ket otthonukig, ahol Henrie a
kertben
phillippel jtszott. Sarah bekldte Emanuelle-t a
hzba,
aztn szembefordult a parancsnokkal.
- Tisztban van vele, mit tehettek volna az
emberei?
Meglhettk volna mg meg nem szletett
gyermekemet - kiablta dhsen: A tiszt nyltan a szembe
nzett.
- Teljes mrtkben tisztban vagyok vele, s
tredelmesen bocsnatot krek - Nyilvn szintn beszlt,
de
j modora most nem nyugtatta meg Saraht. Csak
az
nyugtatta volna meg, ha a nmetek egy szlig
eltnnek.
373

- s az a kislny! Hogy merszelnek az emberei kezet emelni r! - Hirtelen olyan haragot rzett
magban, hogy legszvesebben kllel vgott volna a
tiszt
arcba, de szerencsre idejben visszafogta
magt.
A parancsnok sajnlta Emanuelle-t, de sokkal
jobban
felhborodott azon, amit az asszonnyal mveltek.
- Kegyelmes asszonyom, a szvem mlybl bocsnatot krek, nagyon is tisztban vagyok vele, mi
trtnhetett volna. Tudom, meglhettk volna a
magzatt. Mostantl fogva szigorbban fogunk bnni az
emberekkel. Tiszti s ri becsletszavamat adom, ez
nem
fog tbbszr elfordulni!
- Ht nagyon remlem is - vgta oda Sarah, aztn
sarkon fordult s a hzba masrozott. Pokrcba
csavarva is talpig hercegn. Csodlatos asszony,
gondolta a
tiszt s azon tndtt, hogyan ment frjhez a
whitfieldi herceghez. William dolgozszobjban, melyben
most lakott, tallt nhny fnykpet kettejkrl.
Szpek voltak s boldogok. Irigyelte ket. a hbor
374

eltt
elvlt, s azta alig ltta gyermekeit. Kt fia volt.
Felesge jra frjhez ment, s a Rajna-vidkre
kltztt.
Vilon Mannheim azt is tudta, elvlt felesgnek
msodik
frje Posnanban esett el a hbor els napjaiban. A
vls ta nem tallkozott felesgvel, s nem is
igazn vgyott a tallkozsra. Von Mannheim szmra a
vls
rendkvl fjdalmasnak bizonyult. Annak idejn nagyon fiatalon hzasodtak ssze, s karakterk
teljesen
klnbztt egymstl. A vls kiheverse kt
vbe
tellett, aztn kitrt a hbor, s most akadt dolga
elg.
rlt, hogy Franciaorszgba veznyeltk. Mindig
szerette ezt az orszgot, egy vet a Sorbonne-on
tanult,
aztn Oxfordban fejezte be tanulmnyait. Negyven
ves volt, de ez ideig jrtban-keltben mg
sohasem
tallkozott olyan nvel, mint Sarah.
ME en n rt5
milyen ers, milyen tisztessges! Ha ms
krlmnyek
375

kztt tallkozhatott volna vele, taln az lete is


mshogy
alakul, akkor gondolta.
A krhz igazgatsa ppen elg tennivalt
jelentett,
de estnknt von Mannheim szeretett egy-egy
hossz
stt tenni a birtokon, melyet sti sorn alaposan
megismert. Ahogy egy este ppen visszafel
igyekezett, megpillantotta Saraht, aki egyedl, lassan,
tndve stlt. Nem akart rijeszteni a nre, de gy
gondolta, mgis mondania kellene valamit, nehogy,
herceg
n ppen jelenltnek vletlen felfedezstl
ijedjen
meg. Ekkor azonban Sarah felje fordtotta arct,
mintha megrezte volna, hogy nincs egyedl. Megllt,
s
vrakozan nzett a tisztre. Nem tudta, jelenlte
rejteget-e valami fenyegett.
Asszonyom segtsgre lehetek valamiben,
kegyelmes asszonyom?
Sarah ppen farnkkn s kfalakon mszott t,
ahol knnyen megsrlhetett volna, de nagyon jl
is376

merte a terepet, frjvel sokszor jrtak itt.


- Ksznm, megvagyok magam is - felelte csndes hercegni mltsggal. Von Mannheim
megigzte, jra elbvlte az asszony szpsge s fiatalsga.
Radsul arca is kevesebb haragot rult el, mint
ltalban, amikor tallkoztak. Persze mg mindig
dhs volt amirt egy hete megprbltk Emanuellet
megerszakolni, de amikor hallotta, hogy a
garzda
kzlegnyeket valban megfenytettk, titokban
imponlt neki a nmet tiszt igazsgossga.
- Hogy szolgl az egszsge? - krdezte Mannheim, s kzelebb lpett. Sarah ma nagyon csinos
volt
egy helyileg kszlt hmzett ruhban.
- Jl vagyok - felelte, s most elszr nzte meg
magnak a frfit. Magas volt, szke, jkp, de
rncai elrultk, hogy idsebb Williamnl. Sar hnak nem
volt
myre von Mannheim jelenlte, de azt el kell
ismerni,
mindig rendkvl udvarias hozz, s mr kt zben
segtsgre is sietett.
- Mostanban mr biztosan nagyon fradkony 377

mondta Mannheim. Az asszony vllat vont.


- Olykor - Ebben az idben mr alig kapott hreket.
A megszlls ta William levelei nem rkeztek
meg.
Tudta, mennyire aggdhat rte s a gyerekrt.
- A frjt ugye Williamnek hvjk? - krdezte a
tiszt. Sarah blintott, de csodlkozva nzett von
Mannheimre, mert nem rtette, mirt krdezi.
- s nhny vvel fiatalabb, mint n. Azt hiszem,
tallkoztunk egyszer amikor n Oxfordban tanultam,
br ha jl emlkszem, Cambridge-ben vgzett.
- valban - vlaszolta Sarah egy kis sznet utn valban Cambridge-ben vgzett. - Arra gondolt, milyen furcsa, hogy a kt frfi ismerheti egymst. Mirt
ment Oxfordba?
- Mindig ez volt a vgyam. Akkoriban minden lelkestett, ami angol. - Nem tette hozz, hogy ez a
lelkesedse nem sznt meg a hbor miatt. - Oxford
csodlatos egyetem, s nagyon lveztem az ott tlttt
veket.
Sarah szomoran mosolygott.
- Azt hiszem, William is gy rez.
- gy emlkszem, a cambridge-i csapatban
jtszott,
egyszer jtszottunk is egyms ellen. k nyertek mo378

solygott von Mannheim, aki szerette volna


felvidtani
a hercegnt. Sarah arra gondolt, ms krlmnyek
kztt rokonszenvesnek talln a tisztet.
- Jobban rlnk, ha nem lennnek itt - mondta
szintn. Mannheim nevetett.
- n is, kegyelmes asszonyom, n is. De mg mindig jobb itt, mint a csatamezn. Azt hiszem,
Berlinben
gy dntttek, alkalmasabb vagyok az emberek
javtsra, mint rombolsra, gy aztn idekldtek. Hol
van
a frje? - krdezte hirtelen kvncsian.
William a kmelhrtsnl szolglt. Sarah tudta, ezt
nem mondhatja meg.
- A lgi ernl van - felelte.
- Pilta? - krdezte a parancsnok csodlkozva.
- Nem egszen- felelte Sarah. A tiszt blintott.
- A piltk' ltalban fiatalabb korosztlybl kerlnek ki. Borzaszt dolog a hbor. Nincsenek benne
nyertesek, csak vesztesek.
- A maguk Fhrere nem gy gondolkodik.
Joachim von Mannheim hosszan hallgatott, s
amikor
vllaszolt, Sarah kihallotta hangjbl, hogy
legalbb
annyira utlja ezt a hbort, mint .
- gy van, taln idvel szhez tr, mieltt tl sokat
vesztnk el, mieltt tl sokan meghalnak
379

Remlem, kegyelmes asszonyom, az n frjnek nem lesz


bntdsa:
- n is remlem - felelte Sarah.
Kzben elrtek a gondnoklakhoz. Von Mannheim itt
elbb meghajolt, aztn tisztelgett, vgl tvozott.
Sarah bement a hzba. Azon tndtt, milyen
rdekes
ellentmonds: egy nmet, aki gylli a hbort,
Nhny nappal ksbb ugyanott tallkoztak. Sarah
mindig szeretett a folyhoz jrni, ahol az erdben
lelhet egy reg kre vagy fatnkre, s lbt a
hvsen
csrgedez vzben lblhatja. Itt mindig bkre
lelt,
krs-krl csak az erd s a madarak hangjai
hallatszottak. A nmet tiszt egy dlutn kvette a
folyhoz.
Sarah nem tudta, hogy von Mannheim szobja
ablakbl ltja, mikor indul stra. Ezrt szintn
meglepdtt, mikor ismt sszefutottak.
- Meleg napunk van ma. - Von Mannheim nhny
nap alatt beleszeretett a hercegnbe. Most
szeretett
volna neki valamilyen mdon szolglatra lenni.
rlt
volna, ha egy hst italt hozhat, rezheti hossz,
380

selymes hajt, taln mg arct is megrinthetn.


jszaknknt rla lmodott, s nappal is folyton jrt az
eszben. rasztala fikjban tartotta egyik fnykpt,
melyet William ksztett rla, hogy brmikor
elvehesse,
nzegethesse. - Hogy rzi magt? - krdezte.
Sarah mosolygott. Mg nem voltak bartok, de mr
legalbb semlegesek. Ez is valami. s von
Mannheimmel lehet beszlgetni gy, ahogy Emanuelle-lel,
Henrie-vel vagy Phillippel nem lehetett. Sarahnak
hinyzott az a sok okos beszlgets Williammel. Sok
ms is
hinyzott frjvel kapcsolatban. De sohasem
felejtette
el, ki a tiszt s mirt van itt. Mindig megmaradtak
hercegnnek s katonatisztnek. Egy- gy rvid
beszlgets
mgis valamifle megknnyebblst jelentett.
- Kicsit nagynak rzem magam - vallotta be Sarah
alig szrevehet mosollyal. - Hatalmasnak. - Azzal
kvncsian fordult a msik fel; hiszen semmit sem
tu381

dott rla.
- Magnak van gyereke?
Von Mannheim egy nagy szikln lt, kezt a vzbe
mrtotta.
- Kt fiam van. Hans s Andi, azaz Andreas mondta szomoran.
- Hny vesek?
- A kisebbik ht, a nagyobbik pedig tizenkett. Az
anyjukkal lnek. Elvltunk.
- Ezt szintn sajnlom - felelte az asszony
szintn.
- Szrny dolog a vls - mondta a tiszt. Sarah blintott.
- Tudom.
- Tudja? - Mannheim felhzta egyik szemldkt,
egy pillanatra sem fordult meg a fejben, hogy a
nnek
brmi fogalma lehetne a vlsrl, mikor
nyilvnvalan
boldog hzassgban l a frjvel.
- A vls ta nem lttam a fiaimat. A felesgem
jra
frjhez ment... aztn kitrt a hbor... elg
bonyolult
a helyzet.
- Majd jra ltja ket, ha vge a hbornak.
Von Mannheim blintott. Vajon mikor lesz vge a
hbornak, gondolta, mikor engedi ket haza a
Fhrer,
megengedi-e majd volt felesge, hogy tallkozzon
kt
382

fival, s mg ha megengedi is, lehet, hogy ilyen


hoszsz tvollt utn a fik mr amgy sem akarnnak
vele tallkozni. gy inkbb tmt vltott.
- s az n gyermeke? Azt mondta, augusztusra vrja. Az hamarosan itt lesz. - Arra gondolt, mennyire
felhborodna mindenki, ' ha mint parancsnok
megengedn, hogy a hercegn a nmet katonai
krhzban
szljn. Egyszerbb lesz, gondolta, ha lekldi az
egyik
orvost a hzba.
- A fit knnyen szlte?
Sarah klnsen rezte magt. Egyedl lltak az
erdben, megszll s rab, s ilyesmirl beszlgettek.
Klnben pedig, mirt is ne? Soha senki nem fogja
tudni,
mg azt sem tudnk, ha sszebartkoznnak, a
lnyeg
az, hogy semmi ne szenvedjen krt.
- Nem volt knny a szls - vallotta be. - Phillip t
kilval szletett. Nagyon nehezen szltem meg. A
frjem mentett meg mindkettnket.
- Orvos nem volt a kzelben? - krdezte a tiszt dbbenten, mert bizonyos volt benne, hogy a
383

hercegn
egy magnklinikn hozta vilgra gyermekt,
valahol
Prizsban.
- Itt akartam szlni - magyarzta Sarah. - A fiam
aznap szletett, amikor kitrt a hbor. A hziorvosunk Varsba utazott, s nem volt senki ms, csak
William... a frjem. Azt hiszem, mg nlam is
jobban
meg volt rmlve. n egy id utn mr nemigen
tudtam, mi trtnik velem. Nagyon sokig tartott, de
nem
akarom terhelni a rszletekkel. Gynyr kisfi.
Mannheim egszen meghatdott az asszony rtatlansgn, szintesgn s szpsgn.
- s most sem fl?
Sarah ttovzott. Maga sem tudta, mirt, de
szintn
akart vlaszolni. Von Mannheim lnyegben rokonszenves volt, ha leszmtjuk a krlmnyeket.
Mindig
riemberknt viselkedett, s mr ktszer a
segtsgre
sietett.
- Egy kicsit - vallotta be. - De nem nagyon.
Remlte, msodik szlse gyorsabb, msodik gyermeke pedig kisebb lesz.
- Nekem a nk nagyon btornak tnnek - mondta
a tiszt. - A felesgem mindkt fiunkat otthon szlte
meg. Fantasztikus, gynyr lmny, de neki
384

mindkt
alkalommal nagyon knny szlse volt.
- Szerencss alkat - mosolygott Sarah.
- Taln ez alkalommal az egyik nmet orvos
segtsgre tud majd lenni.
- Legutbb csszrmetszssel akartk levezetni a
szlst, de ebbe nem mentem bele.
- Mirt nem?
- Mert tbb gyereket akarok szlni.
- Csodlatos s btor Mondom, a nk nagyon btrak Ha a szls a frfiak dolga lenne, kihalna az
emberi nem.
Sarah nevetett. Tovbb beszlgettek. Anglira
tereldtt a sz, a tiszt Whitfield fell rdekldtt. Sarah
homlyos vlaszokat adott. Nem rult el semmit,
amit titoknak rzett, de szvesen beszlt el trtneteket,
hagyomnyokat.
- Jobban tettem volna, ha visszamegyek Whitfieldbe - folytatta szomoran. - William krt is r,
gy
gondolta, ott nagyobb biztonsgban lesznk.
Sohase
hittem volna, hogy Franciaorszg megadja magt a
nmeteknek.
385

- Senki se hitte volna. Azt hiszem, mg minket is


meglepett, milyen gyorsan ment - vallotta be a
frfi,
aztn elmondott mg valamit, amit nem lett volna
szabad elmondania, de bzott az asszonyban. - Azt hiszem, helyesen tette, hogy itt maradt.
Biztonsgban
van a gyerekekkel egytt.
- gy rti, nagyobb biztonsgban, mint Whitfieldben? - krdezte Sarah csodlkozva.
- Nem annyira Whitfieldre, mint Anglira gondolok. A Luftwaffe elbb-utbb egsz erejvel Anglia
ellen fordul. Maga akkor jobb helyen lesz itt. .
Taln igaza van, gondolta Sarah, s amint
visszafel
stltak, az is eszbe jutott, Mannheim taln
katonai
titkot rult el. Ugyanakkor felttelezte, az angolok
is
tudnak egyet-mst a Luftwaffe terveirl. Akrhogy
is,
taln valban nagyobb biztonsgban van itt. Nem
mintha mindez szmtana, mert vgeredmnyben
nem hagyhatta el a birtokot.
Nhny napig nem tallkoztak, jlius vgn azonban ismt ugyanabban az idben stltak az
erdben.
Mannheim fradtnak s szrakozottnak tnt, de
flde386

rlt, amikor Sarah ksznetet mondott az


telszlltmnyokrt, amelyek az utbbi idben jelentek meg
a
hznl. Elszr nhny gymlcst kaptak a
gyerek
rszre, aztn egy egsz kosrral mindannyiok
rszre,
friss kenyeret a kastly pksgbl s egyszer
titokban,
jsgpapirosba csomagolva egy kil valdi kvt.
- Ksznm - mondta Sarah vatosan. - De erre
igazn nincsen szksg.
- Csak nem kpzeli, hogy eszem s elnzem, amint
maguk heznek? - Von Mannheim szakcsa elz
este
Sacher tortt remekelt, Mannheim pedig gy
tervezte,
hogy ami megmaradt, azt ma jjel maga viszi t
Sarah
hzba. De errl nem tett emltst, amikor
visszafel
kstltak szrevette, az utbbi idben a n
hatrozottan lelassult, s a hten a hasa rendkvl megntt.
van mg valami msra szksge, hercegn?
Mannheim mindig rangjn szlitotta meg a nt.
- Azt hiszem, nyugodtan szlthat Sarahnak mondta az mosolyogva.
A frfi termszetesen tudta, hogy Sarahnak hvjk,
tudott mg sok mindent; huszonngy ves lesz n387

hny hten bell, ismerte a szlei nevt s cmt, s


azt
is tudta, bizonyos dolgokban miknt gondolkodik.
Kvncsisga nem ismert hatrokat. Sarah egyre
tbbet
s tbbet jrt gondolataiban. A n azonban ebbl
semmit sem sejtett. Csak egy tisztessges embert
ltott, aki
a lehetsgek keretein bell segteni akar neki.
- Akkor... kedves Sarah, nagyon ksznm - gy
mondta ki elszr a nevt, mint akit nagy
megtiszteltets rt. Rmosolygott. Az asszony most elszr
ltta,
milyen jkp. Rendszerint olyan komoly kpet vgott, hogy ezt nem lehetett szrevenni, de most,
amikor az erdbl kirtek a napsttte mezre, a
nmet
tiszt mintha veket fiatalodott volna.
- Akkor krem, szlitson engem Joachimnak. De ez
maradjon kettnk kztt.
Sarah blintott, ezt is termszetesnek tallta. A
frfi ismt felje fordult.
- Biztosan nincs semmire szksge? - krdezte
szintn, de az asszony a fejt rzta. Ugysem
fogadna
el tle soha semmit, kivve azt az telt, amit Phillip
388

szmra kldtt. Maga a szndk azonban


meghatotta, s ezrt elmosolyodott.
- Tudja, mire lenne szksgem, Joachim? - krdezte. - Kt repljegyre New Yorkba, esetleg
Angliba.
- Br megadhatnm magnak - vlaszolta a tiszt
komolyan. - Kpzelem, a szlei mennyire aggdnak
magrt. s termszetesen a frje is.
Arra gondolt, hogy rezne , ha Sarah a felesge
lenne, s az ellensges vonal mgtt kellene tudnia.
Ehhez kpest a n meglepen, nyugodtan
viselkedett.
Most is csak vllat vont. Szerette volna
megrinteni, de
tudta, ezt nem szabad.
- Ha rajtam mlik, maga biztonsgban lesz.
- Ksznm - felelte Sarah, m megbotlott egy kill gykrben s elesett volna, ha a frfi gyorsan el
nem
kapja. Ers kzzel tartotta, mg jra megtallta
egyenslyt. Joachim ebben a pillanatban rezte Sarah
testnek melegt, brnek simasgt, s stt haja egy
pillanatra selyemknt simtotta meg arct.
Szappanszaga
volt, s azt a parfmt lehetett rezni rajta,
389

amelyet
frje szeretett. gy rezte, azonnal elolvad a n
kzelben, s egyre emberflttibb erfesztsbe kerlt,
hogy ezt titokban tartsa. Hazaksrte, aztn
visszatrt a
kastlyba s szobjba zrkzott.
Ezt kveten tbb mint egy htig nem tallkoztak.
Joachim Prizsba utazott, Otto Abetz kvettel
trgyalt
egy gygy- s ktszerszlltmnyrl, s amikor
visszatrt, kora reggeltl ks estig dolgozott, nem
maradt
ideje stlgatni. Ngy nappal ksbb a blois-i
fegyverraktrban a lszer egy rsze felrobbant, a krhzba
tbb mint szz sebesltet hoztak. A kt orvos
meglls
nlkl rohanglt az egyik kritikus esettl a msikig.
Az
ebdlt mtv alaktottk t. Sok volt a slyos
gsi
srls, msoknak a karja vagy lba veszett oda.
Ahogy a tiszt s beosztottjai vgigjrtk a
tlzsfolt
szobkat, az egyik orvos hozzlpett s azt
javasolta, a
helyi lakossgot is vonjk be a betegelltsba.
- Biztosan lnek a krnyken orvosok vagy nvrek - mondta az orvos.
390

- Nincsenek - vlaszolta Joachim. - A helyi krhzat bezrtk, a doktorok elmentek, a nvrek


hnapokkal ezeltt vagy katonai krhzakba kerltek,
vagy
elmenekltek a megszlls ell. Csak a tanyasiak
maradtak, legtbbjk alkalmatlan lenne arra, hogy a
krhzban segtkezzen.
- s mi van a kastly tulajdonosval? nem tudna
segteni?
- Lehet. Nagyon embersges nnek ltszik, de hamarosan szlni fog. Nem tenne jt neki a
megerltet
munka.
- Mondja meg neki, mindenkppen szksg van r.
van a hznl valami cseldlny is, ugye?
- Igen, egy helybeli lny l vele egytt.
- Hvja ide mindkettt! - utastotta az orvos meglep hatrozottsggal, br Joachim a feljebbvalja
volt.
Nhny pillanattal ksbb tnak indtott nhny
embert, keressk fel a krnykbeli falvakban az
asszonyokat, krdezzk meg, hajland-e valaki segteni a
krhzban. Szksg esetn parancsoljk meg nekik.
Aztn
maga is egy dzsipbe szllt, s Sarah hzhoz
391

hajtott.
Bekopogott az ajtn. A hzban kigyulladtak a
lmpk,
s nhny perccel ksbb az asszony megjelent az
ajtban hlingben, roppant szigor arckifejezssel.
Egsz
jjel hallotta a mentautk rkezst, s attl flt,
valami baj trtnik. Joachim lttn azonban
arckifejezse
megenyhlt, s egy kicsit szlesebbre nyitotta az
ajtt.
- Elnzst krek a zavarsrt - mondta a frfi
bocsnatkren. Ltszott rajta, hogy rohant: mg
fslkdni
sem volt ideje, zubbonyt is az irodban hagyta.
Arcn
fradtsg rzdtt. - Szksgnk lenne a
segtsgre,
Sarah. Robbans trtnt egy lszerraktrban, s
rengeteg sebesltet hoztak be. Hajland segteni?
Sarah ttovzott egy pillanatig, aztn a tiszt
szembe
nzett s blintott. Joachim megkrte, hozza
Emanuelle-t is. De amikor Sarah megkrdezte a lnyt, az
kijelentette, a hzban marad a gyerekkel. Sarah t
392

perccel
ksbb egyedl jtt le.
- Hol van a cseldlny?
- Nem rzi jl magt. Klnben is itt kell maradnia
a fiammal.
Joachim nem tett ellenvetst. Sarah lapos sark
cipt
s kk ruht lttt, alaposan megmosta a kezt,
arct,
karjt, hajt pedig tiszta fehr slba burkolta,
amitl
mg kislnyosabbnak tetszett.
- Ksznm, hogy segt neknk - mondta Joachim,
s tisztelettel nzett az asszonyra. - Tudja, erre
nem
knyszerthettem volna.
- Tudom. De a sebesltek emberek, mindegy, angolok-e, avagy nmetek.
Sarah gyllte a nmeteket, azrt amit tettek, de a
sebeslteket nem lehetett gyllni. Joachimot sem,
aki
mindig nagy tisztelettel bnt vele. Az pedig
termszetesnek tnt szmra, hogy segtsen brkin, aki
segtsgre szorul.
Aznap jjel hossz rkon t dolgozott a mtben,
vrrel telt ednyeket rtett ki, tertl zott
trlkzket hordott, s mindkt sebsznek asszisztlt.
Hajnalig
393

dolgozott fradhatatlanul. Ekkor az orvosok


megkrtk, menjen velk egytt fl az emeletre. Amikor
belpett sajt hlszobjba, nem hitt a szemnek. A
padln matracokon s hordgyakon legalbb negyven
sebeslt fekdt, a szanitcek alig frtek hozzjuk.
Sarah mindent megtett, ami tle telt: sebeket ktztt be, vagy sebek tiszttsnl asszisztlt. Reggel
jutott le ismt a fldszintre, valaha volt sajt
konyhjba.
Fl tucat szanitc lt az asztalnl, s evett. Ott lt
mg
kt n is, akik egy pillantst vltottak egymssal,
miutn Sarah belpett. Mondtak is valamit nmetl.
Az
asszony ruhja, keze, arca, mg a haja is vres
volt, de
ezt szre sem vette. Az egyik katona flkelt, s
mondott valamit. Sarah nem rtette, miutn nem
tudott nmetl, de a hanghordozs tiszteletet rult el. Egy
bgre
forr kvt nyjtott t, amelyet hlsan fogadott.
Az
egyik n a hasra mutatott, s mintha azt krdezte
394

volna, jl van-e. Sarah blintott, s boldogan lt le az


egyik szkre, kezben a gzlg kvval. Csak
most
rezte, mennyire kimerlt. Az eltelt rkban nem
volt
ideje arra, hogy magra vagy gyerekre gondoljon.
Nhny pillanattal ksbb a konyhban megjelent
Joachim, s megkrte, fradjon az irodjba. Sarak
kvette a folyosn. Belpett. Itt is klnsen rezte
magt. Semmi sem vltozott William kedvenc
szobjban,
mg az asztal, a fggnyk is ugyanazok voltak.
Csak
a szoba lakja lett ms.
A tiszt hellyel knlta. Sarah lelt arra a szkre,
amelyen rgen szokott lni. Egy pillanatra nkntelenl
felvette azt a knyelmes testtartst, amelyhez
frjvel folytatott meghitt beszlgetsei sorn szokott hozz.
Aztn
emlkeztette magt, most ebben a helyisgben
idegen,
ezrt illedelmesen a szk szlre lt kvjt
kortyolgatni.
- Ksznm mindazt, amit az jjel tett. Aggdtam,
hogy esetleg tlerlteti magt. Biztos vagyok
395

benne,
teljesen kimerlt.
Joachim maga sem volt kevsb fradt, sem
aludt
az jjel, is meglls nlkl a sebesltek mellett
segdkezett.
- Valban fradt vagyok. - Sarah szomoran mo
solygott. Az jjel sok fiatalember halt meg. s
mirt;
Egyikket ringatta, mint ahogy Phillipet ringatn,
t
ez a fi belehalt srlsbe, pedig nem tudta
meg
menteni.
- Ksznm, Sarah. Ha megengedi, most hazaviszem. Azt hiszem, a krzisen tlvagyunk.
- Igen? - krdezte az asszony meglepett hangon. Vge van a hbornak?
- A jelen pillanatra rtettem - felelte Joachim csndesen. Nzeteik teljesen megegyeztek, de
kifejezsket nem engedhette meg magnak.
- Mi a klnbsg? - krdezte Sarah merszen, s a
kvscsszt letette William asztalra. Ltta, az
kszletket hasznljk. - Ma, holnap, vagy a jv hten
jra megtrtnik valahol. - Szeme knnyel telt meg.
Nem tudta elfelejteni azokat a fikat, akik az jjel
meg
396

haltak, s nem szmtott, hogy nmetek.


- Igen - vlaszolt a tiszt szomoran - de egyszer
vge lesz.
- Olyan rtelmetlen az egsz - mondta Sarah. Az
ablakhoz stlt, kinzett. Ltszlag minden olyan
bksnek tnt. Joachim is az ablakhoz stlt, s a n
kzvetlen kzelben llt meg.
- rtelmetlen... ostoba... helytelen..., de ebben a
pillanatban egyiknk sem tehet ellene semmit. Maga
hamarosan gyereket szl. Mi hallt s pusztulst
hozunk.
Szrny ellentmonds, de n tehetetlen vagyok.
Taln maga sem tudta, mirt, Sarah hirtelen
megsajnlta a frfit. Nem hitt abban, amit tennie kellett.
William
legalbb tudja, helyesen cselekszik, joachim nem.
Szembefordult vele, szerette volna azt mondani neki,
hogy
minden rendben lesz, s egy napon is bocsnatot
nyer.
- Ne haragudjon - mondta Sarah, s az ajt fel indult. - Hossz volt ez az jszaka. Nem kellett volna
gy
beszlnem. Mindez nem a maga hibja. - Mg egy
pil397

lanatig llt az ajtban. Joachim pedig szeretett


volna ismt a kzelben lenni, mert meghatottk a szavai.
- Sovny vigasz - vlaszolta, s nzte a nt. Fradtnak tnt, lthatan pihensre volt szksge,
klnben
koraszlstl lehet tartani. Enyhe bntudatot
rzett,
amirt megkrte, segtsen a sebesltek
elltsban, de
igazn nagyszeren dolgozott, s mindkt orvos
kifejezst adott hljnak.
Hazavitte. Mikor megrkeztek, Emanuelle ppen lefel tartott a lpcsn, karjn Phillippel. Miutn Joachim elment, Emanuelle ltta, asszonya mennyire
fradt s gy rezte, magyarzattal tartozik, amirt
elmlt jjel nem segtett.
- Bocsnatot krek - suttogta, ahogy Sarah nehzkesen lelt egy reg konyhaszkre. - Egyszeren
kptelen voltam r... k nmetek.
- rtem - felelte Sarah, br valban nem rtette,
mirt olyan fontos ebben az esetben, hogy
nmetekrl
vagy nem nmetekrl van sz. Fiatal fik voltak, s
nhny felntt frfi... egyszeren emberek...
398

valamivel
jobban megrtette a helyzetet, amikor kevssel
ksbb
Henrie is megjelent a hznl. Miutn belpett,
nvrre nzett s Sarah ltta, hogy br nem rti, de
ezek
ketten valamit kzltek egymssal. Henrie
blintott.
Sarah ltta, hogy a keze be van ktve.
- Mi trtnt a kezeddel? - krdezte nyugodtan.
- Semmi, asszonyom. Illetve megsrlt, amikor ft
frszeltnk apmmal.
- Mirt frszeltetek ft? - krdezte Sarah.
Meleg nyr volt, minek ilyenkor a tz? A fi rezte,
hogy mellfogott.
- Kutyalat ptnk - mondta, ami ismt rosszul vlasztott hazugsg volt, miutn Sarah tudta, Henrieknek nincsen kutyja. Sejtette, a lszerraktrban
trtnt robbans nem volt vletlen, s hogy a finak
is valami kze volt hozz. Aznap este, ahogy
lefekvshez
kszldtek, Sarah Emanuelle-hez fordult.
- Ide hallgasson, Emanuelle, nekem nem kell semmit elmondania..., de Henrie-nek mondja meg, vigyzzon magra. Igaz, hogy mg gyerek, de ha
elkapjk, ki fogjk vgezni.
- Tudom, asszonyom - felelte a lny rmlt tekintet399

tel. - Mr n is mondtam neki. A szleink nem


tudnak
semmirl. van egy csoport Romorontinban...
Sarah flemelte' a kezt.
- Nem akarok tudni rla, Emanuelle. Nem akarok
mg vletlenl sem mst bajba keverni. Csak
annyit
mondjon meg neki, vigyzzon magra.
Emanuelle blintott. Hlszobjukba mentek s
lefekdtek. Sarah sokig nem tudott elaludni. Szeme
eltt az
jszaka vres kpei tncoltak... a sok sebeslt s
haldokl... a kis Henrie, bekttt kezvel. vajon rti-e a
gyerek
mit mvel a bartaival egytt? vajon bszke-e r?
A kzfelfogsban hazafii cselekedet, de Sarah msknt
vlekedett. erszaknak s gyilkossgnak ltta.
Mindazonltal remlte, a nmetek nem kapjk el Henrie-t.
Joachimnak igaza van. Szrny dolog a hbor,
Sarah vgigsimtotta a hast, erre a magzat rgott
egyet. Errl eszbe jutott, hogy a vilgon azrt van
remny, let... s valahol ott van William.
14.
Ettl kezdve Sarah s Joachim szinte naponta
tallkoz400

tak, mintha vletlenl tennk. A valsgban


valahnyszor Sarah stra indult, a frfi mindig csatlakozott
hozz. Naprl- napra lassabban stltak, nha a
foly
fel, nha a tanyra. Lassacskn Joachim kezdte
jobban
megismerni az asszonyt. Szerette volna Phillipet is
megismerni, de a kisfi olyan halk s visszahzd
volt, mint sajt kt fia ebben a korban. A tiszt
nagyon
kedves volt a gyerekhez, amin Emanuelle
vgtelenl
flhborodott. Tovbbra sem kedvelt semmit,
aminek
kze van a nmetekhez.
De Sarah tudta, ez a tiszt rendes ember. sem
szerette jobban a nmeteket, mint Emanuelle, de a
frfi
olykor megnevettette, s voltak olyan percek,
amikor az
asszony csndben lt, Joachim pedig tudta, hogy
frjre gondol. Tudta azt is, az asszony nehz napokat
l t.
Sem szleirl, sem Williamrl nem rkezett hr.
Szeretteitl elszigetelten lt, csak kisfival s szletend
gyermekvel. William tvol volt.
Kzben eljtt Sarah szletsnapja. Ebbl az
401

alkalombl Joachim egy knyvet ajndkozott neki, amely


oxfordi veiben egyik legkedvesebb olvasmnya volt,
s
egyike annak a kevs szemlyes holminak, amit
behvsakor becsomagolt. A knyv Rupert Brooke
szamrfles s ronggy olvasott ktete volt.
Sarah nem volt boldog a szletsnapjn. Szve tele
volt a hborrl rkez hrekkel, tudta, Anglia
bombzsa megkezddtt. Augusztus 15-n, amikor
kezdett
vette a londoni blitz, majd a szve szakadt meg, ha
londoni bartaira, William rokonaira.. . gyermekeikre
gondolt... pedig Joachim figyelmeztette, hogy ennek
eljn
az ideje. De valahogy Sarah remlte, hogy nem
kvetkezik be ilyen hamar, s nem lesz ilyen rettenetes
a
pusztts.
- n megmondtam - szlt Joachim csendesen - itt
nagyobb biztonsgban van. Klnsen most. Gyngden tsegtette egy farnkn. Kicsit mg stltak,
aztn
402

mindketten leltek egy sziklra. Joachim tudta,


milyen
rossz rzs a hborrl beszlgetni, megprblta
teht
ms tmkra terelni a szt. Meslt gyermekkori
svjci
utazsairl, meslt arrl, hogy fivreivel egytt
milyen
csintalansgokat kvettek el gyerekkorukban.
Egyik fivre szerinte nagyon hasonlt Phillipre, aranyszke
hajval s nagy kk szemvel. Phillip akkoriban
ppen jrni tanult, s roppant pajkos gyerekk fejldtt.
- Mirt nem nslt jra? - krdezte Sarah egy dlutnon, mikor leltek pihenni. Hasa mr olyan
nagy
volt, hogy alig brt mozogni. A kzs stkrl
mgsem
mondott le. Jlesett Joachimmal beszlgetni, szinte
mr szmtott a trsasgra.
- Sohasem szerettem bele msba - vlaszolta a
frfi,
s szerette volna hozztenni: "egszen
mostanig",
amit termszetesen nem mondott ki. - Furcsa ilyet
mondani, de szerintem a felesgembe sem voltam
szerelmes. Gyerekkorunktl fogva ismertk egymst.
Va403

lahogy termszetesnek tnt, hogy


sszehzasodjunk.
- n sem szerettem az els frjemet - vallotta be
Sarah.
Joachim meglepdtt. Errl a nrl mindig kiderl
valami j, nem elg annak az lland tudata, hogy
milyen ers, milyen szp, milyen igazsgos, s
mennyire
ragaszkodik a frjhez.
- Nem ez az els hzassga?
- Nem. Egy vig frjnl voltam. Borzalmas volt. Sohasem lett volna szabad sszehzasodnunk.
Amikor
elvltunk, annyira szgyelltem magam, hogy egy
vre,
elbjtam. A szleim hoztak Eurpba, s akkor
ismer
tem meg Williamet, - Milyen egyszeren hangzik;
gondolta, s a valsgban mennyire nem volt az. Egy
darabig elgg el voltam keseredve. De Williammel
mondta flragyog szemmel - minden ms.
- Csodlatos ember lehet.
- Az. Nagyon szerencss n vagyok.
- meg nagyon szerencss frfi.
Elstltak a tanyig, aztn vissza. Msnap azonban
Sarah mr nem rzett elg ert a sthoz, inkbb
a
parkban ldgltek A n a szokottnl is
404

csndesebb
nosztalgikusabb, tndbb hangulatban volt.
Msnap
azonban ismt tbb ert rzett magban, s
ragaszkodott hozz, hogy egszen a folyig stljanak.
- Tudja, nha aggdom magrt - mondta a frfi
sta kzben.
- Mirt? - krdezte Sarah kvncsian. Furcsa gondolat; hogy a nmet megszllk parancsnoka
aggdjon
rte; ugyanakkor rezte, idkzben bartok lettek.
Jachim komoly, kedves, tisztessges ember akit
szintn megkedvelt.
- Maga tl sokat vllal.
Ugyan nemrgiben tudta meg, hogy az asszony
szinte segtsg nlkl hozta rendbe a kastlyt. Ez
szinte csodlattal tlttte el. Amikor krbevezette a
kastly
szobiban, hitetlenkedve nzte, mennyi finom
restaurci dicsri Sarah keze munkjt. Azt lementek az
istlba is, ahol a n elmeslte, mennyit dolgozott.
- Ha az n felesgem, nem hagytam volna, hogy
dolgozzon Sarah nevetett.
- Milyen j, hogy nem maghoz mentem felesgl.
Joachim erre elnevette magt. Irigyelte a nt Willi405

amtl, de azt sem tagadhatta le, hogy puszta


ismeretsge is hlval tlti el. Ez alkalommal sokig
lldogltak mg a kapuban. Szinte gy tnt, az asszony be
akarta hvni a hzba, aztn megrintette a kezt,
s ksznetet mondott.
A mozdulat meglepte joachimot, s egsz lnyt
melegsggel tlttte el; de gy tett, mintha nem
trtnt
volna semmi.
- Mirt tartozna nekem ksznettel?
- Amirt stl velem... s amirt beszlgetnk.
- Ez szmomra tbbet jelent, mint gondoln - felelte a frfi.
Sarah nem tudta, mit vlaszoljon.
- Taln - folytatta Joachim - a sors kegye, hogy
tallkoztunk. n sokkal rosszabbul viselnm ezt a
hbort,
ha idnknt nem lvezhetnm a trsasgt. Inkbb
n
tartozom ksznettel.
Joachim von Mannheim vek ta nem volt ilyen
boldog, csak attl flt, egy nap jra tvol kerlnek
egymstl. Sarah majd ismt Williammel l, taln
sohasem
406

fogja megtudni, mennyire beleszeretett, s milyen


sokat jelentett neki. Szerette volna megrinteni
arct, hajt, karjt... de sem olyan ostoba, sem olyan btor
nem
volt, mint katoni.
- Akkor holnap tallkozunk - bcszott el Sarah.
Msnap dlutn Joachim hiba llt ablakban, vrva, hogy az asszony stra induljon. Taln nincs jl,
gondolta. Kivrta az estt, s akkor tstlt a
hzhoz.
Minden ablakban vilgossg volt, s a
konyhaablakon
keresztl Emanuelle-t lehetett ltni. Joachim
megkopogtatta az ablakot. A lny rosszkedven nyitott
ajtt.
Karjn Phillipet tartotta, aki ijedtnek ltszott.
- Beteg a hercegn? - krdezte joachim franciul.
Emanuelle elszr megrzta a fejt, azutn gy
dnttt, mgis megmondja az igazat. A kislny tudta,
Sarah kedveli ezt a frfit, fggetlenl attl, mit
gondol
rla, meg a fajtjrl. Nem mintha valami rosszat
ttelezett volna fel asszonyrl, de megrezte a kt
ember
kztti klcsns vonzalmat.
- Megkezddtt a szls - rulta el, de Joachim a le407

ny szembl gy ltta, ennl jval tbbrl van


sz.
Eszbe jutott mindaz, amit Sarah az els szlsrl
meslt.
- s minden rendben? - krdezte kutatan nzve a
lny szembe. Emanuelle ttovzott, aztn
blintott.
Joachim megknnyebblt, mert a krhzbl
mindkt
orvos Prizsba ment. Miutn slyos sebesltjk
nem
volt, csak szanitcek teljestettek szolglatot. Biztosan
minden rendben? - krdezte ismt.
- Egszen biztos vagyok benne - vlaszolta rviden
a lny. - A mltkor is ott voltam.
Joachim megkrte; adja t dvzlett asszonynak,
azzal tvozott. Sarahra gondolt, fjdalmra, a
szletend gyermekre s arra, br az gyermeke lehetne.
Visszatrt William dolgozszobjba, s hossz
idn
keresztl lt az asztalnl. Elvette az egyik
fnykpet.
A felvtel Whitfieldben kszlt. Sarah William
mellett
ll, s nevet valamin. Szp pr voltak. Joachim
eltette a
fott, konyakot tlttt magnak. Mire letette a
poharat,
408

belpett egy katona.


- valaki beszlni szeretne nnel, uram,
Tizenegy ra volt. A tiszt mr lefekvshez kszldtt, de most kijtt, s legnagyobb meglepetsre
a folyosn Emanuelle lldoglt.
- valami baj van? - krdezte, s azonnal aggdni
kezdett Sarah miatt. Klnsen, miutn Emanuelle
a
kezt trdelte, s gyorsan, ijedten beszlt:
- Nagyon nehz szlse van megint. A gyerek nem
akar kijnni. Mltkor.. . csinlt mindent.. . kiablt
vele...
rkig tartott. . . n nyomtam a hast. . . s vgl
ki kellett
venni...
Joachim mrges lett magra. Mirt nem tartott itt
legalbb egy orvost? Hiszen tudta, az asszony els
szlse nagyon nehz lefolys volt, ez mgsem jutott
eszbe, amikor az orvosok Prizsba indultak.
Azonnal
felvette zubbonyt, s kvette a lnyt. Mg soha
nem
ltott szlst, de senki ms segtsgre nem
szmthattak. Tudta, a krnyken hnapok ta nincs orvos,
akirt most elkldhetne.
Mikor a hzhoz rt s kettesvel rohant fl a
lpcsn,
409

azt hitte nyugodtan alszik sajt szobjban, Sarah


azonban valsggal dobldzik a szrny
fjdalomtl.
Radsul Emanuelle kzlte, mr tizenhatodik
rja
vajdik.
- Sarah - mondta gyngden, s lelt a szobban
tallhat egyetlen szkre. - Joachim vagyok. n
jttem
segteni. Nem jhetett helyettem senki ms.
Sarah blintott. Megismerte a frfit, s gy tnt, jelenlte nincs ellenre. A fjdalom ersdsvel
kezbe
kapaszkodott s srni kezdett.
- Borzaszt... rosszabb, mint a mltkor... William!...
nem tudom megszlni...
- Dehogynem tudja megszlni. Majd n segtek vlaszolta hatrozott s nyugodt hangon a frfi.
Emanuelle kiment, hogy trlkzket hozzon be. - Megmozdult a gyerek?
- Nem jn ki. . . - Sarah kt kzzel kapaszkodott a
kezbe. - istenem. .. Joachim... ne hagyjon
magamra.
- Krem, Sarah... segtenie kell nekem... akkor minden rendben lesz.
Ugyanaz jtszdott le, mint az elz szlsnl.
Sarah
eleinte szrnyen szenvedett, de a tiszt rtette a
dolgt.
410

Egy rval ksbb a gyerek feje mr ltszott,


reggelre a
fej teljesen kibukkant, de ez a gyerek nem srt fel,
s
nem vett levegt. A szobban csnd uralkodott.
Emanuelle ijedten nzett Joachimra, aztn Sarahhoz
fordult.
- Ki kell nyomni a gyereket - mondta.
- Sarah, ezt a gyereket azonnal ki kell nyomni - parancsolta Mannheim, nem gy, mint egy frj vagy
egy
orvos, hanem mint egy katonatiszt. Egyszeren
kiadta
a parancsot, aztn ersen a n hasra nehezedve
segtette. A csecsem hamarosan a vilgra jtt, s
lettelenl hevert az gyon. Sarah rnzett, s srva
fakadt.
- risten! A gyerek halott - kiltotta. Joachim mg
nem vgta el a kldkzsinrt. Masszrozta a kislny
h
tt, arct, azutn a talpt tgette, majd
megrzta, s fejjel lefel fordtotta. S amint ezt tette, a csecsem
szjbl
sr vladk trt el. Aztn levegrt kapott,
utna flsrt, aztn mg hangosabban srt, annak jell,
hogy l.
411

Joachim ekkor elvgta a kldkzsinrt, s a


gyereket felemelte. E pillanatban nem szerethette volna Saraht
jobban akkor sem, ha maga a gyerek apja.
- Tessk a kislnya - mondta, mikor a gyermeket
egy tiszta takarba csavarva letette mell. Aztn a
fr
dszobba ment, megmosta kezt, megprblta
ingbl is kimosni, amit kimoshatott. Egy pillanattal
ksbb
visszatrt az gyhoz. Sarah megfogta a frfi kezt,
s
megcskolta.
- Joachim, maga mentette meg a gyerekem. Tekintetk tallkozott, s egy hossz pillanatig reztk,
az
tlt lmny rk kzssget jelent szmukra.
- Nem n - tagadta Joachim. - n csak megtettem,
ami tlem telt. A gyereket isten mentette meg. Az
ilyesmiben mindig dnt. Gynyr kislny - mondta, s
lenzett a rzsaszn, dundi, bks csecsemre, aki
Sarahra hasonltott.
- Milyen gynyr! - kiltott fel az asszony
- Minek akarja nevezni?
- Elizabeth Annabelle Whitfieldnek. - Williammel
mr rgen elhatroztk, els lenygyermekket gy
fogjk hvni. Ahogy elnzte gyermekt, Sarah gy
412

rezte, illik is hozz a nv


Joachim tvozott, csak dlutn nzett be ismt. Mikor megjtt, Phillip ppen anyjhoz bjva,
elbvlve
nzte kistestvrt.
A frfi hozott virgot, csokoldtortt, egy fl kil
cukrot, egy kil kvt. Sarah az gyban lve
fogadta.
Meglepen jl rezte magt ahhoz kpest, min
ment
keresztl. Msodik szlse vgl valamivel
knnyebbnek bizonyult, a kislny csak ngy kil harmincat
nyomott. Hla Joachimnak, minden jl vgzdtt. Mg
Emanuelle is kedves szemmel nzett r. S amikor a
lny kiment a szobbl s Sarah a frfira nzett,
tudta,
brmi trtnjen is letkben, mindig hls lesz
neki.
15.
A kvetkez v nyarra az lland bombzs majdnem teljesen elpuszttotta Londont, de nem trte
meg
az angol szellemet. Sarah kt levelet kapott
Williamtl,
melyeket a francia ellenlls bonyolult mdon
kzbestett. Leveleiben azt rta, jl van, de llandan
ostorozta
magt, amirt nem vitte el felesgt
413

Franciaorszgbl,
amikor megtehette volna. A msik levlben
Elizabeth
szletse hre feletti rmnek adott kifejezst.
William borzasztan rosszul rezte magt attl, hogy a
csaldja Franciaorszgban van, s nem rheti el
ket. Arrl nem rt a levlben, hogy tbb zben krelmezte,
csempsszk francia terletre, de a hadgyben
elutastottk krst. Most pedig mr ket sem tudjk
kihozni Franciaorszgbl. Biztostotta, a hbornak
hamarosan vge lesz, addig ki kell brni. Az sszel azonban
megrkezett Williamtl a harmadik levl, amely
hrl
hozta Sarah szleinek hallt. Thompsonk
jachtjukon
viharba kerltek, s a southamptoni partok mellett
vzbe fltak. A hrt Jane rta meg Williamnek, aki nem
merte eltitkolni a hrt, htha felesge mstl tudja
meg.
Sarah elszr gy rezte, belehal a fjdalomba,
aztn
rr lett rajta a gysz. Joachimmal egy egsz htig
nem
beszlt. Ami a tisztet illeti, hivatalos rtestst
414

kapott,
hogy nvre meghalt Mannheim bombzsakor
Ezek
utn a hrek mintha egyre rosszabbak lettek volna.
Vgl az egsz vilg megdbbent, amikor a japnok
megtmadtk Parl Harbort.
- risten, Joachim, mi lesz ebbl?
- Ettl minden megvltozik - mondta a frfi csendesen, a konyhaasztalnl ldglve. Nhny
beosztottja eltt nem volt titok, hogy a parancsnok
olykor
megltogatja az elrekvirlt birtok fogva tartott
tulajdonost, de senki sem trdtt vele. Csinos nnek
tartottk, akiben van mltsg. Nem tudtk,
parancsnokuknak mennyivel tbbet jelent ennl.
- Azt hiszem, ez kettnk kapcsolatban is vltozst
hoz majd - mondta jzanul.
Kt hnappal ksbb Sarah megtudta, hogy sgora
a
csendes-ceni hadszntren harcol, Jane pedig
kikltztt a gyerekekkel Long Islandre. Furcsa volt arra
gondolni, hogy az a hz mr az vk, ppen gy,
mint
szleik hza, ahol most Jane lakott gyermekeivel.
415

Sarah nagyon tvolinak rezte mindezt, s nagyon


elszomortotta a gondolat, hogy gyermekei sohasem
fogjk megismerni az amerikai nagyszlket.
Sarah lben Elizabethszel ldglt a konyhban,
amikor megrkezett Emanuelle. Levelet hozott
Sarahnak,
amit valamelyik karib-tengeri orszgban adtak fel.
- Hogyan jutott ehhez? - krdezte az asszony, de
aztn eszbe jutott, mennyi minden van Emanuelle
s
Henrie letben, amirl nem akar tudni. Hallott
ugyan
pletykkat, hogy a szllodban embereket
rejtenek,
egyszer mg maga is engedlyt adott, hogy a
tanya kzelben ll reg fszerben bjtassanak el valakit
egy
htre. Tlsgosan azonban nem akarta megis
merni ket, nem akart olyan helyzetbe kerlni,
amelyben rthatna nekik. szrevette, Henrie tbb zben aprbb
balesetet szenvedett, de ennl mg jobban
aggasztotta,
amikor rjtt, Emanuelle romantikus kapcsolatot
foly416

tat a polgrmester fival, akinek az apja


termszetesen
szorosan egyttmkdtt a nmetekkel. Sarah
sejtette,
ebben a viszonyban a romantiknl tbb a politika.
Szomor mdja ez a szerelem elkezdsnek. Egy
jjel
elvette a lnyt, hogy megbeszljk a dolgot, de
Emanuelle rendkvl zrkzottan viselkedett. Nem
akarta
Saraht brmibe belekeverni, aminek az
ellenllshoz
kze van. Ezt a levelet azonban elhozta: a bortk
htn
lthat cmerbl Sarah szmra azonnal vilgos
volt, a
levl a windsori hercegtl szrmazik. El nem tudta
kpzelni, mirt rnak neki. Eddig soha nem tettk meg,
br
Sarah a rdibl rteslt rla, hogy a windsori
herceg
jelenleg Bahatna kormnyzja. Az angol kormny
attl
flt, ha Eurpban marad s a nmetek elfogjk,
knynyen flhasznlhatjk. Ezrt olyan messze vittk,
amennyire csak lehetett. Az egykori kirly nmetek
irnt rzett szimptija soha sem volt titok
Angliban.
417

A levl elejn a herceg melegen dvzlte Saraht,


hozztve, hogy Wallis is dvzlett kldi. Aztn a
legnagyobb sajnlattal kzlte, frje egy csatban
eltnt,
valszn, hogy foglyul ejtettk Csak annyi
bizonyos,
hogy eltnt. A levl a tovbbiakban rszletesen
lerta az
akcit, amelyben William eltnt. Ejternyvel
dobtk le
a nmet vonalak mgtt, egy hrszerzsi
hadmvelet
rszeknt. William nknt jelentkezett annak
ellenre,
hogy a hadgyben mindenki ellenezte rszvtelt
az
akciban. Taln mg letben van, de lehet, hogy
nem.
Az unokatestvrem nagyon csknys fiatalember
volt, s ami trtnt, mindannyiunknak sok
fjdalmat
okozott. Elssorban magnak, kedvesem. Legyen
btor ahogyan William is lthatn, s maradjon meg
hitben, hogy Isten akaratbl mr vagy biztonsgban,
mr a teremt szne eltt van. Remlem, levelem
j egszsgben tallja. Mindketten szeretnnk
kifejezni legmlyebb rszvtnket s szeretetnket maga
418

s a
gyerekek irnt "
Sarah csak bmulta a kezben tartott levelet, automatikusan jra elolvasta, aztn szinte fuldokolva
srni
kezdett. Emanuelle ebbl megrtette, a levl rossz
hrt
tartalmaz. Zavarban gyorsan flvitte Elizabetht a
hlszobba, aztn nhny perc mlva visszatrt.
Aszszonya mg mindig zokogott a konyhaasztalnl.
- , madame... Csak nem Monsieur le Duckel trtnt valami?
Sarah flemelte knnyztatta tekintett, s lassan
blintott.
- Eltnt... gy gondoljk, hadifogsgba esett... de
lehet, hogy mr nem is l. Ezt a levelet az
unokatestvre rta.
- , szegny madame... nem lehet halott, ne higygye el!
Szomoran blintott. Maga sem tudta, mit higgyen.
Csak azt tudta, William nlkl nem akar lni. A
frje
azt kvnn, hogy ljen a gyerekek kedvrt, de a
hinyt mgsem brn elviselni. Mg sokig lt a
konyhaasztalnl, aztn elhagyta a hzat, s hossz stra
in419

dult az erdbe. Ez alkalommal Joachim nem vette


szre. Sarah tudta, a nmet tiszt ilyenkor vacsorzik.
Klnben is egyedl akart lenni. Szksge volt r.
Vgl
sokig lt egy farnkn a sttben, s pulvere
ujjval
trlgette knnyeit. Hogyan ljen William nlkl?
Msnap, a Joachimmal val beszlgets kzben elmeslte megrzst, de a nmet ktkedve ingatta
fejt.
- Komolyan beszlek, Joachim... valami klns
ervel reztem... teljesen bizonyos, valahol letben
van.
Egyszeren tudom.
Sarah a mly vallsossg bizonyossgval beszlt,
a
frfi pedig nem akarta kibrndtani. Nem akarta
elmondani, az elfogott ejternyskbl milyen
kevesen
maradnak letben.
- Taln igaza van - felelte csendesen - de fel kellene
kszlnie arra a lehetsgre is, hogy tved - tette
hozz, amilyen gyngden csak tudta.
A kvetkez vben Sarah remnyei mr fakulni
kezdtek, br ezt senkinek, mg Joachimnak sem
420

vallotta be.
Egy ve mr, hogy a frje eltnt, s a szvetsges
hrszerzs kptelen volt bizonyossgot szerezni sorsa
fell. Mg Joachim is megprblt f alatt rdekldni,
de
az angol csatorna mindkt partjn valamiben
egyetrtettek az illetkesek: William valsznleg 1942
mrciusban esett el, amikor a Rajna-vidken ejternys
akciban vetettk be. Sarah mg mindig nem tudta
elhinni, de amikor mostanban rgondolt, nha
legszebb
emlkei is tompulni kezdtek. Ez az rzs
megrmisztette. Majdnem ngy ve nem ltta frjt. Brmily
nagy a kztk lv szerelem, hogyan maradjonmeg
ilyen kis remny s ennyi fjdalom rnykban?
Joachim s Sarah egytt tltttk a karcsonyt. A
frfi hihetetlenl kedves volt az egsz csalddal, ami
fleg Phillipnek tett jt, aki apa nlkl ntt fl. A
gyerek
a nmet tisztet j bartnak tekintette, s a maga
tiszta,
421

egyszer mdjn ugyanolyan szintn kedvelte,


mint
Sarah, aki sohasem volt kpes gyllni Joachimot,
br
szemben mg mindig gylletes volt minden,
amit a
nmetek jelentettek. Ez a tiszt azonban becsletes
embernek tnt, aki fradhatatlanul dolgozott a
krhzban, remnytelen, slyosan sebeslt, otthontalan,
kiltstalan sors katonkkal, akiket nemcsak
gygytott,
de rkig beszlgetett is velk, hogy remnyt
adjon az
lethez. Tartotta bennk a lelket, ahogyan tudta.
- Maga csodlatos ember - mondta Sarah csndesen, amikor egyszer a konyhban ldgltek
Emanuelle ppen a szllodban volt csaldjnl,
Henrie pedig az elmlt hetekben valahol az
Ardennekben.
A fi mr tizenhat ves volt, gy lte veszlyekkel
s
szenvedlyekkel teli lett. Emanuelle lete
nehezebb
lett, mert a polgrmester fia gyanakodott. Sokat
veszekedtek, s a lny elhagyta. Ezutn egy nmet
tiszttel
422

kezdett viszonyt. Sarah egy szt sem szlt, de


gyantotta, hogy az ellenlls beptett embere, pedig
ilyesmirl hallani sem akart. Nem vgyott msra, mint
hogy
folytassa a kastlyban a javtsi munklatokat.
Szvesen
segtett, amikor hirtelen megntt a sebesltek
szma s
szksg volt r, egybknt a gyerekekkel
foglalkozott.
Phillip mr ngy s fl ves volt, Elizabeth egy
vvel
fiatalabb. Mindketten csodlatos gyerekek.
Phillipen
mr most ltszott, milyen nagy nvs lesz.
Elizabeth
inkbb finom arcvonsaival tnt ki. Szp, trkeny
kislny, s mindig valami rosszasgon jrt az esze.
Mindenki szmra nyilvnval volt, Joachim mennyire
szereti a gyerekeket. Szenteste gynyr jtkokat
hozott,
segtett feldszteni a karcsonyft, mg valahogy
egy
babt is kertett a kislny szmra, aki azonnal
rvetette
magt, karjba zrta s ringatta, mint sajt
423

kisbabjt.
Phillip flmszott Joachim lbe, tkarolta nyakt.
Igyekezett minl kzelebb kerlni. Sarah gy tett,
mint
aki ezt nem vette szre.
- Ugye, te nem hagysz el minket, mint a papm? krdezte Phillip. Sarah rezte, mindjrt elsrja
magt. A
frfi gyorsan vlaszolt.
- A papd nem akart benneteket elhagyni. Ha tudna, most is itt lenne veletek.
- Akkor mirt ment el?
- El kellett mennie. Katona.
- De te nem mentl el - mondta a gyermek sajt logikja szerint, nem fogva fl, hogy Joachim
ppensggel sajt otthont, sajt gyermekeit hagyta el
azrt,
hogy idejjjn. Egy id utn a frfi flvitte Phillipet
s
lefektette, mg Sarah a kislnyt altatta el.
- Gondolja, a jv vben vge lesz? - krdezte
Sarah szomoran, amikor a gyerekek lefektetse
utn
ketten ltek a konyhban, s konyakot
szopogattak.
Karcsonyra Joachimnak sikerlt egy veg
Courvoisiert beszereznie.
- Remlem. Nha gy rzem, sohasem lesz vge.
Amikor elnzem, hogy hozzk a krhzba a
424

sebeslteket naprl napra, htrl htre, hnaprl hnapra,


vrl
vre, nem tudom flfogni, mirt nem rtik meg az
emberek, hogy az egsznek semmi rtelme, s
egyszeren
nem ri meg.
- Taln azrt van itt, s nem a frqnton - vlaszolta
Sarah mosolyogva.
- n rlk, hogy ideveznyeltek - mondta Joachim.
Remlte, sikerlt Sarah lett valamelyest
megknynytenie, s ez gy is volt. Az asztal fltt vatosan
tnylt, megfogta a kezt. Hrom s fl ve ismertk
egy
mst, ez bizonyos rtelemben egy egsz letnek
tnt.
- Maga nagyon fontos nekem - mondta a frfi csndesen, s ekkor a konyak s az rzelmek hatsa
alatt
tbb nem tudta elrejteni valdi rzelmeit. Sarah...
szeretem.
Az asszony flrenzett, hogy rzelmeit elrejtse,
taln
sajt maga ell is. Tudta, brmit rezzen Joachim
irnt,
hsge Williamhez ersebb.
- Joachim, krem - knyrg tekintettel nzett fl,
425

mire az tenyerbe fogta a kezt.


- Mondja, hogy nem szeret, hogy soha nem tudna
szeretni, s meggrem, sohasem mondom ki jra
ezeket a szavakat... De n szeretem, Sarah, s azt
hiszem,
maga is szeret engem. Mirt rejtjk el
rzelmeinket?
Mirt vagyunk csak bartok, amikor annyival
tbbet is
jelenthetnk egymsnak?
Joachim immr tbbre vgyott a bartsgnl, vek
ta kvnta a nt.
- n is szeretem - suttogta Sarah akarata ellenre,
szinte sajt maga ijedt meg legjobban, amikor
hallotta,
mit beszl. Pedig tudta, mr rgta gy rez, s
csak frje miatt ll ellent. - De akkor is lehetetlen.
- Mirt? Felntt emberek vagyunk. A vilg taln a
vghez kzeledik. Neknk nincs jogunk egy kis
boldog
sghoz, egy kis rmhz, mieltt mindennek vge
van?
Mindketten fradtak voltak, mindketten tl sok fjdalmat lttak.
Sarah elmosolyodott Joachim szavain, is szerette
a
frfit, amirt olyan j a gyerekekhez, s amirt
olyan j
426

hozz.
- Mi j bartok vagyunk. szeretjk egymst... de
ennl tbbhz nincs jogunk, amg Wdliam letben
van.
- s ha nincs letben? - A frfi most elszr tette
fl
a krdst, mire Sarah elfordtotta arct,
- Nem tudom. Nem tudom, hogy akkor hogyan
reznk De azt tudom, most az felesge vagyok,
s
mg az is leszek sokig. Taln rkre.
- s n? - krdezte Joachim. - Mit tegyek n?
- Nem tudom - felelte az asszony boldogtalan tekintettel. Joachim felllt, lassan felstlt, lelt
mell, a
szembe nzett. Ltta a szomorsgot s a
vgyakozst. Ujjval gyngden megrintette az arct.
- n mindig a rendelkezsre llok. Szeretnm, ha
ezt tudn, s ha valaha elfogadja a tnyt, hogy
William
mr nem l, n akkor is itt leszek. Rengeteg idnk
van,
Sarah... egy egsz let.
Joachim gyngden szjon cskolta, s az asszony
nem llt ellen. Nem is tudott volna ellenllni, mert
ppgy vgyott erre a cskra, mint a frfi. Frjt
tbb
mint ngy ve nem ltta, hrom s fl ve
gyakorlatilag egytt lt ezzel a frfival, aki kzben
427

kirdemelte
tisztelett s szeretett. Ugyanakkor tudta, nincs
joguk
kielgteni vgyaikat. Sarah hsget eskdtt a
frjnek, akit mindenkinl jobban szeretett.
- Szeretem - suttogta Joachim, s ismt
cskolztak.
- n is szeretem - felelte Sarah, de mindketten tudtk, igazbl mg mindig Williamet szereti.
Von Mannheim msnap megint megjelent, jtszott
a
gyerekekkel, s letk gy folytatdott, mintha az
jszakai beszlgetsre sohasem kerlt volna sor.
Tavaszra a hadiszerencse megfordult, a nmetek
vesztsre lltak. Joachim ezzel kapcsolatos agglyairl
beszlt. prilisban mr bizonyos volt benne,
Nmetorszghoz kzelebbi llomsra rendelik vissza, s
attl
tartott, itt kell hagynia Saraht s a gyerekeket.
Meggrte, azonnal visszatr, akr elvesztik, akr
megnyerik a hbort; tulajdonkppen nem is nagyon
rdekelte, a lnyeg csak az, hogy mindketten tlljk.
Olykor
428

cskolztak, de ennl tovbb nem jutottak soha.


Amg Joachimot fleg a berlini hrek aggasztottk,
Sarahnak fontosabb gondja tmadt. Kislnya
mrcius
ta ersen khgtt, s llapota hsvtra sem
javult.
- Nem tudom, mi baja lehet - panaszolta a frfinak
egyik este.
- valami influenza lesz. A faluban egsz tlen jrvny volt.
Sarah elvitte a gyereket a kastlyba, ahol az orvos
biztostotta, tdgyulladsrl sz sincs. De a
gygyszer, amit adott, hatstalannak bizonyult.
- Nem lehet tbc? - krdezte ijedten, de Joachim ezt
nem tartotta valsznnek. Megkrte az orvost,
szerezzen be megfelel gygyszert. m az utbbi idben
a
gygyszerbeszerzs vszesen bizonytalann vlt,
majd
teljesen megsznt. Az egyik orvost mr
tveznyeltk
a frontra, a msik mjusig marad. Messze volt mg
a
mjus, amikor Elizabeth ismt gynak esett, s
magas
lzzal fekdt. Lefogyott, szeme ragyogott a lztl.
Phillip naphosszat az gya szln lt, meslt s
nekelt
neki, szrakoztatta beteg kishgt.
429

Emanuelle igyekezett ms elfoglaltsgot is


biztostani a gyerek szmra, de Phillip sajt gyermeknek
tekintette Lizzie-t, akinek betegsge nagyon
megrmtette, fleg, miutn ltta azt is, mennyire aggdik
anyjuk. Mindig azt krdezgette, meggygyul-e.
Joachim minden este eljtt, a gyerek fejt
borogatta,
megitatta, s amikor nagyon ersen khgtt, a
htt
masszrozta, ugyangy, mint mikor szletett. Ez
alkalommal azonban a mdszer nem segtett. Naprl
napra rosszabbul lett, mjus elsejn mr nagyon
magas
lzzal fekdt. A krhzbl ekkor mr mindkt orvos
elment. Joachim gygyszert nem tudott hozni, s
nem
tehetett ms, mint nap mint nap a hzban silbakol
s
imdkozik, hogy a gyerek meggygyuljon.
Gondolt arra, hogy Prizsba viszi orvoshoz, de a
gyerek tlsgosan beteg volt ahhoz, hogy utazzon.
Radsul Prizsban sem volt rend. Az amerikai
haderk
Franciaorszg fel kzeledtek, a nmetek kezdtek
430

pnikba esni. A Prizsban llomsoz nmetek egy


rszt
a frontra, ms rszt Berlinbe rendeltk. A nmet
birodalom csillaga leldozban volt, de Joachimot
ennl
sokkal inkbb aggasztotta Elizabeth llapota.
Mjus elejn egy dlutn Sarah a kislny mellett
lt,
mint mindig, fogta a kezt, s a homlokt
borogatta, de
Lizzie meg se moccant. Joachim rkig lt velk,
vgl
vissza kellett mennie az irodjba. Ks jjel
azonban
jra eljtt. Saraht a gyerek gyban tallta, amint
karjban Lizzie-vel fllomban fekdt. Ahogy belpett,
Sarah flnzett. Joachim kimondhatatlan fjdalmat
ltott tkrzdni szemben.
- Van valami vltozs? - krdezte sgva, amint melljk telepedett. Sarah a fejt rzta. A gyerek
reggel ta
nem bredt fl, de most megmoccant, kinyitotta
szemt
s anyjra mosolygott. gy festett, mint egy kis
angyal
a nagy szke hajval s zld szemvel. Csak
hrom s
431

fl ves volt, de betegsgtl idsebbnek ltszott.


- Szeretlek, mama - suttogta, s lehunyta a
szemt.
Sarah rezte, a gyerek elindult a hallba. Vissza
akarta
tartani, mondani vagy tenni akart valamit, de
tehetetlen volt. Se orvos, se gygyszer, se nvr, se
krhz...
csak szeretet s imdsg. A gyerek jra shajtott.
Sarah
megsimogatta hajt, s ktsgbeesetten suttogta
kislnynak:
- Szeretlek, des kicsikm... nagyon szeretlek... a
mama nagyon szeret tged... s Isten is szeret...
mr
biztonsgban leszel. - Joachim elsrta magt. Lizzie
mg egyszer kinyitotta a szemt, desen
elmosolyodott, aztn lelke az gbe szllt.
A gyerek hallt az anyja azonnal megrezte, Joachimnak kellett egy pillanat, hogy megrtse, mi
trtnt. Akkor lelt a msik gyra, kt tenyerbe
temette
arct, gy zokogott. Eszbe jutott, segtette a
vilgra
s most elment... olyan gyorsan, olyan desen.
Sarah
megtrt tekintettel lt, sokig tartotta karjban
432

halott
gyermekt. Vgl gyngden letette. Joachim
leksrte
a konyhba, maga pedig flment a kastlyba,
hogy
intzkedjen a temetsrl.
Mindent egyedl csinlt. Egy dzsippel behajtott a
vrosba koporst szerezni, aztn Sarahval egytt
csndesen srva a faldba helyeztk a kis
halottat. Az
asszony megfslte szke frtjeit, legszebb
ruhcskjt
adta r, s kedvenc babjt tette kezbe. Ennl
szrnybb dolog mg nem trtnt vele soha. Szinte
belehalt, ahogy a koporst a fldbe tettk. Joachimba
kapaszkodva srt.
Senki sem tudta elhinni, hogy a kislny meghalt.
Sarah
gy rezte, mintha valamifle lomvilgban jrna.
Ugyangy rzett Phillip is; csak dngtek a hzban
vrtk, htha belp; vagy flmentek az emeletre,
taln
ott talljk, htha az egsz csak rossz trfa. Sarah
anynyira gyszba merlt, hogy Joachim nem is mert
elhozakodni a hrekkel. Csak ngy httel ksbb,
mikor
433

mr nem halogathatta tovbb, akkor hozta


tudomsra, hogy el kell mennie.
- Micsoda? - bmult r az asszony Mg mindig
ugyanazt a fekete ruhjt viselte, amit mr hetek
ta
egyfolytban. Szzvesnek rezte magt, a ruha
gy
lgott rajta, mint egy madrijesztn. Nem is fogta
fl
teljesen a frfi szavainak rtelmt.
- Parancsot kaptunk - ismtelte Joachim. - Ma reggel rkezett a parancs. Holnap megynk.
- Ilyen hamar? - krdezte Sarah, s arra gondolt:
egy jabb vesztesg, egy jabb bnat.
- Ngy ve vagyunk itt - mosolygott a tiszt szomoran. - ppen elg hossz vendgeskeds, nem
gondolja?
Az asszony szomoran mosolygott. Hihetetlen.
- Mit jelentsen ez, joachim?
- Az amerikaiak mr Saint-Lo-ban vannak. Hamarosan idernek, s innen Prizsba vonulnak. Velk
biztonsgban lesz. Vigyznak majd magra. - A frfi
legalbb ebben megnyugvst lelt.
- s maga? - krdezte Sarah, homlokt rncolva.
- Berlinbe rendeltek vissza, a krhzat onnan Bonnba teleptjk t. gy tnik, meg vannak elgedve a
munkmmal. Csak azt nem tudjk, milyen kevss
434

llok a prtjukon, Azt hiszem, Bonnban leszek a


hbor
vgig. Hogy mikor lesz vge a hbornak, csak az
isten tudja. De amint tudok, visszatrek.
Sarah szmra hihetetlen volt a gondolat, hogy
ngy
v utn Joachim is elmegy. Tudta, mennyire fog
hinyozni.
- Nem lesz mdom arra, hogy rjak magnak - jelentette ki joachim. Sarah blintott.
- Ezt mr megszoktam. Az utbbi ngy vben t levelet kaptam. Majd hallgatom a hreket.
- Amint lehet, zenni fogok - mondta Joachim. Kzelebb lpett, s karon fogta az asszonyt. Uramisten,
rettenetesen fog nekem hinyozni! - Sarah
rdbbent,
ez az rzs klcsns. rezte, mg az eddiginl is
magnyosabb lesz mostantl fogva. Szomoran
nzett a
frfi elgytrt arcba.
- Nekem is hinyozni fog - vlaszolta szintn.
Megengedte Joachimnak, hogy megcskolja.
- Megengedn, hogy lefnykpezzem, mieltt elmegyek? - krdezte Joachim.
- gy?
A frfi mindenkppen magval akarta vinni azt a
435

kpet, amit a kastlyban tallt, s amely a whitfieldi


parkban mutatja Saraht s Williamet, a fiatal boldog
prt,
akit mg nem gytrt meg az let.
Joachim megajndkozta egy sajt magrl kszlt
felvtellel, aztn egsz jszaka beszlgettek. A frfi
szerette volna az jjelt inkbb az gyban tlteni, de
vgyt
nem emltette. Tudta, lehetetlent krne.
Msnap Phillippel egytt nztk a kivonulst. A fi
kt kzzel kapaszkodott Joachimba, aki
elmagyarzta,
knytelen elhagyni ket. Az egsz helyzet
mindanynyiok szmra vgtelen fjdalmas volt, csak
Emanuelle
rlt egyrtelmen a katonk tvozsnak. Elszr
a
kzkatonk mentek el, aztn nhny teherautnyi
gygyszer, melyek kztt nem volt egy sem, ami
megmenthette volna Elizabeth lett. Aztn a tbori
mentk a jrkptelen betegekkel hagytk el a
birtokot.
Tvozsa eltt Joachim felkereste Sarahval a
kislny
436

srjt. Egy pillanatra letrdelt, kis csokor srga


virgot
tett a srra. Mindketten srtak. Joachim mg utoljra
meglelte Saraht, tvol a katonktl, akik amgy is
mindent tudtak. Tudtk, mennyire szereti, de azt is
tudtk, hogy a parancsnok s a hercegn kztt
nem
trtnt semmi. Sarah mg a katonk tisztelett is
kivvta. Mindegyikknek a remnyt s a szeretetet
jelentette, mindig udvarias s kedves volt, mindenkit
embernek tekintett, s a katonk szvk mlyn azt
remltk,
otthonhagyott felesgk is ilyen ersnek bizonyult.
Mr csak az utols dzsip vrakozott a
parancsnokra.
A sofr szemrmesen elfordult. Joachim maghoz
vonta a nt.
- Jobban szeretem, mint brkit vagy brmit az letben - mondta. - Jobban szeretem, mint a sajt
gyermekeimet.
Gyngden megcskolta. Sarah egy pillanatra tlelte, szerette volna elmondani, mit rez irnta,
de
mr ks, mr nem tudta megtenni. De amikor
szembe nzett, tudta, nincs is r szksg,
437

- Vigyzzon magra... n is szeretem. - joachim


anlkl, hogy elengedte volna Sarah kezt,
leguggolt,
bcst mondjon Phillipnek.
- Viszontltsra, emberke - mondta rzelemtl fojtott hangon. - Vigyzz desanydra. - Megcskolta
a gyerek fejebbjt, aztn sszeborzolta hajt.
Phillip
csak nehezen engedte el. Joachim mg egy utols
pillantst vltott Sarahval, aztn elengedte a kezt,
beszllt a dzsipbe. A kocsiban llva integetett,
mgnem
thaladtak a kapun. A kocsi elfordult, s rvidesen
mr
csak egy lgy porfelh tengett az ton,
Sarah elsrta magt.
- Mirt hagytad elmenni? - nzett fl Phillip
sr anyjra.
- Nem volt ms vlasztsunk, kisfiam. - Sarah gy
rezte, Phillip mg kicsi ahhoz, hogy elmagyarzza
neki a helyzetet. - Joachim j ember mg ha nmet is.
Most haza kell mennie.
- Szereted?
Sarah csak pillanatig ttovzott.
- Igen, szeretem. J bartunk volt.
- Jobban szereted, mint a papmat?
Ez alkalommal egy pillanatig sem ttovzott a vlasszal:
438

- Nem, persze, hogy nem.


- n igen - mondta a gyerek
- Dehogyis - tiltakozott Sarah. - Tl kicsi voltl,
amikor elment apd, nem emlkszel r.
csodlatos
ember.
- Meghalt? .
- Nem hiszem - felelte vatosan. Nem akarta flrevezetni a gyereket, de szeretett volna tplntlni
bel
valamit sajt hitbl, hogy egy nap ismt
tallkoznak
Williammel. - Ha szerencsnk van, egy nap
hazajn.
- s joachim. - krdezte Phillip.
- Nem tudom - mondta Sarah szintn.
16.
Amikor augusztus 17-n az amerikaiak
megrkeztek,
Sarah, Phillip s Emanuelle mr vrtk ket.
ppgy
dzsippek konvojval hajtottak be a kastly
parkjba,
mint a nmetek ngy vvel azeltt. Furcsa rzs
volt,
de legalbb nem fogtak r fegyvert. Egy nyelvet
beszltek, s ujjongtak a lelkesedstl, amikor
kiderlt,
hogy Sarah amerikai. Az asszony nap mint nap
gon439

dolt Joachimra, de csak felttelezni tudta, hogy


psgben elrte Berlint. Phillip llandan rla beszlt.
Csak
Emanuelle nem emltette soha a nmeteket. Az
amerikai egysg parancsnoka, a texasi Foxworth ezredes
rendkvl kellemes embernek bizonyult. Elnzst
krt,
amirt embereit a birtokon kell elszllsolnia. Egy
rszk az istllkban kapott helyet, tbbsgk
azonban
storban lakott. Mg a gondnok hzt is
hasznltk,
miutn Sarah nemrg visszakltztt a kastlyba.
Az
ezredes biztostotta, igyekeznek majd a lehet
legkisebb krt s gondot okozni. A fegyelemmel nem
volt
gond. A katonk bartsgosak voltak, de
tvolsgot
tartottak. A rend kedvrt egy kicsit flrtltek
Emanuelle-lel, akit ez nem hozott lzba. Phillipnek mindig
hoztak dessget.
Augusztus 25-n mindannyian hallottk, hogy a
krnyez falvakban konganak a harangok. Prizs
felsza440

badult, a nmeteket kivertk Franciaorszgbl.


- s ezzel vge is van? - krdezte Sarah
hitetlenkedve az ezredest.
- Majdnem. Amint Berlinbe rnk, vge lesz. Itt
mindenesetre mr most vge van. Visszamehet
Angliba, ha akar.
Sarah nem tudta, mitv legyen. Arra gondolt, elmegy Whitfieldbe, s megltogatja William
desanyjt.
t ve nem hagyta el Franciaorszgot.
Egy nappal Phillip szletsnapja eltt Sarah s a
gyermek elutaztak Angliba, htrahagyva Emanuelle-t,
aki
vigyz a kastlyra. Emanuelle felelssgteljes lny
volt.
sem szta meg a hbort vesztesg nlkl.
ccst,
az ellenlls hst a megelz hten ltk meg az
Ardennekben.
Az ezredes elintzte, hogy Sarah s Phillip
Prizsbl
egy katonai replgpen utazhassk Londonba. Prizsba ugyancsak az amerikai hadsereg egy dzsipje
szlltotta ket. A vrost kikerlve egyenesen a
repltrre hajtottak. ppen elrtk a gpet, mely
indulsra
441

kszen llt. Egyik karjban fival, msik kezben


egy
kis titskval sietett a repl fel, amikor egy
katona
meglltotta.
- Sajnlom, asszonyom, de nem szllhat fel erre a
gpre. Ez egy katonai replgp... Militaire... - tette
hozz franciul, htha a n nem rti jl az angol
nyelvet. - Nem.. . nem. . . - kiltotta.
- De minket vrnak! Rnk vr a gp!
- Ezt a gpet csak katonai szemlyzet veheti ignybe - kiltotta vissza az r - s... - De ekkor hirtelen
eszbe jutott, hogy kire vr a gp, gyorsan
kinyjtotta
a kezt, s zavartan gy folytatta: - bocsnat...
elnzst krem, kegyelmes asszony.
- Semmi baj - felelte Sarah mosolyogva, s
belpett
a gpbe a katona utn, aki valami vn
arisztokratra
szmthatott, s eszbe sem jutott, hogy a
whitfieldi
hercegn s fia a valsgban fiatal n s
kisgyerek.
Nem egsz egy rba telt, mg Londonba rtek A
katonkban hatrtalan csodlatot bresztett, hogy
Sarah kibrta a megszllst. Furcsnak tnt arra
gondolnia, hogy az elmlt ngy vben Joachim
442

vdelmt
lvezte. Amikor leszlltak a katonai repltren, a
betonon egy hatalmas Rolls-Royce vrta. Azonnal a
lggyi minisztriumba vittk, ahol ketten fogadtk:
Sir
Arthur Harris, a bombzktelkek fparancsnoka,
s
Sir Alan Lascelles, a kirly magntitkra, aki az
uralkod kln krsre jelent meg, s egyben a
hrszerzst
is kpviselte. Amikor megrkeztek, mindenki
nagyon
kedves volt, Phillipet lordnak szlitottk. A gyerek
nem szokott ennyi ceremnihoz, de ahogy Sarah
mosolyogva ltta, hatrozottan tetszett neki.
- Otthon mirt nem szltanak lordnak? - krdezte
sgva anyjtl.
- Pldul ki? - krdezte Sarah.
- Pldul Emanuelle... vagy a katonk...
- Majd emlkeztetem ket - felelte anyja.
Titkrok s szrnysegdek hada szrakoztatta a
gyermeket. Sarah egy msik szobban Sir Arthurral
s
Sir Alannal tallkozott. Mindketten igen kedvesek
voltak, de csak azt tudtk elmondani, amit mr
tudott:
443

Williamrl kt s fl ve nem rkezett hr. Az


asszony
ttovzott, sszeszedte btorsgt, aztn mly
levegt
vett, vgl pedig az urakra nzett.
- Lehetsges, hogy mg letben van?
- Lehetsges - vlaszolta Sir Arthur hatrozottan. De nem valszn - tette hozz szomoran. Mindenkppen hallanunk kellett volna mr felle. valaki
csak
ltta volna valamelyik fogolytborban. s ha
tudjk,
kicsoda, mrpedig nyilvn tudjk, akkor elkerlne.
- rtem - vlaszolta. Egy kicsit mg beszlgettek,
aztn mindhrman fllltak. Az urak ismt
elismersket fejeztk ki a hercegn btorsga fltt, amirt
kibrta a megszllst Franciaorszgban, s gratulltak a
kisfihoz. .
- volt egy kislnyom is - mondta Sarah csndesen - ez v mjusban halt meg... William nem is
ltta.
- Fogadja szinte rszvtnket, hercegn. Errl
nem volt tudomsunk...
Hamarosan vget rt a tallkoz. Phillippel beltek
a
Rolls-Royce-ba, s nneplyesen Whitfieldbe
hajtot444

tak. Az agg hercegn mr vrta ket. Ahhoz


kpest,
hogy kilencvenves, remekl nz ki, gondolta
Sarah.
valban, br trkenyebb s vkonyabb volt, mint
valaha, William anyja mg mindig ereje teljben volt,
s a
hbors idkben biztos kzben tartotta
Whitfieldben a
gyeplt. Meglelte menyt, aztn egy lpst
htralpett, s botjra tmaszkodva szemgyre vette
unokjt. Kk ruht viselt, melynek szne Saraht
Williamre
emlkeztette.
- Milyen gynyr fiatalember - mondta a hercegn. - Nagyon hasonlt a frjemre.
William is pontosan ugyanezt mondta, amikor a fia
megszletett. Bementek a hzba. Phillip kapott egy
cssze tet s nmi des, csokolds, mazsols
kekszet.
Azonnal otthon rezte magt. Az egyik lovsz
ksbb
kivitte a parkba megmutatni az istllkat meg a
lovakat. A kt n egyedl maradt. A hercegn tudta,
menye a lggyi minisztriumbl jn. Beszmoljn
nem
445

lepdtt meg. Saraht valsggal meglepte, milylyen filozofikusan fogja fel az asszony egyetlen fia
eltnst.
- Azt hiszem, Nmetorszg elestig nem tudhatjuk,
mi trtnt vele. Remlem, a szvetsgesek
hamarosan
Berlinben lesznek. Szerintem van valaki, aki ismeri
a
sorst, de valamilyen okbl nem ruljk el.
Ugyanakkor, gondolta Sarah, lehet, hogy fnnakadt
ejternyjvel egy fn, lehet hogy lelttk s
eltemettk anlkl, hogy tudtk volna kicsoda, vagy csak
lelttk s parasztok temettk el valahol a mez
egyik sarkba. Valsznbbnek tnt, hogy mr nem l, de
mg
mindig ragaszkodott a remnyhez, s hazatrse
Angliba csak megerstette ebben. Ugyanakkor j
csaps is,
hogy amikor elolvasta Jane levelt, melybl
kiderlt,
Peter elesett az olaszorszgi harcokban. Jane leg
albb olyan gyszban van, mint testvre.
Whitfieldben minden Williamre emlkeztette.
Phillip
egy pnilovat kapott szletsnapjra, ami
boldogg tette. Sarah most ltta elszr mosolyogni fit Lizzie
446

halla, illetve joachim tvozsa ta. A gyerek


tkletesen
beilleszkedett apja vilgba, s remekl rezte
magt.
Hatrozottan kijelentette, maradni akar.
Sarah gy dnttt, oktberben visszatrnek
Franciaorszgba.
- Elvihetjk a pnit is, mama?
Sarah hatrozottan megrzta a fejt.
Katonai replgpen trtek vissza Franciaorszgba.
A
lovat termszetesen nem vittk magukkal.
mindig sok az amerikai
egy l nlkl is, s letk ~~ Meusben
en elg nehz
Sarah gysza s fjdalma csak nvekedett. A whitfieldi ltogats megerstette
rzelmeiben.
Hamarosan jra eljvnk, addig a nagymamd
vigyz a lovacskdra,
Phillip elszomorodott, amirt a lovat nem vihette
Franciaorszgba, ugyanakkor elbvlte a tudat,
hogy a
whitfieldi birtok egy nap az v lesz. Rossz
mennek
tnt, hogy a szolgk az utols napokban a gyereket
mr nem lord Phillipnek, hanem herceg rnak
hvtk;
bennk nem volt ktsg afell, hogy William
rkre
447

elveszett, s Whitfieldben Phillip lesz az r.


- n rzem, hallani fogunk rla - mondta William
desanyja, amikor utols jjel beszlgettek. - Ne
add fl
a remnyt, n sem adom fel! - Sarah szavt adta,
hogy
nem adja fl a remnyt, de szve legmlyn mr
gyszolt.
Msnap visszatrtek Franciaorszgba. A hadgyminisztrium gondoskodott rla, hogy eljussanak a
kastlyba, ahol mindent a vrhatnl nagyobb
rendben talltak. Emanuelle a helyn volt, a katonk
nagy
rszt mr elveznyeltk, br az ezredes mg
maradt
egy kisebb klntmnnyel. Munksaik egy rsze is
visszatrt, megkezddtek a kerti munklatok, s
nem
sokkal rkezsk utn Sarah folytatta az intarzis
fatblk restaurlst. Hla Joachixnnak, a
kastlyban a
nmetek meglepen kevs krt tettek.
A frfi gyakran jrt az eszben, nha mg aggdott
is rte; rla sem jtt hr. rte is imdkozott. Ebben
az
vben csndesen jtt a karcsony, s nem hozott
mst,
csak magnyt. Az let visszazkkent a normlis
448

kerkvgsba. A hbornak ugyan mg nem volt vge,


de a
szvetsgesek mr mindenkppen gyzni fognak,
s a
vilg azt remlte, mr nem tart sok.
A szvetsgesek tavasszal bevonultak Berlinbe,
mjus
9-n vge volt a hbornak az eurpai
hadszntren.
Hitler ngyilkossgot kvetett el, sok ftiszt
elmeneklt. Nmetorszgban kosz uralkodott, a
koncentrcis tborokban elkvetett szrnysgek hrei
rmletet keltettek a vilgban. Hr nem rkezett sem
Williamrl, sem Joachimrl. Fogalma sem volt, mi trtnt
velk, lnek-e, vagy meghaltak. Sarah csak lt egyik
naprl a msikra, mg egy szp napon flhvtk a
londoni hadgybl.
- J hreink vannak, hercegn - kzlte egy hang a
recseg vonalban. Sarah azonnal elsrta magt.
Phillip
megllt a konyhaasztal mellett, s csodlkozva
nzte.
A hang folytatta: - Azt hiszem, megtalltuk az
embe449

rnket... helyesebben... hm... az n embert.


Tegnap
szabadult fl egy hadifogolytbor, ahol elklntve
talltunk ngy azonostatlan katont... elg rossz
llapotban... azt hiszem, egyikk a frje, ha ugyan
az...
nem volt nla semmi irat, de az a tiszt, aki a tbort
felszabadtotta, egytt jrt vele iskolba, s
flismerte;
Ma este rakjk replgpre. Szeretnnk, ha
Londonba
jnne.
- Jvk. Meg tudjk oldani az utazst? n azonnal
is indulhatok
- Attl tartok, holnapig vrnia kell - vlaszoltk udvariasan. - Egy kis zrzavar azrt van nlunk is
ezzel
az egsz Berlin-ggyel, meg az olaszokkal, meg
mindennel.
Egsz Eurpban kosz volt, de Sarah ksz lett volna tszni a csatornt, ha kell. Az angol hadgy
rintkezsbe lpett az amerikai haderk franciaorszgi
parancsnoksgval. az amerikaiak Prizsbl kldtek
egy dzsipet a kastlyhoz, ahol Sarah s Phillip
trel450

metlenl vrakoztak. A kisfi nem tudta, mirt


mennek Londonba, mert anyja nem akart tl nagy
szomorsgot okozni neki, ha esetleg a kiszabadtott
fogoly
mgsem az apja. Azt, mondta a gyereknek, a
nagymamt mennek megltogatni. Klnben is gy
dnttt,
Londonbl azonnal lekldi Whitfieldbe. Tudta, a repltren aut vrja, hogy elvigye majd abba a
londoni krhzba, ahol a ngy slyosan leromlott
llapot frfi fekdt. Azt nem kzltk, mi baja
Williamnek,
de Sarah rlt, hogy l. Ha egyszer l, gondolta,
mr mindent megtesz annak rdekben, hogy letben is tartsa. A replton nem trtnt semmi
klns, a betonon vrtk ket. Phillipnek szalutltak,
amit a gyerek roppantul lvezett. Aztn beltettk
az
autba, s vittk egyenes Whitfieldbe, mg a msik
aut anyjt szlltotta a Chelsea Royal Krhzba.
Vittk a ngy emberhez, akik kzl az egyik taln
William. Sarah imdkozott.
Az adatok alapjn csak egy akadt a ngy frfi
451

kzl,
aki a whitfieldi herceg lehet; testmagassga
nagyjbl
megfelelt, ezzel szemben csak 65 kilt nyomott,
haja
teljesen sz, s jval idsebbnek nz ki, mint a
whitfieldi herceg. Mindezt az autban magyarztk el.
Sarah nem szlt semmit. Rmlten s nmn
trte,
hogy flvigyk a lpcsn. Folyoskon haladtak,
kritikus llapotban fekv betegek krtermei mellett,
krlttk orvosok s nvrek siettek. Nmetorszg
eleste
utn nagyszm sebesltet s hadifoglyot
szlltottak
vissza Angliba, s az orszg minden rszrl
toboroztk az orvosokat s nvreket a katonai krhzak
szmra.
A frfi, aki taln William, egyedl fekdt egy szobban. gya mellett szanitc lt, s a llegzst
figyelte.
Orrbl kinylt egy cs, fltte oxignstor, krskrl rejtlyes gpek.
A szanitc flrehzta az oxignstor lapjt, hogy az
asszony jobban lsson. Egy pillanat alatt felismerte
452

frjt, s srva fakadt a boldogsgtl. Semmi ktsge


sem
volt, hogy az gyban William fekszik, br valban
gy
nzett ki, mint aki harminc vet regedett.
Megrintette frje arct, aztn a hadgyminisztrium
kpviseli
fel fordult. Arcn csorogtak a boldogsg knnyei.
- Hla istennek... - sgta Sir Alan.
Sarah nem tudott mozdulni, szemt sem tudta levenni Williamrl. Arct, kezt simogatta, ujjait
ajkhoz
emelte s megcskolta. Ltta, frje keze s arca
szrke,
rezte, hogy a hall kzelben van.
A szanitc becsukta az oxignstrat. A kvetkez
pillanatban kt orvos s nvr jtt be, s klnbz
dolgokkal foglalatoskodtak. Aztn az orvosok
megkrtk
Saraht, hagyja el a helyisget; mg egyszer
frjre
nzett, aztn kiment. Csoda trtnt. Lizzie-t
elvesztette, de jra megtallta Williamet. Taln Isten
mgsem
olyan kegyetlen, mint ahogyan sokig gondolta.
Meg453

krdezte Sir Alant, flhvhatja-e anyst


Whitfieldben.
Azonnal rendelkezsre bocstottk a telefont a
krhz irodjban. Amikor a hercegn meghallotta,
hogy
fia l s Londonban van, elszr shajtott, aztn
srva
fakadt.
- Hla Istennek... szegny fi... hogy van?
- Nem tlsgosan jl, sajnos. De hamarosan jobban
lesz.
Sarah nem akart hazudni, maga is hitte, amit
mondott. William nem azrt lhette t mindezt, hogy
most
haljon meg. Ez egyszeren nem lehetsges.
Sir Alan s emberei visszatrtek a hadgybe, a krhz forvosa pedig tjkoztatta Saraht frje
llapotrl. Trgyszeren s komolyan beszlt.
- Kegyelmes asszony, megmondom szintn, nem
tudom, hogy a frje letben marad-e. Komoly bels
srlsei vannak, s nagyon hossz ideje, taln vek
ta
beteg. Mindkt lbcsontja tbb helyen eltrt, s a
csontok sohasem forrtak ssze teljesen. Mivel
szksdni,
kezdett, a lbt semmikppen sem tudjuk
454

megmenteni, s taln az lett sem. Ezt tudnia kell.


- Meg kell menteni a lbt! Nem azrt jtt haza
letben, hogy most vesztse el.
- Asszonyom, aligha van vlasztsunk. A frje lbban az izmok s idegek olyan krosodsokat
szenvedtek, hogy semmikppen sem fogja tudni ket
hasznlni. Tolszkhez lesz ktve.
- Rendben van, de a tolszken legyen ott a lba.
- Asszonyom, azt hiszem, nem rtett meg engem...
nagyon veszlyes lehet...
Sarah tkletesen megrtette, de knyrgtt, hogy
legalbb tegyenek ksrletet William lba
megmentsre. Az orvos elkeseredetten nzte a nt, meggrte,
hogy megtesz minden tle telhett, de nem
grhetett
semmi biztosat.
A kvetkez kt htben Williamen, aki eszmlett
nem nyerte vissza, mita Londonba szlltottk,
ngy
mtti beavatkozst hajtottak vgre. Ktszer
operltk
meg a lbt, harmadszor a gerinct, negyedszerre
pedig bels srlsek miatt kellett flnyitni. A
sebszek
egyike sem rtette, hogyan lehet ez az ember mg
455

mindig letben, tele fertzssel, betegsggel,


vgtelenl
alultpllt llapotban, gygyulatlan trsekkel s a
knzs nyilvnval jeleivel.
A harmadik hten az orvosok gy reztk, megtettek minden tlk telhett, mr csak vrhatjk, mi
trtnik: kmban marad-e, visszanyeri-e eszmlett,
vagy egyszeren meghal. Sarah nap mint nap,
rrl
rra gya mellett lt, fogta a kezt, knyrgte
vissza
az letnek. Az lland virrasztstl lefogyott, arca
majdnem olyan spadt s szrke lett, mint frj.
Egyszer bejtt egy nvr, csndesen megcsvlta
fejt, s
azt mondta neki:
- Kegyelmes asszonyom, nem hallja, amit mondanak neki. Prbljon meg pihenni. - Hozott egy
cssze
tet, amit Sarah hlsan fogadott. Meg volt rla
gyzdve, William minden szavt hallja.
Jlius vgn mg egyszer a mtasztalra kerlt. A
lpt operltk, aztn megint vartak. Sarah
llandan
mellette maradt, beszlt hozz, nzte, egy
pillanatra
sem hagyta magra. William szobjba betettek
456

szmra egy tbori gyat, a nvrektl krhzi


egyenruht
kapott klcsn. Fradhatatlanul virrasztott, egy
pillanatra sem adta fl a remnyt. Egyetlenegy
alkalommal
hagyta el frje szobjt, amikor az zvegy
hercegn
Phillippel megltogatta a krhzban. A vrban
tallkoztak. Phillip nem kapott engedlyt, hogy
flmenjen
s megnzze apjt, csak annyit tudott, hogy
nagyon
beteg. A kisfi klnben is flt a tallkozstl, mert
szmra apja csak egy nv volt, emlkezetben
nem
rztt rla kpet. Sarah boldog volt, mert
tallkozhatott fival, aki nagyon hinyzott neki. De gy
rezte,
William mellett van a helye.
Augusztus elsejn a sebszeti osztly vezetje
kzlte Sarahval, meggyzdse szerint William
sohasem
tr eszmletre. Ebben a kmban, mondta, mg
vekig
is ellhet, de szembe kell nznik a tnnyel, hogy
k457

mban marad.
- Honnan tudja, hogy nem tr eszmletre? - krdezte hisztrikusan. t hete nem aludt nhny
rnl
tbbet, s most sem akarta fladni; vgtelenl
feldhtette, hogy miutn lbt megmentettk, most csak
gy
lemondanak rla, s ki akarjk dobni, mintha
szemt
lenne. Az orvos azonban msknt vlekedett.
- Majdnem negyven ve vagyok sebsz - mondta
hatrozottan. - Megtanultam, mikor lehet s mikor
kell
fladni a harcot. Harcoltunk... vesztettnk... most
fl
kell adnunk.
- fladta, amikor hrom s fl vig hadifogoly
volt? - vlttte Sarah, hogy zengett a krhz. Nem
adta fl, s n sem adom fl! rti?
- rtem, kegyelmes asszony - felelte az orvos, s
kiment a szobbl. Benzett a nvrszobba, s
megkrdezte a fnvrt, nem kellene-e az asszonnynak
valami enyhe nyugtatt adni. A fnvr csak a vllt
vonogatta. A hercegn egyszeren nem enged abbl,
hogy
458

frjt eszmletre trtse. Sarah csndesen beszlt


frjnek brmirl, hogy visszahozza az letbe. Br ezt
senkinek sem vallotta volna be, is ereje fogytn volt
mr.
Belpett egy nvr a vllra tette a kezt, s nzte
ket.
Sarah tovbb beszlt Williamhez, arra krte, nyissa
ki a
szemt csak egy pillanatra. Csak azt mondja meg,
tetszik e a haja. Ugyan egy hnapja nem nzett
tkrbe,
fogalma sem volt, miknt fest, de azrt csak
knyrgtt
frjnek, hogy ezt az egyet tegye meg. Kzben a
kezt
cskolgatta. A nvr csodlkozva llt. William
szemhja megmozdult, flnylt. A felesgre nzett,
elmosolyodott, s ismt behunyta szemt. Sikerlt! A
nvr
megszlalt:
- J reggelt, kegyelmes uram! Ideje lenne flkelni.
William taln egy percig nem mozdult aztn lassan
flrefordtotta fejt, s egyenesen a felesgre
nzett.
- Nagyon tetszik - suttogta rekedten.
- Micsoda? - krdezte Sarah aki mr rgen elfelej459

tette, mirl beszlt, viszont mg letben nem volt


ilyen boldog. Siktani szeretett volna a
boldogsgtl.
Lehajolt, s megcskolta frjt.
- A hajad - mondta William - a hajad tetszik nagyon. vagy nem ezt krdezted?
Sarah s a nvr egyszerre nevettek. Msnapra
William mr fellt, s kortyonknt elfogyasztott egy
cssze levest, a ht vgre pedig mr mindenkivel
beszlt.
Mintha ereje is visszatrben lenne, br mg gy is
csak
rnyka volt egykori nmagnak: de lt, s
Sarah,szmra ez volt a fontos. letnek ez volt a clja.
Mikor a beteg mr elg ers volt, flkerestk a
hadgybl s a belgybl is. A frfi elmeslte, mi
mindenen ment keresztl. A ltogatsok hosszra
nyltak, s
William idnknt megkrte Saraht, hagyja el a
szobt,
mert nem akarja a jelenltben elmondani a
kvetkez
rszletet. Amikor a nmetek elfogtk s
hadifogolytborba szlltottk, hamis tlevelet s hamis
paprokat
460

talltak nla. Vallatra fogtk, hogy kiszedjk


belle,
amit tud. A vallats sorn tbb zben eltrtk a
lbt,
sebeit nyitva hagytk, hogy elfertzdjenek, forr
vassal s elektromos rammal knoztk. azonban
semmit sem mondott el, nem rulta el a kudarcot
vallott ksrlet cljt.
Hsiessgrt megkapta a Lgier rdemkeresztjt. Silny vigasz jrkpessge elvesztsrt.
Eleinte
nagyon lehangolta, hogy soha tbb nem tud jrni,
de rlt, hogy felesge harca rvn nem
amputltk a
lbt.
Egy dlutn Sarah elmondta Lizzie hallt.
Mindketten srva gyszoltk vesztesgket.
- ... brcsak veled lehettem volna.
- Nem tehettl volna semmit. Nem volt sem gygyszer, sem orvos... akkoriban mr semmi sem volt.
A nmetek ppen kitakarodban, az amerikaiak
rkezben.
A nmet parancsnok nagyon j volt hozznk.
Mindent
adott, amit lehetett. . . a gyerekben nem volt
er. . . - zo461

kogta, aztn flnzett frjre. - Nagyon des,


nagyon
szp kislny volt... br ismerhetted volna...
- Egy napon majd tallkozom vele - felelte William
srva - amikor mindannyian jra tallkozunk.
Amikor Sarah betlttte huszonkilencedik vt,
William mg a krhzban fekdt. Nhny nappal
elbb
Japn megadta magt, s a vilg nnepelt. William
a
Missouri amerikai hadihaj fedlzetn
megrendezett
hivatalos japn fegyverlettel napjn, Phillip
hatodik
szletsnapjn hagyta el a krhzat s ment
Whitfieldbe. Ezen a napon ltta jra a fit, tbb
mint
t v utn. A tallkozs flkavarta rzelmeit. A
gyerek furcsllotta a dolgot, hossz ideig llt s
bmulta,
vgl hozzment, s anyja krsre meglelte.
William mg a tolszkben is hatalmas embernek tnt
a
szemben. Ltszott, hogy apjnak fjdalmat
okozott
a gondolat, milyen hossz veket volt knytelen tvol tlteni fitl.
Szp napok kvetkeztek Whitfieldben. William a to462

lszk kezelsben gyakorolta magt. Sarah


pihent,
Phillip lovagolt, s ltalban remekl rezte magt.
Apa s fia lassan megismerkedtek egymssal.
Egy zben Lizzie-rl krdezte, s ltta, a tma
fjdalmat okoz finak.
- Nagyon szp volt - vlaszolta Phillip, s elnzett
valamerre. - s amikor megbetegedett, mami nem
tudta megszerezni a gygyszert, gyhogy meghalt. - A
gyerek hangjbl kihallotta a szemrehnyst, de
nem
rtette. Lehetsges, hogy a gyerek anyjt
hibztatja
testvre hallrt? Ez annyira valszntlennek
tnt,
hogy nem is erltette a tmt. William biztos volt
benne, Sarah mindent megtett a gyerekrt.
Phillip nha Joachimrl is meslt. Ritkn, de abbl
amit mondott, kiderlt, szvesen emlkszik r.
William
is szinte hlt rzett az ismeretlen frfi irnt, aki
anynyit tett csaldjrt. Sarah sohasem beszlt
Joachimrl.
Amikor frje rkrdezett, azt vlaszolta: Joachim
egy
kedves s tisztessges ember volt.
Ebben az vben nnepeltk az zvegy hercegn ki463

lencvenedik szletsnapjt is, aki most, miutn fit


visszakapta, valsggal j letre kelt.
Mindannyiuknak jt tett a whitfieldi tartzkods.
De nem tagadhattk hatalmas vesztesgeiket... az
elvesztett idt... az elvesztett remnyt... elvesztett
szeretteiket. William oly sokig volt tvol; Joachim,
aki
egy nap megjelent letkben, egy msik napon
kilpett abbl. A vesztesgek s fjdalmak
kimertettk
Whitfieldket, s most vgre pihentek. Sarah
idnknt
gy rezte, a legnagyobb lelki sebeket Phillip szenvedte el: apjt csak hatves korban ismerte meg,
most kell kapcsolatot teremtenie vele. Joachimban
elvesztett egy bartot, s elvesztette kishgt, akit
sohasem fog elfelejteni, s akit mg mindig gyszol.
- Ugye hinyzik? - krdezte anyja, amikor kettesben stltak az erdben. - Nekem is hinyzik.
Szortottk egyms kezt, de Phillip flrenzett s
nem vlaszolt. Elfordult, hogy szemben ne lssa
meg
anyja azt, amit William mr megrtett, de Sarah
mg
nem. Phillip valban anyjt hibztatta testvre
hallrt. Az hibja, hogy nem volt gygyszer Mint aho464

gyan az hibjnak tartotta azt is, hogy Joachim


elment... vagy ha nem is volt teljesen biztos
benne,
hogy mindez anyja hibja, gy rezte, valahol
mgis
hibs.
17.
Tavasszal mentek vissza Franciaorszgba, amikor
William mr megersdtt, s ismt irnythatta a
csald
lett. Normlis testslyt visszanyerte, s gy
tnt,
valamelyest megbklt a gondolattal, hogy tbbet
nem fog lbra llni. Haja teljesen fehr maradt. A
hadifogsg vekkel megregtette. Sarah is
megvltozott; komolyabb lett, mint a hbor eltt.
Mindannyian nagy rat fizettek a trtntekrt, Phillipet is
belertve. A kisfit nagyon boldogtalann tette, hogy el
kell hagynia Whitfieldet. Szeretne itt maradni a
nagymamval meg a pnival, mondta, de szlei
mskpp
dntttek.
Amikor William jra megltta a kastlyt, elsrta magt. A hadifogsg veiben mindig errl az otthonrl
lmodozott, s most a valsg fllmlta
465

legmerszebb
lmait is. Minden ragyogott rkezskre,
Emanuelle s
desanyja jvoltbl. A lny mr egy ve minden
tekintetben kifogstalanul tett eleget
ktelessgnek. A
birtokon nyoma sem volt mr a katonasgnak. Az
istllk kitakartsra idnymunksokat vett fl.
- Igazn gynyr - mondta Sarah elismerleg, s
Emanuelle elpirult az rmtl. Korhoz kpest rett
lny volt, egy teljes birtok igazgatst r lehetett
bzni.
Dlutn a szlk kimentek Lizzie srjhoz, ahol jl
kisrtk magukat. Visszafel William ismt a
nmetek
utn rdekldtt.
- Nagyon sokig itt voltak. Hihetetlen, hogy a birtok nem szenvedett komolyabb krt.
- A parancsnokuk nagyon rendes embernek mutatkozott. Titkon gyllte a hbort, ppgy, mint mi.
A frfi flvonta egyik szemldkt.
- s ezt mondta is?
- Gyakran - vlaszolta Sarah csendesen.
- J bartok voltatok? - krdezte William olyan
hangsllyal, mint ha nem tulajdontana a
krdsnek
tlzott jelentsget. Gyakran aggodalommal
tlttte
el, hogy fia kzelebb llnak rzi maghoz a nmet
466

tisztet sajt apjnl. Ez persze nem esett jl, de


megrtette. Sarah hosszan nzte frjt, vgre flfogta
krdse
igazi jelentst.
- Csak bartok voltunk, William, semmi tbb. Sokig lt a kastlyban, s kzben sok minden trtnt. gy dnttt, becsletes lesz, mint mindig.
Amikor; Elizabeth megszletett, Joachim mentette
meg a gyereket s engem is, ugyangy, mint korbban te,
amikor
Phillippel vajdtam. Ezt kveten mg ngy vig
ltnk egytt, s errl nem lehet elfeledkezni. De ha
azt
akarod tudni, amit n gondolok... nem, soha semmi
sem trtnt.
William kvetkez szavai azonban szven tttk
- Phillip azt mondta, megcskoltad, amikor elment.
Lehet, hogy helytelen, de elmondta. - Sarah mr
rgta klnsnek tallta fia viselkedst nem is
mindig
rtette. A gyerek pedig
gyakran visszahzdott tle.
Sok mindent kellett megrtenie, feldolgoznia.
- Phillipnek igaza van, valban megcskoltam - felelte csendesen. Nem akart a frje eltt semmit
sem rejtegetni. - joachim a bartom volt. Annyira gyllte
467

Hitlert, mint te meg n. Segtett rajtunk, mellette


biztonsgban voltunk. Amikor joachim elment,
tudtam,
soha nem fogom viszontltni. Nem tudom, l vagy
meghalt. Remlem l, s jl van. Valban
megcskoltam bcszul, de nem csaltalak meg.
- Ne haragudj, hogy megkrdeztem - mondta a frfi szgyenkezve. Sarah letrdelt mell, s kt
kezbe
fogta az arct.
- Nem krdezhetsz olyat, amire ne vlaszolnk.
Nagyon szeretlek. Ez az rzs soha, egy pillanatra
sem
hagyott el, s mindig biztosan reztem, haza fogsz
jnni. - William ltta a szemben, mennyire szereti.
Shajtott. Megknnyebblt, hitt felesgnek. Phillip
trtnetei megrmisztettk, de azt is rtette, a
gyerek a
maga mdjn bntudatot akar breszteni apjban
hossz tvollte miatt.
is mindig tudtam, hogy vissza fogok jnni.
Minden pillanatban erre emlkeztettem magam,
csak
gy tudtam kibrni a kvetkez rt, a kvetkez
jszakt, a kvetkez nappalt. Sok embert lttam,
akit a
nmetek hallra knoztak.
- Szrny np - mondta Sarah, amint visszafel s468

tltak a hzhoz. Nem merte jra megemlteni,


hogy
Joachimot msfle fbl faragtk.
Mr hrom hete ltek a kastlyban. Emanuelle s
Sarah ppen kenyeret dagasztottak a konyhban,
amikor a lny megkrdezte:
- Ugye nagyon rl, hogy visszajtt Monsieur le
Duc?
De aki nem volt vak, lthatta, Sarah milyen boldog.
Williammel jra megtallt boldogsgban ltk nemi
letket, mindkettejk nagy rmre.
- Nagyon boldog vagyok - vlaszolta, s tovbb dagasztotta a tsztt.
- s sok pnzt hoz vissza Anglibl?
A furcsa krdsre Sarah meglepetten nzett fl.
- Nem. Mirt hozna sok pnzt?
- Csak kvncsi voltam. - Emanuelle egy kicsit
mintha zavarban lett volna, pedig rtetlenl llt a
krds eltt. Mirt krdezi? Vajon mire kellhet? gy
tudta,
Emanuelle s Henrie a hborban az ellenllsnak
dolgoztak, s flttelezte, a feketepiachoz is van
valami kzk. De nem rtette, mire kellhet pnz.
- Vannak emberek - folytatta a lny - akiknek
szksgk lenne pnzre. Klcsnadna nekik
Monsieur
le Duc?
- gy rti, klcsnt akarnak krni? - krdezte Sarah
meglepetten. Emanuelle elgondolkodott.
469

- Taln nem. Taln inkbb el akarnnak adni valamit.


- telre gondol? - Mg mindig nem rtette, mit akar
a msik. Abbahagyta a dagasztst, megtrlte
kezt, s
a szembe nzett. Eddig mg sohasem
gyanakodott r,
s az rzs most nem volt kellemes. - Etelre gondol,
Emanuelle?
A lny megrzta fejt, s mg halkabb hangon
vlaszolt:
- Nem. n kszerekre gondolok. Vannak a krnyken emberek, akiknek pnzre lenne szksgk,
hogy
jra flptsk az otthonukat. A hbor idejre
elrejtettk az rtktrgyaikat, aranyat, ezstt,
kszereket;
most pedig szeretnk ket eladni.
Emanuelle mr hossz ideje azon trte a fejt,
hogy
most; a hbor vgeztvel, hogyan kereshetne
pnzt.
Nem akart egsz letben hzakat takartani. s
aztn'
tmadt egy j tlete: sok olyan embert ismer, aki a
hbor utn pnzszkben lvn rtktrgyakat akar
eladni: kszereket, ezstt, cigarettatrckat. Volt
470

egy
asszony Sambourtban, aki egy csodlatos
gyngysort
szeretett volna eladni, s mr ktszer is krte az
kzbenjrst, mert tudta, milyen kzel ll a Whitfield
csaldhoz, amelyrl feltteleztk; hogy nagy
kszpnztartalkokkal rendelkezik.
Akadtak msfle forrsok is. A hbort tll zsidknak is pnzre volt szksgk. Voltak nk, akik
rtkes ajndkokat fogadtak el a nciktl, melyektl
most szvesen szabadultak volna. Voltak kszerek
amelyek meg
lett va ~tettk az ellenllsban valakinek az
hogy megvsroltak velk valami informcit.
Emanuelle szeretett volna segteni mindezeken az
embereken, s gy gondolta, a kzvettsrt szerny
jutalkot szmtana fl, mert sajt magn is
segteni szeretett volna. Sarah azonban mg mindig rtetlenl
bmult r.
Mit csinljak az kszerekkel? - krdezte. pp
ma szabadtottk ki eldugott kszereit Phillip
hlszobjnak padlja all.
- Viselje ket - mosolygott Emanuelle, aki maga is
szvesen hordott volna kszert, de ezt nem
471

engedhette
meg magnak Taln majd egyszer - El lehetne
ksbb
adni ket. Sok lehetsg knlkozik, madame.
- Egy szp napon - vlaszolt asszonya mosolyogva - magbl sikeres s gazdag n lesz.
Sarah csak hat vvel volt idsebb, de a lny
rendelkezett azzal a hihetetlen zleti rzkkel, amelyrl
az
asszonya, nem tartozik sajt jellemvonsai kz.
Benne megvolt az er s a kitarts, de Emanuelleben
volt ravaszsg is:
- Ugye megkrdezi a monsieur t? - knyrgtt,
ahogy Sarah tlcra tette frje ebdjt, s kifel
indult.
- Megkrdezem - grte meg - de azt fogja hinni,
megbolondultam.
Furcsamd Williamnek tetszett az tlet.
- Milyen rdekes! Az a kislny klnleges teremts.
Az utbbi idben n is gondoltam arra, hogy
segteni
kellene a krnykbelieket. Ez nagyon egyszer,
tiszta
tnak tnik. Nem lehetetlen. Mondd azt Emanuellenek: megfontoljuk, aztn megltjuk.
Hrom nappal ksbb, reggel kilenc rakor
megszlalt a cseng a kastly kapujban. Amikor Sarah lement, egy asszony lldoglt a kapuban, fnyes
472

fekete
ruhban, amely valaha drga lehetett, s kopott
cipben. Kezben egy Hermes gyrtmny tskt
tartott,
melyet Sarah azonnal flismert.
- Miben lehetek a szolglatra?
- An effet... je m' escuse... - A hlgy ijedtnek tnt,
gyakran htrafordult, mint aki attl tart, ldzik.
Ahogy jobban szemgyre vette, gyantani kezdte,
hogy zsid. - Elnzst krek... egy bartom
javaslatra... szrny problma van a csaldban... - A n
szemei knnyel teltek meg, ahogy magyarzkodni kezdett. Sarah gyngden a konyhba invitlta egy
cssze
tera. Az asszony elmondta, csaldjt a hborban
deportltk, legjobb tudomsa szerint egyedl
maradt
letben. Ngy vig szomszdai pincjben
rejtztt el.
Frje orvos volt, egy prizsi krhz forvosa, de a
ncik ugyangy deportltk, mint szleit, kt nvrt
s
fit... Ismt srva fakadt. Sarah maga is knnyekkel
kszkdtt. Az asszony azt mondta, pnzre van
szksge, mert Nmetorszgba, illetve
473

Lengyelorszgba
szeretne utazni, vgigjrni a tborokat, htha
valami
hrre bukkan csaldjrl.
- Azt hiszem, a Vrskereszt ebben segtsgre lenne nnek, madame. Lteznek erre a clra
ltrehozott
szervezetek Eurpban. - Tudta, William nagy
sszeget adott tbb ilyen szervezetnek.
- n magam akarok menni. A magnszervezetek
sokba kerlnek. s ha megtallom ket, vagy ha...
mindenkppen Izraelbe akarok menni. Mikor az
Izrael
szt hasznlta, mintha az gret fldjt rtette
volna
rajta. Sarah meghatdott. A hlgy kt nagyobb
dobozt
vett el kzitskjbl.
- van valami eladnivalm... Emanuelle azt mondta,
nk taln... azt mondta, nk igazn rendes
emberek - s azt is, hogy a frfi dsgazdag; de Madame
Wertheim termszetesen tl udvarias volt ahhoz,
semmint ezt kimondja. Az egyik dobozbl egy van
Cleefsmaragd s gymnt nyaklnc kerlt el, a
msikbl a
hozzval karkt. Mindkett gynyr kszer.
- Uramisten! Gynyrek! Nem is
474

mondhatnk... adom, mit


- Sarah nem is gondolt arra, hogy ilyen
drga kszereket viseljen. Nyilvn minden pnzt
megrnek, de hogy kell megllaptani az rukat? Mg
ahogy vgig,
nzte ket, el kellett ismernie, a vsrls gondolata izgalmat bresztett benne. Mg soha nem
rendelkezett ilyen kszerekkel, az elszegnyedett
asszony
pedig valsggal remegett s imdkozott azon,
hogy
sikerljn tladni portkjn. - Megmutathatom
ket
a frjemnek? Csak egy pillanat az egsz. - Mindkt
dobozzal flszaladt a lpcskn, s valsggal
berontott a
hlszobba. - Hihetetlen
nekem elhinni - mondta - nem fogod nede a konyhban l egy hlgy... - kinyitotta a kt dobozt, tartalmukat William lbe ejtette s ezeket el akarja neknk adni!
William fttyentett.
- Milyen szp kszerek, drgm. A kertben hordhatnd ket. Biztosan remekl mennek a zldhz...
- Ne viccelj - mondta Sarah, s elmeslte a n lettrtnett. Frje megsajnlta az ismeretlen
hlgyet.
- Nem lenne jobb, ha egyszeren adnnk neki egy
475

csekket? Nem tnik tisztessgesnek megvenni tle


az
nagyon jl llna. hangslyozom, neked mind a
kett.
- Ksznm, szerelmem. De mit fogunk csinlni?
- Lejvk n is. - William mr megborotvlkozott
nadrgot, inget s kntst lttt. Egyre
gyesebben ltzkdtt mr egyedl is. Sarah elrement, frje
belt
a tolszkbe s lement a konyhba a rmpn,
melyet a
lpcs egy rszbl alaktottak t.
Madame Wertheim idegesen vrakozott a konyhban. Annyira eluralkodott rajta a flelem, kis hjn
elmeneklt, nehogy valami szrnysget mveljenek
vele; de Emanuelle nagyon hatrozottan lltotta,
hogy
Whitfieldk rendes emberek. az ellenllson
keresztl ismerte azokat, akik Wertheimnt a pincben
bjtattk.
- J reggelt - dvzlte William mosolyogva a hlgyet, aki igyekezett nyugalmat erltetni magra s
vrta, mi lesz az kszerek sorsa. - Sohasem csinltunk
ilyesmit, az tlete jdonsgszmba megy mondta,
mert nem akarta, hogy az ismeretlen n
476

feleslegesen
szenvedjen, s gy dnttt, hogy rgtn a trgyra
tr.
Abban biztos volt, hogy segteni akar rajta. Mennyire
tartja ket?
- Nem tudom. Tz? Tizent?
- Ez nevetsges.
- Elnzst krek - suttogta rmlten az asszony, aki
szinte semmirt is eladta volna kszereit, annyira
szksge volt a pnzre. - Legyen t?
- n inkbb harmincra gondoltam - mondta William - ha ezt elfogadhat rnak tallja.
Termszetesen
harmincezer dollrrl beszlek.
- , Istenem. . . - fakadt srva a hlgy. - Az Isten
ldja meg... az Isten ldja meg a kegyelmes urat. Tskjbl csipkekendt vett el, s szemhez
nyomogatta.
Mieltt elment, mindkettejket arcon cskolta.
Tvozsakor mg Sarah is knnyezett.
- Szegny asszony!
- Igen. - William egy pillanatra elkomolyodott, aztn a nyaklncot felesge nyakra tette, a
karperecet
pedig csukljra. - Remlem, sok rmet fognak
ne477

ked okozni, drgm.


Mindkettejket kellemes rzssel tlttte el imnti
irgalmas cselekedetk gondolata, melynek
megismtlsre mg a ht vge eltt jra alkalmuk nylt.
A nk a konyhban mosogattak, William dolgozszobjban - amely nha mg mindig Joachimra
emlkeztette Saraht - olvasott valamit. A konyhaajtban
egy asszony jelent meg. Fiatalabbnak s mg
ijedtebbnek tnt, mint Madame Wertheim. Hajt rviden
viselte, de nem olyan rviden, mint amilyenre levgtk
a
megszlls utn. Sarah emlkezett, korbban ltta
egytt a nmet tisztek egyikvel. Gynyr volt; a
hbor eltt Jane patounak dolgozott Prizsban.
Emanuelle-re vicsorgott, amikor megltta, de
vgtre is - hvta ide. Ezen az zleten, mondta
magban, nagyobb lesz a jutalk. Madame Wertheim
esetben alig akart pnzt elfogadni.
A lny ideges pillantst vetett Emanuelle-re, aztn
Sarahra.
- Beszlhetek, kegyelmes asszonyom?
Egy gymnt karperecet akart eladni; csinos darab
Boucheron mhelybl kerlt ki, Ajndkba kapta
egy
478

nmet tiszttl, de a tiszt ennl tbbet is adott neki.


Ennek kvetkeztben a nmetek kitakarodsa utn
egy
gyerekkel maradt Franciaorszgban.
- A gyerek sokat betegeskedik. nincs pnzem lelmiszerre... vagy gygyszerre. Flek, hogy tbc-t kap.
- A szavaktl mintha
bnat jrta volna t Sarah szvt;
Lizzie jutott eszbe. Aztn krdleg nzett
Emanuellere, aki blintott.
Beteges. Valban gyereke van a nmettl. ..
Megrti ktves, s
ha pnzt kap tlnk, akkor telre, gygyszerre s meleg ruhra fogja klteni? - krdezte
Sarah szigoran. A lny meggrte.
A lny William-mel egy darabig beszlgetett,
ltalban vve becsletes teremts, a karperec is tetszett neki, vgl tisztessges ron
vettk
meg, s a lny hllkodva elment. A frfi
visszament a
dolgozszobba. Sarah s Emanuelle nevetve
nztek
egymsra.
- Tulajdonkppen mit csinlunk?
- n meggazdagszom, a hercegnnek pedig sok
szp kszere lesz - vigyorgott Emanuelle.
Sarah nem llhatta meg mosolygs nlkl. Ez az
egsz kszeresdi egy bolond, mulatsgos s nha
479

meghat dolognak tnt. Msnap megvettk a


champ thesse hzt. A gyngysort, hogy az asszony
jjWilliam a gyngysor olyan csodlatos volt,
megvette, mindig Sarah nyakn szeretn ltni.
Nyr vgre a kvetkez kszerek gyltek ssze:
hrom egyforma smaragd nyaklnc, ngy
rubingarnitra, egy gynyr zafr collier, tbb brilinsgyr s
egy
gynyr tiara. Majd mindet olyan emberektl
vettk
meg, akik a hborban elvesztettk vagyonukat,
hzukat, gyermekeiket, s azrt kellett a pnz, hogy
megkeressk elveszett hozztartozikat, jrakezdjk az
letet, vagy egyszeren, hogy tel legyen az asztalon.
Whitfieldk gy reztk, ez a fajta segtsgnyjts
sok
bartjukat zavarba ejten, de az eladkon valban
segtettek, Emanuelle pedig egyre jobban
gazdagodott
jutalkaibl. Hamarosan a vrosi fodrszhoz jrt,
ruhit pedig Prizsban vsrolta.
- William, mit fogunk csinlni ezzel a rengeteg k
480

szerrel? - krdezte Sarah, mikor egy nap a


szekrnyben feldlt a dobozok egyik oszlopa, s hullani
kezdett
fejre az kszeres.
- Fogalmam sincs. Taln rverezzk el ket.
- Komolyan beszlek.
- Nyithatnnk egy boltot is - felelte William jindulatan, de az tlet nem nyerte el Sarah tetszst.
Egy
ven bell nagyobb kszletk volt, mint Garrardnak.
- Taln tnyleg el kellene adnunk ket - javasolta
Sarah, frje azonban nem volt benne olyan biztos.
Klnben is szlt teleptett a birtokon, s nem
maradt
sok ideje az kszerekkel foglalkozni, amelyek
radata
nem sznt meg, mert a krnyken Whitfieldket jl
ismertk nagylelksgkrl s kedvessgkrl. 1947
szn a szlk elhatroztk, Phillipet nhny napra
Emanuelle-re bzva kettesben Prizsba utaznak.
Msfl
ve szinte ki se mozdultak.
Prizs tltett minden vrakozsukon. A Ritzben
vettek ki szobt, s majdnem annyi idt tltttek
az
gyban, mint nsztjukon. Azrt akadt idejk nhny bevsrlkrtra is, s elmentek vacsorzni
481

Windsorkhoz, akik a Boulvard Sachet-n laktak egy


gynyr hzban, melyet Boudin rendezett be.
Sarah
egy nagyon szp, j, fekete ruht viselt, amit
Diornl
vettek, meg a csodlatos gyngysort, s azt a
gynyr gymnt karperecet, amelyet hnapokkal
ezeltt vsroltak.
A vacsornl mindenkinek felkeltette rdekldst
a
kt gynyr kszer, Wallis megfigyelte a
gyngysort.
szintn megmondta, mg sohasem ltott hozz
hasonlt. A karperec is nagyon tetszett neki, de
amikor
megkrdezte, honnan val, Whitfieldk egyszeren
csak annyit mondtak: Cartier tl. Wallis kszerei silnynak tntek Sarah kszerei mellett.
Prizsi tartzkodsuk alatt rengeteg kszerzletbe
nztek be; sok szp dolgot talltak, de gy
vlekedtek,
a kastlyban tartott kszerek mind szmban, mind
minsgben fellmljk ezeket.
- Taln mgis kezdhetnnk valamit azokkal az k
szerekkel - mondta Sarah hatrozatlanul, amikor
hazafel tartottak abban a Bentleyben, amelyet a gyr
482

William megrendelsre ksztett.


jabb hat hnap utn jutott eszkbe jra az kszerek sorsa. Sarah minden idejt fival tlttte.
Szerette
volna minl tovbb lvezni trsasgt, mert Phillip
jvre iskolba megy az angliai Etonba. Anyja ugyan
szerette volna maga mellett tartani
Franciaorszgban,
de Phillip angolnak rezte magt; s valsggal knyrgtt, hogy Etonba jrhasson. Williamet
elfoglalta
a szltermeszts, az kszerek eszbe sem
jutottak.
1948 nyarn azonban Sarah kijelentette, most mr
igazn kezdeni kell valamit az kszerekkel, mert
teljesen
feleslegesek, kivve azt a nhnyat, amelyet
szvesen
viselt.
- Ha Phillip elutazott, felmegynk prizsba s eladjuk-mondta a frje szrakozottan.
- Azt fogjk hinni, kiraboltunk egy bankot.
- n is azt hinnm - felelte William,
Amikor sszel Prizsba utaztak, rjttek, hogy nem
tudjk az sszes kszert magukkal vinni, Csak
nhnyat csomagoltak be, a tbbit a kastlyban
hagytk.
483

phillip tvozsa ta Sarah egyedl rezte magt.


Kt
napja csavarogtak Prizsban, amikor William
rnzett
s kijelentette, megtallta a megoldst.
- Mire? - krdezte Sarah, s nhny ruht nzegetett a Chanel kirakatban.
- Az kszerproblmra. Nyitunk egy zletet s eladjuk.
- Megbolondultl, drgm? - nzett r az asszony
szeretettel. - Mit csinlnnk mi egy zlettel? A
kastly
ktrnyira van Prizstl.
- Majd Emanuelle vezeti. gysincs sok dolga most,
hogy Phillip elment. A mosogatshoz meg mr tl
elkel. - A lny az utbbi idben valban a legjobb
prizsi boltokbl ltzkdtt, s mindig rendkvl
elegns
volt.
- Komolyan mondod? - Sarahnak ez nem jutott
eszbe, s nem volt benne biztos, kedvre val-e
az tlet. De mirt ne lehetne? Aztn hirtelen
aggodalmai tmadtak.
- Nem gondolod, hogy az desanyd kicsit kznsgesnek fogja tartani?
- Hogy zletnk van Prizsban? Kznsges is. - A
frfi nevetett. - De ugyanakkor mulatsgos. Mirt
484

ne?
Anym rendelkezik humorrzkkel.
Az zvegy hercegn mr elmlt kilencvenves, de
teljes testi s szellemi frissessgnek rvendett, s
boldogg tette a tudat, hogy unokja az iskolai
sznidket
Whitfieldben fogja tlteni.
- Ki tudja - tndtt William - taln mg udvari
szlltk is lehetnk. Ehhez persze el kell adnunk
valamit a kirlynnek. - A bolond tlet annyira
flizgatta
ket, hogy hazafel egsz ton errl beszlgettek.
- Mi lesz a neve? - krdezte Sarah, mikor mr az
gyban fekdtek.
- Termszetesen "Whitfield's' - vlaszolta a frje
bszkn. - Mi msnak hvhatnnk?
- Elnzst - mondta Sarah, s megcskolta. - Erre
gondolnom kellett volna.
Lertk minden tletket, az kszerekrl leltrt vettek fl, aztn van Cleeffel felbecsltettk ket,
jogszokkal trgyaltak, majd karcsony eltt
visszamentek
Prizsba, ahol a F~aubourt St. Honorn egy apr,
de
rendkvl elegns zlethelyisget breltek. ptszt
s
kivitelezket fogadtak. Talltak egy lakst
Emanuelle485

nek, aki borzasztan lelkesedett.


- Nem vagyunk teljesen rltek? - krdezte Sarah,
amikor jv napjn a Ritzben az gyon fekdtek.
- Nem, drgm. Elg sok jt tettnk azokkal az emberekkel, akiktl megvettk az kszereket. Most
pedig
mulatunk velk egy kicsit. Nincs ebben semmi
rossz.
Ki tudja, mg nagyon sikeres is lehet az zlet.
Karcsonyra replvel Angliba mentek, hogy az
nnepet William anyjval s fiukkal egytt
tlthessk
Whitfieldben. Eladtk tletket. William anyja gy
gondolta, kivl gondolat s bejelentette, is
vsrolni
fog nluk. Phillip pedig kzlte, egy napon majd
fik
zletet nyit Londonban.
- Nem akarod inkbb a prizsit vezetni? - krdezte
s
Sarah meglepetten. Phillip Etonban teljesen
angoll
vedlett ahhoz kpest, hogy klfldn ntt fl, s
flig
amerikai.
- Nem akarok Franciaorszgban lakni -jelentette ki
a fi - persze sznidben szvesen vagyok ott.
Whitfieldben szeretnk lni.
- Noht - mondta William, inkbb mulatva, mint
bosszankodva - rlk, hogy Whitfieldben akarsz
486

lni. - maga, akr unokatestvre, a windsori


herceg
boldogabb volt Franciaorszgban.
- Mikor nyit az zlet? - krdezte az zvegy hercegn, amikor Williamk indulni kszltek.
- Jniusban - vlaszolta Sarah, s lelkesen nzett
frjre. Az egsz olyan rzst keltett benne,
mintha j
gyerekk lenne; de miutn nem volt, Sarah minden
energijt a bolt felvirgoztatsnak szentelte.
18.
Az zlet megnyitja risi sikernek bizonyult. A
belsptsz a hres amerikai Elsie de Wolfe volt, aki
ppen
Prizsban lt. A falakat halvnyszrke brsony
fedte,
azt az rzst keltve, a vev s elad egyarnt egy
kszerdobozban vannak. A btorokat XVI. Lajos
korbl
vlogattk ssze, William Vvhitbeldbl elhozott nhny apr kpet Degas-tl s Renoirtl. Az
kszerek
lttn mindenkinek elllt a llegzete. Mindegyik
egy
egy unikum, csodlatos gymntlncok, hatalmas
gyngyk, figyelemre mlt flbevalk s egy
rubin
nyakk, amely az utols orosz crn volt. A
487

kollekci
darabjai a kvetkez vilghr mhelyekbl
rkeztek:
van Cleef, Boucheron, Mauboussin, Chaumet,
Cartier
s Tiffany A prizsiak lelkesen fogadtk a
csodlatos
kszereket. A sajtban megjelent nhny cikk,
amely
hrl adta, Whitfield hercegnje kszerzletet
nyitott a
Faubourg St. Honorn.
A megnyitn megjelent a windsori hercegn
legtbb
bartja s ismerse, ott volt egsz Prizs, s mg
nhny londoni trsasgi arc is feltnt.
A megnyit napjn ngy darabot adtak el: egy
gyngykkel s gymntokkal kirakott Fabergkarperecet,
melyet kk tzzomnc madarak dsztettek; egy
gyngysort; eladtk tovbb Madame Wertheimtl
vsrolt smaragdjaikat; ugyancsak j ron kelt el az a
rubingyr, amelyet van Cleef ksztett egy
maharadzsa
megrendelsre.
Sarah llt, bmulta a sokasgot, s alig hitt a
szem488

nek. William szemben vidmsg csillogott. Bszke


volt asszonyra, s vgtelenl mulattatta, hogy
amit
jszvsgbl s segtkszsgbl vsroltak meg
annak idejn, ilyen sikeres zletknt jelenjen meg
jra
letkben.
- Gynyren dolgoztl, szerelmem - dicsrte felesgt. A pincrek jra tltttek a pezsgbl. A
megnyitn a pezsg s a kavir jrta.
- Alig hiszek a szememnek! - Sarah kislnyosan
csodlta mindazt, ami trtnt, s mosolyogva
nzte
Emanuelle-t, aki igazi Grande Dame-knt mozgott
a prizsi elit kztt.
- Mr hogy lenne hihetetlen? - nevetett frje, s
kortyolt a pezsgbl. - Kifogstalan zlsed van,
ezek
az kszerek pedig igazn gynyrek.
- Maga elhiszi ezt az egszet? - krdezte Sarah
sgva Emanuelle-tl nhny perccel ksbb. A lny
hvs
arckifejezssel ppen egy drga zafr nyaklncot
mutatott egy jkp frfinak.
- Azt hiszem - mosolygott r vissza titokzatosan sok rmnk lesz ebbl a boltbl. - Sarah ltta,
489

menynyire rl. Szemrem nlkl flrtlt a


legklnbzbb
frfiakkal, lthatan nem rdekelte,
hzasemberek-e
vagy nem.
Aztn David megvett Wallisnak egy kis brilins
gyrt, melyen a Carkier cg prduca dszelgett.
Ezzel
tdik darab kszert is eladtk. jflkor vge volt a
blnak, mindenki hazament, a boltot bezrtk.
- , drgm, csodlatos volt! - tapsolt rmben
Sarah. William maghoz hzta a tolszkben.
Kzben
az rk bezrtak. Emanuelle a megmaradt kavir
behtsnek krdsben intzkedett a pincrek
kztt.
Sarah megengedte, hogy megtartsa a maradk
kavirt; a lny ugyanis msnapra egy kis koktlpartit
rendezett a Rue de la Faisanderie-i laksban abbl az
alkalombl, hogy a prizsi Whitfield Szalon
igazgatja
lett.
Emanuelle nagy utat tett meg La Marolle ta,
amikor
nmet katonkkal tlttte az jszakt, hogy
490

informcit szedjen ki bellk, amg a fik a lszerraktrakat


robbantottk fl; aztn a feketepiac, ahol tojst,
tejflt,
cigarettt rult. Hossz utat tett meg, s most jl
rezte
magt Prizsban:
William s Sarah hamarosan visszatrtek a Ritzbe.
Felmerlt, vesznek Prizsban egy kisebb lakst,
hogy a
szlloda helyett ott lakjanak, ha a fvrosba
jnnek. A
kastly pp ktrnyira esik Prizstl, minden na
nem lehet oda-vissza megjrni. Sarah idnknt
szeretett volna bekukkantani az zletbe, szeretett volna
szp, j darabokat tallni most mikor mr nem
kopogtattak rszorulk az ajtajn. ltalban tbbet
lesznek
Prizsban, indokolt teht egy lakst venni, de
egyelre
a Ritz lakosztlya is megteszi. Fradtan stlt frje
tolszke mgtt. Nhny perccel ksbb mindketten
gyban voltak.
Ahogy Sarah gyba bjt, William tfordult, s az jjeli szekrny fikjbl egy dobozt vett el.
- Milyen ostoba vagyok, majdnem elfelejtettem.
Fo491

gadd el tlem ezt a csecsebecst zleti


megnyitnk emlkre - mondta titokzatos s kisfis msollyal.
Sarah ismt gy rezte magt, mintha gyermek
lenne. A frfi nagyon elknyeztette. Olyan j volt
hozz!
- Mi ez? - hadarta izgatottan, ahogy letpte a paprt, s megltta a doboz tetejn Buccellati nevt.
vatosan nyitotta fl a lapos dobozt, tekintetben
kislnyos izgalom. Elllt a llegzete. Csodlatos,
szikrz brilins nyaklncot tallt.
- Uramisten! - nkntelenl becsukta a dobozt. A
frjtl mr sok szp ajndkot kapott, de ez
igazn
mess. Ehhez hasonlt mg sohasem ltott.
Platinbl
vert csipkelncrl hatalmas brilinsok fggtek,
mint
megannyi harmatcsepp. - , William... - jra kinyitotta szemt, s frje lbe vetette magt. - Ezt
meg
sem rdemlem!
- Dehogynem - felelte William - ne mondj ilyeneket! Nem beszlve arrl, hogy mint a Whitfield
kszerzlet tulajdonost, az emberek figyelni fogjk,
milyen
kszereket hordasz. gyhogy most foglak csak
igazn
492

flkszerezni a legszebb darabokkal.


Nagyon szerette felesgt knyeztetni, s akrcsak
nhai apja, mindig is szenvedlyesen vsrolt
kszereket. Sarah fltette a nyaklncot, gy fekdt vissza
az
gyba. Mindketten boldogan nevettek a tkletes
este
utn.
- Drgm, az gyban mindig hordj gymntot krte William, amint szjon cskolta.
- Gondolod, sikerem lesz? - krdezte Sarah, s tlelte frjt.
- Mr most sikered van - sgta az vissza izgalomtl
rekedten. Aztn msnap reggelig elfelejtkeztek az
zletrl.
Reggeli kzben tnztk a sajtt, amely lelkes cikkekben szmolt be rla, milyen gynyrek az
kszerek, ki mindenki volt jelen, mg Windsor hercegi
prja is.
William felolvasta az jsgcikkeket a
reggelizasztalnl. Sarah szemben lt vele, s nem viselt mst,
mint a
gymnt nyaklncot. Harminchrom ves korban
alakja jobb volt, mint valaha. Ahogy keresztbe tett
lbbal egyenesen lt a szken, s a gymntok
493

szikrztak
a felkel nap fnyben, frje elmosolyodott a
gynyrsgtl.
- Drgm, te szebb vagy, mint az az iz a
nyakadon.
- Ksznm, szerelmem. - Megcskoltk egymst,
aztn befejeztk a reggelit.
Dlutn beugrottak az zletbe megnzni, hogy
mennek a dolgok. Emanuelle azta mg hat
kszert
adott el, mindegyiket j ron. Kvncsi prizsiak lltk krbe a boltot, bmultk az kszereket s a
jvsmenst. A vros kt notabilitsa vsrolt: egyikk
szeretje, msikuk felesge rmt tltend. Az
utbbival este Emanuelle egytt vacsorzott. A
hihetetlenl jkp kormnyhivatalnok hres volt kalandjairl, s fltzelte a lny kvncsisgt. Mi baj
lehet belle? A frfi felntt ember, s sem volt
mr
szende szz.
William s Sarah a nap htralv rszt Prizsban
tltttk, s este mg mindig a megnyit
izgalmval
hajtottak haza a kastlyba. jszaka az asszony
sokig
fenn volt az gyban, s kszereket tervezett. gy
gondolta, nem lehet a szp kszerek megtallst
494

mindig a
vletlenre bzni. Legalbb ilyen j tlet, ha
kszereket
tervez, s megcsinltatja ket. Ugyanakkor
szndkban llt elmenni a New York-i s londoni
rversekre
is. Hirtelen megint tengernyi tennivalja akadt,
gyakran krte ki frje tancst, aki remek zlssel s
tlkpessggel rendelkezett.
Erfesztseik sszel hoztk meg gymlcsket. A
prizsi zlet remekl ment, elkszlt nhny sajt
tervezs kszer is, melyek Emanuelle szerint risi
keresletnek rvendenek. Ha kszert vettek, kapra
jtt
William, aki jl ismerte az kkveket. vatosan
vsroltak, s mindig csak a legfinomabban
megmunklt
darabok kzl. A kszlet annyira fogyott, hogy
Sarah
oktberben mr j terveken dolgozott, remlve, az
kszereket karcsony elttig le tudjk gyrtani.
Emanuelle viszonyt kezdett Charles de Martinnel,
kormnytisztvisel bartjval, de a sajt ezt mg
nem
495

neszelte meg. Viszonyukat amgy sem vertk


nagydobra, annl is kevsb, mert a frfi a kormnynak
dolgozott. Mindig a lny laksn tallkoztak.
Hihetetlen, hogy Sarah mennyit dolgozott. Gyakran
ment fl Prizsba, ilyenkor knytelen volt a Ritzben
megszllni, mert eddig egy perce sem volt
lakskeressre. Mire eljtt a karcsony, teljesen kimerlt. Az
zleten egy vagyont kerestek, William pedig
megajndkozta egy hihetetlenl gynyr rubingyrvel.
Karcsonyra Whitfieldbe utaztak, s szerettk volna, ha
Phillip velk egytt visszatr Franciaorszgba.
Nagyon
csaldottan vettk tudomsul, hogy inkbb
Whitfieldben marad.
- Mit fogunk vele csinlni? - krdezte Sarah szomoran, amikor hazafel repltek. - Franciaorszgban
szletett, ott is ntt fl, most pedig csak arra
vgyik,
hogy Angliban lehessen. - Az asszonynak nagy
fjdalmat okozott egyetlen gyermeke eltvolodsa.
Mindegy, mennyit dolgozik, fia szmra lenne ideje, de
Phillip kevesebb rdekldst mutatott szlei irnt.
496

Franciaorszg pedig a nmetek emlkt s az apja


nlkl tlttt vek magnyt idztk fl benne.
- Whitfield a vrben van - mondta William. - Majd
kin belle. Most tzves, jl rzi magt a
bartaival.
Nhny v mlva taln itt is boldog lesz. Utvgre
tanulhat a Sorbonne-on, lhet Prizsban is. - Fia
azonban mr arrl beszlt, hogy Cambridge-ben
szeretne
tanulni. Sarah bizonyos mrtkig gy rezte,
elvesztette gyermekt. Mikor visszatrtek a kastlyba az j
v
elejn, mg mindig ez a gondolat nyomasztotta.
Slyosan megfzott, akrcsak egy hnappal azeltt; a
karcsony eltti hajsza nagyon kimertette.
- Szrnyen nzel ki, drgm - mondta frje egy
reggel vidman, amikor Sarah megjelent a
konyhban.
William ppen kvt ksztett.
- Ksznm - vlaszolta rosszkedven. - vajon
Phillip boldogabb lenne itt, ha tbb lovat vennnk?
- Ne trdj ezzel annyit, szerelmem! A gyerekeknek a sajt letket kell lnik, fggetlenl
szleiktl.
- De hiszen csak egy kisfi - mondta az asszony, s
497

vratlanul elntttk szemt a knnyek. - s


nekem az
egyetlen kisfiam. - Kitrt belle a srs, eszbe
jutott a
kislny, aki meghalt a hbor idejn.
- Ha holnapig nem leszel jobban, beviszlek Prizsba - mondta csndesen a frfi.
- Semmi bajom - vlaszolta Sarah klns mosolylyal. - Nincs nekem semmi bajom... csak nagyon
ostoba vagyok. - Nem jttl r magadtl?
- Mit akarsz mondani? - krdezte William, aki nem
rtette felesge mosolyt.
Sarah gyngden szjon cskolta frjt, gy
rezte,
mg sohasem szerette annyira, mint ebben a
pillanatban.
- Terhes vagyok.
A frfinak eltartott egy darabig, amg feldolgozta
az
rteslst. Aztn csodlattal nzett a felesgre.
- Micsoda? Most?
- Igen. Azt hiszem, kt hnapos lehet, de annyi dolgom volt az zlettel, hogy egszen elfelejtkeztem
rla.
- Uramisten - mondta William, aztn kezet cskolt
felesgnek. - Ez csodlatos!
- Egyedl nem ment volna. Neked is segtened kellett.
- , drgm... - William tudta, Sarah mennyire
szeretett volna jra gyereket. maga is. De az
498

utbbi
hrom vben mr szinte teljesen felhagytak a
remnynyel. - Remlem kislny lesz - tette mg hozz.
Mindketten reztk, egy kislny j lenne, mert finak mr ott volt Phillip. Radsul William soha nem
ltta Lizzie-t, s nagyon szeretett volna egy
kislnyt.
Sarah titkon mg azt is remlte, a gyerek szletse
kibkti Phillipet, aki annyira szerette hgt, hogy
halla
ta haragszik s tvolsgot tart tle.
- Annyira szeretlek, drgm.
- n is szeretlek - sgta Sarah. Megleltk egymst, s arra gondoltak, mennyi rmk lehet mg
az
letben.
19.
- Nem vagyok benne biztos - mondta Sarah, s
homlokt rncolta. ppen az zletben ltek
Emanuelle-lel, s nhny jonnan rkezett kszert
vizsglgattak. - Maga mit gondol, Emanuelle?
A lny kezbe vette az egyik nehz karperecet.
Aranypnton gymntok s rubintok ragyogtak.
- Szerintem nagyon sikkesek s j minsgek - jelentette ki vgl. jabban maga is nagyon
stlusosan
ltzkdtt. Most egy fekete Chanel-ruht viselt, s
499

egszen mltsgteljes benyomst keltett.


- Ugyanakkor nagyon drgk - felelte Sarah nyltan. Nem szvesen krt magas rat, de a
kidolgozs
kltsgei most erre knyszertettk. De azt sem
akarta,
hogy a gyenge minsg kveken vagy a rossz
kidolgozson keressenek.
- n nem hiszem, hogy brmi gond lesz - mondta
Emanuelle mosolyogva, mg az egyik karperecet
flvette, s a tkrhz ment. - Az emberek szvesen
fizetik ki a mi rainkat. Kedvkre van a minsg.
Szeretik
a rgi darabokat, de szeretik a madame j
kszereit is.
Mg mindig madame-nak szltotta Saraht.
Idestova
tizenegy ve ismertk egymst, attl az esttl
fogva,
amikor segtett Phillip szletsnl.
- Taln igaza van - dnttt az asszony - Gynyr
darabok. Megvesszk ket.
A dlelttt mg zleti gyek trgyalsval tltttk. Ez volt Sarah utols ltogatsa Prizsban a
szls
eltt. Az id jnius vgn jrt, a gyereket jlius
kzepre vrtk, de ez alkalommal William nem akart
500

kockztatni. Hnapokkal ezeltt megmondta


felesgnek,
tbbet nem hajt bbt jtszani, fleg azok utn
nem,
amiket a msik, hasonl lefolys szlsrl hallott.
- De n itt szeretnm megszlni a gyereket - mondta Sarah jra, mieltt elhagytk a kastlyt. Frje
azonban hallani sem akart errl.
Prizsba utaztak a sajt laksukba, melyet vgl
tavasszal sikerlt megvsrolni. Hrom szp
hlszoba,
kt cseldszoba, egy elegns szalon, egy
nagyszer
dolgozszoba, hlszobjuk mellett egy ltzkd
szp ebdl s konyha. Sarah valahogy idt
szaktott
r, hogy sajt maga rendezze be. Hlszobjuk
ablakbl nagyszer kilts nylt a Tuillerik kertjre s
mgtte a Szajnra.
A laks az zlethez is kzel esett. Ez alkalommal
Phillipet is magukkal hoztk. A gyerek szvesebben
lett
volna Whitfieldben vagy akr a kastlyban, s azt
lltotta, hogy Prizs unalmas. Anyja magntanrt vett
mell, egy fiatalembert, aki megmutatta neki a
501

Louwret, az Eiffel-tornyot, s elvitte az llatkertbe. A


szls
eltti kt htben Sarah teljesen elnehezedett,
mozdulni
is alig tudott.
Phillipet ez is felbosszantotta. Szletend testvrnek tavasszal hallotta hrt, s a gondolat rmlettel
s
ellenrzssel tlttte el. Egy, Emanuelle-nek tett
megjegyzse szerint undortnak tallta. k ketten nagyon kzel lltak egymshoz. Phillip szerette flkeresni az kszerzletet, s csak nzegetni a
dolgokat.
Ezen a dlutnon Sarah az zletben hagyta
Emanuelle-lel, mg maga sietett nhny gyet elintzni. A
finak az kszerek nagyon tetszettek, de amikor
Emanuelle a szletend csecsemre terelte a szt,
arca elkomorult. Azt mondta, a kisgyerekek ostobk.
Elizabeth nem volt az, tette hozz szomoran,
egszen ms volt.
- Te sem voltl ostoba - mondta a lny gyngden.
Az irodjban ltek. - Te is remek kisfi voltl folytatta, s arra gondolt, brcsak lgythatna
valamelyest
502

hillipen, aki ilyen kemny, srtdkeny ifjv


serdlt.
- s a hgod is csodlatos gyerek volt. - A fi arcn
tsuhant valami hga emltsre, s Emanuelle
jobbnak
ltta, ha tmt vltoztat. - Taln kislny lesz.
- Gyllm a lnyokat... - kzlte Phillip aztn
hozztette: - Kivve tged. Egynap szeretnlek
elvenni felesgl, ha hozzm jssz. gy rtem, ha addig
mg nem mentl frjhez.
Phillip tudta, hogy Emanuelle mr nem fiatal; huszonnyolc ves. Mire maga elg ids lesz a
hzassghoz, legalbb negyvenves lesz. Mgis t tallta a
leg
szebb nnek, akit valaha ltott, mg anyjnl is
csinosabbnak. Br anyja is szp volt, amg nem ntt
ilyen
nagyra azzal a buta terhessggel. Emanuelle azt
vlaszolta, Phillip mr tl nagy ahhoz, hogy ilyen
gyerekesen viselkedjen. Nem lenne szabad fltkenykednie
a
csecsemre, inkbb rlnie kellene, hogy
kistestvre
szletik. A fi azonban nyilvnvalan nem rlt.
Egy503

szeren csak mrges volt.


- Nagyon szvesen hozzd megyek felesgl, Phillip - felelte Emanuelle mosolyogva, s egy jabb
szelet
elnnyel knlta meg. - Ezek szerint mr jegyesek
- Azt hiszem, igen. Csak nem tudok neked gyrt
venni, mert apa sohasem ad nekem pnzt.
- Semmi baj. Majd klcsnveszek egyet a
kszletbl.
Phillip blintott, nzegette az asztalon hever holmikat, aztn a kvetkez meglep kijelentssel llt
el:
- Szeretnk egy napon veled egytt itt dolgozni,
Emanuelle... amikor mr hzasok vagyunk.
A lnyt mulattatta a gondolat, s incselkedve krdezte:
- Azt hittem, Angliban akarsz lni.
- Nyithatnnk egy ilyen zletet Londonban.
- Elbb-utbb szlni kell majd a szleidnek - mondta Emanuelle, s letette csszjt. Ebben a
pillanatban
megrkezett Sarah, hatalmasan, de gy is nagyon
csinosan egy Dior ruhban, melyet a nyron varratott.
- Mirl van sz? - krdezte, amint lelt. risnak
tnt gy, kzvetlenl a szls eltt. Emanuelle
remlte,
sohasem kell gyereket szlnie s elhatrozta,
ennek rdekben meg fog tenni mindent, ami tle telik.
Amit
504

asszonya vajdsaibl ltott, ppen elg volt neki.


- Phillip azt javasolja, nyissunk egy fikot Londonban - mondta bszkn, s azonnal megrezte,
Phillip
nem venn szvesen, ha az eljegyzsrl szt
ejtene.
Ezrt aztn errl hallgatott.
- J tlet - mosolygott r Sarah. - Biztos vagyok
benne, apdnak is tetszene. Mindenesetre meg kell
vrnunk, amg elg ids leszel ahhoz, hogy az
zletet
vezethesd.
- Majd kivrom - felelte fia, azzal a csknys pillantssal, melyet anyja olyan jl ismert.
Sarah flajnlotta, kocsijval tviszi a Bois de
Boulogne-ba. A fi mindkt arcn megcskolta
Emanuelle-t, s megszortotta kezt, hogy
emlkeztesse eljegyzskre.
Hosszan stltak a parkban. Phillip a szokottnl beszdesebb hangulatban lelkesen csevegett
Emanuelle-rl, az zletrl, az iskolrl, Whitfieldrl. Anyja
lasssga is mintha kevesebb trelmetlensget
bresztett volna benne; szinte sajnlta.
Mikor visszarkeztek laksukra, William mr vrt
rjuk. Aznap este a Lippe vendglben vacsorztak,
amit
505

Phillip nagyon szeretett.


A kvetkez kt hetet Sarah a finak szentelte,
tudta, a
szls utn nem lesz r sok ideje. gy terveztk,
amint
lehet, visszatrnek a kastlyba. Az orvosok azt
akartk
a szls vrhat idpontja eltt egy httel mr
fekdjn be, de az asszony kzlte frjvel, ez
Amerikban
nem szoks. Klnben sem fog id eltt befekdni,
csak azrt, hogy lbe tett kzzel vrakozzon.
Minden nap benztek az zletbe. Phillipnek nagyon
megtetszett egy j smaragd karperec, aztn nagy
izgalommal fogadta a hrt, hogy Emanuelle kt
hatalmas
gyrt is eladott egy dleltt leforgsa alatt. Ami
mg
meglepbb, az egyiket Charles de Martin, a
szeretje
vette meg az szmra, br elzleg hallra
idegestette azzal, hogy gy tett, mintha a felesgnek
vsrolna. Amikor pedig a lny dhe a tetfokra hgott, a
frfi kivette a gyrt a dobozbl, s az ujjra hzta.
Most
is ott ragyogott. Sarah krdleg emelte fl egyik
506

szemldkt.
- Ez valami komolyat jelent? - krdezte, br tudta,
hogy de Martin sok kszert vsrol ms zletekben
is
felesge s bartni szmra.
- Csak annyit, hogy van egy gynyr, j gyrm
vlaszolta Emanuelle jzanul. Nem tpllt
illzikat. A
betr vevk kztt sok frfi akadt, aki nemcsak
felesgnek, hanem szeretjnek is vsrolt.
Ks dlutn trtek haza. Este Phillip moziba ment
tantjval, egy kellemes fiatalemberrel, aki a Sorbonne-on tanult, folykonyan beszlt angolul, s
szerencsre elnyerte tantvnya rokonszenvt.
A prizsi jlius forrnak bizonyult. Mr kt hete tartzkodtak a fvrosban. Sarah trelmetlenl vrta
a
hazatrst. Ilyenkor olyan gynyr a birtok, gy
tnt,
csak vesztegeti idejt a vrosban.
- n nem mondanm, hogy vesztegeted az iddet mondta frje tnd mosollyal. Sarah gy fekdt
az
gyon rzsaszn hlingben, mint egy partra
vetett
blna. - Nincs meleged a hlingben? - krdezte
William. -- Mirt nem veszed le?
507

- Mert nem akarom, hogy rosszul lgy a ltvnyomtl.


- Nem hiszem, hogy ez brmikor elfordulhatna.
A frfit egy kicsit elszomortotta, hogy ez alkalommal nem lehet jelen a szlsnl. Most krhzban,
orvosi felgyelet mellett fog lefolyni, de
vgeredmnyben
akarta gy, mert sokkal biztonsgosabb.
Sarah mly lomba merlt, de hajnali ngykor flbredt, s flbresztette frjt is. Megkezddtek a
fjsok. Felltztek, aztn a cseld segtsgvel
beltek a Bentleybe, s William Nevillybe hajtott. Mire
megrkeztek a krhzba, a fjsok megersdtek.
William idegesen vrakozott, mert attl tartott,
esetleg jra ugyanolyan nehz lesz a szls, mint els
alkalommal. Az orvosok biztostottk arrl, felesge
megfelel rzstelentsben fog rszeslni, ha
szksg lesz r.
Vgl dlutn fl kettkor kijtt az orvos, s mosolyogva kzeledett William fel.
- Szp kisfia szletett.
- s hogy van a felesgem?
- Nem volt knny a szls - mondta az orvos elkomolyodva - de nagyon jl ment. Altatt kapott.
Pr
perc mlva bejhet s megnzheti.
508

Amikor belphetett, felesgt spadtan s az


rzstelentstl kbultan tallta az gyon. Fogalma sem
volt,
hogyan szlt, hol van s mirt. Azt ismtelgette,
dlutn be kell nzni az zletbe, Phillipnek pedig
levelet
kell rni az iskolba.
- Jl van. .. nyugodj meg! - Sarah elaludt, frje
mozdulatlanul lt a szobban. Az asszony fl t fel
felbredt, s zavart tekintettel nzett krl a szobban.
William ismt az gyhoz ment, s arcon cskolta. Mg
nem
ltta a gyereket, de a nvrek szerint nagyon szp
kisfi. Kzel t kil, majdnem olyan nagy, mint Phillip
volt. El tudta kpzelni, milyen nehz szlse
lehetett
felesgnek.
- Hol van a gyerek? - krdezte Sarah.
- Mindjrt behozzk - felelte, s jra megcskolta. Az orvosok azt akartk, pihenj elb. Nagyon nehz
volt?
- Klns volt - felelte Sarah mg mindig kbultan,
s megfogta a frje kezt. - valami gzmaszkot
tettek
az arcomra, amitl rosszul reztem magam, s
509

minden
olyan tvolinak tnt. A fjdalmat nem reztem
kevsb tle, de nem tudtam nekik megmondani.
- Taln ezrt hasznljk.
Flt, hogy esetten lnek, s semmi baj nem
trtnt.
- Szvesebben szltem, amikor te segtettl - mondta az asszony szomoran, olyan klnsnek,
idegen.nek, mvinek tnt szmra a krhzban levezetett
szls.
- Ksznm. Sajnos n nem vagyok orvos.
Ekkor egy nvr behozta a csecsemt, s Sarah
hirtelen minden fjdalmrl elfeledkezett. A gyerek
hatalmas volt, fejlett, gynyr. Stt haja s nagy,
kk
szeme, akrcsak az apj. desanyja elsrta magt
mikor karjba tettk. Milyen tkletes csodlatos
kisfi! Igaz, kislnyt akartak, de most mr j gy is.
F,
hogy megszletett s egszsges. gy dntttek,
Juliannek fogjk hvni apja egyik unokafivre utn
msodik neve pedig William lesz, amibe az apa
csak
azrt ment bele, mert felesge ragaszkodott hozz.
Ekkor a gyereket jra elvittk, s Sarah ismt srva
fa510

kadt. Nem tudta megrteni, mirt kell elvinni a


gyereket. A krhzban kln lakosztlyt kapott: sajt nvrt, sajt hl- s nappali szobt, mg kln
frdszobt is. De az orvosok szerint a gyereket
helyesebb
kln szobban, steril krlmnyek kztt tartani.
Kifjta az orrt, s kimerlten nzett frjre, aki
hirtelen bnsnek rezte magt, amirt krhzba hozta
szlni felesgt. Meggrte, hogy minl hamarabb
hazaviszi ket.
Msnap Phillip s Emanuelle ltogattak el a krhzba, de csak ablakon keresztl nzhettk meg a
gyereket. A lny gynyr kisfi. Phillip megbmulta az ablakon keresztl, aztn vllat vont s
elfordult, amivel nagy csaldst okozott anyjnak,
- Nem tetszik a testvred? - krdezte fitl remnykedve.
Hidd, felelte Phillip semmi bajom, csak nagyon
picike
felelte lekicsinylleg. William szomoran nevetett
mert tudta, felesgnek mi mindenen kellett
keresztlmennie.
- Neknk nem tnik olyan kicsinek, fiatalember.
Majdnem tkils, hatalmas csecsem!
511

A gyereket tovbbra is csak akkor vittk oda anyjnak, amikor enni akart, s szoptats utn szinte
azonnal rkezett egy nvr s elvitte. Amikor krhzi
tartzkodsnak nyolcadik napjn megjelent William,
kezben egy nagy csokor friss virggal, felesge a
nappali szobban llva, haragosan fogadta.
- Ha nem viszel haza egy rn bell, fogom Juliant,
s hlingben viszem el innen. Mr nincs semmi
bajom, tkletesen jl vagyok, a nvrek pedig
folyton
elviszik a gyereket.
- Holnap hazaviszlek, drgm - grte meg, s msnap valban visszavitte ket a prizsi laksba, kt
nappal ksbb pedig mindannyian hazatrtek a
kastlyba.
William vezetett, Julian pedig elgedetten aludt
anyja
karjban.
Mire augusztusban eljtt a szletsnapja, Sarah ismt visszanyerte karcssgt s erejt. Idejt
fknt a
csecsemnek szentelte. A prizsi zlet egy
hnapra bezrt, mert Emanuelle valahol Franciaorszg partjai
k512

zelben, egy jachton nyaralt. Szeptemberben


Phillip
visszatrt az iskolba, szlei pedig flmentek
Prizsba
nhny napra.
Sarah mindenfel magval hurcolta a gyereket, aki
rendszerint bksen aludt a mzeskosrban, mg
anyja gyintzett. Mindenki egyetrtett abban, a kisfi
nagyon aranyos. Folyton mosolygott, nevetett,
szenteste fl is lt. Aki csak ltta, beleszeretett. Nem gy
Phillip, akiben testvre ltvnya minden
alkalommal
haragot bresztett, s mindig tett valami
kellemetlen
megjegyzst, amely rosszul esett anyjnak; de
remlte, hogy majd csak megbkl kistestvrvel. A fi
azonban tovbbra is kelletlenl s tvolsgtartan
viselkedett.
- Szerintem csak fltkeny - mondta az apja, szokott nyugalmval. A vlasz azonban nem elgtette
ki
Saraht.
- Akkor is igazsgtalan. Julian olyan des gyerek!
Nem rdemli ezt testvrtl. Mindenki szereti,
kivve
Phillipet.
- Ha egsz letben csak egy ember lesz, aki nem
513

kedveli, mr szerencsje van - jegyezte meg


William.
- De nem akkor, ha ez az ember a btyja.
- Nha mg ez is elfordulhat. Sehol sincs kbe
vsve, hogy a testvreknek jba kell lennik
egymssal.
Vegyk pldul Kint s belt.
- Akkor sem rtem. Lizzie-t nagyon szerette - shajtott Sarah. - jane s n kiskorunkban is szerettk
egymst.
Jane s Sarah mg mindig nagyon szerettk egymst, br soha nem tallkoztak. A hbor utn
Jane jra frjhez ment, elszr Chicagba, ksbb Los
Angelesbe kltztt. Eurpba soha nem jttek, Sarah
pedig
nem ment Amerikba. Kalifornirl ne is
beszljnk.
Klns gondolat volt, hogy jane jra frjhez ment
valakihez, akit Sarah nem is ismert. Amilyen kzel
lltak
egymshoz mint gyerekek, olyan tvol kerltek az
letben, de tovbbra is szerettk egymst;
leveleztek,
s Sarah gyakran krte Jane-t, ltogasson
Eurpba.
Szlei vlemnyre mit sem adva, Phillip sohasem
514

szerette meg kistestvrt. Amikor Sarah flhozta a


tmt, nem akart rla beszlni. Amikor anyja
erltette a
dolgot, a fi kitrt:
- Nzd, anya, nekem nem kell mg egy kistestvr
az
letben. Egy mr volt. - Taln tlsgosan is
szerette
Lizzie-t, akinek halla tl sok fjdalmat okozott
neki.
Ezrt dnttt gy, nem fogja megszeretni Juliant.
Karcsonykor flkerestk Whitfieldet,
hogy az j- szlttet megmutas-sk William
desanyjnak, akit teljesen elbvlt a gyerek. Azt mondta, mg nem
ltott
soha kedvesebbet. valban, aki csak rnzett,
mindenki mosolygott.
A whitfieldi karcsony klnsen jl sikerlt ebben
az vben. William desanyja kilencvenhatodik
vben
jrt, mr tolszkhez volt ktve, de mg mindig
ragyog szellemi frissessgnek rvendett. Imdta fit, s
a
legkedvesebb teremtsnek szmtott, akit Sarah
valaha
ismert. Karcsonyra fitl egy gymnt karperecet
ka515

pott. Elgedetlenl drmgte, hogy mr tl reg


az
ilyen drga ajndkokhoz, amely mgis
nyilvnvalan
boldogg tette. Le se vette a karjrl. Mieltt jv
utn
nhny nappal elmentek, az ids hercegn
szorosan
maghoz lelte fit, s elmondta neki, mennyi
boldogsgot jelentett neki az letben.
- Szerinted mirt mondta ezt nekem? - krdezte
William knnyes szemmel, s hozztette: - Mindig
olyan j volt hozzm. - Azzal elfordult, mert
zavarba
hozta, hogy felesge eltt sr, de desanyja szavai
igazn meghatottk.
Kt httel ksbb az zvegy hercegn lmban
csendesen elhunyt. A Whitfieldben tlttt hossz,
boldog
let utn viszontltta frjt s a Teremtt.
Williamet megrzta anyja elvesztse, de el kellett
ismernie, desanyjnak nagyon hossz s szp lete
volt, s kilencvenhat ven t j egszsgnek
rvendett.
A temetsre eljtt minden letben lv rokon s
bart,
megjelent Gyrgy kirly s Elisabeth hercegn is.
516

A vesztesg mintha Phillipet rintette volna a


legrzkenyebben.
- Akkor most nem is jhetek ide tbbet? - krdezte
srs hangon.
- Egy darabig nem - felelte apja szomoran. - De
Whitfield mindig itt lesz szmodra, s egy nap a
tied
lesz. Minden nyron tjvnk majd egy idre, de az
iskolai sznidket nem tltheted itt egyedl, csak a
szemlyzet trsasgban. De jhetsz hozznk, vagy
mehetsz valamelyik unokatestvredhez.
- Egyikhez sincs kedvem - felelte Phillip ingerlten. - Itt akarok maradni.
William erre nem ltott lehetsget. Majd ha nagykor lesz s Cambridge-be megy. De addig mg
ht vnek kell eltelnie, s ebben az idszakban a finak
meg
kell elgednie a nyri ltogatsokkal.
Tavaszra azonban kiderlt, William desanyjnak
elhunyta utn szksg van valakire a whitfieldi birtokon, aki betlti szerept: rendet tart s dnt a
flmerl krdsekben. Egy jjel, amikor William a
whitfieldi
gazdatiszt panaszokkal teli jelentst olvasgatta az
517

gyban, hirtelen felesghez fordult, s gy szlt:


- Azt hiszem, tbb idt kell tltennk Whitfieldben.
Nagyon ellenedre van?
- Mirt lenne? - mosolygott Sarah. - Mehetnk,
amikor akarsz. Juliant elvihetjk magunkkal,
Emanuelle pedig nagyon jl elvezeti az zletet. Emanuelle
kzben mg kt eladt vett fl. Mr ngyen
dolgoztak
a boltban, amely igen nagy forgalmat bonyoltott
le. Szvesen lennk Londonban is egy darabig. Akkor
Phillip eljhetne minden htvgn Whitfieldbe, ami
biztos rmet szerezne neki.
Az egsz prilist Whitfieldben tltttk, kivve nhny napot, amikor hsvt tjn leugrottak
Antibesba. Itt egy vacsornl tallkoztak Windsorkkal, s
Wallis megemltette, nemrg nhny igen szp
dolgot
vsrolt Sarah prizsi zletben. Klnben is, mint
mindenki ms, nagyra tartotta az jonnan
tervezett
kszereket.
Mikor visszatrtek Londonba, s ppen egy
vacsorrl rtek haza, William megkrdezte felesgt:
- Mirt nem nyitunk egy zletet Londonban is?
- Londonban? Ilyen hamar? - A prizsi zletet mg
csak kt ve nyitottk meg. Sarah szvesen tlttte
518

idejt Londonban frje oldaln, de semmi kedve nem


volt
hozz, hogy zleti gyekben folyton Prizs s
London
kztt rohangljon. Szeretett volna minl tbb idt
tlteni kisfival, mg mieltt feln s kilp az
letbl,
akrcsak Phillip. Az asszony megtanulta, bizonyos
veket nem lehet visszahozni.
- Tallnunk kell valakit, aki alkalmas az zlet vezetsre - mondta William elgondolkodva, mintha
egy
tvoli emlk utn keresglne. - Emlkszem egy
remek
emberre, a Garrard cgnl. Fiatal, diszkrt, nagy
tuds, taln egy kicsit konzervatv modor, de ppen
ez
kell az angoloknak.
- Mibl gondolod, hogy el akarn hagyni a cget?
Hiszen Garrard a leghresebb londoni kszersz.
- gy emlkszem r, mint egy nagyon rtermett,
de
kiss mellztt alkalmazottra. jv hten majd
benzek hozz, aztn esetleg meghvhatjuk ebdelni.
- Mindig j gondokat akasztasz a nyakamba mondta Sarah, de valjban rlt, hogy frje
btortja
519

s sztkli mindazt, amit igazn lvez. Tudta,


nlkle sohasem lenne r kpes.
Msnap dlutn William valban benzett Garradhoz, s vsrolt felesgnek egy nagyon szp,
antik
brilinsgyrt. Fleleventette ismeretsgt a
fiatalemberrel, akit Nigel Holbrooknak hvtak. Megllapodtak, hogy a kvetkez kedden egytt
ebdelnek a
Savoyban.
Amikor bestltak a vendglbe, Sarah azonnal felismerte a fiatalembert frje lersa alapjn. Magas,
vkony, spadt, szks haj, rvid bajusz. Jl szabott
ltnyben akr gyvd is lehetett volna. Egsz
megjelense elegns, disztingvlt, s rendkvl
visszafogottan reaglt Whitfieldk javaslatra. Elmondta, huszonkt ves kora ta, tizenkt ve dolgozik a
Garrard cgnl. Nehz lenne megvlnia tlk.
Ugyanakkor elismerte, az j vllalkozs izgalmas
feladatnak ltszik.
- Klnsen azt tekintetbe vve - tette hozz - milyen kivl hrnvnek rvend az nk prizsi
zlete.
Lttam nhny kszert, amelyek a kegyelmes
520

asszony
tervei alapjn kszltek, s nagyon meg voltam
elgedve a minsgkkel. Tulajdonkppen egszen
meglepdtem, mert a francia mhelyek idnknt... ttovzott, majd folytatta - szval a krmkre kell
nzni.
Cinkosan sszenevettek. Sarah egyetrtett, mert
tudta, a mhelyekben jt tesz a munknak, ha
gyakran
ellenrzi; amellett rmet szerzett neki; hogy az
zletnek Londonban is ilyen j hrneve van.
- Ha megnyitjuk a fikot, Mi Holbrook, hossz idre gondolkodnnk, s jl szeretnnk csinlni.
Holbrook r egy angol tbornok msodik fiaknt
Szingaprban szletett. Indiban s Knban ntt
fl:
Mg Indiban tlttt gyermekvei alatt bredt
benne
szenvedly az kszerek irnt. Fiatalkorban
dolgozott
a dl-amerikai gymntmezkn is. rtette a
dolgt.
Sarah teljesen egyetrtett frjvel, erre az emberre
volt
szksg. London egszen ms vilg, s
sztnsen
rezte, ms mdon kell az zleti letben gykeret
521

verni. Pontosan arra a fajta mltsgra van szksg,


amely
csak gy sugrzott Nigel Holbrookbl. Abban
maradtak, tgondolja a javaslatot, s jelentkezik.
Sarah egy ht mlva mr trelmetlenkedett.
- Hagyjuk bkn - mondta William, - Taln csak
egy hnap mlva jelentkezik. Abban azonban
biztosak
lehetnk, nem feledkezett el a javaslatunkrl.
Holbrook rnak csbt fizetst ajnlottak fl, s
valszntlennek tnt, hogy nem esik ksrtsbe. Ha:
mgsem, William szemben ez csak jelenlegi
cghez
val ragaszkodst bizonytan, mert tudta, a
Garrard
cg aligha biztost akkora fizetst, mint amit k
ajnlottak.
Holbrook vgl Whitfieldben jelentkezett telefonon.
William vette fl a kagylt, rviden beszlt, majd
elmosolyodott.
- Elfogadta az ajnlatunkat - jelentette be. - Kthavi felmondsi idejt viszont szeretn a Garrard
cgnl
eltlteni, ami szerintem nagyon rendes tle. Aztn
a
rendelkezsedre ll. Mikor akarsz nyitni?
522

- risten. . mg nem is gondolkoztam rajta.. . nem


is tudom... taln az v vgn... karcsony tjn?
Egyltaln, belevgjunk?
- Ht persze! - blintott William btortan. - Nhny ht mlva gyis Londonban lesznk, majd
keresnk megfelel helyisget, s beszlek egy
ptsszel
is. Vletlenl ismerek egyet, aki igazn kivl.
- Nekem meg j darabokat kell akkor vsrolnm felelte Sarah.
A prizsi zlet hasznt Sarah fknt
kszervsrlsra s sajt tervezs kszerei gyrtsi kltsgeire
fordtotta. Most jra tkre volt szksge, s gy
gondolta,
azt a pnzt hasznlja fl, ami nhai szlei hza
rtkestse sorn folyt be. s ha London brmilyen
mrtk
ben is hasonlt Prizsra, itt is sikeres lesz az zlet.
- gy ltszik, megvan Phillip boltja - mondta William mosolyogva, mg tervezgettk kvetkez
londoni
tjukat.
- Ht igen. Gondolod, Phillip valban szeretne ezzel foglalkozni?
- Nem kizrt.
- Valahogy n nehezen tudom elkpzelni, amint ve523

lnk egytt zletel. Phillip olyan fggetlen. - Olyan


hvs s tvolsgtart, tette mg hozz
gondolatban.
- Lehet, hogy egy nap mg mindannyiunkat meglep. Az ember sosem tudhatja, mit fognak tenni a
gyerekeik. Ki gondolta volna, hogy bellem valaha
kszersz lesz? - nevetett William. Sarah megcskolta, s
msnap visszamentek Prizsba.
A kvetkez nhny hnapban Nigel tbb zben
Prizsba replt, beszlt Emanuelle-lel, megfigyelte
a
prizsi zlet vezetst. Amit ltott, az kivvta
elismerst. Fleg a lny, aki viszont bmulta Nigel
kifogstalan zlst, kivl zleti rzkt s j modort.
Emanuelle az utbbi veket azzal tlttte, hogy
mindenre szert tegyen. A frfi ri modora s nyugodt
elegancija nagy hatst gyakorolt r. Valahnyszor
Prizsban tartzkodott, egytt vacsorztak.
Bemutatta
nhny bartjnak, kztk egy tehetsges terveznek, aki ksbb Nigel letnek fontos szereplje
lett.
Idejk nagy rszt azonban mgis az zletnek
szen524

teltk.
Vgl a New Bond Streeten talltak egy szp kis
boltot, az ptsz pedig nagyszer tletekkel llt el.
Az
zlet belsejt sttkk brsonnyal vonjk be s
fehr
mrvnnyal dsztik.
Miutn december 1-jre tztk ki a nyits napjt,
kemnyen kellett dolgozniuk. Emanuelle tjtt
Prizsbl
segteni, htrahagyva az zlet igazgatst a
legrtermettebb eladra. A nyits eltti hten minden nap
jflig dolgoztak a fradhatatlan munksokkal
egytt:
mrvnytblkat illesztettek ssze, lmpkat,
tkrket
szereltek fl, a brsonnyal bbeldtek. Sarah soha
ilyen
fradtnak mg nem rezte magt, ugyanakkor a
hajsza
minden perct lvezte.
Londonba magval hozta Juliant is. A Claridge-ben
vettek ki szobt. Estnknt tl fradtak voltak a
hossz
autthoz Whitfieldig. Alkalmaztak egy dadt is.
A londoni trsasg let elrasztotta ket
meghvk525

kal, de soha nem volt idejk elmenni: A megnyit


napjig egyfolytban dolgoztak. Ngyszz rokont s
bartot hvtak meg, valamint Nigel rvn a Garrard cg
trzsvevkrbl is szzat. A megnyitn sszegylt
az
elit s az arisztokrcia, ragyogsban szinte
elhomlyostva a kt v eltti prizsi megnyitt. Sarah
minden
pnzt kszerekre klttte, mg flt is, hogy
tlzsba
vitte ez alkalommal, s tl drga darabokat vsrolt
fl,
De tudta, hogy megri.
Msnap Nigel dbbenten s spadtan lpett be az
zlet ajtajn. Sarah arra gondolt, valami
szrnysg
trtnhetett.
- Mi baj van?
- A kirlyn titkra jrt itt - vlaszolta a frfi. Az
aszszony megijedt, taln valami szrny fau pas-t
kvettek
el Ijedten nzett frjre, mg Nigel magyarzott: felsge vsrolni kvn tlnk valamit, amit a
tegnapi
megnyitn az egyik udvarhlgye ltott. Reggel
tkldtk a darabot a palotba, s felsge tetszst
526

fejezte ki.
A gymnttollas brossrl van sz.
Ezt a darabot Sarah nagyon drgn vsrolta egy
prizsi kereskedtl, s szinte maga is szgyellte,
mekkora
rat kr rte.
- Uramisten! - mondta kitr rmmel, de a fiatalember folytatta: - Ez annyit tesz, kegyelmes asszonyom, hogy zletmenetnk els napjn udvari
szlltv vltunk.
Az angol kirlyi csald udvari kszersze hagyomnyosan a Garrard cg volt, melynl az uralkod
csald tagjai vsroltak, s amely vente egyszer
fellvizsglta
a koronakszerek llapott. Azltal, hogy az
udvarnak ''
adnak el kszert, hatalmas csatt nyernek anlkl,
hogy ezt klnsebben akartk volna.
Mindamellett az
els hnapban annyi kszert adtak el, amely egy
vre
elre biztostotta az zletmenetet. Sarah
elgedetten
ltta, mr visszatrhet Prizsba, Nigel kezre bzva
az
zlet vezetst. Mikor Prizsba rtek, j
meglepets
vrta: a karcsonyi forgalom hihetetlenl nagy
527

hasznot hozott.
A prizsi s a londoni zlet kztt kellemes versengs alakult ki, amely szerencsre nem jelentett
kros
konkurencit. Nigel s Emanuelle valban szintn
s
kedveltk egymst. Sarah gy kpzelte, a kt zlet
hasonltson is, klnbzzn is. Londonban elssorban
hres antik darabokat rultak, melyek kzl sok
valamelyik levitzlett eurpai uralkod tulajdonbl
szabadult
fl. Prizsban az antik darabok mellett fleg sajt
terve
zs, modern kszereket rustottak, nagy sikerrel.
- A kvetkez lps? - krdezte William, ahogy a
kastly fel hajtottak. - Buenos Aires? New York? A
lehetsgek vgtelenek.
De Sarah egyelre elgedett volt. A kt zlettel
elg dolga akadt, de maradt ideje gyermekeire is.
Julian mr msfl ves volt, lland jelleggel foglalkoztatta krnyezett: flmszott az asztalra, flmszott a szkre, leesett a lpcsn, majd kimszott az
ajtn t a kertbe. Sarah mindig rajta tartotta a
szemt.
Flvettek egy helyi lenyzt, akinek ugyancsak
528

akadt dolga egsz nap a gyerek mellett. A lnyt


mindig magukkal vittk Prizsba, mg londoni tartzkodsuk alatt gynksgen keresztl fogadtak dadt.
Azrt Sarah leginkbb mgiscsak azt szerette,
mikor
sajt maga lehet a gyerekkel, aki imdott apja
lben,
a tolszkben vgtzni.
- Vite! - sztklte apjt. Ez volt az egyik els sz,
melyet megtanult, s gyakorta hasznlt. Boldog
idszak volt ez szmukra; lmaik valra vltak,
munkval
s boldogsggal telve ltk letket.
20.
A kvetkez ngy v Julian s a kt zlet jegyben
telt
el. Mindkt zlet remekl ment. Vgl Sarah beleegyezett a prizsi zlet kibvtsbe, de a londoni
boltot megtartottk eredeti llapotban. Elegns,
szerny
angol intzmny lett belle. Mind Emanuelle, mind
Nigel kivlan dolgoztak.
Sarah elgedetten fjta el a gyertykat a tortn
harminckilencedik szletsnapjn. Phillip is a
kastlyban
tartzkodott; tizenhat ves, majdnem olyan
magas,
529

mint az apja, s szeretne mr visszamenni Whitfieldbe. Errefel bartokat ltogatott, s csak azrt
maradt anyja szletsnapjra, mert apja hatrozottan
megkrte r. Sarah szerette volna, ha Phillip sajt
szletsnapjt is velk nnepli, de a finak ez a
lehetsg nem keltette fel rdekldst. Jliusban Julian
tdik szletsnapjrl is sikeresen elfelejtkezett.
ltalban gy tnt, Phillip szmra a csald nem br
klnsebb fontossggal. Szinte kerlte ket. Mintha
flptett volna egy falat, amelyet nem bont le
senki
kedvrt. Mikor elment, Sarah most elszr fogta
fl
filozofikusan a dolgot. Az vek sorn ezt
megtanulta
a frjtl.
- Gondolom, szerencsnk van, hogy egyltaln flkeres minket - mondta Williamnek - Egybknt
csak
hrom dolog rdekli: a lovaspl, a bartai s hogy
Whitfieldben lehessen.
Apa s fia megllapodott abban, hogy Phillip a htvgeket s idnknt egy-egy sznidt is a
whitfieldi
birtokon tltheti, st bartait is meghvhatja,
amennyi530

ben valamelyik tanruk is meghvst kap. Az


egyezsg
nagyon megrvendeztette a fit, aki jellemben
rendkvl angolnak mutatkozott, ellenttben a kis
Juliannel, aki szvesebben beszlt franciul, szeretett La
Marolle-ban lni, s Prizst elnyben rszestette
Londonnal szemben.
- Les anglais me fons peur - mondta mindig, - Flek
az angoloktl.
Sarah szerint ez butasg, mert miutn apja angol,
kvetkezskppen is az. Msodszltt lvn a
hercegi cmet gysem fogja rklni, mindig csak a lord
Whitfield cm illeti majd meg. Az angol
hagyomnyok
idnknt hihetetlenl furcsnak tntek. Sarah gy
rezte, Julian deskeveset trdik majd ezzel.
Olyan
boldog s j termszet gyerek, soha semmi nem
boszszantja fl, mg btyjnak hvssge sem. Mr
kiskorban megtanulta, hogy tvolsgot tartson
Phillippel,
s a kt fivr ezen a helyzeten nem is igen kvnt
vltoztatni. julian szerette szleit, bartait, kutyjt;
sze531

rette, ha Emanuelle-t ltogatjk, egyltaln;


mindentt
s mindenkit szeretett, s ennek megfelelen t is
mindenki viszontszerette.
Ezen tndtt Sarah egy szeptemberi dlutnon,
amikor ppen Lizzie srjn rendezgette a virgokat.
Rendszeresen ltogatta s polta a srt, s
valahnyszor
flkereste, nem llhatta meg srs nlkl. Tizenegy
v
eltelte utn mp mindig hinyzott. Most lenne
tizent
ves... milyen szp kislny volt... egy kicsit
hasonltott
Julianre, csak nem volt olyan ers... Sarah szeme
megtelt knnyel. Nem is hallotta, hogy frje kzeledik
tolszkben.
William sem volt mr a rgi. Sokat fjt a hta, s
br
soha nem panaszkodott, az asszony tudta, hogy az
elmlt tlen rosszabbodott a reumja is.
A frfi csndesen felesge vllra tette a kezt.
Sarah
megfordult, knnyez szemmel nzett frjre, aki
gyngden megsimogatta s megcskolta arct.
- Szegny drgm... s szegny Lizzie... - William
szintn sajnlta, hogy Sarah nem szlt tbb lnyt,
532

mert jllehet Julian mindkettjk szmra nagy


rmet jelentett, Williamnek hinyzott a kislny, akit
sohasem ismerhetett.
Sarah visszafordult a srhoz, befejezte munkjt a
virgokkal, aztn elfogadta a felknlt zsebkendt.
- Bocsnatot krek... tudom, ennyi id utn nem
kellene... de nem tudok megszabadulni az
emlktl. Tizenegy v tvlatbl is rezte Lizzie meleg kis
testt,
nyaka kr fond kezecskjt, emlkezett, ahogy
a
kis test lassan elcsndesedett s megsznt
llegzetet
venni...
- Sajnlom, drgm - mosolygott a frfi gyngden. - Taln lehetne mg egy gyereknk.
Sarah tudta, a frje trfl. Visszamosolygott.
- Kpzelem, Phillip mennyire rlne.
- Lehet, hogy jt tenne neki. Nagyon nz fiatalemberr ntte ki magt - mondta William, akit
legutbb
flbosszantott finak anyja irnt tanstott hvs
magatartsa.
- Nem is tudom, kire t Phillip. Rd nyilvn nem,
s remlem, n sem vagyok ilyen. Julian mindenkit
imd... s desanyd is annyira tele volt
533

szeretettel.
Az n szleim is kedves emberek voltak, a
nvrem
is az.
- Lehet - vlaszolta William. - volt a csaldunkban
valamikor rgen egy vizigt kirly, vagy valami vad
normann, nem tudom. Phillip mindenesetre Phillip.
A fit fleg Whitfield, Cambridge s a londoni zlet
rdekelte. Ahnyszor flkereste a boltot, Nigelt
krdsek ezreivel rasztotta el. A frfit mulattatta a
dolog,
szvesen vlaszolgatott, tantgatta a fit, hogyan
kell
megklnbztetni a kveket, megllaptani
nagysgukat, minsgket, tisztasgukat, metszsket s
foglalsukat. De Phillipnek mg sok a tanulnivalja,
mire elfoglalhatja helyt a londoni boltban.
- Idn taln elmehetnnk valahov egytt - mondta Sarah, amint Williamre nzett. Fradtnak ltta
frjt.
tvenkt ves korra sok mindenen ment
keresztl, s
idnknt ez meg is ltszott rajta. Azrt
fradhatatlanul
ksrte felesgt Prizsba s Londonba. Jvre
azonban Julian mr iskolba megy La Marolle-ban, akkor
534

kevsb lesz mdjuk elhagyni a kastlyt. Idn van


itt
az ideje az utazsnak. - Burmba s Thaifldre
szeretnk menni. s akkor egy fst alatt kveket is
vsrolhatunk - mondta meggondoltan.
Williamet kellemesen meglepte a javaslat. Az
elmlt
hat vben Sarah mindent megtanult, ami fontos az
kszerszethez, rendkvl vlasztkos zlssel
vsrolt,
aminek eredmnyekppen a Whitfield cg
makultlan
hrnvnek rvendett. Londonban a kirlyn tbb zben is vsrolt nluk azta, csakgy, mint az edinburghi herceg.
- Nagyon j lenne utazni. Juliant is magunkkal vihetnnk.
- Az nagyon romantikus lenne - felelte William, br
jl tudta, mennyire szereti Sarah a kzelben tudni
fit. - Akkor megszervezek valamit. Taln j tlet
lenne,
ha vinnnk egy lnyt is magunkkal, hogy nha
vigyzzon a gyerekre. Karcsonyig valsznleg meg is
jrhatnnk a Tvol-Keletet. - Hossz, fraszt t lesz,
de
535

mindketten gy reztk, jt tenne nekik.


Novemberben indultak s karcsony estjn
rkeztek
vissza Angliba, tbb mint hat ht utn.
Whitfieldben
tallkoztak Phillippel, akinek rengeteget mesltek
az
indiai tigrisvadszatokrl, a thaifldi tengerpartrl,
Hongkongrl, rubinokrl, smaragdokrl s mess
kszerekrl. Gynyr kvek egsz garmadjt
hoztk
haza magukkal, Phillip megcsodlta a kveket, s
lvezettel hallgatta szlei ti beszmoljt. letben
elszr mg ccsvel is kedvesen viselkedett.
A kvetkez hten Sarah megmutatta kincseit
Nigelnek, aki biztostotta arrl, hogy rendkvl j
vsrt csinlt. Miutn sikerlt nhny maharadzsa
tulajdont is megvsrolni, a mess keleti kszerek a
prizsi
boltban is kelendnek bizonyultak.
A csods utazs utn boldogan trtek haza franciaorszgi kastlyukba. A lny, akit magukkal vittek,
csodlatos trtnetekkel traktlta csaldjt. Julian
boldog s izgatott volt, hogy ismt otthon lehet a
bartai kztt. Sarah is rlt, br gy rezte, valami
536

fertzst szedhetett ssze az ton, amely csak nem


akart magtl elmlni, s gyakran okoz gyomorgrcsket. Igyekezett minl kevesebbet panaszkodni,
de
mire visszatrtek a kastlyba, egy kicsit megijedt.
Miutn nem akarta Williamet is megijeszteni, nem
tett
rla emltst, de aggodalommal figyelte, hogy
szinte
semmi tvgya nincsen. A kvetkez prizsi t
alkalmbl flkereste orvost, aki megvizsglta. Nem
tallt semmi komoly bajt, s megkrte, ksbb jra
keresse fl. Addigra az asszony mr kiss jobban
rezte
magt.
- Mit gondol, mi bajom lehet? - krdezte szinte
bosszsan az orvostl. November ta nem lvezte
az
telt.
- A magyarzat nagyon egyszer, madame - mondta a frfi nyugodtan.
- Ennek rlk - felelte Sarah, de mg mindig boszszankodott, amirt sszeszedte ezt a fertzst.
Mg
szerencse, hogy Juliant elkerlte. Igaz, mindig
vigy537

zott arra, hogy a gyerek mit eszik s mit iszik. Nem


akarta, hogy fia megbetegedjen. Ami sajt magt
illeti,
mr nem volt ilyen vatos.
- Mik a tervei jv nyrra, madame? - krdezte az
orvos halvny mosollyal. Sarah pnikba esett. Csak
nem kell megoperlni? s mirt ppen jv
nyron?
- Mg nem tudom. Mirt krdezi?
- Azt hiszem, augusztusban gyermeke lesz.
- Nekem? - Nem hitt a flnek. Hiszen augusztusban negyvenves lesz. Hallott ugyan mr nkrl,
akik
ksbb is szltek, s ktsgtelen, hogy most is
ersnek
s egszsgesnek rezte magt, de a naptrnak
nem lehet hazudni. Negyven v az negyven v.
- Biztos benne?
- Majdnem. Mg egy vizsglatot szeretnk, hogy
teljes bizonyossgot szerezznk.
A vizsglat igazolta, hogy Sarah valban terhes,
amit
azonnal kzlt frjvel, amint az orvos rtestette.
Kicsit zavarban rezte magt.
- Az n koromban... nem abszurdum?
Egyltaln nem - vlaszolta William lelkesen. Anym sokkal idsebb volt, amikor szlettem, s
mindketten egszsgesen megmaradtunk. Boldogan
538

nzett felesgre, klnben is, n mondtam, hogy


lehetne most, gyereknk. - Ez alkalommal is
kislnyra vgyott.
Sarah kicsit szomorksan nzett r.
- De ugye nem kell megint befekdnm arra a borzaszt klinikra? - krdezte. A frfi elnevette
magt.
Felesge idnknt mg mindig olyan volt, mint egy
kislny.
- Ht, n nem szeretnm levezetni a szlst.
Az asszony valsggal siktott.
- Ltod! Te is azt hiszed, mr tl reg vagyok. Mit
gondolnak majd az emberek?
- Szerintem azt gondoljk majd, milyen szerencssek vagyunk, s esetleg hozzgondoljk, hogy
ebben
a korban mr igazn leszokhattunk volna a
szerelemrl - felelte trfsan, mire Sarah nevetni kezdett.
Bolondsgnak tnt negyvenves korban szlni, de
azrt
nagyon rlt. Julian is sok rmet okozott de mr
nagyfi, Szeptemberben iskolba megy.
Emanuelle meglepdtt, amikor tudomsra hozta
a
jhrt. Nigel zavarba jtt, de nagyon udvariasan
gratullt. Mindkt zlet olyan jl ment, hogy nem volt
539

szksg Sarah szemlyes jelenltre. Az v nagy rszt


a
kastlyban tlttte, Phillip, szoksa szerint nyron
ltogatott el La Marolle-ba. Anyja terhessgvel
kapcsolatban semmit sem rzett. nem is tett szrevtelt,
csak enyhe hnyingert.
William s Sarah kztt nzeteltrs tmadt, mert
az
asszony otthon akart szlni, frje pedig azt
szerette
volna, ha krhzba megy Vgl kiegyeztek abban,
hogy befekszik Orlans-ban az j vrosi krhzba,
amely vrhatan nem olyan kibrhatatlan, mint a
mltkori szanatrium.
Megnnepeltk Sarah negyvenedik szletsnapjt.
Mindannyian jl reztk magukat, mg Phillip is
kellemesen viselkedett. Msnap elutazott Whitfieldbe,
utols iskolai vakcijt eltlteni. Utna mr
Cambridgebe ment. Tvozsa estjn Sarah nagyon
kellemetlenl
rezte magt, s miutn Julian lefekdt, klns
tekintettel nzett Williamre.
- Nem tudom, mi trtnik, de klnsen rzem ma540

gam.
- Hvjunk orvost?
- Taln felesleges. Nincsenek igazi fjdalmaim, csak
gy rzem... nem is tudom pontosan, nagyon
nehz...
tbb, mint nehz... s mintha mindig mozogni
akarnk.
- Taln nyom a gyerek. - A vizsglatok szerint ez a
magzat kisebb volt a tbbinl, de mg mindig elg
nagy ahhoz, hogy az utols hetekre
knyelmetlenn
tegye az anya lett.
- Frdj meg j meleg vzben, fekdj le, taln akkor
majd jobban rzed magad. - Szigoran nzett
felesgre. Tlsgosan is jl ismerte, s ppen ezrt nem
egszen bzott benne. - De azt akarom, rgtn
mondd
meg, ha gy rzed, megkezddtt a szls. Nem
akarom, hogy az utols pillanatig vrjuk, s aztn
esetleg
ne rkezznk meg idben a krhzba. Nagyon
komolyan krlek!
- Igenis, kegyelmes uram - felelte hitvese engedelmesen, aztn mosolygott, s elment frdeni. Egy
rval ksbb az gyon fekdt. Mg mindig rezte a
fur541

csa nyomst, de gy dnttt, mg nem szlsi


fjdalomrl, hanem gyomorrontsrl van sz. William
hamarosan bejtt megnzni, hogy van a felesge, s
ahogy rpillantott, valamitl ideges lett.
- Biztos nem a szls kezddik? - krdezte.
- Biztos.
- Akkor j.
A frfi visszament a msik szobba, ahol nhny
zleti kimutatst tanulmnyozott, kzben Emanuelle
te-'
lefonlt Monte Carlbl, s a kt n hosszan
beszlgetett. A lny Charles de Martinnel folytatott viszonya
mr kt ve vget rt, jelenleg a francia
pnzgyminiszter bartnje volt.
- Csak vatosan - figyelmeztette Sarah, mire Emanuelle nevetett.
- Nocsak, ppen maga beszl! - Nhny jindulatan fullnkos megjegyzst tett Sarah terhessgre
s
letkorra vonatkozan. - Klnben, hogy van?
- Remekl - felelte az asszony - Akkora vagyok,
mint egy blna, unatkozom, s azt hiszem, William
egy
kicsit ideges. Amint lehet, benzek az zletbe.
Mint minden vben, idn is bezrtak augusztusban; a prizsi zlet szeptemberben nyitott ki jra.
542

Mg beszlgettek egy darabig, aztn Sarah letette


a
kagylt, s ismt krbestlta a szobt. Aztn
megint
a frdszobba ment. Mikor kijtt, lement a
fldszintre s vissza az emeletre. Mg mindig fl-al jrt,
amikor frje vgzett munkjval s ismt megjelent a
hlszobban.
- Mit csinlsz, az isten szerelmre?
- Knyelmetlen fekdnm, s nyughatatlan vagyok
Hirtelen les fjdalmat rzett a htban. Ismt a
frdszobba ment, s visszatrben hirtelen egsz
testn
trohant a fjdalom. Ebben a pillanatban semmi
mst
nem akart, mint ott helyben megszlni a gyereket.
A
fjdalom sznet nlkl sugrzott a httl a
gyomra s
az gyka fel. Megragadott egy szket, hogy el ne
essen, William rgtn odasietett. Tolszkn az
gyhoz
szlltotta s lefektette.
- Sarah, mit mvelsz mr megint? Mi trtnt?
- Nem tudom - felelte alig hallhatan. - Azt hittem,
elrontottam a gyomromat... most pedig... William...
543

jn a gyerek!
- Ht nem! - felelte a frfi hatrozottan. tkerekezett a telefonhoz, flhvta a krhzat s egy
mentt
krt. Vgtre Sarah mr nem fiatal, negyvenves,
nem
kell mg egy tkils gyerekkel szenvednie. A
krhzbl azt vlaszoltk, azonnal kldik a mentt, s
orvos
is megy a kocsival. A krhz hszpercnyi
tvolsgra
volt La Marolle-tl. William letette a kagylt, s
sietett
vissza a fjdalomtl sikoltoz asszonyhoz.
Sarah belekapaszkodott frje kezbe. Nem srt, de
ltszott, hogy szrny fjdalmai vannak.
- Biztosan a gyerek jn... William!... rzem, hogy
jn!... most jn ki a feje! - siktotta fektben. A frfi
gyorsan flhzta a hlingt s ltta, a fejecske
valban megjelenik. Sarah sikoltozott, hogy nem tudja
elviselni a fjdalmat, de ezt a gyereket mr nem
lehetett
meglltani. Nhny pillanattal ksbb mr ltszott
a
kis arc. William igyekezett segteni, kibukkant a
gyerek vlla s a karja. A kvetkez fjsnl mr kint
volt
544

az egsz csecsem, egy gynyr kislny, aki


vilgrajvetele alkalmbl dhsen nzett szleire. Anyja
kimerlten dlt htra. Mindkettejket meglepte s
elkpesztette, milyen ervel s gyorsan ment vgbe a
szls. Negyedrval ezeltt mg Emanuelle-lel
beszlt
telefonon. Az egsz szls kevesebb mint tz percig
tartott.
- Sohasem fogok megbzni benned. Figyelmeztess,
ha elfelejtenm - mondta William, s megcskolta
felesgt. A hamarosan megrkez orvos elvgta a
kldk
zsinrt, s megtett mindent, amit ilyenkor
szksges.
Az jszltt az anyja mellett fekdt s valamivel
elgedettebbnek tnt, br idnknt haragos pillantst
vetett
anyjra, amirt kilkte biztonsgos mhbl. Az
orvosra tulajdonkppen nem volt szksg, mindazonltal
William hvsra azonnal jtt, mert nem lehetett
elre
tudni, hogy az asszony ilyen gyorsan megszli
negyedik gyermekt. Mindkettejknek gratullt.
545

Kijelentette, a gyerek gynyr, s flajnlotta, beviszi


Saraht a
krhzba, ha kvnja, br a maga rszrl erre nem
ltott semmifle okot.
- Inkbb itthon maradnk - shajtotta Sarah csndesen.
- Tudhattam volna - kiltott fel William mmelt haraggal. - Legkzelebb kt hnappal a szls eltt
befektetlek a krhzba.
- Legkzelebb? Trflsz? Legkzelebb mr nagymama leszek! - felelte az asszony nevetve,
megknnyebblten, boldogan a fjdalmas, de szerencsre gyors
szls utn.
- Mg ebben a tekintetben sem bzhatok benned! vgott vissza frje, aztn kiksrte az orvost.
Visszafel
hozott felesgnek egy pohr pezsgt, aztn csak
nzte ket.
- Ugye milyen gynyr? - krdezte.
- Gynyr - mosolygott Sarah a frjre. - Szeretlek, William. Ksznk mindent...
- llok rendelkezsedre. - Lehajolt, megcskolta felesgt. A gyereket Isabelle-nek fogjk hvni.
Reggel, mikor Julian megismerkedett a
csecsemvel,
sietett kijelenteni, hogy sajt gyermeknek tekinti,
546

s
engedlye nlkl szlei kzbe sem vehetik.
Gyngden tartotta karjban kistestvrt. Julianben
megvolt
mindama rzelem s gyngdsg, ami Phillipbl hinyzott. Egyszeren imdta kishgt, s ahogy
nttek,
a szeretet ktelke csak ersdtt kzttk.
Isabelle is
imdta btyjt, aki mindig szeret testvre s vad
vdelmezje maradt hgnak. Egymshoz tartoztak.
21.
Amikor 1962 nyarn Phillip vgzett Cambridgeben, a
csaldban senkit sem lepett meg bejelentse, hogy
a
londoni zletben kvn dolgozni. Legfeljebb az volt
meglep, hogy rgtn az igazgati munkakrt
kvnta
magnak.
- Azt hiszem, jobb lenne, ha elbb kitanulnd a
szakmt - mondta Sarah. A fi azon a nyron
kzgazdasgtant s svnytant tanult, s gy rezte, mr
mindent tud. Vgl apja is kzbeszlt:
- Az els idkben majd Nigel megmutatja, hogy
mkdik az zlet.
Phillip dhs lett.
547

- n mr most tbbet tudok, mint az a kiszradt,


vn kr - kiltotta, megjegyzsvel flkeltve anyja
haragjt.
- Nem hinnm - vlaszolta. - Ha pedig nem vagy
hajland tanulni Nigeltl, s nem beszlsz vele a
legnagyobb tisztelet hangjn, akkor egyltaln nem
engedem meg, hogy a cgnl dolgozz. Vilgos? A
jelenlegi
hozzllsod nem fogja nvelni a cg rtkt.
Phillip napokig dhs volt,. de vgl beleegyezett
abba, hogy Nigel irnytsa alatt dolgozzon,
legalbbis
tmeneti jelleggel.
- Nevetsges - dhngtt Sarah, amikor frjvel
kettesben maradtak. - Igaz, Phillip majdnem
huszonhrom ves, de hogy meri azt kpzelni, hogy
tbbet
tud Nigelnl. Hlsnak kellene lennie, mert
mellette
dolgozhat.
- Phillip sohasem hls - mondta William szintn hacsak nem gy kapja meg azt, amit akar. Szerinte
tantsra nincs semmi szksge. Nem irigylem Nigelt,
ha
Phillip lesz a munkatrsa.
A frfinak tudomsra hoztk, amennyiben Phillip
engedetlen, nyugodtan elbocsthatja. Nigel hls
548

volt,
hogy Whitfieldk ennyi bizalommal vannak irnta.
Kapcsolata a fival mindenkppen feszltnek tnt
az
els vben. Akadtak pillanatok, amikor szvesen
kitekerte volna Phillip nyakt, de el kellett ismernie,
hogy
kivl zleti rzkkel rendelkezik, vannak j tletei,
s
br emberknt nem tartotta sokra, gy gondolta,
az
zleti letben elbb-utbb megllja a helyt. Nem
rendelkezett ugyan anyja kpzelerejvel s
tervezkszsgvel, de rklte apja zleti rzkt.
Az elmlt hat-ht vben William egszsgi llapota
rosszabbra fordult, zleti bntalmaktl szenvedett.
Sarah vgigjrta vele a specialistkat, akik nagyon
keveset tudtak segteni panaszain. Hadifogsga
veiben
olyan sokat szenvedett, olyan sokig knoztk,
hogy
egszsge vgrvnyesen megromlott. Br
roppant trelemmel viselte betegsgt, hatvanadik
szletsnapjn, 1963-ban, kornl tz vvel tbbet mutatott,
ami
549

aggasztotta felesgt.
Isabelle betlttte hetedik letvt. Anyja stt
hajt
s zld szemt rklte. Nem trt ellentmondst.
Ha
egyszer akart valamit, annak gy kellett trtnnie.
Csak btyjra hallgatott, a tizenhrom ves
Julianre,
aki kamaszknt ugyanolyan gondtalan s kellemes
volt, mint amikor megszletett. Isabelle brmit
megtehetett vele, csak mulatott rajta. Amikor a kislny
a
hajt rngatta, kiablt vele, elszedte legkedvesebb
trgyait s sszetrte ket, btyja mindig meg tudta
nyugtatni. Sarah bmulta fia trelmt. maga
idnknt legszvesebben megfojtotta volna a kis boszor
knyt. Elismerte, hogy gynyr, s idnknt
elbvl
tud lenni, de semmi szn alatt nem lehetett
problmamentes gyermeknek tekinteni.
- Mivel rdemeltem ki mindezt? - krdezgette frjt. - Mit tehettem, hogy ilyen nehz esetek a
gyerekeim?
Phillip viselkedse vek ta fjdalmat okozott
anyjnak, Isabelle pedig feldhtette. Julian rvn
550

minden
jobbra fordult, mert mindent megrtett,
mindenkit
szeretett, mindenkit megnyugtatott, mindig azt
tette,
amit ppen tennie kellett; egyszval olyan volt,
mint
William.
Az zlet mg mindig virgzott, s elltta Saraht
tennivalval. Amikor nem gyermekei mellett tlttte
idejt, kszereket tervezett s nagy ritkn vsrolt is
egy
egy fontos antik darabot. Idkzben a cg az angol
uralkod kedvenc kszerszv vlt, s a kt
vilgvros krmje is nluk vsrolt. Julian remek
tervezkszsgrl tett korai tanbizonysgot, amikor olyan
vltoztatsokat javasolt anyja rajzain, melyektl a tervek
mg jobbak lettek. Idrl idre maga is tervezett,
sajtos stlusban. Egyik tervt Sarah le is gyrtatta.
Mindig
hordta, ami juliant nagy rmmel tlttte el.
Phillip az zletre sszpontostott, s nem rdekelte
a
tervezs; Julianben viszont igazi szenvedly
tmadt az
551

kszerszet irnt. William gyakran mondogatta:


egy
napon j pros lehetne bellk. Ilyenkor Sarah
mindig
hozztette: amennyiben elbb nem lik meg
egymst.
Isabelle sorsa is aggasztotta az anyjt. Fogalma
sem
volt, mi lesz vele, hacsak nem tall magnak egy
rendkvl gazdag s nagyon bketr frjet, aki mellett
egsz nap hisztzhet. Hiba prblt hatrozott lenni
lnyval, hiba prblta megmagyarzni neki, hogy
nem trtnhet mindig minden gy, ahogyan
akarja,
deht mgsem hallgatott r. Vgl mindig Julian
nyugtatta meg.
- Hogyan lehetsges, hogy csak egy olyan gyereknk van, aki rt a szbl? - panaszkodott Sarah
frjnek egy ks novemberi dlutnon.
- Taln valamilyen vitaminhinyban szenvedtl a
terhessg alatt - vlaszolta William trfsan, s
bekapcsolta a rdit. ppen most trtek haza Prizsbl
egy
specialistnl tett ltogatsbl, amelyen az orvos
azt javasolta, ltogassanak meleg ghajlat orszgokat.
552

Hazafel flmerlt egy karib-tengeri t gondolata.


vagy
mehetnnek Kaliforniba, mely esetben Sarah
viszontlthatn nvrt.
A rdi megdbbent hrekkel szolglt. John E
Kennedy mernylet ldozata lett. A hr s a
kvetkez
napok hranyaga egyre jobban lehangolta ket.
Amikor ksbb televzin is megnztk az esemnyt,
Sarah srva fakadt az zvegy s a kt rva lttn.
De
letkben lttak mr ennl ezerszerte rosszabbat
is; a
hbort, a koncentrcis tborok szrnysgeit...
mindazonltal szvbl meggyszoltk az elnk
hallt, s lehangoltsguk majdnem karcsonyig
tartott.
Karcsony utn flkerestk mindkt zletket. Londonban megelgedssel vettk tudomsul, hogy
Phillip ert vett magn, s kijn Nigellel. Elg esze volt
flismerni, az idsebb frfi milyen fontos rsze a
cgnek. Azta maga is megtallta a helyt, s ezrt
kevesebbet feleselt. A pnzgyi kimutatsok mind Londonban, mind Prizsban okot szolgltattak az
553

elgedettsgre.
Vgl februrban indultak el a tervbe vett tra. Elszr Dl-Franciaorszgba, onnan Marokkba
mentek,
aztn Spanyolorszgon keresztl jttek haza.
Akrhov mentek, azzal ugrattk egymst, fikzletet
nyitnak
itt is, ott is. Sarah azonban sokat aggdott frje
miatt,
mert William fradkony volt, s gyakran rzett komoly fjdalmakat. Kt httel hazarkezsk utn
olyan
fradtnak s gyngnek rezte magt, hogy az
asszony
komolyan megijedt.
A kastlyban trtnt, hogy William enyhe infarktust kapott. vacsora utn azt mondta, nem rzi jl
magt. Enyhe gyomorrontsra gyanakodott, de mikor
megjelentek a mellkasi fjdalmak, Sarah azonnal
orvost hvott. Az orvos elindult; hamarosan meg is
rkezett. William egy kicsit jobban rezte magt, mire
megjtt; de azrt msnapra bekrtk a krhzba.
Megvizsgltk, s megllaptottk, enyhe infarktusa
volt. Mint az orvos ksbb elmagyarzta, annyit
szenvedett a hborban, hogy szervezete igen
554

meggyenglt. Nyugodt, csndes letet kell lnie, s nagyon


kell vigyznia magra. Sarah ttovzs nlkl
rtett
egyet ezzel a szakvlemnnyel. William azonban
ellenkezett.
- Micsoda marhasg! Nem azrt ltem tl a hbort, hogy htralv letemben a sarokban
ldgljek
egy takar alatt. Az istenrt, kedvesem, hiszen ez
semmisg. Az ilyen enyhe infarktus nagyon gyakori.
- Akkor is pihenned kell - felelte az asszony hatrozottan. - Mg legalbb negyven vig szksgem
van
rd, gyhogy egyszerbb, ha megfogadod az
orvosi
tancsokat.
A frfi elszr bosszankodott, aztn flengedett.
Maga is rlt, hogy jobban rzi magt. Sarah
elhatrozta,
frjnek pihennie kell. Egsz prilisban otthon
tartotta,
s rengeteget aggdott. De nem kevsb
aggasztotta
Phillip viselkedse apjval szemben. A kt msik
gyerek nagyon szerette apjt, Isabelle klnsen.
Minden
555

este elldgltek egytt egy darabig, s a kislny


felolvasott. Julian is megtett mindent. Phillip azonban
csak
egyszer ltogatta meg apjt, s csak
egyetlenegyszer
telefonlt, hogy rdekldjn hogylte fell.
Amennyire az jsgokbl ki lehetett venni, idejt tlsgosan
lekttte a szoknyavadszat.
- A legnzbb ember, akit valaha ismertem - mrgeldtt Sarah Emanuelle-nek, aki mindig
vdelmbe
vette Phillipet, hiszen annyira szerette gyerekkorban. Nehezen ltta meg hibit, ellenttben Nigellel,
aki akr katalgust szerkeszthetett volna bellk.
De
ennek ellenre valahogy mgis sikerlt egytt dolgozniuk.
Sarah ennek termszetesen rlt, de
flhbortotta,
Phillip milyen kevs figyelemmel viseltetik apja
irnt.
Amikor ltogatba jtt, kelletlen pillantst vetett
anyjra s kzlte vele, szerinte kettejk kzl nz ki
roszszabbul.
- Szrnyen nzel ki, anym - mondta hvsen.
- Ksznm - felelte Sarah, s nagyon megsrt556

dtt.
Emanuelle azonban ugyanezt mondta, mikor legkzelebb tallkoztak. Saraht olyan spadtnak, szinte
zldnek tallta, hogy szinte aggodalmat rzett. A
valsgban nem msrl volt sz, minthogy Saraht
megrmtette frje betegsge, mert tudta, nlkle nem
tudna lni. .
Jniusban, legalbbis klsleg minden
visszazkkent a
rendes kerkvgsba. William gyakran rzett
fjdalmakat, de alig panaszkodott. Sarah egszsgi llapota
azonban romlott; sokat fjt a hta, gyomra, s
letben
elszr gyakran ersen megfjdult a feje.
- Kikapcsoldsra van szksge - mondta Emanuelle. Sarah szvesen utazott volna Brazliba s
Bolviba, hogy smaragdokat vsroljon, de gy
gondolta,
William tl gynge az utazshoz, s semmikppen
nem akarta magra hagyni. Mikor msnap dlutn
megemltette frjnek ezt a lehetsget, az nem
lelkesedett. Szerinte felesge nem volt elg j
egszsgi
llapotban ahhoz, hogy ilyen hossz tra keljen.
- Mirt nem megynk inkbb Olaszorszgba?
557

Sarah beismerte: a javaslat kedvre val. Az elmlt


hnapok lehangoltsga utn valami vltozsra,
valami
jra volt leginkbb szksge. Ebben az vben esett
t
vgkpp a klimaxon, amitl regnek s csnynak
rezte magt, de az olaszorszgi t megfiatalitotta.
Velencben visszaemlkeztek arra a napra, amikor
William megkrte a kezt. Milyen rgen trtnt! Az let
sok
jt hozott, az vek pedig gyorsan mltak. Sarah
szlei
rg elhunytak, Jane j letet kezdett Kaliforniban.
Sarah vekkel ezeltt hallotta a hrt, hogy Freddie
Palm
Beachen autbaleset ldozata lett. Mintha
sohasem
vett volna rszt letben. Az let Williammel
kezddtt... a gyerekekkel folytatdott... aztn az
kszerzletek. jult ervel trtek vissza tjukrl. Saraht
csak az
bosszantotta, hogy kt ht leforgsa alatt
mennyire
meghzott a sok spagettitl.
Miutn a rkvetkez hnapban hzsa folytatdott
elhatrozta, hogy orvoshoz megy. De valahogy
soha
558

sem akadt r ideje, s hamarosan jobban is rezte


magt. Egy jszaka azonban, mikor William mellett
fekdt
az gyban, ismers rzse tmadt.
- Mi volt ez? - krdezte frjt, mintha is rezhette
volna.
- Micsoda mi volt?
- valami megmozdult.
- n voltam. - William felfordult, s elmosolyodott. - Mitl vagy ilyen ideges ma jjel?
Msnap reggel Sarah flkereste az orvost L
Marolle-ban, lerta tneteit s az elz jjel
tapasztalt
mozgst. Sietett hozztenni, hogy mr tl van azon
a
koron, ahol kpesnek tartja magt a
gyerekszlsre.
- Tudom, hogy ostobasg - magyarzta - de olyan
rzs volt..., mintha terhes lennk..., s mintha
magzat
lenne a mhemben.
- Nem lehetetlen - felelte az orvos. - Mlt hten
egy tvenhat ves asszony szlst vezettem le.
Most
szlte a tizennyolcadik gyermekt - tette mg
hozz
btortan.
Sarah valsggal nygtt a gondolattl is. Szerette
gyermekeit, s volt id, amikor sok-sok gyereket
akart,
559

de ez az id elmlt. Hamarosan betlti


negyvennyolcadik letvt. William beteg, szksge van r.
Egyszeren kizrt dolo hogy jra szljn.
- Hercegn - mondta az orvos udvariasan, amint
vgzett a vizsglattal rmmel hozom tudomsra
valban terhes. Egy illanatra azt hittem, ikrei
lesznek,
de mr biztos vagyok benne, hogy nem. Mhben
egy
magzat van, de korhoz kpest igen fejlett.
Karcsony
tjra vrhat a szletse.
- Maga nem beszlhet komolyan - mondta az aszszony dbbenten. Elspadt s megszdlt.
- Nagyon komolyan beszlek, s teljes
bizonyossggal kijelentem, hogy igazam van - mosolygott r az
orvos. - Biztos vagyok benne, hogy Monsieur le Duc
is
nagyon fog rlni.
Sarah ebben nem volt olyan biztos. Klnben is,
hatvan fltt van, negyvennyolc. Nevetsges. gy
rezte, hogy ezt a gyereket nem akarja megszlni.
Elksznt az orvostl, s belt az autba. Hazafel
azon gondolkozott, mit tegyen, s mit mondjon
Williamnek. Az egsz gy vgtelenl lehangolta.
560

Nem
akart mg egyszer szlni, s gyantotta, frje sem
akar
tbb gyereket. letben elszr flmerlt benne a
mvi vetls gondolata.
Vacsora utn megbeszltk a dolgot. William
figyelmesen hallgatta felesge rvelst, emlkezetbe
idzte, hogy sajt szlei pontosan ennyi idsek voltak,
amikor maga szletett, s senkinek semmi baja
sem
lett. Ugyanakkor megrtette Sarah rzelmeit. Ngy
gyereket szlt. Egy meghalt kiskorban, a
negyedik ksi meglepetsknt jtt... s most jra, ilyen ksn,
ilyen vratlanul. De az szemben a gyermek
mindig
lds volt, amelyet nem lehet elutastani. Felesge
rzelmei kicsit megdbbentettk, de arra gondolt,
taln
csak megijesztette a ksei terhessg.
- Igazn nem akarod ezt a gyereket? - krdezte
szomoran aznap jjel az gyban.
- s te? - krdezett vissza Sarah.
- n azt akarom, szerelmem, amit te.
Szavai knnyeket csaltak felesge szembe. Frje
olyan j volt hozz.
561

- Nem tudom, mitv legyek..., mi lenne helyes...,


az egyik pillanatban akarom..., a msik pillanatban
nem.
- Legutbb is gy voltl - emlkeztette a frfi.
- Igen, de akkor negyvenves voltam... nem pedig
ktszz.
William gyngden nevetett. Sarah is
elmosolyodott
knnyei kzepette.
- Mikorra vrhat? - krdezte William a bszkesg
s a boldogsg hangjn:
- Az orvos karcsonyt mondott.
- Helyes - vlaszolta frje boldogan, aztn elnevette magt. - Alig vrom, hogy Phillipnek elmeslhessem.
22.
Terhessge zmt Sarah a kastlyban lte vgig.
Felttelezte,
hogy Prizsban vagy Londonban ujjal
mutogatnnak;
r az emberek. Szve mlyn rlt a
gyermekldsnak;
de tartott a krnyezet esetleges rosszallstl,
fggetlenl attl, hogy William szlei hny vesek voltak
fiuk
szletsekor.
Ahogyan azt el is lehetett vrni, Phillip valsggal
dhngtt, amikor meghallotta a hrt. Kzlte,
ennl
kznsgesebb dolgot elkpzelni sem tud, mire
562

apja
nyltan kinevette. A msik kt gyerek azonban
rlt.
Julian kitr rmmel fogadta a hrt, Isabelle pedig
alig
vrta, hogy jtszhasson testvrvel.
Karcsony eltt Sarah mg nhny kszert is
tervezett. Nigel s Phillip kzben tbb igazn szp
kkvet
vsrolt.
Ez alkalommal Sarah nem tett klnsebb ellenvetst, amikor William kijelentette, a gyereket nem
szlheti meg otthon. Kt nappal karcsony eltt
Prizsba
utaztak, ahol Sarah befekdt egy szanatriumba.
Rmesen unta magt, s nagyon zavarta, hogy a
legtbb
szlni kszl anya feleannyi ids, mint .
Ugyanakkor mindkettejket mulattatta is a dolog. William
minden nap rkra megltogatta: krtyztak, az
zletrl
beszlgettek. A kastlyban Julian s Isabelle
maradt a
szemlyzettel. Egy ht telt el.
Szilveszter napjn ittak egy pohr pezsgt. Sarah
unta mr a szanatriumot. Kijelentette, ha a
563

gyerek
msnapig nem jn a vilgra, egyenesen
Whitfieldbe
megy. Szerencsre erre nem kerlt sor, mert aznap
dlutn elfolyt a magzatvz, s estre mr nagy
fjdalmai
voltak. Mikor a mtbe vittk, kinyjtotta kezt
William fel, s gy szlt:
Ksznm, hogy megengeded nekem ezt a gyereket .A frfi szeretett volna jelen lenni a szlsnl,
de az
orvosok nem engedlyeztk. Ebben a
szanatriumban
ez nem volt szoks.
William jflkor mg nem kapott semmi hrt,
hajnali
ngykor pedig kezdett pnikba esni. Felesge mr
hat
rja vajdott. jra megkrdezte a nvrt, van-e
valami hr, de csak azt a vlaszt kapta, minden a legnagyobb rendben van. Ha megszletett a gyerek,
azonnal szlnak.
Amikor reggel htkor a vrszobba belpett az orvos, William mr tkn lt. Az jszaka sorn
minden
lehetsges mdon igyekezett uralkodni
trelmetlens564

gn, mg imdkozott is. Ktsgei tmadtak, taln


mgiscsak el kellett volna vetetni a magzatot. Mi lesz,
ha
Sarah nem brja ki a szlst?
Az orvos komoly pillantst vetett r. Williamnek
szszeszorult a szve.
- valami baj van?
- Nincsen semmi baj - rzta meg fejt hatrozottan
az orvos. - A hercegn a krlmnyekhez kpest
nagyon jl van. Egszsges, hatalmas figyermeknek
adott letet. Tbb mint t kilt nyom. Sajnos
csszrmetszst kellett vgeznnk. A felesge mindent
megtett, hogy megszlje a gyereket, de egyszeren
nem
volt kpes r.
Williamnek eszbe jutott, hogy a csszrmetszs
veszlye mr Phillip megszletsekor is fennllt.
Sarah
mgis t gyereket szlt, mire negyvennyolc ves
korban mr biztosan eldlt, tbbszr nem szlhet.
- Jl van a felesgem?
- Nagyon fradt - felelte az orvos. - A sebszeti beavatkozs kvetkeztben lesznek fjdalmai is.
Term565

szetesen mindent megtesznk rte, s egy-kt


hten
bell hazamehet. - Azzal elhagyta a szobt.
William a felesgre gondolt, a gyermekeire; arra,
mennyit jelentenek neki az letben. Csak ks
dlutn
engedtk be Sarahhoz, akit fllomban tallt, de
megrezte frje jelenltt, felbredt s rmosolygott.
- Fi - sgta. William blintott, s megcskolta. Nem baj?
- St, csodlatos - biztostotta felesgt
boldogsgrl. Az asszony egy pillanatra ismt lomba merlt,
aztn hirtelen jra kinyitotta szemt. - Hvhatjuk
Xavier
nek?
- Ht persze - felelte. Sarah ksbb egyltaln nem
emlkezett vissza tletre, br azt mondta, mindig
klnsen szerette ezt a nevet. gyhogy vgl Xavier
Albertnek hvtk; az Albert nevet William egyik
kedves
unokafivre utn kapta.
Hrom teljes hetet kellett az asszonynak krhzban
tltenie. Ezek utn diadalmenetben trtek haza a
kastlyba a gyerekkel, br William nem llhatta meg,
hogy
566

ne ugrassa felesgt. Kijelentette, rettenetesen


ktsgbe ejti, hogy a csszrmetszs kvetkeztben nem
szlhet tbb gyereket. Pedig elvrta volna, hogy
tvenedik szletsnapjn jabb gyermekkel
ajndkozza
meg.
- Persze rkbe is fogadhatunk - tette hozz, mire
Sarah olyan mrges lett, hogy vlssal
fenyegetztt.
A gyerekeket elbvlte Xavier; boldog, gondtalan
csecsemnek tnt, aki nem izgatta fl magt
semmin,
mindenkit szeretett, mg ha nem is rendelkezett
Julian
szemlyes varzsval.
Sarah azonban nem tudott annyi idt szentelni a
gyereknek, mint szeretett volna. William egszsgi
llapota rosszabbra fordult, s a nyr vgn mr
teljesen
lekttte felesge figyelmt. Szvbntalmai
kijultak,
zleti gyulladsa rosszabbodott, s a La Marolle-i
orvos tvolrl sem volt megelgedve az llapotval.
- Sajnlom, hogy ilyen teher vagyok - panaszolta
William felesgnek. Valahnyszor kpes volt r,
Xavier t mindig sajt gyba fektette; de az
567

igazsg az,
hogy az id tlnyom tbbsgben a fjdalmai
meggtoltk a gyerekkel val egyttlt lvezetben.
Szomor karcsonyuk volt ebben az vben. Sarah
mr
kt hnapja nem jutott el Prizsba, Londonban a
nyr
elejn jrt utoljra. De most igazn nem volt ideje
az
zletre. Bznia kellett abban Nigel, Phillip s
Emanuelle jl elltjk szerepket. t most minden idejt
Williamnek akarta szentelni.
Julian a teljes iskolai sznidt apjval tlttte.
Szentestre mg Phillip is treplt Londonbl. Nagy
csaldi
vacsort rendeztek, utna mg templomba is
mentek,
br William ehhez mr nem rzett magban elg
ert.
Phillip szrevette, hogy apja mintha sszement
volna:
trkenynek s sztvrnek tnt, br mit sem
vesztett
szellembl, erejbl, humorbl. A maga mdjn
mg
mindig nagy ember volt, s ezt egy pillanatra
Phillip is
568

szrevette. Karcsony napjn megltogatta ket


Emanuelle, aki Prizsbl rkezett autn. William
llapotra
vonatkozlag ugyan nem tett Sarahnak
megjegyzst,
de mikor visszatrt Prizsba, egsz ton srt.
Phillip msnap reggel tvozott, Julian pedig strra
indult, de nem szvesen hagyta ott szleit. Meg is
mondta, ha szksg van r, azonnal visszatr.
Isabelle
a sznid htralv rszt Lyonban tlttte egy
bartjval, akit mlt nyron ismert meg. Kilencves
korban
ez volt els nagy kalandja, amikor otthontl
hosszabb
ideig maradt tvol. Anyja gy gondolta, mr elg
ids
hozz, klnben is csak egy htrl van sz. Taln
addigra apja is jobban lesz.
William azonban naprl napra gyenglt. Szilveszter
napjn nem rzett elg ert magban ahhoz, hogy
rszt vegyen Xavier els szletsnapjn. A gyerek
kapott egy kis tortt, Sarah elnekelte neki a "happy
birthday"-t, aztn ismt flrohant az emeletre,
hogy
Williammel legyen. Frje az elmlt napokat fknt
al569

vssal tlttte, de brmilyen csndesen lpett is


be
Sarah, flnyitotta szemt; rlt, hogy kzelben
tudhatja felesgt. Az asszony arra gondolt, krhzba
kellene szlltani, de az orvos ellenezte, mondvn,
krhzban sem tudnnak semmit tenni az rdekben.
A
huszont vvel ezeltt tnkretett szervezet, melyet
sok
mtttel tmeneti idre sszefrceltek, kezdett
kimerlni. Az tmeneti id vghez kzeledett. Ennek
Sarah mg a gondolatt is alig tudta elviselni,
abban bzott, a frfi ers szelleme gyzedelmeskedik, s
vgl
meggygyul.
Xavier szletsnapjnak jszakjn Sarah
csndesen
fekdt William mellett gyukon, karjban tartva
frjt,
aki gy kapaszkodott bel, mint egy gyerek.
Akrcsak
Lizzie annak idejn. Sarah megrtette, kzeledik a
vg.
Maghoz lelte frjt, betakarta, igyekezett tadni
minden szeretett s erejt, de ppen
hajnalhasads
570

eltt William flnzett, megcskolta felesge ajkt,


aztn egy shajjal kilehelte lelkt. Sarah gyngden
arcon cskolta aztn sokig lt karjban halott
szerelmvel. A knnyek csndesen peregtek le arcn.
gy
rezte, nem akar frje nlkl lni, inkbb
utnamegy.
Aztn a msik szobban flsrt Xavier, s Sarah
tudta,
mg lnie kell. Mintha a gyerek megrezte volna
apja
hallt.
23.
Egyszer, komor istentiszteletet tartottak a La
Marolle-i
templomban. A helyi krus az Ave Marit nekelte.
Sarah gyermekei mellett lt. Nhny kzeli
bartjuk is
eljtt Prizsbl, de a f megemlkezsi nnepsget
Londonban tartjk majd t nappal ksbb. Sarah a
Chteau de la Meuse-ben temette el frjt, Lizzie
mell. Phillip egsz jjel ellenezte a dolgot, mert mint
mondta, a whitfieldi hercegi csald az elmlt
ktszz
vben mindig Whitfieldben temetkezett. Sarah
azonban nem llt ktlnek. Maga mellett akarta tudni
571

halott lnyval egytt, azon a helyen, ahol egytt


ltek s
dolgoztak, s melyet szerettek.
Lassan szllingztak ki a templombl. Sarah
Isabelle
kezt fogta, Julian pedig tkarolta desanyjt.
Emanuelle is eljtt Prizsbl, s most Phillip karjn hagyta
el a
templomot. A kastlyban ebdeltek. A helybeliek
kzl
sokan eljttek kifejezni rszvtket. Sarah ket is
meghvta ebdre. El sem tudta kpzelni, mit kezd az
lettel
frje nlkl.
Nma fjdalommal stlta krbe a nappali szobt,
bort knlt a meghvottaknak, rsztvev kezeket
rzott
meg, s hallgatta az egyszer emberek trtneteit
a
Monsieur le Duc-rl. Ez a kastly volt kettejk
lete,
melyet egytt ptettek, s hszonhat ven t
megosztottak. rthetetlennek tnt, hogy most mindennek
vge szakad.
Nigel is rszt vett a temetsen. Srt, amikor
Williamet
572

a fldbe temettk, csakgy, mint Sarah, hiba


lelte t
Julian vdn desanyjt. Elviselhetetlennek tnt
Lizzie
mellett ltni Williamet. Hiszen csak tegnap volt,
hogy
idejttek, csak tegnap trtnt, hogy Xavier
szletsrl
beszlgettek. A gyerek pedig gy fog felnni, hogy
nem ismerheti az apjt. Lesz ugyan kt fivre, akik
gondjt viselik majd, anyja s nvre, akik
imdjk, de
sohasem ismeri majd desapjt. Ez a gondolat
Sarah
szvbe markolt.
Kt nappal ks b valamennyien Londonba utaztak
a megemlkezsre. risi pompa s ceremnia:
megjelent minden rokon s a kirlyi csald is. Ksbb
valamennyien Whitfieldbe hajtottak. A toron
ngyszzan
vettek rszt. Sarah gpiesen fogadta a
rszvtnyilvntsokat, majd hirtelen megfordult, amikor hta
mgl
azt hallotta, hogy valakit kegyelmes rnak
szltanak,
s a megszlitsra egy frfi hangja vlaszol. Egy
pillanatra azt hitte, lmodik: William l s ppen
573

belpett a
terembe. De aztn rjtt, a megszlits Phillipnek
szl,
aki immr Whitfield hercege.
Nehz idk kvetkeztek Sarah szmra. Nem
tudta,
hova menjen, mit tegyen, hogy elmenekljn
fjdalma
ell. Whitfieldben llandan William kzelsgt
rezte,
a francia kastlyban mginkbb. A londoni
szllodban sem tudott msra gondolni, a prizsi laks
flidzte boldogsguk emlkt, a Ritzben mzesheteiket
tltttk... nem volt menekvs... William mindentt
ott volt, szvben, lelkben, elmjben s
mindegyik
gyermekben.
- Mihez kezdesz most? - krdezte Phillip csndesen, ahogy Whitfieldben ldgltek, kibmulva az
ablakon. Sarahnak fogalma sem volt, mitv legyen;
nem
rdekelte semmi, nem rdekelte az zlet. Boldogan
fira hagyta volna az egszet, de Phillip mg csak huszonhat ves, mg mindig sok tanulnivalja van.
Julian pedig csak tizent, mg ha egy nap a prizsi
zlet vezetje lesz is.
574

- Nem tudom - felelte szintn. A frje mr egy hnapja elhunyt, s mg mindig nem tudta
sszeszedni
gondolatait. - Gondolkozom, de nem megy. Nem tudom, hova menjek, mitv legyek. vajon mit
akarna
apd, mihez kezdjek az letemmel?
- n azt hiszem, azt akarta volna, hogy ld tovbb
az letedet - vlaszolta a fia szintn. - Minden
tekintetben... gy rtem, az zlet... s minden mst.
Nem
adhatod fel csak gy, egyszeren az egszet.
- Nha szeretnm.
- Tudom, de nem teheted meg - felelte Phillip csndesen. - Mindannyiunknak vannak ktelessgei.
Az ktelessgei mindenesetre megnttek azzal,
hogy tvette apja rkt. Az angol szoksjog
szerint a
cmet s a birtokot az elsszltt fi rklte: Julian
nem rszesedhet soha Whitfieldbl. A
franciaorszgi
kastlyban l majd Isabelle-lel s Xavier val. A
hercegi
cm s birtok minden terhe Phillip vllaira
nehezedett.
Apja knnyedn viselte ezeket a terheket, de
legidsebb fit ms fbl faragtk.
- s te? - krdezte Sarah. - Mit fogsz csinlni?
- Ugyanazt, amit eddig - vlaszolta Phillip ttovn,
575

aztn sszeszedte btorsgt, s gy folytatta: Alkalomadtn szeretnk bemutatni neked valakit.


Cecilynek hvjk. Karcsonykor szerettem volna elhozni,
de
apa llapota miatt lemondtam rla.
- Ez a lny fontos neked?
- Tbb-kevsb - vlaszolta Phillip, s
elvrsdtt.
- Taln vacsorzzunk egytt, amg mg Angliban
vagyok. - Ennek nagyon rlnk - mondta fia
szokatlanul
szernyen.
Kt httel ksbb azonban, amikor mr arra
gondolt,
ideje visszatrni Prizsba, ahol Emanuelle-nek
gondjai
voltak az zletben, emlkeztetnie kellett fit
korbbi
megllapodsukra.
- Mi van azzal a lnnyal, akit be akartl nekem mutatni?
- Ht... valsznleg nem lesz idd velnk egytt
vacsorzni, mieltt elmgy.
- De igenis lesz - jelentette ki Sarah. - Szmodra
mindig lesz idm. Mikor vacsorzzunk egytt?
Phillip rmes zavarban volt. Mr bnta, hogy megemltette a lnyt, de anyja megnyugtatta. Aztn
megbeszltek egy estt, amikor egytt vacsorznak a
576

Connaught-ban. A lny, akivel Phillip


elhozakodott,
nem okozott anyjnak klnsebb meglepetst.
Tipikusan angol teremtsnek bizonyult: magas, karcs,
spadt, alig beszlt. Szemlyben egy rendkvl jl
nevelt s rendkvl unalmas nvel tallkozott. Lady
Cecily Hawthorne-nak hvtk, apja fontos trct vitt
a
kabinetben. A lny szimpatikus volt, de Sarah nem
rtette, Phillip mirt rez irnta vonzalmat. A lnybl
lthatan hinyzott a szenvedly s a melegsg,
valsznleg a humorrzk is.
Msnap reggel fival kettesben reggeliztek.
- Nagyszer kislny - mondta Sarah a reggelizasztalnl. lthat.
- rlk, hogy tetszett - vlaszolta Phillip
elgedettsggel.
Anyja azon tndtt, mennyire komoly a helyzet,
s
helyn val-e rszrl az aggodalom. ppen elg
baj,
hogy William nincs tbb, s sajt magnak egy
mg
pelenkskorban lv gyerekkel kell trdnie. Fia
h577

zassgi tervei mr tl soknak tntek.


- Komoly a dolog? - krdezte.
Phillip blintott.
- Nagyon komoly?
- Knnyen elkpzelhet. Cecily az a fajta lny, akit
brki szvesen elvenne felesgl.
- Ezzel nem tudok egszen egyetrteni, fiam mondta Sarah, nyugalmat erltetve hangjra. Ktsgkvl nagyszer lny... de egy letre egytt
lenni
vele? Ezt meg kell gondolni. Apd s n mindig is
nagyon lveztk az egyttltet. Ez nagyon fontos a
hzassgban.
- Az lvezet? - krdezte Phillip megrknydve. lvezet? Nem rtem, mi mlik azon.
Sarah elhatrozta, szinte lesz. Remlte, nem fogja
megbnni.
- Hallgass rm, fiam. A j csald mg nem minden.
Ennl valamivel tbb kell... olyan ember, akivel
gyban s gyon kvl is jl rzi magt az ember.
Phillip megbotrnkozva nzett anyjra.
- Igen - mondta. - Tudom, te s apa elg sokat ugrndoztatok az gy krl, ez azonban nem jelenti
azt,
hogy hasonl meggondolsok alapjn hajtok
magamnak felesget vlasztani.
578

Sarah pontosan rezte, ebbl nagyon rossz


hzassg
lesz; de azt is tudta, hiba mondan meg.
Taln a ketts letben bzol? Abban, hogy az
ember,
egyfajta lnnyal rzi jl magt, de egy msik fajtt
vesz
felesgl? Ezzel elg sok bajt kavarhatsz
magadnak.
- Gondolnom kell a pozcimra is - felelte Phillip
nagyon bosszsan.
- Apdnak is gondolnia kellett r, s mgis engem;
vett el felesgl. s azt hiszem, vagy legalbbis
remlem, nem bnta meg. - Szomoran mosolygott
elsszltt fira. gy rezte, mintha egy vadidegennel
reggelizne.
- Te nagyon j csaldbl szrmazol - felelte Phillip
jghideg hangon. Flllt, kszen arra, hogy
elhagyja az
asztalt. - Ezek szerint Cecily nem nyerte el a
tetszsedet.
- Nagyon kedves lny. n csak azt mondom,
amennyiben felesgl akarod venni, komolyan
meg
kell gondolnod, mit vrsz el a hzassgtl. Cecily
nagyon helyes lny, de egy kicsit tl komolynak s
viszszahzdnak tnik.
579

- Londoni s prizsi pletykk szerint fia


szenvedlyesen szerette a forrvrbb nket; br ha olykor
megjelent fnykpe az jsgokban, mindig valami
j,csald
sarjval fnykpeztette le magt. Cecily
ktsgkvl j
csaldbl szrmazott, de Sarah azt is ltta, hogy
roppant unalmas teremts.
- Kivl whitfieldi hercegn lesz - jelentette ki
Phillip.
- Ez biztosan nagyon fontos, de elg-e?
- Azt hiszem, ezt n tudom leginkbb megtlni felelte Phillip, Sarah pedig blintott. Remlte, fia jl
vlasztott, br lelke mlyn meg volt gyzdve az
ellenkezjrl.
- n csak a legjobbat akarom neked - mondta finak. Aztn megcskolta, s elvltak. Phillip a
vrosba
tartott, Sarah pedig mg aznap visszatrt Prizsba,
onnan pedig a kastlyba. Hamarosan ismt Prizsban
tlttt nhny napot az kszerzlettel kapcsolatos
tennivalk elintzsvel, de nem szvesen tette.
valjban a
580

kastlyban akart lenni, s William srjt ltogatni.


Hossz idn keresztl gyszolt. Phillip bejelentette,
felesgl veszi Cecily Hawthorne-t. Sarah sajnlta
fit, de a vilgrt sem szlt volna egy rossz szt
sem.
Az ifj pr gy gondolta, idejk egy rszt Phillip
londoni laksban tltik, msik rszt Whitfieldben.
Sok lovat tartanak majd, termszetesen
bekltznek
a fpletbe; Phillip biztostotta anyjt, a
vadszhz
brmikor a rendelkezsre ll. Testvreirl nem tett
emltst.
Az eskvt a menyasszony szlei terveztk, nluk
is
tartottk, a csald si fszkben, Staffordshire-ben.
Whitfieldk egy csapatban rkeztek. Sarah Julian
karjn vonult be a templomba. A szertartst
karcsony
napjn tartottk. Az eskvi ebden Sarah Chanel
gyapjruht viselt, Isabelle fehr brsonyruht.
Julian
roppant elegns volt, akrcsak a vlegny A
menyaszszony is nagyon csinosan festett nagymamjtl
rklt csipkeruhjban, br egy kicsit tl magas volt
hozz. A ftyol is furcsn lt fejn; ha Emanuelle ott
581

lett
volna, bizonyra egyetrt Sarahval abban, hogy a
lny
olyan, mint egy darab szraz fa, minden bj vagy
niessg nlkl. Mg az arct sem ksztette ki. Phillip
azonban boldognak ltszott. Nsztra a Bahamaszigetekre utaztak.
vajon mit szlna hozzjuk William, gondolta Sarah.
Visszatrt a londoni szllodba, s azon
gondolkodott,
ha els menye ennyire ellenszenves, vajon
mennyire
lesz szerencsje a tbbivel. Milyen klns, hogy a
gyerekek olyan furcsa dolgokat mvelnek: sajt
letket lik, sajt trsasgukat alaktjk ki.
A gondolat elszomortotta, s ahogy treplt
Prizsba
s a kastlyba hajtott, a frje jobban hinyzott,
mint valaha. Ez volt az els karcsony, amit nlkle
tlttt...
egy ve halt meg... Xavier ktves lesz
szilveszterkor.
Saraht elleptk az emlkek.
Ahogy behajtott a kastly kapujn s megllt az
plet eltt, egy frfit ltott meg, aki ismers is volt,
meg
582

nem is. Mintegy lomban bmult r, de nem,


mgsem
lmodik... joachim llt eltte.
Ahogy Sarah kiszllt a Rolls-Royce-bl, gy rezte,
ksrtetet lt. Huszonhrom ve tallkoztak utoljra,
amikor Joachim bcszul megcskolta, s
egysge
ln visszatrt Nmetorszgba. Azta nem hallott
felle, azt sem tudta, letben van-e. Gyakran gondolt
r,
fleg amikor Lizzie jrt az eszben.
Joachim hosszan nzte az autbl kiszll nt. Alig
vltozott: mg mindig gynyr, csak
mltsgteljesebb a megjelense, s a haja enyhn szl. Az
asszony
ebben az vben tlttte be tvenedik letvt, de
jval
kevesebbet mutatott.
- Ki az? - krdezte Julian suttogva. Nagyon furcsllotta a sovny, idegen frfit, aki anyjt bmulja.
- Semmi baj, drgm, egy rgi bartunk. Vidd be a
gyerekeket. - Julian karjra vette Xavier t, s
Isabelle-lel
bement a kastlyba. Sarah lassan kzelebb lpett
a frfihoz. - joachim? - suttogta - mit csinl itt?
A frfi sokig vrt jvetelvel. vajon mirt jtt
ppen
583

most? Annyi meslnivaljuk lesz.


- J estt, Sarah - mondta csndesen, s megfogta a
kezt. - Rgen lttam. . . remekl nz ki. - joachim
szve hangosan dobogott rgi szerelme lttn.
- Ksznm - felelte Sarah. Tudta, Joachim hatvanves, de az id nem bnt vele kmletesen; br
mg
mindig kmletesebben, mint Williammel. Joachim
mg mindig lt, William pedig mr meghalt.
- Jjjn be - mondta - ppen most jttnk vissza
Anglibl. Phillip eskvjn voltunk.
- Phillip eskvjn?
- Mr huszonht ves - emlkeztette Sarah. A frfi
elrement, ajtt nyitott, majd kvette Saraht a
kastlyba. Hirtelen mindkettejkben fltmadt a
fjdalmas
emlk: Joachim egyszer itt lt.
- s volt azta mg gyereke?
- Hrom is - blintott Sarah, aztn elmosolyodott. Xavier nemrg szletett, jv hten lesz ktves.
Joachim meghkkent, Sarah elnevette magt.
- Nem ltszik annyira meglepettnek, ahogy elvrnm. William nagyon rlt a ksi
gyermekldsnak.
Nem akarta megmondani Joachimnak, hogy frje
mr nem l. Legalbbis egyelre nem, de aztn
eszbe
jutott, a frfi mg azt sem tudja, hogy William
hazatrt
584

a hborbl.
Leltette a szalonban. Joachim krlnzett a szobban, kzben megrohantk az emlkek. Leginkbb
azrt mgis az asszonyt nzte.
- Mi szl hozta erre, Joachim?
"Magt akartam ltni", szerette volna mondani a
frfi, de nem merte.
- Prizsban l a fivrem, karcsonyra megltogattam. Mindketten egyedl lnk, s megkrt, hogy
tltsk egytt az nnepet. - Hallgatott, aztn
hozztette. Mr nagyon rgen szerettem volna ltni, Sarah.
- Sohasem rt nekem - mondta az asszony, br
igaz,
sem rt Joachimnak. Ahogy most visszanzett az
eltelt vekre, valsznleg akkor sem rt volna, ha
tud a
frfi holltrl, mert nem rezte volna
tisztessgesnek
Williammel szemben.
- Nagyon nehz volt az let a hbor utn - magyarzta Joachim. - Berlin veken t valsgos rltek
hza volt, s amikor mr ppen errefel jrhattam
volna,
az jsgokban hrt vettem a whitfieldi herceg
csodval hatros megmeneklsnek. Nagyon boldog
585

voltam, mert tudtam, maga mennyire vgyott arra,


hogy
viszontlssa frjt. Ezek utn nem reztem volna
helynvalnak, hogy rjak vagy flkeressem. Nha
persze gondoltam r. Az elmlt vekben tbb zben is
jrtam Franciaorszgban, de nem kerestem meg,
mert
nem tnt illendnek.
Sarah blintott. Megrtette a msik rzseit. Bizonyos rtelemben roppant furcsa lett volna, ha
megjelenik. Tagadhatatlan, amit egyszer egyms irnt
reztek. Szerencsre rzelmeiknek nem engedtek
szabad
gyeplt, de az rzelmek ltezst nem lehetett
eltagadni.
- William tavaly meghalt - mondta Sarah szomoran. - Pontosabban idn, janurjn.
Tekintetbl a frfi megrtette, hogy milyen magnyos a frje nlkl. Tudta, hogy William mr nem
l,
ezrt merte felkeresru a nt. Amg a frj letben
volt,
nem rezte volna ezt helynvalnak, de most, elhunyta utn egy vvel eljtt; hogy megvalstsa
586

lete
lmt.
- Tudom - vlaszolta - ezt is az jsgban olvastam.
Sarah blintott. Mg mindig nem rtette, mit akar
Joachim; mindazonltal rlt neki.
- s maga megnslt azta?
- Soha - rzta meg a fejt. Soha nem tallt hasonl
nre, akinek emlke hsz ven keresztl
ksrtette.
- Azta kszersz lettem, ha nem tudn - mondta
Sarah.
Joachim flvonta egyik szemldkt.
- valban? - krdezte ezttal szinte
meglepetssel
hangjban. - Mostanban vgott bele?
- Nem, a hbor utn.
Sarah elmeslte az zlet trtnett, beszlt
Emanuelle-rl s a prizsi boltrl, megemltette a londoni
zletet is.
- Csodlatosan hangzik. Prizsban majd
flkeresem
Emanuelle-t. - De ahogy kimondta, mr meg is
gondolta magt. Tudta, a lny mindig ellenszenwel
viseltetett irnta. - Br flttelezem, az rak nekem
egy kicsit magasak lennnek. Mindennket elvesztettk
587

tette hozz kznys hangon. - Minden birtokunk


az
Elbtl keletre fekdt.
Sarah hirtelen megsajnlta. valami ktsgbeesett
szomorsgot rzett ebben a frfiban, valami
legyzttsget s magnyt. Megknlta egy pohr
borral,
aztn a gyerekek utn nzett. Isabelle s Xavier a
konyhban vacsorztak, Julian pedig a bartnjt
hvta fel telefonon. Sarah be akarta mutatni a
gyerekeket Joachimnak, de gy gondolta, elbb
beszlget
vele. Valahogy gy rezte, a frfi nem ok nlkl
kereste fl.
Visszatrt Joachimhoz, aki ppen a knyveket
nzegette. Megtallta azt a ktetet, melyet hsz vvel
ezeltt ajndkozott az asszonynak. Lthatan rlt,
hogy mg mindig megvan.
- Nmetorszgban, otthon az rasztalomon tartom
a fnykpt - mondta szemrmesen. Sarah
elszomorodott.
Mindez olyan rgen trtnt, Joaehim rasztaln
ms kpnek kellene dszelegnie.
- Nekem is megvan a maga kpe. Eltettem
valahov.
588

Annak a fnykpnek azonban nem volt helye William mellett lelt letben, s Joachim ezt jl tudta.
- Mivel foglalkozik mostanban?
- Az angol nyelv professzora vagyok a heidelbergi
egyetemen - vlaszolta Joachim.
- Biztos vagyok benne, nagyon j tanr.
Joachim letette pohart, s kzelebb hzdott.
- Taln helytelenl tettem, hogy flkerestem, de
olyan gyakran gondoltam magra. Szinte
tegnapnak
tnt, amikor el kellett mennem innen. gy
reztem,
jra ltnom kell... meg kell tudnom, emlkszik e
mg
rm, jelentek-e mg magnak annyit, amennyit
akkor
jelentettnk egymsnak.
- Rgen volt mr, Joachim... Soha nem felejtettem
el magt... s akkor szerettem is. Ha nem lettem
volna
William felesge, taln mskpp alakultak volna a
dolgok, de a frjem hazajtt, s n nagyon szerettem
t.
Nem tudom elkpzelni, hogy egy msik frfit is
szeressek valaha az letben.
- Mg olyan frfit sem, akit azeltt mr szeretett
egyszer? - Joachim tekintetben remnyek s elveszett lmok csillogtak, de Sarah nem mondhatta
azt,
589

amit a frfi hallani szeretett volna. Szomoran


rzta
meg a fejt.
- Mg magt sem, Joachim. n mr mindig
William
leszek.
- De mr nem l - mondta a frfi gyngden, s
arra gondolt, taln tl korn kereste fl az
asszonyt.
- De a szvemben l, ugyangy, mint azokban az
vekben, amikor tvol volt.
- Sajnlom.
- n is sajnlom - mondta Sarah csndesen.
Bejttek a gyerekek. Isabelle elragadan festett,
amint bemutatkozskor pukedlit csinlt, Xavier
boldogan nyargalt krbe a szobban, vgl Julian is
megjelent. Sarah bemutatta a gyerekeket.
- Gynyr csaldja van - mondta Joachim, mikor
ketten maradtak. - A legkisebb Phillipre hasonlt.
Joachim ilyen ids korbl emlkezett Phillipre, s,
Sarah ltta a frfi szemben, mennyire szerette a
fit...
s Lizzie-t. rezte, a frfi ugyanerre gondol.
- n is gyakran gondolok r - mondta Sarah. - Bizonyos rtelemben, mintha a mi gyereknk lett
volna.
- Tudom.
Mg William is gy gondolta. Tbbszr mondta felesgnek, fltkeny Joachimra, mert ismerte
590

Elizabetht,
akit nem ismerhetett.
Milyen des kislny volt... julian hasonlt r egy
kicsit, s nha Xavier is... Isabelle a maga tjt
jrja.
- Ez ltszik is rajta - mosolygott Joachim. - s ltszik magn is, Sarah. n mg mindig szeretem
magt,
mindig szeretni is fogom. Pontosan gy nz ki,
ahogy
elkpzeltem... taln mg gynyrbb... s ugyanolyan j, mint akkor Egy kicsit jobban rlnk, ha
mr
nem lenne olyan szp s olyan j.
Az asszony halkan nevetett.
- Sajnlom.
- William nagyon szerencss frfi volt. Remlem,
ezt is tudta.
Mindketten tudtuk. Az id nagyon rvid volt...
br tovbb lt volna.
- Hogy volt a hbor utn? Az jsgok csodval hatrosnak neveztk megmeneklst.
- valban csoda volt. Hadifogolytborbl jtt haza,
ahol nagyon megknoztk.
- Borzalmas dolgokat vittek vghez - felelte
Joachim ttovzs nlkl. - Hossz idn keresztl
szgyelltem bevallani, hogy nmet vagyok.
- Magnak nem volt szgyellnivalja: egy krhzat
vezetett, amg itt volt. A szrnysgeket msok
kvet591

tk el.
- Az egsz ncizmust mg idejekorn meg kellett
volna lltanunk. A vilg sohasem fog neknk
megbocstani, s igaza van.
Sarah nem tudott ellentmondani, azt azonban
mindketten reztk, hogy Joachim lelkiismerete tiszta.
Mindig j ember volt, aki a hborban sebeslteket
polt a
vezetse alatt mkd hadikrhzban.
A frfi vgl flllt. Mg egyszer krlnzett a szobban, mint aki minden apr rszletet
emlkezetbe
akar vsni, aztn gy szlt:
- Lassan vissza kell mennem Prizsba. A fivrem
mr vr.
- Ltogasson meg jra - javasolta Sarah, mikzben
kiksrte, de mindketten tudtk, a frfi nem fog
tbbet
eljnni. Mikor autjhoz rtek, Joachim megllt s
ismt rnzett, szemben szomor vgyakozssal.
- rlk, hogy jra lttam... mr nagyon rgen kszltem r. - Elmosolyodott, gyngden
megrintette
Sarah arct, mint hsz vvel ezeltt. Az asszony
elrehajolt, arcon cskolta, aztn egy lpst htralpett,
mint aki a mltbl ismt visszalp a jelenbe.
592

- Vigyzzon magra, Joachim.


A frfi egy hossz pillanatig ttovzott, aztn blintott. Belt az autba s elhajtott. Sarah nem ltta
szemben a knnyeket, csak az autt ltta, s a frfit,
aki
Joachim volt hsz vvel ezeltt.
Aztn ismt visszatrtek a Williamhez fzd emlkek. Joachim sok ve lpett ki letbl, melyben
nem
volt tbb szmra hely. Sarah megvrta, mg az
aut
eltnik, aztn megfordult s visszatrt
gyermekeihez.
25.
Amikor Julian 1970-ben a filozfia doktoraknt
befejezte tanulmnyait a Sorbonne-on, Sarah vgtelenl
bszke volt fira. A doktorr avatsi nnepsgre
mindannyian elmentek, kivve Phillipet, aki Londonban
kszerfelvsrlssal volt elfoglalva. Mg Emanuelle is
megjelent, igen mltsgteljes, sttkk Givenchyruhjban, smaragdokkal flkszerezve.
Emanuellebl sikeres n lett. A pnzgyminiszterrel folytatott
viszonya rgta nylt titoknak szmtott. Mr tbb
ve
egytt voltak, s a frfi szeretettel s tisztelettel
593

viseltetett bartnje irnt. Ns volt, de felesge vek ta


gyenglkedett: Gyerekei felnttek, gy a viszony
senkinek semmi krt nem okozott. A frfi nagyon kedves
volt, s Emanuelle igazn szerette. A miniszter vett
neki egy gynyr lakst az Avenue Fochon, ahol
vacsorkat adtak, s a prizsi trsasg krmje csak gy
trte
magt egy egy meghvrt. Mint a Whitfield-zlet
prizsi igazgatja, Emanuelle bmulat trgyt
kpezte.
Mindig tkletes zlssel ltztt, s az vek sorn
csodlatos kszereket gyjttt ssze.
Sarah rlt, hogy mg mindig neki dolgozik, fleg
most, hogy Julian is hamarosan belp a cghez. A
finak remek zlse s nagyszer tervezkszsge
volt,
de mg sok mindent kellett tanulnia az zleti let
mindennapjairl. Emanuelle mr rgen nem a
fldszinten
dolgozott az eladlnyok kztt, hanem sajt
irodja
volt az emeleten, szemben Sarah irodjval. Nha
mindketten nyitva hagytk az ajtt, s gy
594

kiabltak t
egymsnak, mint kt iskolslny a kollgiumban,
ha a
hzi feladatrl rtekeznek. J bartok voltak; csak
a bartsguk, a gyerekek s a munka tettk lehetv
az
asszony szmra, hogy tllje William hallt, aki
immr hat ve hunyt el. Ezek az vek keseren
magnyosak voltak.
Az let nem volt ugyanaz frje nlkl. Hinyzott a
nevets, hinyoztak az apr gesztusok, a
mosolyok, a
virgok, a megrts, William hatrtalan
blcsessge.
Mind a srba szllt, s Sarah szinte fizikai fjdalmat
rzett.
Idejt a gyerekek tltttk ki. Isabelle mr tizenhat
ves volt, Xavier ht. Anyja idnknt aggdott,
vajon a
fi tlli-e gyerekkort, mert llandan a kastly
tetejn mszklt, barlangokat frt magnak,
elektromossggal ksrletezett s olyan kalandokba
keveredett,
melyek veszlyesnek tntek. Az kszerszver
benne is
kitkztt. valahnyszor valami fnyeset tallt a
595

fldn, lelkesen vitte anyjnak s kijelentette, j


kincset
tallt a Whitfield cg szmra.
Kzben Phillipnek is szletett kt gyermeke: a fi
mr
t, a lny mg csak hromves, Alexander, illetve
Christine nvre hallgattak. Sarah csak Emanuellenek
vallotta be, a kt gyerek annyira hasonlt anyjra,
hogy
t nemigen rdeklik. Kedves gyerekek, de
spadtak,
nincs bennk semmi klns vagy izgalmas. Ha
tallkoztak nagymamjukkal, mindig tvolsgtartan
s
szemrmesen viselkedtek.
Sarah olykor elvitte jtszani Whitfieldbe Xaviert, de
a pajkos gyermek mindig annyi bajt kevert, hogy
vgl nyilvnvalv vlt, Phillip nem ltja szvesen.
Ami
azt illeti, egyik testvrt sem tntette ki
klnsebben
rokonszenvvel, egyikk irnt sem mutatott semmi
rdekldst, kivve taln Juliant, aki irnt - Sarah
legalbbis ettl tartott - gylletet tpllt.
Mindenesetre
596

roppant fltkeny volt r, olyannyira, hogy amikor


Julian is elszegdtt a cghez, anyja attl tartott,
Phillip kieszelt valamit, hogy a krra lehessen.
Emanuelle hasonlkppen rzett, s vatossgra
intette fnkt. Phillip rgen az bartja volt,
vigyzott r gyerekkorban; bizonyos tekintetben teht
jobban ismerte sajt anyjnl. Tudta, mennyi
gonoszsg
szorult bel, milyen srelmeket tudott ddelgetni
s
milyen mdon llt bosszt, ha gy rezte, valaki
keresztbe tett neki. Ami azt illeti, Emanuelle-t mr az
is
meglepte, hogy ennyi v utn mg mindig kijn
Nigellel.
Phillip gylletnek elssorban az adott tpot,
hogy
Juliant mindenki szerette: a csaldja, a bartok,
mg a
lnyok is. Mindig a legcsinosabb s legkedvesebb
lnyokkal jrt, akik rendszerint flig szerelmesek
voltak
a fiba. Ezzel szemben Phillip bartni sohasem
voltak
igazn elsrangak, s Emanuelle tudta, hogy
Whit597

field jelenlegi hercege mg mindig vonznak tallja


eme hlgyek trsasgt felesge tvolltben.
Egyszer
tallkozott is vele Prizsban egy knny
hlgyecskvel
a karjn; de Phillip azt lltotta, a hlgy a titkrnje,
s
zleti ton vannak. A Plaza Athnben szlltak
meg.
Phillip a legszebb kszerekbl krt klcsn nhny
napra bartnje szmra, de megkrte Emanuellet, errl anyjnak ne tegyen emltst. A hlgyecskn
nem
sokat segtettek a ragyog kszerek, gy is
megltszott,
milyen egyszer teremts.
Sarah csak sajnlta fit. Ekkortjt mr biztosan
rezte, Phillip hzassga boldogtalan. Julian doktorr
avatsn senkinek sem hinyzott.
- Nos, bartom - krdezte Emanuelle Juliant, ahogy
elhagyta az egyetem plett - mikor lp
munkba?
Holnap?
Julian persze tudta, hogy csak trfl, mert aznap
este
is hivatalos volt arra a fogadsra, amit anyja
adott fia
doktorr avatsnak alkalmbl a kastlyban, s
598

ahova
minden bartjt meghvta.
Hromszz vendgre szmtottak. A fik majd az
istllban alszanak, a lnyok a fpletben s a
gondnoklakban, a tbbi vendg pedig a helyi
szllodkban:
Msnap Julian a Rivirra kszlt nhny napra,
de
meggrte, htfn munkba ll.
Sarah flajnlotta neki a prizsi lakst, lakjon ott,
mg sajt lakst tall magnak. Fia rmmel
fogadta el
az ajnlatot. Doktorr avatsa alkalmbl anyja
egy Alfa Romeval is megajndkozta, amivel knny
lesz
majd a lnyokat levenni a lbukrl. Julian
flajnlotta
Emanuelle-nek, leviszi a kastlyba ebd utn, de
az
mr meggrte Sarahnak, hogy vele egytt megy
le.
gy be kellett rnie Isabelle-lel, aki rvid
szoknyban
inkbb huszont vesnek nzett ki, mint
tizenhatnak;
s ahogy julian gyakorta megjegyezte, a lnnyal
gondok voltak. Fvel-fval flrtlt, s btyja mindig
599

elcsodlkozott azon, hogy anyjuk sohasem beszl a


fejvel.
De frje halla ta Sarah enyhbben fogadta
gyermekei klncsgeit; mintha kiszllt volna belle az
er.
Julian megtlse szerint Xavier t is eleresztette,
br a
gyerek soha nem csinlt nagyobb turpissgot,
mint
hogy petrdkkal ijesztgette a lovakat az
istllban,
vagy megkergette a hzillatokat. Isabelle sokkal
veszlyesebben lte lett, ha igaz, amit Francois,
Julian
bartja mondott. A fi elmeslte, hogy nemrg
elmentek egy htvgre St: Moritzba selni, ahol Isabelle
elszr teljesen felizgatta, aztn bevgta eltte az
ajtt.
Julian rlt, hogy mg bevgja az ajtt. Tudta,
hamarosan nyitva fogja hagyni.
- Ht mi jsg? van j bartod? - krdezte, amint a
20-as ton Orlans fel tartottak.
- Nincs komoly kapcsolatom - vlaszolta Isabelle,
ami furcsn hangzott, mert a lny szvesen
dicsekedett
600

legjabb hdtsaival; mostanra azonban egyre


csinosabb s egyre titokzatosabb lett. Hasonltott
anyjukra,
de rzkibb, szenvedlyesebb volt. Ltszlagos
rtatlansga pedig csak felcsigzta a fik
szenvedlyt.
- Mi jsg az iskolban? - Isabelle mg mindig a La
Marolle-i iskolba jrt, amit Julian nem helyeselt.
Szerinte Isabelle-nek valami jobb iskola vagy
nevelintzet kellene. Julian legalbb diszkrt volt az
korban,
rtatlanul gy tett, mint aki tants utn teniszezni
jr,
mg valjban egyik tanrnjvel folytatott
viszonyt
melyrl soha senki nem szerzett tudomst. De
vgl a
hlgy annyira belegabalyodott a kapcsolatba, hogy
amikor tantvnya elhagyta, ngyilkossggal
fenyegetztt. Ezek utn egy bartja anyjval kezdett viszonyt, de ezt is tl bonyolultnak tallta.
Hamarosan
rjtt, egyszerbb fiatal lnyok utn szaladglni,
mint
rettebb asszonyok bonyolult lelkivilgval
foglalkoz601

ni. Mindazonltal, amikor a gyengbb nemrl volt


sz,
Julian nem vlogatott: szerette ket fiatalon,
idsen:
szerette a szpet, szerette az egyszert; szerette
az intelligens lnyokat, nha mg a csnykat is.
Isabelle
szerint nem volt semmi zlse, bartai szerint
egyszeren buja volt, ami taln igaz, de Julian szemben
nem
szmtott nagyobb vteknek.
- Az iskola ostoba s unalmas - vlaszolta Isabelle
ingerlten - de hl' istennek szig nem kell menni.
Mr azon is feldhdtt, hogy egszen augusztusig
nem utaznak sehov. Anyja a nyr vgn Capri
szigetre viszi a gyerekeket, de addig a kastlyban
akart maradni, mert a fldeken s a szlben sok volt a
dolog
azonkvl a prizsi zlet is talaktsra szorult.
- Unom a kastlyt - panaszolta Isabelle. Meggyjtott egy cigarettt, de nhny szippants utn
kidobta
az ablakon. Igazbl nem dohnyzott, csak btyja
eltt
akart flvgni.
- A te korodban n nagyon szerettem a kastlyban
lni. Mindig rengeteg tennival volt, s anya
602

megengedte, hogy meghvjam a bartaimat is.


- De n nem hvhatok meg fikat - felelte a hga
mrgesen.
- rdekes - gnyoldott Julian - n mindig meghvhattam a fikat.
- Ha, ha!
- Ksznm. Ma este biztosan nem fogsz unatkozni.
Mindenesetre viselkedj jl, klnben
elnspngollak.
- Ksz. - A lny behunyta szemt, s htradlt a kocsi lsn. - J autd van - mosolygott btyjra.
- Nekem is tetszik. Kedves anytl.
- Az n esetemben valsznleg vrni fog, amg betltm a kilencvenet - mondta Isabelle aki gy
rezte,
anyja nem bnik vele elg jl. Mindenki irnt gy
rzett, aki nem teljestette minden kvnsgt.
- Taln hasznos lenne, ha megszereznd a jogostvnyt.
A csaldban lland tma volt, milyen rosszul
vezet
Isabelle. Kt reg autn is gyakorolt, mindkettt
sszetrte. Szerinte azrt, mert lehetetlen ket vezetni.
Julian azonban ms vlemnyen volt, s lmban
sem
jutott volna eszbe, hogy hgt az Alfa Romeo
kormnyhoz engedje.
603

Jval a vendgek eltt rkeztek a kastlyba. Julian


gyorsan elment szni egyet, aztn visszatrt,
htha segthet valamiben. Anyja megrendelst adott egy
helyi
vendglsnek, akinek jvoltbl a kastly megtelt
hossz, hidegtlaktl roskadoz asztalokkal. Tbb
brt
lltottak fl, a legnagyobb helyisget
tncteremm
alaktottk, kt zenekart szerzdtettek: egyet a
krnykrl, egyet Prizsbl hozattak. Julian
meghatdott,
anyja milyen nagyvonal.
- Ksznm, mama - mondta, s tlelte. Cspg
sznadrgjban magas volt s jkp. Emanuelle,
aki
anyja mellett llt, gy tett, mint aki elall a
fiatalember
lttn.
- ltzz fl, Julian, s eszedbe ne jusson gy megjelenni az irodban - mondta, s hirtelen aggodalom
tlttte el a bolti eladlnyok sorsa miatt. Attl
tartott,
egyikk sem fog tudni ellenllni Julian
kzeledsnek.
- ltzz fl, fiam, mieltt megrkeznek a vendgek - mosolygott r anyja.
Julian flment az emeletre, felltztt, egy flrt
604

tlttt Xavier-val. A vadnyugatrl beszlgettek. A


gyerekben minden bmulatot bresztett, ami
amerikai, s mint kiderlt, az iskolban azt terjesztette,
is
az, s New Yorkbl szrmazik, s csak egy vre jtt
Franciaorszgba szleivel, akik zleti gyben
jrnak
itt.
- Anynk amerikai is! - vdte llspontjt btyja
eltt. Xavier nagyon szeretett volna amerikai lenni.
Miutn atyjt nem ismerte, Phillipet pedig nagyon
ritkn
ltta, az angolokkal semmifle rokonsgot nem
rzett.
s miutn szemben Julian nyilvnvalan francia
volt,
a gyerek izgalmasabbnak tallta a gondolatot,
hogy
New Yorkbl, Chicagbl, vagy akr Kalifornibl
szrmazik. llandan nagynnjrl s
unokatestvreirl beszlt, akiket soha nem ltott.
Sarah gyakran beszlt hozz angolul, s Xavier jl
is
beszlte a nyelvet, br francia hanglejtssel. Julian
tkletesen beszlt angolul, de hanghordozsbl
mgis
gy tnt, hogy francia, ellenttben Phillippel, aki
605

knyrtelenl angol maradt. Isabelle-t deskevss


rdekelte nemzeti hovatartozsa, clja csak az volt,
hogy
minden rokontl tvol tartsa magt, s teljesen a
sajt
lett lhesse.
- J legyl ma este - figyelmeztette Julian az
ccst,
mieltt lement fogadni a vendgeket. - Semmi
csintalansg, semmi srls. Mirt nem nzed a
televzit?
- Mert nincs - vlaszolta Xavier egyszeren.
- Nzd az n szobmban - mosolygott r Julian,
mert akrmilyen lehetetlen kis alak volt is az
ccse, nagyon szerette, s szvesen tlttte vele idejt. - Azt
hiszem, focimeccs lesz.
- Remek! - kiltotta Xavier, s begetett btyja
szobjba.
Julian mg mindig mosolygott magban, amikor a
lpcsn lefel tallkozott Isabelle-lel. A lny fehr
szinn teljesen ttetsz ruht viselt, amely ppen hogy
cspjig rt.
- Cardin? - krdezte Julian erltetett nyugalommal.
606

- Courrges - javtotta ki hga, aki lthatan kihv


s veszlyes fammes fatale-nak ltztt. Sarah,
amint
megltta lnyt, azonnal visszakldte, vegyen fl
valami tisztessges ltzket. Isabelle minden ajtt
bevgott maga mgtt, ahogy srtetten flvonult a
szobjba. Anyja shajtott. ppen pezsgt kortyolgatott
Emanuelle-lel.
- Ez a lny srba visz engem. s ha nem, Xavier
biztosan megteszi.
- Ezt mondta a tbbiekrl is - emlkeztette
Emanuelle.
- Nem egszen - felelte Sarah. - Phillip
okozott hvs s tvolsgtart viselkedsvel a
Julian
aggasztott, mert minden bartja anyjval lefekdt
s
azt hitte, nem tudok rla. Isabelle egszen msfle
teremts. Senkire sem hallgat, s nem hajland
viselkedni.
Emanuelle knytelen volt egyetrteni. maga sem
szvesen lett volna Isabelle anyja; st ha a lnyra
nzett, mindig rlt, amirt nem szlt gyereket.
Xavier
607

val kapcsolatban msknt gondolkodott: nem


tagadta, a gyerek olykor lehetetlenl viselkedik ennek
ellenre ellenllhatatlanul kedvesnek tartotta. Hasonlitott Julianre, de szabadabb s mg kalandvgybb
szellem volt. Isabelle hamarosan jra megjelent,
ezttal zebracskos, testhez simul trikban s fehr
brszoknyban. Ha lehet, mg kihvbban festett,
mint
elz ltzkben, de szerencsre nem tallkozott
anyjval.
- Jl rzed magad? - krdezte Sarah Juliantl nksbb, mikor az estly forgatagban tallkoztak.
Egy kicsit becspett, ami nem tragdia, mert
az estly utn nem kell sehova sem vezetnie.
Igazn
kemnyen tanult az egyetemen, megrdemelt egy
1tis
szalons iccet.
- Mama, csodlatos vagy! Ez a legjobb estly, amit
valaha lttam - vlaszolta Julian boldogan. rk
ta
kt lnnyal tncolt flvltva, akik mindenron azt
hajtottk, vlasszon kzttk, Az este teht
csodlatos dilemmkkal volt terhes.
Isabelle is jl rezhette magt, mert ppen az
608

istll
melletti bokrok kzelben fekdt a fldn egy
fiatalember trsasgban, akivel aznap este tallkozott
elszr, s akinek nem emlkezett a nevre, de
nagyon jl
rezte magt vele. Hamarosan az egyik inas
flfedezte
ket, s jelentette a dolgot a hercegnnek. Az
istllhoz vezet ton hamarosan megjelent Sarah s
Emanuelle, mint akik vletlenl arra stlnak,
Mikor
Isabelle meghallotta anyja hangjt, sz nlkl
meneklt. A kt n egymsra nzett, elnevettk
magukat.
Egyszerre reztk magukat regnek s fiatalnak:
Sarah
tvenhatodik, Emanuelle tvenedik vben jrt.
- Csinlt valaha ilyesmit? - krdezte Emanuelle. Mert n igen.
- Maga is csak a nmetekkel csinlta a hbor
alatt.
- Az ellenllsnak dolgoztam - felelte a msik bszkn.
- Mg j, hogy nem hozott bajt a fejnkre - rtta
meg bartnjt harminc v tvlatbl.
- Szerettem volna mindet meglni - jelentette az ki
indulatosan.
609

Sarah hirtelen elmeslte Joachm ltogatst. Emanuelle bosszsnak ltszott.


- Csodlom, hogy mg l. Sokat megltek kzlk,
mikor visszamentek Berlinbe. Nem tagadom,
rendes
embernek ltszott, de akkor is csak egy nci volt,
semmi ms...
- Szomor volt s reg... Azt hiszem, keser csaldst okoztam neki. Biztosan azt hitte, William
halla
utn minden ms lesz kzttnk. De ez lehetetlen.
Emanuelle blintott. Tudta, Sarah mennyire
szerette
frjt. William halla ta r se nzett a frfiakra, s
gy
gondolta, mr nem is fog. Emanuelle maga is
megprblta bemutatni nhny frfinak, de nyilvnval
volt,
Sarah nem viszonozza rdekldsket. Frje halla
ta
csak az zlet s a gyermekei ktttk le.
Az estly hajnali ngy rakor rt vget. Az utols
fiatalokat is kihalsztk a medencbl, a zenekarok
becsomagoltk hangszereiket s tvoztak. A
vendgsereg
maradka a kastly konyhjban gylekezett, ahol
Sarah rntottt s kvt ksztett szmukra.
610

lvezte a
fiatalok trsasgt, s rlt, hogy viszonylag ksn
is
szlt gyereket. Annyi vele egykor nt ismert, aki
magnyos. Reggel nyolc rakor fekdt le aludni.
Elzleg
benzett Julian szobjba, s mosolyogva ltta az
alv
Xavier-t. A televzi mg mindig ment, de mr csak
szitlt a kperny, a msornak vge volt. Kikapcsolta
a
kszlket, megsimogatta alv fia hajt, aztn
sajt
szobjba ment, s egyhuzamban dlig aludt.
Sarah s Emanuelle a kastlyban ebdeltek,
mieltt
mg Emanuelle visszatrt volna Prizsba. Sok
mindent
kellett megbeszlnik Kibvtettk a prizsi zletet,
e
Nigel mr rgta hangoztatta, a londoni bolt is
bvtsre szorul. Az elmlt vekben a londoni zlet
megtartotta udvari szllti cmt, emellett pedig szmtalan
llamfnek, uralkodnak s arab olajmgnsnak
adott el.
Julian grethez hven a kvetkez ht elejn
611

bellt a
boltba, minden simn ment egszen augusztusig,
egy hnapra bezrtak Julian Grgorszgba
utazott nhny bartjval, Sarah Xavier val s
Isabellelel Capri szigetre, ahol remekl reztk magukat.
Isabelle az iskolban megtanult valamelyest
olaszul,
nhny szt spanyolul is gagyogott, s nagy
nyelvsznek rezte magt. A Quissisana Hotelban szlltak
meg.
ppen a ftren fagylaltoztak, de Sarah nem llta
meg
hogy ne frkssze az kszerzleteket. Az rakat
magasnak tallta, de nhny darab elnyerte
tetszst.
Semmi ms dolga nem akadt, csak evett olvasott,
pihent s a gyerekekkel tlttte idejt. Isabelle
folyton
diszkba jrt, a hajnali rkban trt haza, Xavier
pedig
llandan a szamarakat akarta megltogatni.
Egy reggel Isabelle elrement, mg Sarah s Xavier
egy kicsit tovbb maradtak a ftren hogy
bevsroljanak. Ebdre rtek a Canzone del Mare-ba, ahol
Isabelle-lel kellett volna tallkozniok de a lnynak
nyoma veszett. Sarah mr mr pnikba esett,
mikor
612

Xavier flfedezte nvre szandljt egy szk alatt,


s a
lbnyomokat kvetve egy kis kabinba jutottak. Itt
meg
is talltk Isabelle-t, egy nlnl ktszer idsebb
frfi
alatt.
Sarah egy pillanatig csak mult, aztn megragadta
lnya karjt, s kirngatta a kabinbl.
- Mi a fszkes fent csinlsz te itt? - Nagyon
mrges
volt. Isabelle elsrta magt. Megjelent a frfi, s
igyekezett mltsgteljesen viselkedni. Sarah felje
fordult: Tisztban van vele, hogy a lnyom tizenhat ves? krdezte dhtl remeg hangon, nagy nehezen
uralkodva indulatain. - A rendrsget kellene hvnom tette mg hozz, br jl tudta, a rendrkkel
valjban
sajt lnyt kellene elvitetnie. Tulajdonkppen csak
azrt mondta, hogy rijesszen a frfira, s amikor
ltta,
ez sikerlt, jbl megnzte magnak. Rendkvl
jkp olasz frfit ltott.
- Elnzst krek, asszonyom... a kedves lnya azt
lltotta, huszonegy ves. Igazn sajnlom mentegetztt, s sajnlkozva nzett Isabelle-re, aki anyja
613

mellett llt, s hisztrikusan zokogott.


Visszamentek a szllodba. Sarah jeges hangon
kzlte lnyval: a dlutn htralv rszt tltse a
szobjban, aztn majd beszlnek. De amikor
visszatrt a
tengerpartrl Xavier val s elgondolkodott, rezte,
a
szavak nem sokat hasznlnnak. Phillipnek s
Juliannek volt igaza. Isabelle-t valami ms iskolba
kellene
kldenie, de hova?
- Mit csinltak a kabinban? - krdezte Xavier kvncsian. Sarah sszerzkdott.
- Semmit, drgm, csak buta jtkokat jtszottak.
Ettl kezdve Isabelle-t rvid przon tartotta, s a
nyarals htralv rsze nem is sikerlt
klnsebben
jl. Mr msnap tbb telefont bonyoltott le,
melyek
eredmnyekppen sikerlt is Isabelle szmra egy
j
lenynevel intzetet tallnia, kzel az osztrk
hatrhoz, ahol egsz tlen selhet, beszlhet olaszul
vagy
franciul, s vlhetleg mresre tantjk.
Sznidejk utols napjn kzlte Isabelle-lel az j614

sgot. Ahogyan az vrhat volt, Isabelle hisztrikus


rohamot kapott, de Sarah nem engedett mg akkor
sem,
amikor lnya srva fakadt. Sajt rdekben kell
intzetbe mennie, mert ha nem, elbb-utbb valami
ostobasgot kvet el, taln mg teherbe is esik.
- Akkor sem megyek! - dhngtt Isabelle. Flhvta
telefonon Juliant Prizsban, de btyja ezttal
anyjuk
nak adott igazat. Capri szigetrl Rmba utaztak
megvsrolni mindazt, amire Isabelle-nek
szksge
lesz az intzetben. A tanv nhny nap mlva
elkezddik, semmi rtelme, hogy visszamenjen
Franciaorszgba. Sarah s Xavier teht egyenesen az
iskolba
vittk t, a lny nagy bnatra. Az intzet szp
pletben Isabelle nagy, vilgos szobt kapott. A tbbi
nvendk igen rokonszenvesnek tnt, fleg francik,
angolok, nmetek, olaszok voltak, de akadt kt brazil,
egy
argentin, mg egy irni leny is. sszesen tven
lny
615

volt az iskolban. A La Marolle-i iskola igen j


ajnlst
rt Isabelle-rl, az intzet igazgatja pedig rmt
fejezte ki, amirt Sarah idehozta lnyt.
- Nem tudom elhinni, hogy itthagytok - zokogott
Isabelle, de Sarah krlelhetetlen maradt, br
miutn ott
hagytk, maga is srt a repltr fel vezet ton.
Ezutn Xavier val Londonba replt, ahol flkerestk
Phillipet. Sarah Phillipknl hagyta Xavier t, s
egyenesen a londoni zletbe ment, ahol gy tnt,
minden a
legnagyobb rendben van. Ksbb egytt ebdelt
legidsebb fival, aki legnagyobb meglepetsre tbb
kellemetlen megjegyzst is tett julianre.
- Nem rtem - mondta Sarah szintn. - Mit csinlt, amivel ennyire flbosszantott?
- Folyton az ostoba terveivel zaklat. Kptelen vagyok felfogni, mirt kell belertani magt a
tervezsbe - hadarta Phillip. Sarah nyugodtan vlaszolt.
- Mert megkrtem r. Nagyon tehetsges tervez,
sokkal tehetsgesebb, mint te vagy n, azonkvl
sokkal jobban rt a kvek foglalshoz. Mi msfle
dolgokhoz rtnk - emlkeztette Phillipet, aki remekl
616

szt rtett a magas rang, olykor kirlyi


kliensekkel, s
ezltal szintn elrevitte az zletet.
- Mirt kell mindig megvdened? - krdezte Phillip
ingerlten.
- Ha ez megvigasztal, Phillip - mondta Sarah - n
tged is mindig megvdelek. Mindketttket
szeretlek. - Elrejtette elkeseredst, amit annak lttn
rzett,
mennyire fltkeny mg mindig Phillip az ccsre.
Most sem vlaszolt, de valamelyest megenyhlt.
Isabelle utn rdekldtt, s azt lltotta, a
nevelintzetrl csupa jt hallott.
- Remnykedjnk, csodt tesznek - mondta Sarah
csndesen.
Ahogy visszatrtek fia irodjba, Sarah szrevett
egy
csinos lnyt, amint ppen elhagyja az pletet.
Hoszsz, forms lba combkzpig kiltszott a rvid
szoknya all. Isabelle szerette az ilyen rvid
szoknykat. A
lny sokatmond pillantst vetett Phillipre, mire az
elvrsdtt, s gy tett, mintha nem ismern. A
lny
nemrg kerlt a cghez, s termszetesen nem
617

ismerte
fl az asszonyban Phillip anyjt. Sarah, figyelmt
nem
kerlte el a pillants, br tartzkodott minden
megjegyzstl. Mindazonltal fia gy rezte,
magyarzattal tartozik, ami a helyzetet mg nyilvnvalbb
tette
Sarah szmra.
- Nem szmt, Phillip. Harminchrom ves vagy, te
tudod, mit csinlsz. Egybknt hogy van Cecily?
Phillip flig vrsdtt a krdsre.
- Cecily nagyon jl van. a gyermekeim anyja.
- Ennyi az egsz? - krdezte Sarah hvsen.
- Termszetesen nem... Cecily jelenleg nincs odahaza... az istenrt, anya, az a lny csak flrtl
velem.
- Semmi gond, drgm. - Fia nyilvnvalan visszatrt rgi szokshoz. Knny kis ncskkkel
tlttte jszakit; akikkel jl rezte magt, s kzben a ltszat
kedvrt tartotta fnn a hzassgot. Sarah sajnlta,
hogy
finak nem sikerlt egyazon nben megtallnia
mindazt, amire szksge van, de miutn Phillip
sohasem
panaszkodott, sem; erltette a tmt.
Msnap Xavier val visszareplt Prizsba, ahol a re618

pltren Julian vrt rjuk. A rvid replton


Sarah
Williamrl beszlt kisfinak. Elmeslte, hogyan
vitte el
t els tallkozsuk utn a londoni Towerba,
megmutatni a koronakszereket.
- Nagyon ers volt az apm? - krdezte Xavier, aki
szerette, ha apjrl mesltek neki.
- Nagyon - biztostotta anyja. - Nagyon ers volt,
nagyon j, nagyon okos, s nagyon sok szeretet
volt
benne. Csodlatos ember volt, drgm, s egy nap
te is
olyan leszel. Mr most hasonltasz r egy kicsit.
Juliannel vacsorztak Prizsban. A fi boldog volt,
hogy lthatja ket, s lelkesen hallgatta a hreket
mind
Isabelle-rl, mind pedig a londoni zletrl. Sarah
nem
tett emltst arrl, Phillip miket mondott rla. Nem
akart olajat nteni a viszly tzre. vacsora utn
beltek abba az autba, amit Prizsban hagytak, s
hazahajtottak a kastlyba. Xavier elaludt az lsen.
Sarah vezets kzben idnknt alv fira pillantott,
s
arra gondolt, mekkora szerencsje van. Az
korban a
legtbb n rl, ha egy-egy szombatot unokival
619

tlthet; viszont llandan egytt lehetett ezzel az


elbvl kisfival. Visszaemlkezett, az els pillanatban
mennyire elkeseredett, amikor rjtt, hogy terhes.
Williamnek ksznhette, hogy nem a mvi vetls
mellett dnttt... eszbe jutott nha anysa, aki
Williamet mindig nagy ldsnak nevezte. s valban, az
volt
mindenki szmra, aki csak ismerhette letben.
26.
Isabelle a lehet legritkbban rt levelet, ilyenkor
keseren panaszkodott az iskolra, br a valsgban az
els
nhny ht utn megszerette. Megkedvelte a
lnyokat,
szvesen ment kirndulni, s imdott selni.
Rengeteg
rdekes emberrel tallkozott, mg tbbel, mint
Franciaorszgban, s br az iskola rvid przon tartotta,
mgis
rengeteg levelet kapott klnbz frfiaktl, s
rengetegen kerestk telefonon. Az igazgat mindent
megtett, hogy gtolja ezt a jelensget, de nem jrt
teljes sikerrel.
620

Az els v vgre anyja gy ltta, Isabelle


megvltozott, s Emanuelle egyetrtett vele. A lny
viselkedse
ugyan nem lett lnyegesen jobb, de egy kicsit
jobban
hallgatott az okos szra; jobban rtette, mi az,
amit
megtehet, s mi az, amit nem. Kezdte megtanulni,
hogyan viselkedjen a frfiakkal anlkl, hogy
feltzeln
ket. Anyja bizonyos vonatkozsban
megknnyebblt,
de ms tekintetben mg mindig aggdott.
- Veszlyes ez a lny - mondta egy nap Juliannek,
aki egyetrtett vele: - Mindig egy bombra
emlkeztet,
amelyik brmelyik pillanatban flrobbanhat.
- Nem vagyok benne biztos, hogy ezen valaha vltoztatni tudunk - nevetett Julian.
- n sem, ppen ez aggaszt - vallotta be Sarah. - s
veled mi jsg? Hallom, zleti trgyalsokat
folytatsz
az egyik legjobb kliensnkkel. La Comtesse de
Brise
nagyon rdekes asszony, s ha lehet, mg
veszlyesebb, mint a hgod.
- Tudom - vallotta be Julian vigyorogva. - Az a n
hallra rmiszt, de ugyanakkor bmulattal tlt el. 621

Az
illet hlgy a nhai grf szemlyben harmadik
frjt
fogyasztotta el. Harmincngy ves volt, s falta a
frfiakat. Most Julian kellett neki. Az elmlt
hnapokban
flmilli dollr rtkben vsrolt kszereket; s
mg
mindig nem volt elg. jra s jra visszatrt az
zletbe,
mert a legnagyobb kszer, Julian mg hinyzott
gyjtemnybl.
- Szeretnm, ha vigyznl magadra - mondta
Sarah
szintn. Flt, hogy fia meggeti magt, de Julian
nagyon vatosan viselkedett.
- Ne flts, anya, vatos leszek.
- Akkor j - mosolygott r Sarah. - Bonyolultnak
tnt a csald lete, a mr felntt gyerekek
kalandjai,
szereti, viszonyai. Valban remnykedett, Isabelle
sikerrel elvgzi a msodik vet a nevelintzetben.
Ez
szerencssen meg is trtnt. Isabelle a Whitfield
cg
fennllsnak huszontdik vforduljra
rendezett
622

estlyre elltogatott a kastlyba. Eurpa minden


rszbl htszz vendget hvtak meg, nem szmtva a
sajt
kpviselit. Mg tzijtkot is rendeztek. Aki
szmtott
Eurpban, az mind eljtt, belertve a legtbb
uralkodt. Emanuelle s Julian segtettek az estly
megszervezsben, amelyre Phillip, Nigel s Cecily is
hivatalosak voltak.
Az estly csodlatosan sikerlt. Minden meghvott
eljtt, a hidegtlak a legknyesebb nyenc zlst is
kielgtettk, a tzijtk pomps volt, ragyogtak a
szebbnl szebb kszerek. A Whitfield cg szempontjbl
az
estly sikere flrt egy nyert csatval. Az jsgrk
lelkeslten gratulltak a hziasszonynak, mieltt
tvoztak, mg Sarah azoknak mondott ksznetet, akik
az
estly megszervezsben voltak segtsgre.
- Nem ltta valaki Isabelle-t? - krdezte Sarah ks
este. Nem akadt ideje r, hogy szemlyesen
menjen
elbe a repltrre. Elkldtt valakit maga helyett,
623

tallkozott is lnyval, mikor az megrkezett, de


azta
nem ltta. A hatalmas vendgsereggel rengeteg
tennival akadt, nem jutott id lnya keressre. Mg
Phillipet s Juliant is alig tallta meg a tmegben.
Phillip klnben az est kezdetn fakpnl hagyta
felesgt, s fleg egy fotmodell krl legyeskedett;
vele
tncolt, neki udvarolt. Juliant pedig valsgos
hlgykoszor vette krl, amivel kivvta a frfiak,
elssorban Phillip irigysgt.
Sarah mg az estly eltt kszttetett egy ruht
Isabelle szmra; egy enyhn ttetsz, rzsaszn
organzaruht, amelyet Londonban varratott. Remlte,
gy
fest majd benne, mint egy mesebeli hercegn.
Remlte azt is, szp ruhjban jelenleg nem egy bokor
alatt
fekszik valakivel. Mikor rlelt, Isabelle igen
visszafogottan egy idsebb rral tncolt, s kzben
beszlgetett. Sarah egy helyesl pillantst vetett r,
624

integetett,
aztn tovbbment. Az egsz csald remek
formban
volt az estlyen, mg Phillip felesge is csinosnak
tnt
j ruhjban s klnleges frizurjval. A Chteau
de
la Meuse meseorszgnak tetszett ezen az estn, s
Sarah nkntelenl azt kvnta, brcsak William itt
lehetne, lthatn. Olyan bszke lenne rjuk. Hiszen
annyit dolgoztak a kastlyon. A vendgek szmra
hihetetlen lett volna, hogy ez a kastly valaha
rgen,
huszont vvel ezeltt romhalmazknt llt a birtok
kzepn. Hov tnt az a huszont v?
A sajt msnap lelkeslt hangon szmolt be az
estlyrl, az jsgrk egyetrtettek abban, ez volt az
vszzad esemnye, s egybehangzan jabb
vszzadnyi
sikert kvntak a Whitfield cgnek. Fltve persze,
ha
ket is meghvjk a kvetkez hasonl
rendezvnyre.
Sarah stkrezett a dicssgben. Isabelle-t
ritkbban
ltta, mert a lny rgi bartokat ltogatott a
krnyken.
Tizennyolc ves korra megtanult vezetni, s
625

nagyobb
szabadsgot lvezett, mint korbban. De anyja
mg
mindig gy vlte, szemmel kell tartani, s amikor
egy
dlutn hiba kereste, aggdni kezdett.
- Elment a Rolls-Royce-szal - magyarzta Xavier
- Igen? - mondta Sarah meglepetten. Isabelle
ltalban a Peugeot-t hasznlta, amit szmra tartottak
a
kastlyban. - s nem tudod, hova ment?
- Azt hiszem, Prizsba - felelte Xavie~ s
elballagott
az istllba, ahova aznap egy j l rkezett, amit
mindenkpp meg akart szemllni. A gyerek mg
mindig
szerette a cowboyosdit, de volt egy j jtka is:
ilyenkor flfedeznek rezte magt.
Sarah felhvta Juliant Prizsban, s megkrte,
tartsa
szemmel Isabelle-t, ha esetleg tallkozna vele. Mit
tesz
isten, egy rval ksbb Isabelle kliensnek lczva
magt bestlt az zletbe. Stt napszemveget s
csinos
smaragdzld ruht viselt. Julian szrevette emeleti
iro626

djban az asztali monitoron, s azonnal lejtt a


fldszintre.
- Segthetek valamiben? - krdezte legbehzelgbb
hangjn. - Taln egy gymnt karperec, egy
jegygyr? Esetleg egy tiara?
- Egy koronval nagyon meg lennk elgedve.
- Termszetesen. Smaragdkoronra gondol, ami jl
megy a ruhjhoz, vagy legyen inkbb
brilinsokkal
kirakva?
- Legyen mind a kett - vlaszolta Isabelle.
- Egybknt mit csinlsz a vrosban? - krdezte
Julian.
- Meggrtem egy bartomnak, iszom vele valamit.
- Ezek szerint tbb mint kt rt vezettl, hogy
igyl valamit? Nagyon szomjas lehetsz.
- Te meg nagyon vicces vagy Semmi dolgom nem
volt otthon, gy gondoltam, fljvk Prizsba.
- Remek - felelte Julian, aki tudta, hogy Isabelle nhny ht mlva Dl-Franciaorszgba utazik, ahol
egyik iskolatrsval Cap Ferrn fog dlni. Mg
mindig nagyon elknyeztetett kislny volt, de
tagadhatatlanul sokkal inkbb felnttknt viselkedett, s
nagyon
gynyr volt.
- Hol tallkozol a bartoddal?
- A Ritzben.
627

Julian kijtt a pult mgl.


- Akkor gyere, elviszlek. gyis el kell vinnem egy
gymnt nyaklncot az egyik kliensnknek.
- Kocsival vagyok - felelte Isabelle hvsen.
- Ami azt illeti, anya kocsijval. De vigyl el te engem. Az n autm lerobbant, taxit akartam hvni fllentette Julian, mert ltni akarta, kivel tallkozik a
hga. Maghoz vette az kszert dobozba s bortkba
csomagolva, aztn kvette Isabelle-t, s gyorsan belt
az
autba, mieltt a lny ellenvetst tehetett volna. A
kocsiban gy csevegett, mintha a vilg
legtermszetesebb
dolga volna, hogy tizennyolc ves hga csak gy
Prizsba hajt anyjuk autjval, hogy tallkozzon
valakivel. A Ritz elcsarnokban bcszul megcskolta,
aztn odament rgi ismershez, a fportshoz, s
beszlgetni kezdett.
- Mi jratban? - krdezte Renaud, a fports.
- A hgomat kvetem - felelte Julian. - valakivel tallkozik a brban, s tudni szeretnm, kivel.
Tlsgosan csinos lny.
628

- Azt ltom. Hny ves?


- Tizennyolc.
Renaud rszveven fttyentett.
- rlk, hogy nem az n lnyom... mr bocsnatot krek.
- Tegyen meg egy szvessget - mondta Julian. Menjen be, s nzze meg, kivel tallkozik. Aztn
esetleg bemegyek n is, mintha vletlenl botlank
beljk. - Azzal egy bankt cssztatott a markba.
Renaud vigyorgott. Kedvelte Whitfieldet, aki
bkez
kuncsaftnak szmtott. Eltnt, majd egy perc mlva
visszatrt.
- Odabent van a lny, s szerintem komoly baj van.
- Kivel van? Ismeri?
- Nan. llandan itt van, vagyis vente legalbb
ktszer jn. Mindig valamilyen nt akar levenni a
lbrl, nha reget, nha fiatalt.
- Ismerem?
- Taln. Ahnyszor nlunk jr, legalbb egy
fedezetlen csekket llt ki. Borravalt csak akkor ad, ha
tbben
is figyelik.
- Elbvlen hangzik - nygtt Julian.
- Koldusszegny. Azt hiszem, gazdag nt keres.
- Remek, pont ez kell neknk. Hogy hvjk? - krdezte.
629

- A neve tetszeni fog. Principe di Uenzia e San


Tebaldi. Azt lltja, egyike a velencei hercegeknek.
Ez
nem is kizrt. velencben ezrvel tolonganak a
hercegek. Olaszorszgban tbb a herceg, mint a
fogorvos.
Stt alak, de jkp, az n hga pedig fiatal. Azt
hiszem, Lorenzo a keresztneve. Ismtlem, borravalt
nem vrhat el tle az ember
Julian ksznetet mondott, aztn bement a brba,
mint aki csak vletlenl jr arra. Hihetetlenl
arisztokratikus jelensg volt; igazi arisztokrata, ahogy
Renaud
mindig mondta, s egy szlloda fportst
lehetetlen
megtveszteni. Renaud az olaszt egyszeren
spagettihercegnek titullta a hta mgtt.
- Szval itt vagy. . . elnzst.. . - mondta Julian flig
r szjjal. - Csak el akartam ksznni. - Egy
pillantst
vetett a frfira is. Szlesen mosolygott, mint aki
roppantul rvend a tallkozsnak. - J napot.. .
vgtelenl
sajnlom, ha zavarok... Isabelle btyja vagyok,
Julian
Whitfield. - Azzal kinyjtotta kezt. Isabelle
630

lthatan
knyelmetlenl rezte magt, de a herceg
megrizte
elbvl s szentesked modort.
- rvendek... Lorenzo di San Tebaldi... boldog
vagyok, hogy megismerhetem. A hga elbvl teremts.
- Ksznm, ebben teljesen egyetrtnk. - Knnyedn arcon cskolta Isabelle-t, elnzst krt, amirt
mennie kell, de gymond fontos tallkozja van. Elment, vissza se nzett. A lny azonnal tudta,
komoly
bajok vannak.
Kifel menet Julian rkacsintott a fportsra, aztn
sietett vissza az irodba. Amint megrkezett,
azonnal
flhvta anyjt.
- Mama, azt hiszem, van egy kis baj.
- Mi a baj? vagy taln mondjam azt, ki a baj?
- Isabelle egy tvenves riemberrel tallkozott a
Ritzben. A fports rgi bartom, szerinte
veszlyes
hozomnyvadsz.
- A mindensgit! Most mit csinljunk? Vigyk viszsza az intzetbe?
- Ehhez mr nem elg fiatal. Ezttal nem lesz knyny dolgunk.
- Tudom - shajtotta Sarah ktsgbeesetten. A lnya kt napja volt otthon, s mr bajba kerlt. Igazn
nem tudom, mit csinljunk vele.
631

- n sem. De ez a fick nem tetszik nekem.


- Hogy hvjk?
- Principe Lorenzo di San Tebaldi. Azt hiszem, ve- "
lencei.
- Jzus Mria, mr csak egy olasz herceg
hinyzik...'
- Egyetrtek, de mit csinljunk, ha a hgom olyan
csinos.
- Elg baj ez neknk - felelte Sarah
ktsgbeesetten.
- Mit csinljak? Menjek vissza, s vigyem haza a
hajnl fogva?
- valsznleg ez lenne a leghelyesebb, de azt hiszem, jobb ha bkn hagyjuk. Elbb-utbb majd
hazajn. Megprblok beszlni a fejvel.
- Milyen rendes vagy
- Nem. Csak fradt.
- Ne trj le, biztosan remekl fogod elintzni a
dolgot.
- Ebbl is ltszik, milyen kevss ismersz. - Mindazonltal Sarahnak jlestek fia szavai. Ert adtak
a csathoz, melyet meg kell vvnia Isabelle-lel, ha
hazajn.
Lnya jflkor rkezett haza. Ezek szerint tz ra
krl indult el Prizsbl, ami nem tl ks. Ennek
ellenre anyja bosszsan vrta a fldszinten.
632

- J estt, Isabelle! Jl rezted magad?


- Nagyon jl, ksznm szpen - vlaszolta a lny
kiss idegesen.
- s hogy van az autm?
- Nagyon jl... elnzst krek... szndkomban llt
elkrni tled. Remlem, nem volt r szksged.
- Ami azt illeti - felelte Sarah nyugodtan - valban
nem volt r szksgem. Most pedig szeretnm,
ha bejnnl a konyhba, s meginnnk egytt egy
cssze tet. Jt fog tenni ilyen hossz t utn.
Isabelle-t egyre jobban megrmisztette a helyzet.
Anyja ugyan nem kiablt, de a hangja
hatrozottan hideg volt. Leltek a konyhban. Sarah mentolos
tet ksztett, kitlttte, aztn mlyen lenya szembe
nzett.
- Julian telefonlt ma dlutn - mondta.
- Gondolhattam volna - felelte Isabelle idegesen,
s
a csszvel jtszott. - Egy reg bartommal
tallkoztam... olasz... az egyik tanrom volt.
- valban? Milyen rdekes. Megnztem a vendglistt, s lttam, hogy a mltkori estlyen is itt
volt. Azt
hiszem, San Tebaldi hercegnek hvjk, s mintha
lttam volna, ahogy tncolsz vele. Jkp frfi.
633

Isabelle csak blintott, nem tudta, mit mondjon,


nem mert ezttal vitba szllni anyjval. Vrta,
milyen
bntetst mrnek ki r, de anyja mg nem fogyott
ki a
mondanivalbl.
- Sajnlatos mdon - folytatta - az rnak elg
rossz a hre... idrl idre Prizsba jn... vagyonos
hlgyekre vadszik. Nha jl megy az zlet, nha
kevsb jl. Egy sz mint szz, kedvesem, nem az a
fajta frfi, aki mellett szvesen ltlak. - Sarah nem
emlitette a frfi letkort, s azt sem, hogy Isabelle az
engedlye nlkl ment Prizsba. Megprblt okosan
beszlni lnyval, rmutatni, hogy udvarlja hozomnyvadsz. De szavai nem gyakoroltak Isabellere
klnsebb hatst.
- Az emberek mindig ezeket mondjk a hercegek
rl, mert irigylik ket - vlaszolta rtatlanul, br
mg
mindig flt attl, hogy anyjval nyltan
szembeszegljn. sztnsen rezte, ezt a csatt elveszten.
- Ezt mibl gondolod?
- Tle tudom.
- Tle? s nem jutott eszedbe, esetleg
ravaszsgbl
634

mondja, hogy elejt vegye mindannak a rossznak,


amit msok llthatnak rla? Ez csak egy elterel
hadmvelet, Isabelle. Hogy lehetsz ilyen ostoba?!
De Isabelle, ha frfiakrl volt sz, mindig
ostobnak
mutatkozott, s az olasz levette a lbrl. Kzben
Julian a dlutn folyamn mg tbb
telefonbeszlgetst folytatott, melyek megerstettk Isabelle
udvarljrl kialakult rossz benyomsban.
- Most az egyszer higgyl nekem, Isabelle Ez az
ember kihasznl tged.
- Te meg fltkeny vagy
- Nevetsges.
- Igenis fltkeny vagy! - kiltotta Isabelle. Amita
apa meghalt; nincs senkid, regnek s csnynak
rzed magad... s magadnak akarod a herceget....
Sarah elkpedve nzett lnyra, aztn csndesen
vlaszolt.
- Remlem, ezt magad sem hiszed, mert mind a
ketten tudjuk, mennyire nem igaz. Az apd nagyon hinyzik nekem, minden pillanatban, minden rban,
egy pillanatig sem gondolnk arra, hogy egy hozoarra, hogy hozomnyvadsz olasszal cserljem fl
az emlkt. - Mi635

lyen hatrtalanul ostobk a fiatalok, tndtt


Sarah, .
Milyen lehetetlen helyzetekbe tudjk hozni
magukat,
Ugyanakkor amikor ennyi ids volt, hasonlan
rossz
partit csinlt Freddie-vel, s ez az emlk
megerstette
abban, hogy lnyt meg kell mentenie. Klnben
is
kezdte elveszteni a trelmt.
- Megtiltom, hogy tallkozz vele! Megrtettl? Isabelle nem vlaszolt. - Ha pedig mg egyszer
engedly nlkl elviszed az autmat, rtestem a
rendrsget. Prblj meg normlisan viselkedni, vagy
rossz sorod lesz. rtesz engem?
- Tizennyolc ves vagyok, azt csinlok, amit
akarok.
- Tizennyolc ves vagy, lnyom, s olyan ostoba,
mint egy liba. Az a frfi a pnzedre vadszik,
meg a
csaldodra, amely sokkal jobb, mint az v.
Vigyzz
magadra, s ne tallkozz vele tbbet!
- s ha mgis?
Sarah nem vlaszolt. Taln az lenne a
leghelyesebb,
gondolta, ha a lnyt elklden Whitfieldbe egy
636

kis
idre, hadd idzzn Phillippel s hihetetlenl
unalmas csaldjval. Ugyanakkor Phillip sem jobb a
dekn vsznnl. lland kalandjaival nem
lenne j
hatssal Isabelle-re. Mennyi baj van ezekkel a
gyerekekkel! Phillip felesgl vesz egy nt, akit nem
szeret,
csak azrt, mert j csaldbl szrmazik; Julian
vlogats nlkl minden nvel gyba bjik; most pedig
Isabelle bolondul ezrt a velencei senkihzirt.
Milyen hibt kvettek el Williammel, hogy ilyen
gyermekeik lettek?
- Nem tallkozhatsz vele tbbet - ismtelte, azzal
flment a szobjba, s rviddel ksbb hallotta,
amint
lnya szobjnak ajtaja hangosan becsapdik.
Isabelle egy htig jl viselte magt, aztn ismt
eltnt, ezttal a Peugeot-val. Azt lltotta, Garchesba
utazik egy bartjval tallkozni, s br anyja nem
tudta
bebizonytani az ellenkezjt, nem hitt neki. A
hangulat feszlt maradt egszen addig, mg Isabelle el
637

nem
utazott Cap Ferrra, mikor anyja vgre
megknnyebblt. A Cote d' Azuron legalbb bartok kztt van,
nem azzal a velencei hlyvel.
Julian Monte-Carlba utazott a htvgre, ahonnan
elkldte a nizzai, cannes-i s monte-carli helyi
lapokat, amelyek tele voltak San Tebaldi herceg s
Lady
Isabelle Whitfield romantikus trtnetvel.
- Mit csinljunk vele? - krdezte Sarah ktsgbeesetten.
- Nem tudom - vlaszolta Julian szintn - de azt
hiszem, helyesebb, ha odamegynk.
A kvetkez hten, mikor mindkettejk ideje
engedte, flkerestk Isabelle-t, s megprbltak a lelkre
beszlni. azonban nem hallgatott az okos szra,
keresetlenl hozta tudomsukra, hogy szerelmes, s a
herceg viszontszereti.
- Ht persze, te kis bolond - prblkozott Julian. Hiszen van valami fogalma rla, milyen gazdag
csaldbl szrmazol. Ha tged levesz a lbadrl, holta
napjig nem lesz gondja.
- Utllak benneteket! - siktotta Isabelle.
638

- kiablta Julian.
Ne lgy hlye.
Magukkal vittk a Miramare Szllba, de Isabelle a
sz szoros rtelmben eltnt a fld sznrl. Egy
httel
ks b pedig a frfi trsasgban trt vissza.
Lorenzo csupa bocsnatkrs volt, elnzst krt,
hogy ilyen tapintatlan mdon eddig nem
jelentkezett.
Sarah gyilkos pillantsokat vetett r. Egy htig
szinte
belebetegedett az aggodalomba, mgsem merte
flhvni a rendrsget, mert flt a botrnytl. Tudta,
Isabelle
Lorenzval van valahol...
- Isabelle nagyon rossz llapotban volt... - folytatta
Lorenzo, s ismtelten bocsnatot krt, de Isabelle
flbeszaktotta, s egyenesen anyjhoz fordult.
- ssze akarunk hzasodni.
- Soha - vlaszolta Sarah egyenesen.
- Akkor jra meg jra el fogok szkni, amg bele
nem egyezel a hzassgba.
- Csak az iddet pocskolod, soha nem fogok beleegyezni - felelte anyja, s Lorenzhoz fordult. - Mi
tbb, Isabelle mostantl fogva egy fillrt sem kap.
-Azt nem teheted meg - vetette ellen Isabelle. Nagyon jl tudod, amit apa hagyott rm,
mindenkppen
639

az enym lesz huszonegy ves koromban.


Lorenzt lthatan mulattatta Sarah. Julian gy
festett, mint akinek a foga fj. Lorenzo szndkai
napnl
vilgosabbak voltak mindenki szmra, kivve
Isabelle-t, aki tl fiatal volt ahhoz, hogy flfogja,
mirl
van sz.
- Hozzmegyek felesgl - jelentette ki jra.
Lorenzo nem mondott semmit.
- Ebbe sohasem fogok beleegyezni.
- Nem tudsz megakadlyozni benne.
- Meg fogok tenni minden tlem telhett - fogadta
meg Sarah. Isabelle szeme lngolt a haragtl s a
gyllettl.
- Mert nem akarod, hogy boldog legyek. Soha
nem
is akartad! Mindig gylltl.
Julian kzbelpett.
- Ez a legnagyobb - ostobasg, amit valaha hallottam - mondta, aztn sgorjelltjhez fordult, s
megprblt jzan eszre vagy erklcsre apelllni.
- Tnyleg el akarja venni felesgl, Tebaldi? Mi rtelme van ennek?
- Termszetesen. A szvem szakad meg, hogy ezt
kell ltnom. - Szenteskedn forgatta szemt.
640

Isabelleen kvl mindenki tisztban volt vele, milyen


nevetsges figura. - De mit mondhatnk... hiszen
imdom.
Amit mond, kettnk nevben mondja... valban
ssze
fogunk hzasodni. - Az olasz olyan boldogan
csicseregte mindezt, mint egy kismadr. Julian nem,
tudta,
srjon vagy nevessen mrgben.
- De hiszen tizennyolc ves! Maga majdnem a
nagyapja lehetne.
- Isabelle letem legnagyobb szerelme -jelentette
ki.
Ami azt illeti, Tebaldi eddig mg sohasem nslt.
Nem volt rdemes. Ez alkalommal azonban
Eurpa
legnagyobb kszerzletbl hasthat ki magnak
egy
darabot, nem is beszlve a fldekrl, birtokokrl,
ingatlanokrl, ha a kis lac:y Whitfieldet sikerl
behlznia.
Nem egy amatrnek val feladat, de Lorenzo nem
is
.. volt amatr
- Mirt nem vrnak legalbb egy darabig? - prblkozott jra Julian, de k a fejket rztk.
- Nem tehetjk... micsoda szgyen lenne... - Lo641

renzo gy nzett ki, mint aki azonnal srva fakad.


ppen most tltttnk egytt egy hetet, mi lesz
Isabelle
j hrvel... mi lesz, ha terhes?
- Uramisten! - mondta Sarah, s nehzkesen lelt
egy szkre. Isabelle esetleges terhessgnek a
puszta
gondolata is rosszulltet keltett benne. Ennek az
olasznak a gyereke mg nagyobb csaps lenne a
csaldra
nzve, mint szegny Cecily
- Terhes vagy? - krdezte Isabelle-t.
- Nem tudom. Nem vigyztunk.
- Csodlatos. Alig vrom, milyen hreket kapok nhny hten bell. de
- Mg a nyron szeretnnk sszehzasodni..
legksbb karcsonykor, mgpedig a kastlyban mondta Isabelle, mintha csak Lorenzo betantotta
volna. Pomps, gazdag eskvre vgyott, hogy minl
nehezebben szabaduljanak meg tle. Nehz volt
beltni,
hogyan lehetne megszabadulni az olasztl, lvn
rmai katolikus. Ha templomi eskvt is tartanak, a
hzassg gyakorlatilag feloldhatatlan. Lorenzo pedig
mr
642

megmondta Isabelle-nek, egyetlen felttele a


katolikus
templomi eskv, hogy Isten szne eltt legyenek
frj
s felesg.
Ks jszakig tartott a harc. Julian mr berekedt,
Sarah szrny fejfjssal kszkdtt. Isabelle
eljult.
Lorenzo jeget s replst hozatott, s vizes
trlkzvel kedveskedett mindenkinek. Vgl Sarah beadta
a
derekt, hiszen nem volt vlasztsa. Ha nem
egyezik
bele a hzassgba, gyis elszknek s
sszehzasodnak. Isabelle megeskdtt r. Utoljra mg arra
krte
ket, vrnnak mg legalbb egy vet, de erre
sem mutatkoztak hajlandnak. Lorenzo ragaszkodott az
azonnali hzassgktshez arra az esetre, ha Isabelle
esetleg
teherbe esett volna.
- Legalbb ezt kivrhatnk - javasolta Sarah nyugodtan, de a "fiatalok" mg karcsonyig sem
akartak
vrni. Lorenzo les szemmel flmrte a Whitfield
csald felje irnyul gyllett, s tudta, ha nem
643

viszi
hamarosan dlre a dolgot, valami mdon meg
fogjk
akadlyozni terve kivitelezsben.
gy aztn mg aznap jjel megegyeztek, hogy az
eskv augusztus msodik felben lesz. Csak nhny
kzeli bartot hvnak meg, senki mst. A sajt sem
teheti be a lbt. Lorenzo csaldottnak tnt, amirt
elmarad a pomps eskv, amit megrdemelnnek, gy
meggrte, az egybekels utn Olaszorszgban ad
majd hetedht orszgra szl estlyt. Sarah sietett
biztostani, hogy ennek az estlynek a kltsgeit nem

fogja fedezni. A csata vgeztvel Julian s Sarah


magukra maradtak, Isabelle visszatrt sajt
szllodjba
Lorenzo oldaln. Nem lehetett meglltani. Minden
erejvel trekedett jvend boldogtalansgnak
biztostsra.
Az eskvt szk barti krben tartottk Chteau de
la
Meuse-ben. Isabelle nagyon csinos volt Diornl
varratott rvid fehr ruhjban, hatalmas fehr
kalapjban.
644

Sarah hlt adott a sorsnak, hogy nem terhes. Az


eskvn megjelent Phillip s Cecily Anglibl. Julian volt
a
vfly
- Nagyon izgatottnak ltszik - mondta Emanuelle
halkan, amikor egy pohr pezsgt szopogattak a
kertben.
- Nem letem legboldogabb napja - felelte Sarah
gyszosan. Knytelen volt elviselni, hogy az olasz
felesgl vegye lnyt, radsul sajt hzban. Mg
egy
katolikus pap is megjelent, hogy Isten szne eltt is
hzastrsakk nyilvntsa ket. Lorenzo boldogan
vigyorgott egsz nap, meglls nlkl beszlt,
igyekezett
mindenkit elbvlni, st annak a vgynak adott
kifejezst, brcsak ismerhette volna Isabelle apjt.
- Ez a fick egy kicsit sok - jegyezte meg Phillip
anyjnak, angolszsz modorban.
- Enyhe kifejezs - felelte Sarah.
Most mr kt tagja is akadt a csaldnak, akit Sarah
nem kedvelt. m mg Cecily csak untatta, Lorenzt
szvbl gyllte. Tudta, sohasem kerlhet igazn
kzel
lnyhoz, amg az Lorenzval l.
- Hogyan gondolhatja azt Isabelle, hogy tnyleg
645

szereti? - krdezte Emanuelle ktsgbeesetten. Amikor olyan nyilvnval, kicsoda-micsoda ez az alak...


- Isabelle nagyon fiatal - vlaszolta Sarah. - Mg
nem ismeri a frfiakat. Sajnos, hamarosan meg
fogja
ket ismerni.
A meghvott vendgek ks dlutnig maradtak.
Akkor az ifj pr eltvozott Szardnia szigetre,
ahol
mzesheteiket tltik majd. Miutn brelt RollsRoyceon kihajtottak a kastlybl, a csald bbnatosan
ldglt a kertben. Azon tndtek, mirt kellett
Isabellenek ilyen ostobasgot mvelnie, s mirt kellett
nekik
elvesztenik t. Csak Phillip viselkedett gy,
szoksa
szerint, mintha mi sem trtnt volna: udvariasan
csevegett Emanuelle egyik bartnjvel. A tbbiek
gy ltek ott, mintha temets, s nem eskv utn
lennnek.
Sarah gy rezte, nemcsak lnya, de nhai frje
eltt is
kudarcot vallott. William sohasem egyezett volna
bele
abba, hogy lnya Lorenzhoz menjen felesgl.
646

Isabelle kldtt egy lapot Rmbl, aztn egszen


karcsonyig nem rkezett semmi hr. Sarah
telefonlt
nhnyszor, tbb levelet is kldtt, melyekre a
lnya
soha nem vlaszolt. Nyilvnvalan haragudott
csaldjra. Juliannek sikerlt vele beszlnie egyszerktszer,
gy Sarah tudta, hogy egszsges. De hogy boldoge,
arrl egyikknek sem volt fogalma. Julian egyszer
replvel Rmba utazott, s flkereste hgt. Mikor
visszatrt, beszmolt: Isabelle jl van, nagyon
szp, nagyon olasz, s bankszmlja tansga szerint
egsz vagyont klttt. Vett egy kis palott Rmban, egy
villt
Umbriban, Lorenzo kapott egy jachtot, egy j
RollsRoyce-ot s egy Ferrarit. Gyerek egyelre nem volt
a
lthatron.
Az egybekelsket kvet karcsonyon
megltogattk a csaldot a franciaorszgi kastlyban. Isabelle
nem
volt ppen szvlyes, br anyjt egy igen szp,
igaz647

gynggyel kirakott arany karpereccel lepte meg,


amely
Buccellati mhelybl kerlt kis Karcsony
msnapjn
mindketten elmentek Svjcba selni. Lehetetlennek
tnt kiderteni, valjban hogyan lnek egymssal.
Isabelle mg Juliant sem fogadta bizalmba. Vgl
Emanuelle dertette ki az igazsgot, amikor egy
londoni zleti t utn Rmba replt, s visszatrve
beszmolt Sarahnak arrl, hogy Isabelle szrnyen nz ki:
lefogyott, szeme kariks, s sohasem nevet.
Ahnyszor
Emanuelle ltta, mindig Lorenzo nlkl volt.
- Azt hiszem, bajban van, de mg nem ksz arra,
hogy beismerje. rtsre kellene adni, hogy
hazajhet.
Biztos vagyok benne, elbb-utbb haza is fog jnni.
- Remlem, igaza van - felelte Sarah szomoran.
27.
Isabelle hrom vvel ksbb jelent meg jra
Prizsban.
Akkor trtnt ez, amikor Sarah meghvta ket a
Whitfield cg fnnllsnak harmincadik
vforduljra rendezett estlyre, amelyet a Louvre-ban
tartottak.
A Louvre-t az utbbi szzadokban nem hasznltk
ilyen clra. Emanuelle minden kormnykapcsolatt
648

latba vetve szerezte meg az engedlyt. A Louvre


egy
szrnyt lezrtk s mzeumrk, valamint
rendrk
szzai segdkeztek az estly megrendezsben.
De
Sarah tudta, mindez megri. Lorenzo is tudta, errl
az
esemnyrl nem maradhat le. Sarah mgis
meglepdtt, mikor elfogadtk a meghvst. Isabelle mr t
ve
lt Lorenzval. Sarah szinte belenyugodott abba,
hogy
kzte s lnya kztt thghatatlan szakadk
ttong.
Gyermekei kzl fknt Xavier val s Juliannal
foglalkozott, Phillipet ritkbban ltta. Az elsszltt fi
ekkor mr tizenhrom ve lt hzassgban Cecilyvel,
knny kalandjai gyakorta szolgltak tmul a
sajt
hasbjain, br mindig csak homlyos utalsok s
clzsok formjban, mert Whitfield hercegt mgsem
lehetett csak gy pellengrre lltani.
Prizs taln mg sohasem ltott olyan ragyog estlyt, mint amilyet Sarah rendezett. A gynyr
asszo649

nyok lttn a vendgseregnek mg a llegzete is


elllt,
a frfi vendgek mind magas pozcival
rendelkeztek;
a vacsorn a fasztalnl t klnbz kormny
kpviseltette magt. Eljtt a kztrsasg elnke, eljtt
az
Onassis csald, az arab olajsejkek, a grg
milliomosok, eljtt Amerikbl mindenki, aki csak szmt,
eljtt
Eurpa minden felkent kirlya, eljttek a kirlynk,
a
kirlyi kurtiznok; mindenki, aki gazdag s hres
volt.
Az t vvel korbban rendezett estly talminak
tnt a
mostanihoz kpest. Sarah nem sajnlta a
kltsget, s
most csndesen, gyzelemittasan nzte, ahogy
ezer
vendg eszik, iszik, tncol, mg a sajt meghvval
kitntetett tagjai tollukat hegyezik a msnapi
dicshimnusz megrshoz.
Julian egy roppant csinos sznsznvel jelent meg
egy viszonylag mg friss botrny hsvel. Ez
vltozst
jelentett letben, mert egszen a kzelmltig egy
650

ugyancsak megdbbenten csinos brazil modellel


jrt.
A fi sohasem szenvedett hinyt
hlgytrsasgban, a
lnyok mindig s mindentt szerettk. Sarah rlt
volna, ha fia huszonkilenc ves korra felesget tall
magnak, de Julian semmi jelt nem adta annak, hogy
a
hzassg gondolatt forgatn fejben.
Phillip felesge trsasgban rkezett, de az est
nagy
rszt egy lnnyal tlttte, aki a Saint-Laurent
londoni
zletben dolgozott, s akit egy vvel ezeltt
ismert
meg. Egy irigyked pillantst vetett Julian
bartnjre,
aztn eltnt a tmegben. Vgl rkig tartott, mg
megtallta felesgt, aki ppen lovakrl csevegett
boldogan a grg llamfvel.
Sarah rmmel ltta, hogy Isabelle ktsgbevonhatatlanul az egyik legszebb asszony az estlyen
testhezll, fekete Valentino-ruhjban, hossz, htra
oml fekete hajval, nyakn figyelemre mlt gymnt nyaklnccal, karpereccel s a hozzval
flbevalkkal, amelyeket Julian adott klcsn az
651

estlyre.
Nem mintha Isabelle-nek szksge lett volna az kszerekre, mert nlklk is olyan gynyr volt,
hogy
az emberek nkntelenl is megbmultk. Lorenzo
egsz jjel fl-al rohanglt, kirlyoknak s
jsgrknak udvarolt. Ezt mind Sarah, mind Isabelle
szrevette, de nem szltak semmit. Sarah rezte, valami
nincs
rendjn, de gy gondolta, megvrja, mg a lnya
szl.
Isabelle pedig nem szlt. Sokig maradt, rgi
ismerskkel tncolt, fleg egy francia herceggel, aki
mindig
kedvelte a lnyt. Az estlyen bven akadtak
frfiak,
akik szvesen udvaroltak volna neki, de a
huszonhrom ves, ragyog szpsg n mr t ve
Lorenzval lt hzassgban.
Msnap szk krben a Le Fouquet vendglben
ebdeltek. Megjelent Emanuelle, Julian, Phillip,
Cecily,
Nigel, Isabelle s Lorenzo. Xavier nem jtt el,
Kenyban volt ppen. Elzleg hnapokig knyrgtt
anyj652

nak, engedje el. Sarah eleinte nem engedlyezte


az
utazst, de aztn beadta derekt. Tizenngy ves
korra Xavier vilgot akart ltni. Szerette
Franciaorszgot
s szeretett anyjval lenni, de lland, svr
vgyat rzett minden irnt, ami egzotikus s ismeretlen.
Afrika
rdekelte, meg az Amazonas vidke; csupa olyan
hely,
ahov a csaldnak egyetlen tagja sem vgyott. A
fi
sokban Williamre hasonltott, egyes vonsait
azonban
anyjtl rklte. De nem lehetett tudni, kitl
rklte
kalandvgyt, amely a csald egyb tagjait nem
jellemezte. k megelgedtek Prizzsal, Londonnal,
Antibes-vel s Whitfielddel.
- Unalmasak vagyunk hozz kpest - mosolygott
Sarah.
Xavier fl tucat levlben szmolt be kalandjairl, s
br mg haza sem jtt, mr krlelni kezdte anyjt,
hogy jra utazhasson.
- Ht ebben nem rm hasonlt - mosolygott Julian.
- Nem is rm - tdtotta Phillip, Lorenzo pedig
azonnal hossz mesbe kezdett egy maharadzsa
653

bartjrl, aki az gvilgon senkit sem rdekelt.


Ennek ellenre az ebd kellemesen telt el. Utna
elvltak: Phillipk elbcsztak, s visszatrtek
Londonba. Julian St.-Tropez-ba utazott nhny napra a
bartaival, Nigel mg egy-kt napig Prizsban maradt.
Emanuelle sietett vissza az zletbe, Lorenzo a
bartaival tallkozott. Az asztalnl csak Isabelle maradt.
gy
tnt, beszlni szeretne anyjval. Hossz hallgats
utn
Sarah megkrdezte, nem inna-e mg egy cssze
kvt.
Rendeltek, s egyms mell ltek. Egy darabig
hallgattak, aztn Isabelle fjdalommal telt pillantst
vetett
anyjra, s szemt elntttk a knnyek. Sarah
gyngden megrintette kezt. Arra gondolt, brcsak
megszabadthatn lnyt fjdalmtl, brcsak
megvhatta
volna kezdettl fogva.
- Nincs jogom panaszkodni - kezdte Isabelle bizonytalanul - hiszen mindannyian figyelmeztettetek.
Sarah elmosolyodott.
654

- Panaszkodni mindig lehet - mondta. - Boldogtalan vagy, ugye?


- Nagyon - vallotta be Isabelle, s knnytl maszatos arct trlgette. - El sem tudtam kpzelni,
milyen
lesz... fiatal voltam s ostoba..., ti mind tudttok.
Olyan vak voltam. ..
Mindez persze igaz volt, mindazonltal Sarah jbl
elszomorodott. Szinte szve szakadt bele, hogy
lnyt
boldogtalannak kell ltnia. vek ta prblt
beletrdni, a lnya messze kerlt tle, de a fjdalmat
nehz volt
elviselni. Most pedig boldogtalansga lttn mg
rtelmetlenebbnek tnt az egsz.
- Nagyon fiatal voltl - mentegette lenyt - s nagyon csknys. Lorenzo pedig nagyon ravasz. Isabelle ktsgbeesetten biccentett. Most mr is
tudta. - gy jtszott veled, mint macska az egrrel.
Tudta,
mit akar.
- Te nem is tudsz mindent - srta Isabelle. - Amint
Rmba rtnk, s megkapta, amit akart, minden
megvltozott. gy tnt, elre kivlasztotta a palott;
azt
mondta, Rmban mindenkinek van egy, aki csak
sz655

mt, s szksgk lesz r a gyermekeinknek


csakgy,
mint az umbriai villra. Aztn megvette az
autkat... a
jachtot... s tbbet szinte nem is lttam. Folyton a
bartaival lfrlt, aztn mr csak az jsgban olvastam
klnbz kalandjairl. Ha rkrdeztem, csak
nevetett,
s azt mondta, rgi bartai vagy unokatestvrei.
veken keresztl megcsalt, ma mr nem is titkolja. Azt
csinl, amit akar n nem tehetek semmit. A katolikus
egyhz nem hagyja jv a vlst. Lorenzo
rokonsga
kztt szerepel hrom bboros. Azt mondja,
sohasem
tudok elvlni tle.
Ktsgbeesetten, remnytelenl lt. Sarah eleddig
nem tudta, hogy a helyzet ilyen rossz, s Lorenzo
enynyire nyltan csalja felesgt. Hogy mert ezek utn
eljnni az estlyre? Nagyon dhs lett, de azrt
nyugalmat erltetett magra, s gyngden simogatta
lnya
kezt.
- Mondtad neki, hogy el akarsz vlni?
656

Isabelle blintott.
- Igen, kt ve, amikor nyltan viszonyt folytatott
egy hrhedt rmai persznval. Akkor gy reztem,
nem brom tovbb. Tele volt velk minden jsg. jra srva fakadt. - Olyan magnyos voltam. - Sarah
meglelte. Isabelle kifjta orrt, aztn folytatta
trtnett. - Tavaly jra megmondtam neki, vlni akarok.
De
megint nemet mondott, s azt javasolta, trdjek
bele,
hogy mindig a felesge maradok.
- Lorenzo nem veled, hanem a bankszmlddal
akar hzassgban lni - jelentette ki Sarah
hatrozottan. Ezt a vlemnyt Juliannel egyetemben
mindig is
hangoztatta. Az olasz mr eddig is komoly vagyont
prselt ki Isabelle-bl, s tovbbra is a lny fizetett
mindent. Meg is tette volna szvesen, ha frje szereti.
m
az els szenvedly elmltval semmifle rzelem
nem
maradt kzttk.
- Legalbb gyerekeket nem szltl neki - mondta
Sarah. - Ha sikerl kimsznod ebbl a csvbl,
gy
knnyebb lesz. Mg mindig fiatal vagy, bven van
idd szlni.
657

- De nem neki - mondta Isabelle, mg csndesebbre fogva hangjt. - Nem is lehetne gyereknk.
Sarah megdbbent. Eddig semmi sem lepte meg
ennyire. Emlkezett, t vvel ezeltt Lorenzo egyik
legfbb rve Isabelle esetleges terhessge volt,
azrt
nem akartak mg karcsonyig sem vrni a
hzassggal. Radsul Lorenzo nem is olyan ids;
tvenngy
ves volt, amikor megnslt. William jval idsebb
korban nemzette Xavier t.
- Mirt nem? valami baj van?
- Lorenzo gyerekkorban mumszos volt. Steril. A
nagybtyja mondta meg nekem. errl sohasem
tett
emltst, s amikor rkrdeztem, csak nevetett. Azt
mondta, szerencsnk van, beptett
fogamzsgtlssal rendelkeznk. Hazudott nekem, mama. Azt
mondta, tucatnyi gyereknk lehet. - Isabelle arct
ismt elntttk a knnyek. - Br azt hiszem, akkor
sem tudnk mellette maradni, ha lennnek
gyermekeim. - Szegny Isabelle! t hossz vig senkit
sem
szerethetett, s gy rezte, t sem szereti senki,
mg a
csaldja sem.
658

- Ilyen krlmnyek kztt nem is lenne helyes


gyereket szlni - mondta Sarah csndesen - hiszen
boldogtalanul nnnek fl...
- Nem is alszunk egytt, mr hrom ve nem. Soha
nem jn haza, csak ha inget akar vltani, vagy
pnzre
van szksge. Teljesen elcsggedtem. Mintha
brtnben lnk.
Most, nappali megvilgtsban Sarah ltta, Emanuelle-nek igaza volt, amikor Rmbl azzal a hrrel
trt
vissza, hogy Isabelle boldogtalan, spadt, s nem
is ok
nlkl.
- Nem akarnl hazajnni? Itt valsznleg sikerlne
a vlst tet al hozni, vgtre is Franciaorszgban
eskdtetek meg.
- Olaszorszgban j eskvt tartottunk - mondta
Isabelle remnytelenl. - Templomi eskvt. Mg
ha el
is vlnk Franciaorszgban, Olaszorszgban ez
nem
szmtana. Sohasem mehetnk jra frjhez.
Lorenzo
azt mondja, trdjek bele, nem hagy el engem
soha.
Sarah a homlokt rncolta. valban
kutyaszortban
voltak. A helyzet rosszabbnak tnt sajt
659

szerencstlen
els hzassgnl is, amibl nhai apja mentette
ki.
Sarah tudta, valahogy segtenie kell lenyn.
- Mit tehetnk rted? Mit szeretnl, drgm? Ha
akarod, azonnal beszlek az gyvdeimmel, de
valsznleg azt mondank, ki kell brnod vele egy
darabig. Elbb-utbb akad majd valami, amire Lorenzo
jobban vgyik, mint rd, s akkor hajland lesz alkuba
bocstkozni.
Isabelle klns pillantst vetett anyjra. Nagyon
szeretett volna krni valamit, nem is annyira a
vlsra
vagy gyermekre vgyott, inkbb valamire, ami
rtelmet adna letnek.
- Szeretnk egy zletet - suttogta anyja meglepetsre.
- Milyen zletet?
- Egy Whitfield-kszerzletet.
- Rmban? - Benne eddig fl sem merlt a gondolat. Az olaszoknak ott volt Buccellati, s ezrt
sohasem
gondolt r, hogy Rmban fikot nyisson. Br
rdekes
tletnek tetszett, noha Isabelle egy kicsit fiatal
hozz.
660

- rdekes gondolat. Biztosan ezt akarod?


- Egszen biztos.
- s mi lesz, ha mgis sikerl elvlnod tle, vagy
gy dntesz, egyszeren elhagyod? Akkor mi lesz a
bolttal?
- Olaszorszgot nem fogom elhagyni. Szeretek ott
lni, csak Lorenzo mellett gyllm az letemet.
De
sok j bartom van. Az olasz nk tonnaszm viselik
az
kszereket. Biztos siker lenne az zlet.
- Hadd fontoljam meg. Te is gondolkozz mg rajta,
nem szabad az ilyesmit elsietni. Rengeteg munka
lenne, s risi elktelezettsg. Nagyon kemnyen
kellene
dolgoznod, reggeltl estig. Beszlj Emanuelle-lel...
beszlj Juliannel... biztosnak kell lenned a dolgodban.
- Mr egy ve biztos vagyok benne, csak azt nem
tudtam, hogyan hozakodjak el a krssel.
- Valahogy csak sikerlt - mosolygott Sarah. - Engedd, hogy megfontoljam, te pedig beszlj a
testvreiddel! Mg azon is gondolkodni fogok, hogyan
segthetnlek ki ebbl a rossz hzassgbl.
- Nem tehetsz semmit - felelte Isabelle szomoran.
- Azt sohasem lehet tudni. - Szve mlyn Sarah
gyantotta, az egsz problma csak pnz krdse,
ha
661

megfelel mdon, a megfelel pillanatban keresik


a
megoldst.
Remlte, ez a pillanat hamarosan eljn, s Isabellenek nem kell sok ebben a hzassgban lnie.
- Tl fiatal - mondta Phillip hatrozottan, amikor
anyja flhvta. Sarah ismert s kedvelt tbb fiatal
olasz
kszertervezt, s gy gondolta, Rmban
csinlhatnnak valami izgalmasat, ami klnbzne
Londontl
s Prizstl. Vgtre Rma tele van gazdag
olaszokkal,
akik valsggal faljk az kszereket.
- Ha Isabelle tl fiatal, majd kertnk mell valakit,
aki segt neki az zletvezetsben - vetette ellen
Sarah.
- A krds lnyege az, hogy Rmt megfelel
piacnak
tartod-e.
- n annak tartom - szlt kzbe Julian, aki szintn a
vonalban volt.
- Te nem tudod, mirl van sz - vakkantotta
Phillip, Sarah nagy fjdalmra. Mindig leszlta cscst, irigyelte s fltkeny volt r. Julian jkp,
elbvl, fiatal; mindenki szereti, fknt a nk. Phillip
ezzel szemben az elmlt vek sorn szemmel
lthatan
662

regedett, szinte kiszradt, negyvenves korra


tvenet mutatott. Ebben rsze lehetett a Cecilyvel
kttt
hzassgnak is, de Phillip szabadon vlasztott, s
Cecilyt mg mindig eszmnyi felesgnek tartotta:
j
csaldbl szrmazott, unalmas volt, jl nevelt s
nem
volt lb alatt, mert ideje nagy rszt vidken
tlttte a
lovaival, s nemrg vett egy tanyt a hozz val
istllval rorszgban.
- Azt hiszem, jobb lenne, ha szemlyesen beszlnnk meg mindezt - mondta Sarah. - Ide tudsz
jnni
Nigellel, vagy menjnk mi Londonba?
Vgl gy dntttek, egyszerbb, ha Nigel s
Phillip jnnek Prizsba. Isabelle s Lorenzo addigra
mr elplyztak. Phillip, Nigel, Julian, Emanuelle s
Sarah hrom napig vitatkoztak, vgl Emanuelle
llspontja gyztt. Kijelentette, ha William s Sarah
annak idejn nem elgg btrak hozz, hogy
valami
jba s szokatlanba fogjanak, ma nem lenne a
Whitfield cg. Ha pedig nem terjeszkednek, akkor
egy nap ismt nem lesz a cg. Emanuelle gy
rezte,
fikot kell nyitni Rmban, taln mg
663

Nmetorszgban is... esetleg New Yorkban... a vilg nemcsak


Londonbl s Prizsbl ll.
- Igaza van - jelentette ki Nigel, aki hatvanas veiben jrt. Sarah nem szvesen gondolt arra, hogy
hamarosan nyugdjba vonul. Phillippel ellenttben Nigel
elre gondolkodott, rendelkezett btorsggal, s
bizalommal volt az j elgondolsok irnt.
- Szerintem is igaza van Emanuelle-nek - tette hozz Julian. - Nem lhetnk egyszeren a
babrjainkon.
Ez a legbiztosabb mdja annak, hogy tnkretegyk
az
zletet. Szerintem mr rgen meg kellett volna
tennnk, Isabelle-tl fggetlenl is.
Estre vgre egyetrtettek, br Phillip mg mindig
morgott. Inkbb valahol Angliban nyitott volna j
zletet, mint Rmban, de a tbbiek leszavaztk.
Sarah
mg aznap jjel flhvta Isabelle-t, s tudomsra
hozta a hrt. Lnya boldog volt. Sarah meggrte, a
kvet
kez hten megltogatja, s megbeszlik a
terveket;
Mikor Rmba replt, t napig maradt, s ez id
664

alatt
egyltaln nem ltta Lorenzt.
- Hol van? - krdezte vgl,
- Szardnira ment, bartokkal. Amint hallom, j
szeretje is van.
- Milyen kedves tle - felelte Sarah, akinek hirtelen
eszbe jutott, hogy els hzassgi vforduljn
Freddie s bartai csontrszegen vgtak t a gyepen a
lnyokkal, akiket a vrosbl hoztak. Most elszr
meslte el lnynak ezt a trtnetet. Isabelle
csodlkozva nzett r.
- Mindig tudtam, hogy elvltl, de azt nem, mirt,
Azt hiszem, gyerekkoromban nem is igen
gondolkoztam ezen. Meg sem fordult a fejemben, hogy te is
el
tudsz kvetni hibt, hogy te is lehetsz
boldogtalan...
Mindenki kvethet el hibt. Amikor fiatal voltam,
nagy hibt kvettem el, akrcsak te. De vgl
apm segtsgvel kimsztam a csvbl, s aztn
megismertem apdat. Egy napon te is tallkozol majd egy
csodlatos frfival. Addig vrj trelemmel! - Azzal
gyng665

den arcon cskolta lnyt, s visszatrt az


Excelziorba,
ahol szobt vett ki.
A Uia Condottin breltek zlethelyisget, amely nagyobb volt a prizsi vagy a londoni boltnl. Isabelle
izgalma nem ismert hatrokat. Bartainak azt
mondta,
gy rzi magt, mint aki gyereket vr. jjel-nappal
az
zlettel foglalkozott, mr az sem bntotta, hogy
frjt
sohasem ltja. Lorenzo egybknt kignyolta
vllalkozst s bukst jsolt, de termszetesen nem
szmolt
anysa zleti kpessgeivel.
Sarah alaposan hozzltott az zlet sikernek megszervezshez. Kt sajtirodnak is megbzst
adott,
hogy kezdjk el puhtani az olasz jsgokat.
Isabelle
kzben estlyeket adott, gyakran jtkony clra.
Ebdeket rendezett s rszt vett a trsasgi let fontosabb rmai, firenzei, milni megmozdulsain.
Lady
Isabelle Whitfield, azaz San Tebaldi hercegn
rvidesen Rma legdivatosabb asszonyv vlt. Mire
elr666

kezett az zlet megnyitsnak ideje, mr frje


rdek
ldse is flbredt irnta. Bartait mindenfle
trtnetekkel traktlta: meslt a csodlatos kszerekrl,
melyeket maga vlogat ki; a kliensekrl, akik
vsrolnak tle. A mesk Isabelle flbe is eljutottak,
de
nem volt ideje megcfolni ket. jjel-nappal dolgozott, a terveket ellenrizte, ptszekkel trgyalt,
alkalmazottakat vett fl.
Az utols kt hnapra Emanuelle is Rmba replt
segteni. Flvettek egy rendkvl rtermett
fiatalembert, akit a Bulgari cgtl csbtottak el, hogy
segtsen
Isabelle-nek az zlet vezetsben. Az ifj elszr
alig
hitte el, hogy ilyen nagy szerencse rte, de
hamarosan
j bartsgot kttt Isabelle-lel. Okos volt,
jindulat,
kellemes modor; remek humorrzkkel, valamint
egy
felesggel s ngy gyermekkel rendelkezett.
Marcello
Scurinak hvtk.
A nyits risi siker volt, Olaszorszgbl mindenki
eljtt, aki csak szmtott. znlttek velencbl,
667

Firenzbl, Milnbl, Npolybl, Bolognbl,


P~ruggibl.
Leghsgesebb klienseik Londonbl s Prizsbl
replgpen rkeztek a megnyitra. Egy v gondos
tervezmunkjnak eredmnye volt ez a nagy siker.
Kelletlenl br, de mg Phillip is beismerte, hogy az
zlet
csodlatos; Nigel odig ment, hogy kijelentette,
boldogan hal meg most, mivel megrte a rmai zlet
megnyitst.
Marcello, az ifj igazgat remek munkt vgzett.
Isabelle nem kevsb. Emanuelle mindkettjkre
bszke volt. Isabelle valsggal frdtt fivrei
dicsretben hrom napon t, aztn a fik visszatrtek
sajt
boltjukba. Az zlet beindult.
Emanuelle egy nappal elbb trt vissza Prizsba,
mert betrtek a boltba; de a golyll ablakoknak
s az
automata ajtknak ksznheten csodval hatros
mdon semmit sem vittek el.
Sarah mg mindig a rmai zlet megnyitsnak sikern tndtt, ahogy Juliannel egytt flszlltak a
prizsi gpre. Megkrdezte fit, jl rezte-e magt,
668

Julian pedig igennel vlaszolt. Rmai tartzkodsa


alatt a fi rszint egy csinos, fiatal
hercegkisasszonynak, rszint egy jl ismert modellnek csapta a
szelet. A
rmai asszonyok valban gynyrek voltak, de
Sarah
nha gy rezte, julian mintha lelassult volna harmincves korra. Errl beszlgettek tkzben, s
mieltt leszlltak az ~rly repltren, Julian
magyarzattal is szolglt.
- Emlkszel Yvonne Charles-ra? - krdezte rtatlanul, de anyja a fejt rzta.
- Tallkoztam vele?
- Sznszn. Tavaly tallkoztl vele az estlyen,
amit
a Louvre-ban rendeztnk.
- Azon az estlyen legalbb ezren voltak - felelte
Sarah, aztn hirtelen eszbe jutott valami. - Nem
az a
lny, aki nhny vvel ezeltt olyan botrnyos
krlmnyek kztt vlt el, aztn pedig jra frjhez
ment?
Mintha olvastam volna rla... Mirt krdezed?
Julian arca egy pillanatra knyelmetlen kifejezst
lttt, ahogy a gp leszllt. Anyjnak hatvanngy
ves
669

korban mg mindig tkletesen mkdtt a


memrija, amivel most is sikerlt zavarba hozni a fit.
- Valami ilyesmi trtnt... - vlaszolta. - Ami azt illeti, most ismt vlflben van. Nhny hnapja
botlottunk egymsba.
- Jl hangzik - mosolygott Sarah a fira. Milyen fiatalnak tnt julian. Persze minden gyereke fiatalnak
tnik. - gy ltom, rlsz neki.
- Igen, rlk - felelte Julian klns pillantssal. Nem htkznapi lny.
- Aligha, kt hzassg utn. Hny ves?
- Huszonngy, de korhoz kpest nagyon rett.
- Ezt el is tudom kpzelni. - Sarah nem volt benne
biztos, mit kellene mondania, hova akar julian
kilyukadni. Hirtelen rossz elrzete tmadt.
- Elveszem felesgl - mondta julian csndesen, s
Sarah hirtelen gy rezte, mintha rgtn kiesne a
rePlgpbl. Igyekezett gy tenni, mint akit nem lep
meg a dolog, de szve ersen dobogott.
- rtem. s mikor dntttl gy?
- Mlt hten. De mindannyian annyira el voltatok
foglalva a rmai zlet megnyitsval, nem akartam
addig megemlteni a dolgot.
Milyen figyelmes, gondolta Sarah. Egyltaln nem
tette boldogg a tudat, hogy Julian olyan lnyt akar
670

elvenni, aki mr kt zben elvlt. Eddig senkivel sem


volt
szerencsje, aki behzasodott a csaldba, s
lassan a remnyt is kezdte fladni, hogy gyermekei valaha
olyan
prt vlasztanak, aki neki is kedvre van.
- s mikor tallkozhatok a jvendbeliddel?
- Hamarosan.
- Mit szlnl a pntek esthez? Egytt vacsorzhatnnk a Maximban, mieltt hazamegyek Prizsbl.
- Remek tlet - mosolygott Julian melegen.
- Biztos vagy benne, hogy helyesen dntesz? - krdezte Sarah, hossz ttovzs utn.
- Teljes mrtkben - felelte Julian, aztn anyjra nzett s elnevette magt. - Bzzl bennem, mama!
Anyja meg is prblt bzni fiban, de rezte, Julian
hibt kvet el. Ez az rzse csak megersdtt,
amikor pntek este egytt vacsorztak. A lny
tagadhatatlanul gynyr volt, az a fajta jeges, szke
szpsg,
akirl azt hinn az ember, csak Svdorszgban
fordul
el. Magas, vkony, bre szne a porcelnra
emlkeztet, fantasztikusan nagy, kk szeme volt; halvnyszke haja a vllig rt. Mr tizenngy ves
korban
671

modellknt dolgozott, s tizenht ves kora ta sznszn volt. Az elmlt ht vben sszesen t
filmben
szerepelt. Sarah emlkezett is arra a botrnyra,
amit
azzal kavart, hogy mg nagykorsga eltt a
filmrendez szeretje lett. Ugyancsak botrnyos volt els
vlsa, egy vele egykor, fiatal sznsztl. Msodik
hzassga mr rdekesebb vlaszts volt: egy nmet
playboyhoz ment hozz, s rengeteg pnzt prblt
kiszedni belle. Julian megnyugtatta desanyjt:
most
minden rendben van, s karcsonyra ssze is hzasodhatnak.
Sarah nem rezte magt klnsebben boldognak
Leginkbb haza szeretett volna menni, hogy jl
kisrja
magt. gy rezte, jra ugyanaz trtnik, mint
eddig;
gyermeke vakon stl valaki ms csapdjba, s
kptelen szrevenni, hogy csapda. Nem lenne elg, ha
Julian viszonyt folytatna ezzel a lnnyal? Mirt
ltatja
magt azzal, hogy pont ez az a lny, akit felesgl
kell
vennie? Hiszen nyilvnvalan nem az. Gynyr,
672

de a
szemben hidegsg s szmts lakik,
egynisgben
nem volt semmi spontn, szinte vagy meleg.
Tekintetbl Sarah ltta, kedveli fit, taln mg kvnja is,
de
nem szereti. Ez a lny nem szerette, hanem
kihasznlta
a frfiakat, Julian pedig azzal ltatta magt, hogy
szerelmes ebbe az imdnival lenyba. Amikor
Yvonne a
vacsora vgn egy percre tvozott, Julian az anyja
fel
fordult:
- Ht nem csodlatos? Nem imdnival?
Sarah csak shajtani tudott fia vaksgn. Megveregette Julian kezt s azt vlaszolta, hogy a lny
valban
gynyr. Msnap, amikor zleti gyben
tallkoztak,
ismt szba hozta a dolgot.
- n azt hiszem, a hzassg nagyon komoly dolog kezdte, mikzben krlbell ngyszz vesnek s
rendkvl ostobnak rezte magt.
- n is - vlaszolta Julian, aki lthatan mulatott
anyja agglyain. Sarah ltalban nem szokott ilyen
agglyoskod lenni, most azonban flt az
szintesgtl,
673

mert nem akarta elveszteni fit. Isabelle


tragdija
nagy tanulsgknt szolglt szmra, de Isabelle
fiatal
volt s forrfej. Julian imdja az anyjt, s taln
kevsb srtdik meg, ha ellenvetst tesz.
- n azt hiszem, nagyon boldogok lesznk - mondta Julian derltan.
- n ebben nem vagyok olyan biztos, Julian. Yvonne
klns lny Mr az letplyja is az, a plyafutsa
is.
Tz ve maga erejbl l, amita csak elszaladt
hazulrl
s otthagyta az iskolt, hogy modell legyen.
Szerintem
a hzassgban nem ugyanazt keresi, amit te.
- Hogy rted ezt? gy gondolod, a pnzemre htozik?
- Nincs kizrva.
- Tvedsz - felelte mrgesen Julian. gy rezte,
anyjnak nincs joga gy beszlnie. - ppen most
kapott flmilli dollrt a volt berlini frjtl.
- Szerencss kislny - mondta Sarah hvsen. Mennyi ideig voltak hzasok?
- Nyolc hnapig. Yvonne azrt hagyta el, mert teherbe esett, s a frfi elvetette vele a gyereket.
- Biztos vagy benne? Az jsgok szerint egy grg
hajmgns kedvrt hagyta el, s aztn a frje
ssze674

szrte a levet valami francia masamddal.


Bonyolult
emberekkel bartkozol te, fiam:
- Yvonne nagyon rendes lny, csak nehz lete
volt.
Senki soha nem vigyzott r. Az anyja prostitult
volt,
apjt soha nem is ismerte. Az anyja kidobta,
mieltt tizenhrom ves lett volna. Ilyen krlmnyek
kztt
aligha vrhat el tle, hogy olyan elkel iskolba
jrjon, mint a hgom.
- Remlem, igazad van. n csak azt szeretnm
elkerlni, hogy boldogtalan legyl.
- Mama, igazn hagynod kne lnnk a sajt letnket - mondta Julian mrgesen. - Nem
mondhatod
meg neknk, mit csinljunk.
- Igyekszem.
- Tudom. - Julian nyugalmat erltetett magra, igazn nem akart anyjval veszekedni. De rosszul
esett
neki, hogy Yvonne nem nyerte el a tetszst. Mr
az els pillanatban belebolondult a lnyba. - Semmi baj,
csak mindig azt hiszed, te tudod a legjobban, hogy
neknk mi kell. Nha te is tvedsz. - Br nem tl gyak
675

ran, vallotta be magnak Julian.


- Remlem, ez alkalommal tvedek - mondta Sarah
szomoran.
- s ldsodat adod?
- Ha akarod. - Sarah elrehajolt, s knnyes szemmel cskolta meg fit. - Annyira szeretlek... nem
akarom, hogy valaha is szenvedj...
- Nem fogok szenvedni - vlaszolta Julian ragyog
szemmel, azzal tvozott. Sarah egyedl maradt a
laksban. Hosszan ldglt. William jutott eszbe,
aztn
gondolatai gyermekeire fordultak. Vajon mirt
viselkednek ilyen ostobn, krdezte magtl.
28.
Julian s Yvonne karcsonykor ktttek
hzassgot a
La Marolle-i polgrmesteri hivatalban. Utna
visszatrtek a kastlyba, ahol a remek eskvi ebden
negyven vendgnek tertettek meg. Julian
hatrtalanul boldog volt. Yvonne rvid csipkeruht viselt,
amely Saraht halvnyan emlkeztette sajt
eskvi
ruhjra. A hasonlatossg azonban itt vget rt.
Sarah
Yvonne-ban valami ijeszt kemnysget s
hidegs676

get vlt felfedezni.


Emanuelle ugyangy rzett; a kt asszony
szomoran nevetglt egy csndes sarokban.
- Mirt trtnik ez meg jra s jra? - krdezte
Sarah, fejt rzogatva. Bartnje a vllra tette
kezt.
- Mondtam mr! valahnyszor magra nzek,
hlt
adok az gnek, hogy soha nem volt gyerekem. - Ez
nem volt teljesen igaz. Emanuelle gyakorta
irigyelte
bartnjt, fleg most, hogy mr korosodott.
- Egyszeren nem rtem. A lny olyan mint a jg,
Julian pedig azt hiszi, imdja.
- Remlem, sohasem jn r az igazsgra - felelte
Emanuelle s elhallgatta, hogy Julian
harminckartos
brilinsgyrvel lepte meg Yvonne-t, radsul kt
hozz val karperecet csinltatott. A lny teht
mr a
kezdet kezdetn nagy rtk ajndkokat kapott,
s
Emanuelle tudta, ez mg csak a kezdet.
Az eskvre eljtt Isabelle is, ezttal Lorenzo
nlkl,
s lelkesen meslt a rmai zletrl, ahol
elbeszlse
szerint minden remekl megy, csak nagyon sok
pnzt
kell klteni a biztonsgi emberekre.
677

Olaszorszgban
azonban egy kszenzlet nem lehetett meg
nlklk.
Ettl fggetlenl a bolt virgzik, mg Phillip is
hajland volt beismerni, hogy tvedett. Arra azrt mr
nem
volt hajland, hogy eljjjn ccse eskvjre.
Julian
nem zavartatta magt. Semmirl sem vett
tudomst,
csak Yvonne-t ltta.
Tahitibe mentek nsztra, mert Yvonne
kijelentette,
mg sohasem jrt ott, br mindig odavgyott.
tkzben megllnak Los Angelesben, s flkeresik Janet.
Sarah vek ta nem ltta a testvrt, br lland
levelezsben lltak. Julian fontosnak tartotta a
ltogatst. A
Los Angeles-i kiruccans Yvonne-nak is kapra jtt,
mert alkalma nylt, hogy bevsrlkrutat tegyen
Beverly Hills krnykn.
Sarah kiksrte a fiatalokat s a tbbi vendget.
Isabelle szilveszterig a kastlyban maradt,
desanyja
nagy rmre. Egytt nnepeltk Xavier
tizenhatodik
szletsnapjt. Isabelle megjegyezte, nehz
678

elhinni,
hogy a fi ennyire felntt, hiszen mg mindig
emlk
szik r csecsemkorbl. Sarah elnevette magt.
- n akkor is gy rzek, ha Julianre vagy Phillipre
nzek. Szinte tegnapnak tnik, amikor mg
gyerekek
voltak... - Elhallgatott, mert gondolatai William
krl
csapongtak. Milyen boldogan ltek egytt!
- Mg mindig hinyzik, ugye? - krdezte Isabelle,
s Sarah blintott.
- Hinyzik, mindig is hinyozni fog.
Ez az rzs sohasem sznt meg, amint nem lehetett elfelejteni Lizzie hallt sem. Sarah mg
mindig
szerette rgen halott lnyt, csak megtanult egytt
lni a fjdalommal. Megszokta, beletrdtt. Ezt a
fjdalmat azta Isabelle is megismerte. Szvben
lland fjdalomknt lt a gyerekek hinya, s
Lorenzo irnti gyllete is fellngolt, valahnyszor csak
rgondolt. Szerencsre egyre kevesebbet gondolt r,
mert az zlet teljesen lefoglalta.
Az let csndesen, esemnytelenl folytatdott a
kastlyban. Hamarosan jra nyr lett. A csald ismt
hazaltogatott Sarah hatvantdik szletsnapjt
679

nnepelni.
- Nem tudom elviselni a gondolatot, hogy ennyire
megregedtem - vallotta be Sarah Isabelle-nek, aki
ezttal Lorenzo trsasgban rkezett, s
kvetkezskppen jval idegesebb volt, mint mikor a frje
nem
volt a kzelben. Mindazonltal sok mindent kellett
megbeszlnik az zlettel kapcsolatban, s ez
elterelte
figyelmt.
Phillip is megjelent felesgvel. Cecily jkedven
meslt legjabb lovrl, elmondta, mennyi
munkja
akad, mita rszt vesz az angol olim iai
lovascsapat
sszelltsban. Beszmolt rla, hogy
Phillipel nemrg egytt volt a hercegnvadsztak Skciban. Mg az iskolbl ismertk egymst. Cecily boldogan csacsogott,
mint aki szre sem veszi, hogy frje egyltaln
nem
szl hozz s nem is figyel szavaira. Gyermekeik:
Alexander s Christina tizenngy illetve tizenkt
vesek
voltak. k is eljttek, s Xavier magra vllalta
szrakoztatsuk feladatt. szni vitte ket, teniszezett
680

velk, s Xavier bcsinak szlittatta magt.


Julian s Yvonne j Jagurjukban rkeztek. Yvonne
csinosabb volt, mint valaha, br meglehetsen
kevs
ruhadarab volt rajta taln a hsg miatt.
Sarah arra gondolt, ez a htvge szmukra aligha
klnsebben izgalmas. De ha mr itt voltak,
legalbb
elmeslte botswanai tjt Xavier vel. Nagyszer
utazs
volt, melyen mg William nhny rokont is
flkerestk Cape Townban. Sarah mindenkinek apr
ajndkot vsrolt; Xavier pedig a legklnflbb
svnyokat, s nhny ritka, csiszolatlan kkvet, meg egy
csom feketegymntot hozott. Az ifjnak
szenvedlye
volt az kk, sztnsen becslte fl rtkket
csiszolatlan llapotban, s tudta, milyen formra kell
ket
csiszolni. Leginkbb a johannesburg krnyki gymntok lelkestettk.
Phillip rossz hangulatban volt. Nigel betegeskedett,
s arrl beszlt, hogy az v vgn nyugalomba
vonul,
ami nehz helyzetbe hozza majd a londoni zletet.
681

Phillip szerint Nigel ptolhatatlan lesz. Sarah nem


emlkeztette r, eleinte mennyi ellenszenwel
viseltetett
irnta. Tovbb beszlgettek az afrikai trl, aztn
Sarah
hirtelen elnzst krt, amirt untatja csaldjt.
Ebd utn Cecily az istllba akart menni, s br
Sarah megmondta, hogy nincsen j l, csak a rgi,
a
menye mgis ment. Lorenzo lefekdt aludni,
Isabelle
nhny kszer tervrajzt mutatta anyjnak, julian
elvitte Xavier t s Phillip gyermekeit, kiprblni az j
Jagurt. Az asztalnl Phillip s Yvonne maradt. A frfi
zavarban volt. Eddig csak egyszer tallkozott ccse
felesgvel, de el kellett ismernie, fantasztikusan
csinos
lny. Szke haja szinte fehrnek tnt a
verfnyben.
Phillip javaslatra stlni indultak a birtokon. Kzben beszlgettek. Yvonne kegyelmes rnak
szlitotta
Phillipet, amit a frfi a maga rszrl
helynvalnak
tartott, ppen gy, mint ahogy Yvonne is szerette,
ha
lady Whitfieldnek szlitjk. Yvonne Hollywoodrl
682

beszlt. Phillip elbvlten hallgatta, s ahogy stltak,


mintha a n kzelebb kerlt volna hozz. Phillip
rezte
hajnak illatt, a ruha kivgsban ltta mellt, s
hirtelen elemi vgy tmadt fl benne, hogy a nt
magv tegye.
- Maga nagyon gynyr - mondta neki szemrmesen s rekedten. ppen a rzsakert vgben
voltak. A nyri nap forrsgban a leveg mintha
mozdulatlanul llna, Yvonne gy rezte,
legszvesebben
levetkzne.
- Ksznm - vlaszolt a bkra, aztn leeresztett
szempilljval megcsiklandozta a frfi arct. Phillip
nem brt magval tovbb, megrintette az
asszonyt.
Vgya ersebbnek bizonyult akaratnl, kezt a
ruhakivgsba mlyesztette. Yvonne nygtt, s
kzelebb
hzdott hozz. - h, Phillip! - mondta elhal hangon, mint aki vgyik a frfira.
Phillip flbtorodott. Keze ismt a ruhakivgsba
siklott, s a mellt kezdte simogatni.
- Milyen gynyr - suttogta, s magval hzta a
nt a gyepre. Mindkettejkben flbredt a vgy.
683

Phillip a lny selyem alsnemjvel babrlt; le


akarta
rngatni.
- Nem, nem... nem szabad - lihegte a n. - ...itt
nem szabad.
A hely ellen volt kifogsa, nem az aktus vagy
Phillip
szemlye ellen. hercegsge azonban eddigre
teljesen
elvesztette az eszt, s mindenron azonnal
magv
akarta tenni. Belhatolt. Yvonne szorosan
hozzsimult,
s kifinomult ni praktikival addig izgatta a frfit,
amg az valsggal kiltott a vgytl; aztn vge
volt.
Utna lihegve fekdtek egyms mellett a fvn.
Phillip alig hitte el, hogy mindez megtrtnhetett.
Csak azt tudta, ezt a nt jra s jra meg fogja
kvnni.
Ahogy egy pillantst vetett r, vgyai ismt
flhorgadtak. Sz nlkl jra magv tette.
- Mg sohasem volt ilyen j - vallotta be Yvonne.
- juliannel sem?
Yvonne megrzta fejt, s tekintete elrulta, titkol
valamit.
- valami baj van? - krdezte Phillip remnykedve.
Yvonne vllat vont. Rgen tudta, hogy egy herceg
meg egy egyszer lord tvolrl sem ugyanaz, s
m684

sodszltt fi sohasem rklheti a cmet.


Szvesebben
lett volna hercegn, mint egy egyszer lady.
- Nem ugyanaz... - vlaszolta szomoran. - Nem is
tudom... valami baja lehet... egyltaln nem lnk
hzasletet...
- valban? - krdezte Phillip megdbbenten s nkntelenl is boldog mosollyal. Ezek szerint Julian
nem is olyan frfi, mint a hre.
- Egy darabig azt hittem, hogy... azt hittem, taln
homoszexulis... de nem, mr nem gondolom gy...
Azt gondolom, egyltaln nem kell neki a nemi
let.
Nhny szz n harsnyan kinevette volna szavairt, de Yvonne j sznszn volt, Phillip egszen
meghatdott.
- Vgtelenl sajnlom.
valjban egyltaln nem rzett sajnlatot, inkbb
hihetetlen izgalmat. Kelletlenl kezdtek ltzkdni.
A
bokrokban nehezen talltk meg Yvonne selyem
alsnemjt.
- vajon mit szlna anym, ha ltna minket? Biztosan azt hinn, a kertsz parznlkodott.
Ezen a szellemessgen Yvonne olyan mrtkben
nevetett, hogy elesett, s ismt a fben fekdt.
Phillip jra magv tette. Ksbb sajnlkozva gy szlt:
685

- Azt hiszem, vissza kellene mennnk. Nem tudna


ma jszaka elszabadulni az csmtl? - vajon hov
vinn, gondolta magban Phillip. Taln
mehetnnek
egy helybeli szllodba; de nem, az istll jobb
lenne.
Ott egy csom matrac s pokrc van.
Mindenesetre elkpzelhetetlennek rezte, hogy az jszakt a n
nlkl
tltse. A kalandot csak vonzbb tette tilalmas
volta.
- Megprblhatom - vlaszolta Yvonne, remnyteljes hangon. A hlgy szerette a nemi let
szlssges
formit. Mieltt elvlt els frjtl, lefekdt annak
apjval s ikertestvrvel. Klaus bonyolultabb, de
szrakoztatbb frfi volt. Julian kedves, de naiv: mjus
ta
Yvonne rettenetesen unta. A kaland Phillippel fltzelte a kpzelett.
Egyms mellett stltak vissza, kzben
beszlgettek,
de a szavak mgtt rzelmek hzdtak meg. A n
hanghordozsbl Phillip boldogan vlte kihallani
vgyakozst. Mikor visszarkeztek a kastlyhoz,
Julian
ppen behajtott Jagurjval.
686

- Hell! - integetett. - Merre jrtatok?


- A rzskat nzegettk. - vlaszolta Yvonne kedvesen.
- Ebben a hsgben? Btor emberek vagytok. - A
fiatalok kiszlltak a Jagurbl. Julian csak most vette
szre, milyen rosszul nz ki btyja. Majdnem nyltan
kinevette.
- Szegny drgm, kpzelem, mennyire untatott
Phillip - mondta, miutn btyja tvozott. - Jellemz
r,
hogy az v legforrbb napjn akarja megmutatni
neked a birtokot.
- Nem akart rosszat - suttogta Yvonne, aztn flsurrantak az emeletre, hogy vacsora eltt mg
szeretkezzenek egyet.
A vacsora igen kellemesnek bizonyult. Mindenkinek j kedve volt. Cecily nhny rgi nmet
katonai
nyerget tallt a fszerben, s engedlyt krt
Sarahtl,
hogy egyet visszavihessen magval Angliba.
Anysa vidman kijelentette, Cecily brmit elvihet, amit
akar. Xavier boldog volt, mert vezethette a Jagurt.
Alexander s Christine is jl reztk magukat, mg
Isabelle is nyugodtnak s boldognak tnt, Lorenzo
687

jelenlte ellenre. Csak Phillip volt csndes, de tle


megszoktk az ilyesmit. Sarah boldogan lt
csaldja
krben. Szletsnapja mr nem szmtott, csak
annak rlt, hogy mindenkit rlni lt, s sajnlta,
hogy mr msnap dlutn elmennek. Mindig csak
rvid idre ltogattk meg, de legalbb Isabelle is
visszatrt a csald kebelre.
Este mg sokig ltek a szalonban. Julian a
megszlls idejrl krdezgette anyjt, aki remek
trtnetekkel
szolglt. Cecily fleg arra volt kvncsi, a
megszlls
alatt hny lovat tartottak az istllban a nmetek,
s
milyen fajtj llatok voltak azok. Yvonne Julian
mgtt llt, s frje vllt masszrozta. Lorenzo egy
knyelmes szkben bbiskolt, Isabelle Xavier vel
krtyzott, Phillip szivarozott, konyakot ivott, s az
ablakon
t az istll plett bmulta.
Vgre Julian megrtette, mit akar Yvonne kifejezni
a
masszrozssal, s gyorsan eltntek az emeleten.
Msodiknak Cecily ment fl. Azt mondta, skciai tja
688

kimertette, s mg mindig fradkony Egy id utn


Phillip is eltnt. Lorenzo bksen bbiskolt, Xavier
lefekdt aludni, Isabelle s Sarah kettesben
beszlgettek.
A hz elcsendesedett, odakint ragyogott a
telihold.
Sarah szletsnapja csodlatosan sikerlt:
stemnyt
ettek, pezsgt ittak, s ami a f: csaldja krben
tlthette az idt.
Ekzben az emeleten Yvonne minden ni
furfangjt
latba vetette. Julian fl rn bell annyira
kimerlt,
hogy elaludt. Hitvese csndesen kisurrant a
szobbl.
Farmernadrgot s plt viselt. Szinte szaladt az
istllba.
Cecily szintn mlyen aludt, altatval, mint ltalban. Phillip elhagyta a szobt, s a jl ismert
svnyen
az istll fel getett, amilyen csndesen csak
tudott.
Csak nhny gacska roppant meg cipje talpa
alatt. A
hts ajtn t lpett be az istllba. Vrt egy
kicsit,
689

hogy szeme hozzszokjon a sttsghez, aztn


megltta Yvonne-t a kzvetlen kzelben, amint a
beszreml holdfnyben anyaszlt meztelenl lt az egyik
nyeregben. rkon keresztl szeretkeztek az egyik
matracon. Phillip tudta, lete alapveten megvltozott.
Ezt a
nt egyszeren nem hagyhatja elmenni, meg kell
tartania... ilyen klnleges nvel mg nem
tallkozott...
szksge volt r, mint morfinistnak a morfiumra.
Isabelle s Sarah jfl utn egy rig
beszlgettek,
aztn Isabelle felkeltette Lorenzt, aki elnzst
krt,
amirt ltben elaludt, s fllomban flbotorklt
a
lpcsn felesge utn. Sarah egyedl maradt, s
azon
tndtt, meddig mehet mg gy tovbb.
Lorenznak
elbb-utbb el kell engednie Isabelle-t, akit
valsggal
tszknt tart magnl. Sarahnak nem llt
szndkban
ezt lbe tett kzzel nzni, mg a puszta gondolat is
ha690

ragot bresztett benne. Isabelle olyan gynyr


lny,
jobb lethez van joga, mint amit Lorenzo tud neki
adni. Tndse kzben Sarah kiment a teraszra.
Krlnzett a holdvilgos nyri jszakban, eszbe jutott a
hbor.
gy dnttt, lefekvs eltt stl egyet. Mikor elhaladt az istll mellett, nygseket hallott. Fl tucat
lovat tartottak az istllban, gy arra gondolt, taln
valamelyikk megsrlt. Kinyitotta az istll ajtajt, de
a
lovak mind nyugodtan lltak, nem volt semmi
bajuk.
Ekkor jra hallotta a hangot a hts traktusbl,
ahol
annak idejn a munksok, ksbb pedig a nmet
katonk laktak. Miutn fogalma sem volt, mi lehet e
furcsa
hangok eredete, lassan arra tartott, amerrl
hallotta
ket. Mg az sem jutott eszbe, hogy maghoz
vegyen
egy vasvillt, vagy valamit arra az esetre, ha
betolakod, netn egy veszett llat rejtzik a sttben.
691

Csak
ment egyenesen elre, meggyjtotta a villanyt, s
azonnal megltta Yvonne-t s Phillipet, mindketten
anyaszlt meztelenek voltak, s oly mrtkben
gabalyodtak egymsba, hogy tevkenysgk fell
senkiben
sem bredhetett ktsg.
Sarah egy pillanatra dermedten llt. Phillip arca eltorzult. Sarah elfordult, hogy nyugodtan
felltzhessenek, de aztn elnttte a mreg, s jra feljk
perdlt:
Ttovzs nlkl, egyenesen Yvonne-hoz beszlt:
- Hogyan mered ezt tenni Juliannel! Hogy mered,
te cska kis ribanc, megcsalni a frjedet az n
hzam
ban! Honnan van r merszed?
Yvonne nem is vlaszolt, mg csak nem is ltztt
fl: Csak llt szgyentelenl.
- s te! - fordult Sarah Philliphez. - Aki mindig
megcsaltad a felesgedet, s llandan
fltkenykedtl az csdre! Szgyellem magam helyetted fiam.
Ha megtudom, hogy ez a viszony folytatdik, azonnal, abban a pillanatban megmondom Ceetlynek s
Juliannek. - nygte Phillip
- Anym... rettenetesen sajnlom
s egy lpokrcba takargatta magt. - Nem is
tudom,
mi trtnt..., nem is tudom, hogy trtnhetett:..
692

- Fogadni mernk, tudja - mondta Sarah knyrtelenl, egyenesen Yvonne-ra nzve. Figyelmeztetlek, ez mg egyszer ne trtnjen meg!
29.
Yvonne szokatlanul sztlan volt, amikor Juliannel
hazafel tartottak a kastlybl. Tvozsuk napjn a
hzban furcsa hangulat uralkodott, olyasmi, mint vihar
eltt szokott, ahogy Xavier megjegyezte. De nem
jtt
vihar, az id meleg s napos maradt. Sarah
senkinek
sem szlt egy szt sem az jjel ltottakrl, de mind
Phillip, mind Yvonne tudta, s ez elg. A
tbbieknek
fogalmuk sem volt rla, mi trtnt jjel az
istllban, s
semmi szksg az orrukra ktni. Megdbbennnek;
kivve Lorenzt, akit valsznleg mulattatna a
dolog;
s Juliant, akit romba dntene. Prizsba rve Julian
megkrdezte felesgt, trtnt-e valami, ami
megbntotta, amirt ennyire sztlan.
- Nem - vont vllat Yvonne. - Csak unatkoztam. De amikor aznap jjel Julian frfiknt kzeledett
felesghez, az ellenllt.
- Mi a baj? - krdezte Julian ismt, hiszen elz j693

szaka olyan lelkes volt, most pedig hirtelen olyan


hvs. Vltoz hangulata mr korbban is megnyilvnult, s tulajdonkppen szerette, ha felesge
ellenllt, mert ettl hzasletk csak mg izgalmasabb
lett.
Meglepve vette szre, hogy ezttal nem trfl.
- Hagyjl..., fradt vagyok..., fj a fejem.
Yvonne eddig mg nem hasznlta a klasszikus kifogst, de az az igazsg, hogy vgtelenl
bosszantottk
az elz jszaka esemnyei. Sarah, aki gy
viselkedett,
mintha mindenkinek parancsolna, s
megfenyegette
ket, s Phillip az anyja eltt meghunyszkodott,
mint
egy gyerek. Ez mr akkor is annyira felbsztette
Yvonne-t, hogy Sarah tvozsa utn ersen
megttte
Phillipet, ami annyira flizgatta a frfit, hogy jbl
szeretkezni kezdtek. Vgl reggel hatkor hagytk el az
istllt. Yvonne-nak elege volt abbl, hogy Sarah az
egsz csaldra ilyen hatssal van. Nagyon jl
tudta,
hogy a csald nem szvelheti; de ez nem rdekelte,
amg megkapja azt, amit akar Phillip meggrte,
tjn
694

Londonbl s flkeresi. Yvonne-nak mg mindig


megvolt a rgi laksa az ile St. Louis-n; de mehetnek
Phillip
szllodjba is, vagy ha gy tetszik,
szeretkezhetnek
Julian gyban, akrmit mondott az a vn satrafa.
De
pillanatnyilag a csald egyetlen frfitagjt sem
kvnta,
legkevsb a frjt.
Julian azonban tovbbra is a felesgre vgyott. A
visszautasts flizgatta. valami furcst, klnset
rzett. sztnsen, mint egy vadllat, megrezte
felesgn az idegen szagot. Tovbb prblkozott teht,
de az
asszony nem llt ktlnek.
- Ma nem vettem be a tablettmat - mondta.
Ami azt illeti, a tablettk mr tegnap elfogytak, s
Yvonne vatos n volt. ppen elg mvi vetlsen
esett t ahhoz, hogy ne akarjon tbbet.
Legfkppen
klykket nem akart, sem Juliantl, sem brki
mstl.
Elbb-utbb, ha a frfi gyereket akar, majd
csndesen
flkeres egy orvost, s elktteti mindkt
petevezetkt.
Addig azonban vigyzni kell.
695

Julian vgyai mg mindig nem lohadtak le. Maga


fel fordtotta felesgt, s rgtn elnttte a
vgyakozs,
mint minden frfit, akit Yvonne tizenkt ves kora
ta
ismert. Mert tizenkt ves korban kezdte
megtanulni,
mit kvnnak tle a frfiak. Pontosan tudta, mit
akar
Julian, de semmikppen sem akart vele
szeretkezni. Ellkte magtl. Frje vgyai azonban
fllkerekedtek
megrtsn, s nhny hatrozott, kemny
mozdulattal
magv tette. Yvonne valsggal nygtt az
lvezettl, utlag azonban nagyon mrges lett.
- A fenbe! - mondta, s arrbb hzdott az gyon.
- Mi baj van? - krdezte Julian, aki egyre kevsb
rtette felesge viselkedst.
- Megmondtam, nem akarok szeretkezni. Mi lesz,
ha teherbe esem?
- Akkor gyereknk lesz - felelte a frfi knnyedn.
- Nem lesz - lkte oda Yvonne. - Mg tl fiatal
vagyok... nem akarok gyereket. Nemrg hzasodtunk ssze.
- Rendben van - vlaszolta Julian. - Menj, frdj
meg, vagy zuhanyozz le hideg vzben, vagy vgy
be
696

egy tablettt. Elnzst krek. - Nem gy festett,


mint
aki sajnlja, amit tett. Annak rlt volna legjobban,
ha
a felesgt teherbe ejti.
Hrom httel ksbb, egy dlutn vratlanul trt
haza. Yvonne ppen a frdszobban hnyt.
- Szegny drgm - mondta rsztveven, s az
gyba segtette. - Gyomorronts vagy influenza? - Mg
sohasem ltta felesgt ilyen betegnek.
Aggodalmban
nem vette szre, hogy Yvonne gyllettel telt
pillantst vet r.
Az asszony mr tudta, mirl van sz. Most fordult
vele el hetedsze~ Az elmlt tizenkt vben
sszesen
hat mvi vetlsen esett t; most jn a hetedik. Az
els
pillanattl kezdve rosszul rezte magt, s semmi
kedve sem volt gyereket szlni.
- Semmisg - hazudta. - Nincs semmi bajom.
Julian kelletlenl hagyta egyedl feles t. Visszament a boltba. Aznap este gynge levest fztt, de
Yvonne azt is kihnyta. Msnap ismt vratlanul,
korn jtt haza, hogy polhassa az asszonyt. Yvonne
azonban nem volt otthon. Mg vrta, megszlalt a
697

telefon. Yvonne orvosnak asszisztense telefonlt, a


msnapi abortusz idpontjt megerstend.
- Micsoda?! - kiltotta Julian a kagylba. - Krem
trlni! Nem lesz semmitle abortusz! - Flhvta a
boltot, s bejelentette, ma mr nem megy be. Vrta
felesge hazarkezst. Yvonne ngy rakor trt haza,
s frje dhe flkszletlenl rte.
- Telefonlt az orvosod - mondta Julian. Yvonne rnzett. Azon tndtt, vajon a frje tudja-e, mirl
van
sz. Ktsgei azonban hamarosan eloszlottak,
amikor
ltta, hogy valsggal remeg a dhtl. - Mirt nem
mondtad meg, hogy teherben vagy?
- Mert tl korai... Mg nem vagyunk r elgg
felkszlve... s az orvos azt mondta, mg nem
gygyultam meg teljesen az abortusz utn, amit Klaus
erszakolt ki.
Julian egy pillanatra majdnem hitt az asszonynak.
- Az egy ve trtnt - mondta vgl.
- Akkor sem gygyultam meg mg teljesen - fakadt
srva Yvonne. - n szeretnk gyereket, Julian, de
most
mg korai lenne.
698

- Ezt nem mindig mi dntjk el. Nem akarom, hogy


elvetesd a magzatot.
- Mrpedig n igen - nzett r a n csknysen.
Eltklte magban, nem hagyja, hogy Julian
rbeszlje
a gyerek kihordsra. Nem is beszlve arrl, hogy
Phillip hamarosan megltogatja, s egyltaln:
nem
akar gyereket, se most, se mskor. Ezt is minl
hamarabb magn kvl akarta tudni.
- Nem engedem, hogy elvetesd - jelentette ki a
frje.
Egsz jszaka ezen veszekedtek. Msnap Julian
nem
ment dolgozni, attl val flelmben, hogy mg
tvol
van, Yvonne mgiscsak elmegy az orvoshoz. Mikor
Yvonne ltta, frje milyen komolyan veszi a
gyereket,
kegyetlen harcmodorhoz folyamodott. Szavaival
nagy
fjdalmat okozott Juliannek.
- Ide hallgass, a fene egye meg, n elvetetem ezt a
gyereket, akr akarod, akr nem. .. Mg az sem
valsz
n, hogy tled van.
Julian gy rezte, trt dfnek szvbe. Hitetlenked
arckifejezssel htrlt.
- Azt akarod mondani, ms gyereke?
- Nem lehetetlen - vlaszolta felesge
699

szenvtelenl.
- Szabad krdeznem, ki?
Yvonne hisztrikus nevetsbe kezdett, kptelen
volt
abbahagyni, vgl Julian egyszeren pofon ttte.
- Mi trtnt? Mit mveltl? - A n mr vilgosan
ltta, Juliant elvesztette abban a pillanatban,
amikor
nyilvnvalv vlt, hogy nem akarja megszlni
gyermekt. Itt mr nincs keresnivalja, ennek a
jtszmnak
vge. Ideje Phillipre sszpontostani.
- Ami azt illeti - mondta, s gonoszul mosolygott a btyddal csaltalak meg. A gyerek valsznleg
az
v, gyhogy neked felesleges aggdnod miatta.
Julian egy pillanatig rmlettel elegy szomorsggal bmult r, aztn lelt az gyra, s sztlanul
srni
kezdett.
- Ez igazn roppant vicces - mondta
a szemt trlgetve.
- Ugye? Anytok is gy gondolta.
Yvonne gy dnttt, egyszerbb, ha mindent elmond. Vgeredmnyben sohasem szerette Juliant.
Egy
ideig ktsgkvl jl reztk magukat egytt, de
mindketten tudtk, ennek a kapcsolatnak mr vge van.
- Rajtakapott minket a kastlyotok istlljban.
700

- Az anym tud errl? - krdezte Julian elborzadva. - s mg ki tudja? Phillip felesge tud rla?
- Fogalmam sincs - vont vllat Yvonne. - Gondolom, ha megszlm a gyereket, elbb-utbb meg
kell
majd neki mondani. - Nem mintha Yvonne brkitl
gyereket akart volna, kivve persze, ha Phillip
elvlna
Cecilytl, s t venn felesgl. Ebben az esetben
taln
hajland lenne megszlni a gyereket.
- A btym vekkel ezeltt sterilizlson esett t,
mert a felesge nem akart tbb gyereket - mondta
Julian kifejezstelen hangon. - Ezt is megmondta?
vagy nem tartotta lnyegesnek? - Julian nagyon jl
tudta, felesge az gyerekvel terhes. Azon az
jszakn esett teherbe, amikor nem vett be tablettt, s

mgis szeretkezett vele. Hirtelen tmadt haraggal


s
gyllettel nzett a nre. - Nem rtem, hogy tehetted ezt velem. n sohasem tettem volna ilyet
veled.
De valamit mr most megmondok neked: a pnzemrt jttl hozzm felesgl, de egy
megveszekedett
petkot sem kapsz, ha nem szld meg ezt a
gyereket. Ha elveteted, gondom lesz r, hogy ne lss
egy
701

vasat sem tlem, sem a csaldtl. Ne ltasd


magad
azzal sem, hogy Phillip majd segt rajtad. Te az n
gyerekemmel vagy terhes... az enymmel, s azt
akarom, hogy szld meg. Utna mehetsz. Mehetsz
Philliphez, de figyelmeztetlek, sohasem fog elvenni
felesgl, mert nincs benne elg btorsg a
vlshoz.
Ha megszld a gyereket, elvlunk, s
tisztessggel
kifizetlek, De ha meggyilkolod a gyerekemet,
Yvonne,
mindennek vge. Semmit sem kapsz tlem. Ne
hidd,
hogy trflok!
- Fenyegetsz engem? - krdezte a n, olyan gyllettel a hangjban, hogy Julian nem rtette, hogy
hihette valaha is azt, hogy szereti.
- Igen, fenyegetlek. Ha elveteted a gyereket, vagy
akr spontn elvetlsz, semmit sem kapsz. Szld
meg,
add ide, aztn elvlhatsz, s megkapod a
pnzedet.
Rendben van?
- Mg meggondolom.
Juliant elnttte a dh. Keresztlment a szobn, s
hajnl fogva ragadta meg az asszonyt.
- Ht gondold meg minl hamarabb, mert ha megld a gyerekemet, n is megllek tged.
702

Azzal ellkte magtl, s kirohant a hzbl. Ks


jszaka, teljesen rszegen trt haza, de amit
mondott,
nem felejtette el. Reggel Yvonne kzlte vele
elhatrozst: megszli a gyereket,'de elbb rendezni
akarja a
pnzgyi helyzetet. Julian azt vlaszolta, az
irodbl
flhvja az gyvdjt, s hozztette: Yvonne-nak
tovbbra is egy fedl alatt kell vele lnie.
Bekltzhet a
vendgszobba, ha akar, de szem eltt kell lennie,
mert
tudni akarja, vigyz-e magra, s jelen akar lenni a
szlsnl. Yvonne gy nzett frjre, mint egy
csrgkgy, s kemny, kegyetlen hangon jelentette ki:
- Gylllek.
De nemcsak frjt, a terhessg minden pillanatt
is
gyllte. Az els nhny hnapban Phillip idnknt
megltogatta, de aztn karcsony tjn a hasa
mr tl
nagyra ntt, s a frfi flhagyott a ltogatsokkal.
Phillip egybknt tudta, hogy ccse rteslt a
hzassgtrsrl, s efltt valami perverz rmet
rzett.
703

Anyjval azonban nem akart tallkozni. Yvonnenak


meggrte, hogy jniusban, miutn megszlte a
gyereket, egytt elmennek valahov nyaralni. Ettl
kezdve a n mginkbb gyllte frjt, amirt
tnkretette
lett. Yvonne Phillipre vgyott, az hercegnje
akart lenni. Phillip nem ktelezte el magt: azt
mondta, nem kizrt, hogy elhagyja felesgt, de ez
igazn
nem a megfelel pillanat, mert anysa nagyon
beteg,
s emiatt felesge is rossz llapotban van...
Trelemre
s nyugalomra intette Yvonne-t, akiben az
elgedetlensg Julian irnyba megnyilvnul hisztriban
s
dhben mutatkozott meg. Szinte naponta hvta fl
Phillipet telefonon az irodjban vagy az
otthonban.
A lehet leglehetetlenebb pillanatokban
emlkeztette
mindarra, ami kzttk trtnt. A frfi ismt gy
rezte, nem brja ki Yvonne nlkl, s szmolni
kezdte a napokat jniusig. Gyakran naponta tbbszr is
beszltek telefonon. A n kes szavakkal ecsetelte,
704

mi
mindent fognak egymssal mvelni, miutn
megszabadult terhessgtl.
Juliannel alig volt beszl viszonyban. A
vendgszobba kltztt. A terhessg els hat hnapjban
gyak
ran hnyt, aztn egy hnapi nyugalom utn a
jelensg
jra visszatrt. Julian gy gondolta, ennek legfbb
oka
a nben lak harag. A telefonszmln ltta, hogy
llandan a btyjt hvogatja, de nem tett semmi
megjegyzst. Azt mondta magnak, nem rdekli a kt
ember
kapcsolata; de a valsgban az egsz tragdia
hihetetlen fjdalommal tlttte el. Az egyetlen rmt az
jelentette, hogy az asszony mgiscsak megszli a
gyereket. Yvonne nem akarta magnak a kicsit, mg a
ltogatsi jogra sem tartott ignyt: a gyerek Julian,
egymilli dollrrt. A frfi beleegyezett, hogy kifizeti
ezt
az sszeget, de csak a szls utn.
705

Anyjval egy zben beszlt az gyrl, mert meg


kellett magyarznia, mirt adja el rszvnyei egy
rszt.
Az egymilli dollr kifizetsvel tnkretette magt,
de
gy rezte, megri.
- Igazn sajnlom, hogy ilyen ostoba helyzetbe kerltem - mondta anyjnak. Sarah vlemnye
szerint
azonban nem tartozott senkinek bocsnatkrssel,
mert sajt letvel igazn azt csinl, amit akar
- n csak tged sajnllak, fiam. Sajnlom, hogy
enynyi szenvedst kell tlned.
- n is... De legalbb meglesz a gyerek. - Szomoran mosolygott, aztn visszatrt laksba, ahol dlt
a hideghbor. Idkzben dadt vett fl, s a laks
egy
szobjt elksztette a gyerek szmra. Isabelle
meggrte, hogy Prizsba kltzik, s segt az els
idkben.
Juliannek fogalma sem volt a
csecsemgondozsrl, de
gy gondolta, bele fog tanulni. Yvonne mr rgen
kijelentette, hogy szls utn a krhzbl egyenesen a
sajt laksra megy. Ezzel nylbe tik az zletet:
706

Julian
egy gyermekkel, Yvonne bankszmlja pedig
egymil
li dollrral lesz gazdagabb. A gyereket mjusra
vrtk, de Yvonne mr prilisban llandan
csomagolt,
mintha tkn lne.
- Ht semmit sem rzel a gyerek irnt? - krdezte
Julian szomoran, de vlaszt sem vrt. Rgen
tudta,
Yvonne-t egyedl csak Phillip rdekli.
- Mirt kellene brmit rezni irnta? Sohasem lttam. - Yvonne-bl teljesen hinyzott az anyai
sztn,
csak az rdekelte, hogy folytatdjk viszonya
Phillippel, aki nemrg hozta tudomsra, hogy jnius
els
hetre szllodai szobt foglalt Mallorcn. Yvonne-t
nem rdekelte, hova mennek, csak vele akart
lenni;
tudta, ez esetben Phillipbl azt csikar ki, amit akar.
Mjus elsejn Julian ppen az irodjban lt, amikor telefonon rtestettk, hogy lady Whitheld
befekdt a neuilly klinikra, ugyanoda, ahol Julian
szletett. Azonnal flkelt s elindult. Emanuelle megkrdezte, vele menjen-e, de Julian csak megrzta a
fejt,
707

s kisietett az autjhoz. Fl rval ksbb a


krhzban volt, ahol trelmetlenl jrt fl s al, vrta,
hogy
beengedjk a mtbe. Nhny perccel ksbb
megjelent egy nvr tadott egy zld vszonruht s
valamit, ami leginkbb egy frdsapkra
emlkeztetett.
Megmutatta neki, hol ltzhet t, aztn bevezette
a
szlszobba. Yvonne mr az asztalon fekdt, s
leplezetlen gyllettel fogadta rkezst. Julian
sznalmat rzett irnta. Megprblta megfogni a kezt,
de a
n elhzta, inkbb a mtasztalba kapaszkodott. A
tolfjsok nagyon ersnek ltszottak, de a nvr
szerint a szls igazn szpen halad, ahhoz kpest,
hogy
els gyerekrl van sz.
- Remlem, hamar tlleszel rajta - sgta Julian.
Nem
tudta, mi mst mondhatna.
- Gylllek - sziszegte Yvonne, mgnem eszbe jutott, hogy ezrt a szlsrt egymilli dollrt kap.
Fjdalmas mdja ez a vagyonosodsnak.
708

A szls egy idre lelassult, s az orvos injekcit


adott
Yvonne-nak. Julian idegesen ldglt.
Remnykedett,
minden rendben fog menni. Klns rzs volt a
mtben lni az asszonnyal, akit mr nem szeretett,
s aki
gylli t. A helyzet egsz valszertlennek
tetszett.
Mr sajnlta, hogy nem krt meg valakit, jjjn
vele.
Hirtelen nagyon egyedl rezte magt.
A fjsok ismt felersdtek, s Julian nkntelen
is
sajnlta a nt. A termszetet nem rdekelte, vajon
Yvonne ignyt tart-e a gyerekre vagy sem, ppoly
kemnyen kellett knldnia, mint brki msnak.
Szenvedsben nhny pillanatra mg gylletrl is
elfeledkezett, s elfelejtette elhrtani Julian segtsgt,
aki
vllt s kezt fogta, mgnem estre kelve
megszletett az apr, vrs, mrges arc csecsem. Amikor
Yvonne a gyermekre nzett, szeme egy pillanatra
megtelt knnyel. Aztn elfordtotta arct. Az orvos
Juliannek nyjtotta a gyereket, aki minden
szgyenr709

zs nlkl nyltan srt, s a csecsem kis arct


sajt archoz rintette, mire a gyerek azonnal
abbahagyta a
srst.
- Istenem, milyen gynyr - mondta Julian, aztn
gyngden Yvonne fel nyjtotta, de az asszony
megrzta fejt s elfordult. Nem akarta ltni a
gyereket.
Az orvosok beengedtk a gyerek szmra fnntartott szobba. Julian rkon t vigyzta a
csecsemt,
mg a felesgt visszahoztk. Akkor Yvonne
megkrte,
hogy tvozzon, mert szeretn flhvni Phillipet. A
nvrrel kzlte, a gyereket nem akarja tbb ltni,
aztn
rnzett Julianre, akinek ppen megszlte a fit,
de arca nem rult el semmifle rzelmet.
- Ht akkor most elvlunk - mondta Yvonne csndesen. Julian hirtelen szomorsgot rzett. Ez a
nap
tele volt szmra rzelmekkel. A nre nzett, s
blintott.
- Sajnlom, hogy gy alakult a kapcsolatunk mondta szomoran. - A gyerek olyan gynyr. . .
- Flttelezem - vont vllat Yvonne.
710

- Vigyzni fogok r - sgta Julian, aztn


felesghez
lpett, s arcon cskolta. gy rezte, megszakad a
szve, amirt vge van a kapcsolatnak. De csak
rezte
gy. Yvonne kifejezstelen arccal nzett r vissza,
s
csak ennyit mondott:
- Ksznm a pnzt.
Csak ennyit akart juliantl, csak ennyit jelentett
szmra. Msnap elhagyta a krhzat, ellenrizte
bankszmljt, melyre Julian tutalta az egymilli
dollrt.
Julian hazavitte gyermekt s a dadt. A gyereket
Maximilliannek nevezte el. Hamarosan
megrkezett a
kastlybl Sarah, Xavier trsasgban. Estre
befutott
Isabelle, egyenesen Rmbl. Max rvid letben
mr
elvesztett egy anyt, de helybe megnyert egy
csaldot, amely ksz volt szeretetbe fogadni. Isabelle,
amikor a gyereket a karjban tartotta, ismt rezte,
menynyire hinyzik neki az anyasg.
- Milyen szerencsd van - sgta btyjnak, ahogy
711

az alv gyereket nztk.


- Hat hnappal ezeltt nem rtettem volna veled
egyet - vlaszolta Julian - de most mr igen.
30.
A csald abban az vben ismt Sarah
szletsnapjn
tallkozott. Persze Yvonne nem volt jelen. Phillip is
tvol maradt, azzal mentette ki magt, hogy
Londonban tl sok a dolga. Sarah Nigeltl hallotta, hogy
Phillip s Cecily kln lnek, de Juliannek errl nem
tett emltst.
Julian termszetesen magval hozta Maxet s a dadt is, de a gyerek krli tennivalk nagy rszt
sajt
maga vgezte el. Sarah csodlattal adzott finak,
ltva, hogy frdeti, eteti, ltzteti a gyereket. Az
rmbe csak egyetlen csepp rm keveredett: Isabelle-nek szemmel lthatlag fjdalmat okozott
mindezt ltnia; mg mindig gyerek utn svrgott.
Ezen a nyron Lorenzo nlkl jelent meg. Az alkalom azrt is klnlegesnek szmtott, mert Xavier
az
sszel elhagyja a csaldi otthont, Amerikba
utazik,
s a Yale-en fog tanulni. F tantrgyknt a politikai
tudomnyokat vette fl, de geolgibl is
kollokvlt;
azt tervezte, az egyetem harmadik vben afrikai
kuj
tattra indul.
712

- Nagyon fogsz hinyozni - vallotta be anyja, s


mindenki egyetrtett vele.
Sarah gy tervezte, ezentl tbb idt tlt majd Prizsban, s kevesebbet a kastlyban, hogy ne
rezze
magt tlsgosan magnyosnak. Hatvanhat ves
korra gyakorlatilag mg mindig vezette az zletet,
szerette msokban azt a kpzetet kelteni, hogy
gyermekei teljesen nllak. Emanuelle betlttte
hatvanadik letvt; Sarah szmra ez mg
hihetetlenebbnek
tnt, mint sajt letkora.
Xavier nagyon izgatott volt, hogy egyetemre megy,
s ezrt Sarah igazn nem hibztathatta.
Karcsonykor
gyis visszajn. Julian is meggrte ccsnek,
megltogatja, valahnyszor csak zleti gyben New
Yorkban
jr, Mg Julian s Xavier az egyetemrl
beszlgettek,
Sarah s Isabelle a kertben stltak. Isabelle
tapintatosan rdekldtt Phillip utn. is hallotta a
pletykt,
amely szerint klnvltan l a felesgtl, s
Emanuelle-en keresztl mr tavaly tudomst szerzett a viszonyrl Phillip s Yvonne kztt.
713

- Nagyon kellemetlen gy volt - mondta Sarah shajtva; mg mindig megrzta, ha visszagondolt r.


Julian vgl megllta a helyt, s a gyermek
boldogg
tette.
- Nem knnytjk meg neked az letet, ugye, mama? - krdezte Isabelle szomoran.
Sarah elmosolyodott.
- Elssorban - vlaszolta - a sajt leteteket neheztitek meg.
- valamit szeretnk neked elmondani.
- Nocsak. Csak nem egyezett bele Enzo a vlsba?
- Nem. - Isabelle lassan megrzta a fejt. Szembenzett anyjval, s Sarah ltta, lnya sokkal
nyugodtabb hangulatban van, mint az elmlt vekben. Terhes vagyok - jelentette ki Isabelle.
- Micsoda? - krdezte Sarah megdbbenten. gy
tudta, erre semmi esly sincs. Boldogan meglelte
lnyt, br tfutott a fejn, hogy Isabelle hzassgi
ktelknek ilyetn val tovbbi megerstse aligha
kvnatos. - Hiszen ez csodlatos, drgm! Br n azt
hittem... mit szl Lorenzo?
- A gyerek nem az v.
- Uramisten! - Mr megint bonyoldnak a dolgok.
Sarah lelt egy romos kfalra, s flnzett lnyra.
714

- Ht mit mveltl?
- Egy csodlatos ember a gyerek apja - felelte Isabelle. - Egy ve van viszonyunk... Anym, nem tehetek rla... huszonhat ves vagyok, nem brtam
tovbb ezt az res letet... szksgem volt valakire,
akit
szerethetek... akivel beszlni lehet.
- rtem - mondta Sarah csndesen. Valban rtette, mint ahogy tudta s rtette azt is, milyen
magnyos a lnya Lorenzo oldaln. - De akkor is.
Lorenzo
tud rla?
- Megmondtam neki. Titkon azt remltem, olyan
dhs lesz, hogy elhagy Ehelyett azt felelte, ezen
nem
fogja flizgatni magt, gyis mindenki azt hiszi
majd,
hogy az v. Mi tbb, mlt hten mg a bartainak
is
eljsgolta, akik gratulltak neki. Bolond az az
ember
- Nem bolond, pnzsvr - jelentette ki Sarah. - s
mit szl mindehhez a gyerek apja? Egyltaln, ki a
gyerek apja?
- Egy nmet, Mnchenbl. Egy nagyon nagy alaptvny elnke. A felesge is kzleti kitnsg, aki
nem
akar elvlni. A gyerek apja harminchat ves,
tizenki715

lenc ves korban nslt. Mindketten a sajt


letket
lik, de az asszony egyelre gy rzi, nem tudn
elviselni egy vls szgyent.
- s mi a vlemnye a bartodnak egy
trvnytelen
gyerekrl? - krdezte Sarah egyenesen.
- Nincsen elragadtatva, s n sem vagyok. De
nincs
vlasztsom. vagy gondolod, hogy valaha sikerl
megszabadulnom Lorenztl?
- Majd valamit megprblunk Boldog vagy?
- Igen, nagyon szeretem a gyerekem apjt. Egybknt Lukas von Ausbachnak hvjk.
- Hallottam a csaldrl, nem mintha ez brmit is jelentene. vajon felesgl vesz?
- Ha sikerl elvlnunk, igen - felelte Isabelle szintn.
- s ha nem sikerl, akkor mi trtnik?
- Akkor is meglesz a gyerek.
- Mikorra vrod?
- Februrra. Eljssz?
Sarah blintott.
- Persze. - Meghatotta lnya krse, aztn hirtelen
eszbe jutott valami. - Julian tud a dologrl? kt
testvr mindig olyan kzel llt egymshoz,
valszntlennek tnt, hogy ne tudna rla.
- Igen, ma reggel mondtam el neki.
716

- s mi a vlemnye?
- Azt mondta, ugyanolyan bolond vagyok, mint .
- A vretekben van - mondta Sarah, azzal fllltak
s visszastltak a kastlyba. Egy biztos, gondolta
Sarah, a gyerekek legalbb sohasem unalmasak.
Szeptemberben Xavier megkezdte egyetemi
tanulmnyait a Yale-en. Julian mr oktberben elutazott
New
Havenbe, hogy megltogassa ccst, aki nagyon
jl
rezte magt, jl tanult, mr egy szp bartnje is
akadt. Julian elvitte ket vacsorzni. Kellemesen
elbeszlgettek. Xavier beleszeretett Amerikba, s azt
tervezte, a hlaads nnepre Kaliforniba utazik, s
flkeresi nagynnjt.
Mikor Julian visszatrt Prizsba, hrt vette, hogy
Phillip s Cecily vlnak. Az jsgcikket megmutatta
anyjnak, mikor az zletben tallkoztak. Sarah
homlokt rncolta. Nem rlt a hrnek.
- vajon elveszi felesgl? - krdezte Emanuelle-tl,
amikor utlag megbeszltk a dolgot.
- Nem lehetetlen - vlaszolta bartnje, aki az
utbbi idben mr nem kedvelte annyira Phillipet, mint
valaha, s tisztban volt vele, hogy ccse irnt rzett
717

fltkenysge csak rosszabbodott az vekkel. - Lehet,


mr csak azrt is megteszi, hogy Juliant
bosszantsa.
Karcsonykor Xavier nhny napra hazajtt, aztn
visszatrt az egyetemre; Sarah pedig Rmba
replt,
hogy segtsen Isabelle-nek az zletvezetsben s a
kzeled anyasg terheinek viselsben. Marcello
mg
mindig ott dolgozott. Az zlet remekl ment,
Isabelle
kivlan megtanult olaszul. Gynyrbb volt, mint
valaha, s boldogan vrt a kzeled szlsre.
Megrkezse utn nhny nappal Sarah ebdre
invitlta Lorenzt. Nem teketrizott, mr az eltel
utn a
trgyra trt.
- Lorenzo, mindketten felntt emberek vagyunk.
Maga s Isabelle mr rgen nem boldogok egytt.
Isabelle-nek most gyereke lesz... mindketten
tudjuk,
mi az igazsg. Nem gondolja, ez megfelel pillanat
lenne Isabelle elhagysra? Hajland lennk ezrt
rszvnyben fizetni. Akr amerikai, akr olasz rszvnyben.
Lorenzo olyannyira figyelt, mg az eveszkzt is letette, hogy jl rtse anysa szavait.
718

- Mennyi rszvny?
- Mennyire gondol, Lorenzo?
- Nem is tudom... t... inkbb tzmilli dollr
Sarah hatrozottan megrzta a fejt.
- Attl tartok, ennyirl sz sem lehet - vlaszolta,
de rlt, hogy legalbb sikerlt megkezdeni a
trgyalsokat. Lorenzo pnzsvr ember, ebbl
kvetkezen
megfelel sszeggel ki lehet fizetni.
- s mi lesz a rmai hzzal? - krdezte Lorenzo.
- Ezt meg kell majd beszlnnk Isabelle-lel. De biztos vagyok benne, tallunk majd szmra
megfelel
hzat.
- s az umbriai villa? - Lorenzo lthatan ragaszkodott javaihoz.
- Erre tnyleg nem tudok most vlaszolni, Lorenzo.
Meg kell beszlnnk Isabelle-lel.
- Tudja - jegyezte meg Lorenzo - ez az kszerzlet
nagyon jl megy.
- Igen, tudom.
- Szvesen lennk benne trs. - Sarah legszvesebben pofon ttte volna a frfit, de nem tette meg.
- Ez ki van zrva. Kszpnzrl van sz, nem arrl,
hogy trsuljon.
- rtem. Ht meg kell gondolni a dolgot.
- Gondolja meg - felelte Sarah, aztn kifizette a
szmlt. Lorenzo ksrletet sem tett, hogy ebben
megakadlyozza. Sarah egyelre nem tett a
719

beszlgetsrl
emltst lnynak, nem akarta, hogy elre igyanak
a
medve brre. szintn remlte, Lorenzo elfogadja
ajnlatt.
Egy hnappal a szls eltt Isabelle
sszeismertette
anyjt Lukasszal, aki szintn Rmba kltztt s
lakst brelt, hogy Isabelle mellett lehessen, amikor
a
gyermek megszletik. A frfit Sarah nagyon
szimpatikusnak tallta, leszmtva azt a tnyt, hogy
csaldos
ember.
Lukas magas, fiatal frfi volt; haja ugyanolyan
stt,
mint Isabelle-. Szeretett selni, szerette a
gyerekeket, a
mvszetet, a zent, s remek humorrzkkel
rendelkezett. Megprblta rbeszlni Saraht, nyissanak
Mnchenben is egy kszerzletet.
- Ebben a krdsben nem n dntk - felelte Sarah,
de Isabelle nevetve megfenyegette az ujjval.
- Dehogynem, csak szeretsz gy tenni, mintha nem
gy lenne.
- Akkor sem egyedl dntk.
- Mgis mit gondolsz? - krdezte lnya.
720

- Azt hiszem, mg korai lenne a dnts. Nem beszlve arrl, ha te Mnchenbe mgy, ki fogja
vezetni a
rmai zletet?
- Marcello. Bekttt szemmel is nagyszeren
csinln, radsul mindenki nagyon szereti.
Nagyon kellemes estt tltttek egytt, melynek
vgezetvel Sarah szintn megmondta lnynak,
hogy
Lukast nagyon rokonszenves frfinak tallja.
Msnap
jra Lorenzval ebdelt, de az olasz mg nem
dnttt.
Sarah tapintatosan megkrdezte lnyt, hogyan
rez a
rmai s az umbriai hzak irnt, Isabelle pedig azt
vlaszolta, mindkettt gylli, mert szerencstlen
hzassgra emlkezteti.
- Mirt krdezed?
Sarah nem vlaszolt egyenesen. Aznap ismt
Lorenzval ebdelt, s flhvta a frfi figyelmt;
mg a
katolikus egyhz is kimondan a vlst, ha Isabelle
csalssal vdoln a frfit, mivel Lorenzo nem hozta
tudomsra azt, hogy steril. Lorenzo ktsgbeesetten
721

vdekezett. Tagadta, hogy errl a tnyrl sajt maga is


tudomssal rendelkezett volna, aztn pnikba esett.
Sarah
egymilli dollrt ajnlott neki s mindkt hzat,
amennyiben eltnik lnya letbl. Lorenzo ismt
azt
vlaszolta: meggondolja a dolgot s jelentkezik
Aztn
magra hagyta Saraht a szmlval.
Julian hetente ktszer rdekldtt telefonon hga
llapota irnt. Februr kzepn a gyerek mg
mindig
nem szletett meg. Isabelle hasa nttn-ntt,
Lukasnak pedig kt htre vissza kellett trnie
Mnchenbe.
Isabelle mr nem dolgozott, sajt bevallsa szerint
semmi dolga nem akadt azon kvl, hogy
fagylaltozzon, s tskkat vsroljon.
- Mirt ppen tskkat? - krdezte Julian.
- Mert a cipkbe mr nem fr bele a lbam - vlaszolta Isabelle. - Julian ezen jt nevetett, aztn
elkomolyodva kzlte: megtudta, Yvonne s Phillip
prilisban
sszehzasodnak.
- rdekes veim lesznek - mondta szomoran. Hogy magyarzom meg Maxnek, hogy a nagynnje
722

az
anyja?
- Ezrt ne aggdj, taln addigra tallunk neki egy
j
anyt.
- Igyekszem - felelte Julian knnyedn, br mindketten tudtk, az gy mennyire flkavarja.
sztnsen reztk, Phillip azrt veszi felesgl Yvonne-t,
mert tudja, mennyi fjdalmat okoz ezzel ccsnek.
- Tulajdonkppen - mondta Julian - sokig nem is
rtettem, mennyire gyll engem Phillip.
- Elssorban nmagt gylli - vlaszolta Isabelle
blcsen. - Mindig mindannyiunkra fltkeny volt,
nem tudom, mirt. Taln mert a hbor alatt
ketten
voltak anyval. Tnyleg nem rtem, de egy
dologban
biztos vagyok: Phillip nem boldog ember Yvonnenal
sem lesz az, klnben is a n csak azrt megy
hozz felesgl, hogy lehessen Whitfield hercegnje.
- Gondolod, errl van sz?
- Biztos vagyok benne - felelte Isabelle ttovzs
nlkl. - Amikor megltta Phillipet, abban a
pillanatban tudta, mit akar.
- Azrt nem csinl rossz vsrt Phillip sem - nevetett, Julian.
- Mintha jobban reznd magad.
723

- Igen. Remlem, hamarosan te is jobban leszel.


Szabadulj meg attl a gyerektl.
s Isabelle meg is tett minden tle telhett.
Minden
nap hossz kilomtereket stlt Lukas
trsasgban.
Anyjval bevsrlkrutakra ment, szott, de a
gyerek
mgsem akart megszletni. Aztn egy napon: az
Isavgtelen sta utn egy vendglben ltek, amikor
belle gy rezte, valami elkezddtt.
Azonnal taxit hvtak, s hazamentek Lukas rmai laksba. thvtk Saraht, s vrtk, hogy trtnjen
valami. rkig kellett ttlenl lnik. Lukas s Sarah
beszlgettek, bort ittak, trfltak, de Isabelle nem
nevetett a trfkon, nem is igen figyelt oda, s kezdett
ingerlt lenni. Sarah nem tudta eldnteni, menjen-e
vagy
maradjon: de amint ppen dnttt s menni
kszlt,
Isabelle-nek elfolyt a magzatvize, s a fjsok
megersdtek.
Flhvtk Isabelle orvost a Salvatore Mundi Krhzban, aki azt mondta, azonnal vigyk be az aszszonyt. Mindannyian beltek Lukas autjba.
724

Sarah izgatottan nzte lnyt, aki vgre megszli azt a


gyermeket, amelyre oly rg vgyott. Mr csak azt
remlte,
egy napon Lukas s Isabelle ssze is hzasodnak.
A nvrek nagyon kedvesen fogadtk ket. Isabelle-t bevezettk a mtbe, Saraht s Lukast
kvval
knltk. Isabelle kezdte nagyon rosszul rezni magt, egy rval ksbb mr rettenetes fjdalmai
voltak. Lukas mellette lt, fogta a kezt, homlokt
trlgette, egy pillanatra sem hagyta magra. Sarah
rmmel ltta, mennyire szeretik egymst. Ahogy ott
ltek, Williamre s nmagra emlkeztettk. Lukas
ugyan nem volt olyan magas vagy jkp, de
lthatan igen j ember, kedves, okos, aki
nyilvnvalan
szereti a lnyt.
Isabelle-nek kislnya lett. Sarah srva fakadt, nem
kevsb a lnya, akinek rmknnyek csorogtak
arcn. Sarah gy rezte, sohasem fogja elfelejteni
ezt a
gynyr pillanatot, amikor hajnalban
gyngdsggel
725

s szeretettel telve trt vissza szllodjba.


Msnap reggel flhvta Lorenzt, s megkrte, keresse fl. Az olasz kzben dnttt: hrommilli dollr s a kt hz fejben nem ll Isabelle tjba. Az
sszeg ktsgkvl rendkvl magas, gondolta
Sarah,
de megri.
Aznap dlutn kzlte Isabelle-lel a j hrt. A lny
boldogan, megknnyebblten mosolygott.
- Ez igaz? Szabad vagyok?
Az anyja blintott, lehajolt, megcskolta. Isabelle
kijelentette, ez a legjobb hr, amit csak kaphatott.
Lukas a
gyermekre mosolygott.
- Taln volna kedve velem jnni Nmetorszgba
kegyelmes asszony? - krdezte remnykedve de
Sarah csak nevetett.
Lukas mg kt htig maradt Rmban, de aztn
vissza kellett trnie Nmetorszgba, hogy zleti
gyeit
intzhesse. Sarah maradt, megvrta, mg Isabelle
kijn
a krhzbl. Segtett neki j hzat keresni. A
gyerekbe
valsggal beleszeretett, mint Emanuelle-nek
elmondta: unokiban, Maxben s a kis Adriannban leli
minden rmt.
Ebben az vben Sarah szletsnapjra rdekes
726

flllsban gylt ssze a csald. Isabelle egyedl jtt a


gyerek
kel, Julian Maxet hozta, Xavier ugyan Afrikban
tlttte a nyarat, de anyja szletsnapjra kt
csodlatos csiszolatlan smaragdot kldtt. Mellkelt levele
utastst
tartalmazott a kvek csiszolsra vonatkozan.
Xavier
gy gondolta, mindkt kvet gynzbe kell foglalni,
s
szerette volna, ha anyja mindkt kezn egy-egy
smaragdgyrt visel. Sarah megmutatta Juliannek a
kveket. A finak roppantul tetszettek.
Phillip oldaln j felesgvel, Yvonne-nal jelent
meg, ami termszetesen kellemetlen volt Julian
szmra. Sarah rezte, Phillip csak azrt hozza a
kastlyba j
felesgt, hogy megalzza ccst, de Julian nem
adta
jelt rzelemnek. Yvonne semmifle rdekldst
nem
mutatott mlt vben szletett gyermeke irnt. Otttartzkodsa alatt r sem nzett, ideje nagyobb
rszt az
727

zal tlttte, hogy ltzkdtt, festette magt, s a


szobjrl panaszkodott, amely vagy tl meleg volt,
vagy
tl hideg; esetleg a szobalny viselkedsben
tallt hibt. Rengeteg kszert viselt, s mindenkivel
kegyelmes
asszonynak szlittatta magt, ami a csald tbbi
tagjt
rendkvl mulattatta, de Yvonne nem vette szre
az
irnit.
Igazi meglepetst csak Isabelle jelentette,
dlutn, amikor anya s nagymama a sajt:
gyermekeikkel jt-szottak a fben, Isabelle
bejelentette anyjnak,
ismt terhes, s a gyereket mrciusra vrja.
- Flttelezem, Lukas a gyerek apja - mondta Sarah
nyugodtan.
- Ht persze - nevetett Isabelle, aki imdta a frfit,
s mg sohasem volt ilyen boldog letben. Lukas
ideje felt Rmban, msik felt Mnchenben tlttte,
ami nagyon j megoldsnak tnt. Kr, hogy mg
mindig nem sikerlt elvlnia.
- Gondolod, hamarosan sikerlni fog? - krdezte
Sarah, de Isabelle megrzta fejt.
- Nem hinnm. Azt hiszem, az asszony mindenkppen meg akarja ebben akadlyozni.
728

- s az asszony tud rla, hogy Lukasnak szeretje


van, aki hamarosan a msodik gyereket szli neki?
- Mg nem. De Lukas azt mondja, ha szksges, tudomsra fogja hozni.
- Biztos vagy benne? Mi lesz, ha sohasem vlik el,
s
egyedl maradsz a gyerekekkel?
- Akkor gy lesznk boldogok. Te is boldog voltl
Phillippel s Elisabethszel, amikor apa eltnt a
hborban, s te nem tudtad, viszontltod-e mg. Az
letben,
olykor bizonytalanok a dolgok, s nekem el kell
fogadnom ezt a lehetsget.
Sarah tiszteletet rzett lnya irnt, amirt kpes
szintn lni szokvnyosnak nem nevezhet lett.
A
rmai fels tzezer valahogy elfogadta a
trtnteket.
Isabelle ideje egy rszt a rmai zletben tlttte,
kszereket is tervezett. A dolgok remekl mentek,
mg
mindig sokat beszlt arrl, hogy Mnchenben is
zletet kellene nyitni. Taln ha sikerl felesgl mennie
Lukashoz, erre is sor kerlhet; Mnchen j piacnak
grkezett.
729

A vls kimondst az v vgre vrtk. Ez azt


jelenti, a gyereknek nem kell Lorenzo nevt viselnie, de
Isabelle emiatt igazn nem aggdott: Hamarosan
Adriannval egytt visszatrt Rmba. A tbbiek is
elmentek. Sarah magra maradt, s mint az utbbi
idben gyakran, most is azon tndtt, milyen
rdekes
lete van gyermekeinek.
31.
Hrom vvel ksbb Xavier summa cum laude
vgezte
el az egyetemet. Az avatsi nnepsgen a csaldi
nagy rsze megjelent. Sarah s Emanuelle egytt
tkeztek, termszetesen Julian is eljtt, magval
hozta
a ngyves Maxet. Eljtt Isabelle a gyerekek
nlkl,
de jra terhesen, amit a csald kezdett megszokni.
Ngy v leforgsa alatt ez lesz harmadik
gyermeke.
Adrianna s Kristian Mnchenben voltak az apjuk
kal, aki mg mindig nem vlt el felesgtl.
Isabelle
gy is elfogadta a helyzetet. Ahogy vrhat volt,
Phillip s Yvonne nem jttek el. Yvonne Svjcban
dlt, Phillip pedig elfoglaltsgra hivatkozva maradt tvol, de kldtt Xavier nek egy szp rt,
730

amelyet julian tervezett.


Az egyetemi nnepsg utn mindannyian New
Yorkba mentek, ahol a Carlyle-ban szlltak meg.
Julian
szerint legfbb ideje, hogy Xavier megnyissa a
Whittield cg New York i zlett. ccse diplomatikusan
azt
vlaszolta, egy nap boldogan megteszi. De
mindannyian tudtk, hogy elbb csavarogni akar a
nagyvilgban.
New Yorkbl Botswanba kszlt, a kvetkez
nhny
vet azzal akarta tlteni, hogy a Whitfield cg
szmra
nyers drgakveket kutasson fl. Taln aztn
letelepszik, de erre blcsen nem tett gretet. akkor volt
a
legboldogabb, ha kezben fegyverrel, vlln
htizsk
kal az serdben bklszhatott, tvol llt tle a
nagyvrosi zletvezets. A csald tbbi tagja ezt
megrtette
s elfogadta.
Xavier jkp fiatalemberr fejldtt, klsleg
leginkbb hasonltott Williamre, br ms
731

vonatkozsban
egyltaln nem apjra ttt. Egy nagyon helyes
lnynyal jrt, aki sszel kezdi meg orvosi tanulmnyait
a
Harvardon, de addig hajlandnak mutatkozott
egyett
csavarogni Xavier vel. Az amerikai ton Sarah
llandan viselte a kt hatalmas smaragdgyrt, amivel
nagy
rmet okozott finak.
Aznap este Julian flfogadott egy lnyt, hogy vigyzzon Maxre, s Isabelle-lel elment a Benelmang
beba. Leltek egy asztalhoz, italt rendeltek. A
szomszdos hsgben Sarah s Emanuelle a zongoristt
hallgattk Xavier Greenwich Village-ben vacsorzott a
bartnjvel.
- Gondolod, Lukas valaha is elvesz felesgl? - krdezte Julian hgtl, aki csak mosolygott s vllat
vont.
- Ki tudja? Mr abban sem vagyok biztos, hogy
olyan nagyon fontos lenne. gy is gy lnk egytt,
mintha hzasok lennnk. Mindig ott van, ha
szksgem van r, a gyerekek pedig megszoktk, hogy
apjuk
732

sokat utazik. - Isabelle gyakran tartzkodott Mnchenben, hogy Lukas mellett lehessen. A helyzetet
mr
Sarah is elfogadta. Mi tbb, Lukas felesge mr kt
ve
ismerte Isabelle-t, mgsem akart elvlni frjtl.
Sokfle zletben voltak trsak, mg kzs birtokkal is
rendelkeztek, gy az asszony a vagyonmegoszts
bonyodalmaival htrltatta a vlst.
- Taln egy nap sszehzasodunk - mondta Isabelle. - De gy is boldogok vagyunk.
- Ez meg is ltszik rajtad - ismerte el Julian. - Irigyellek a gyerekeidrt.
- s te? Rmban mindenfle pletykkat hall az
ember felled.
- Ne higgy nekik - vlaszolta Julian, de elpirult.
Harminchat ves volt, soha nem nslt jra, ezzel
szemben valban szerelmes volt egy asszonyba.
- Akkor mondd meg az igazat - krte Isabelle. - Ki
az az asszony?
- Consuelo de la Uarga Quesada. Mond ez neked
valamit?
- Tbb-kevsb. Az apja londoni nagykvet volt
nhny vvel ezeltt, nem?
- gy van. Az desanyja amerikai, a mlt tlen tallkoztunk Spanyolorszgban. Sajnos katolikus, n
pedig
733

elvlt ember vagyok. Azt hiszem, a szlei nem


rltek,
amikor tudomst szereztek rlam.
- De ht Yvonne-t nem templomban vetted felesgl, gy aztn a szlk szemben ez aligha szmt
hzassgnak - mondta Isabelle, aki a Lorenzval
tlttt
vek utn valsggal tudsa lett a knonjognak.
- Ez igaz, azt hiszem, a szlk csak vatosak. A
lny
mindssze huszont ves. Remek kislny, neked
S nagyon rokonszenves lenne. Imdja Maxet, s azt
mondja, egy tucat gyereket akar. - Julian fnykpet
mutatott:
a lnynak nagy, barna szeme volt, hossz, barna
haja.
Barna bre egszen egzotikuss tette.
- s komolyan veszed ezt a lnyt? - krdezte Isabelle, aki tudta, miutn Yvonne-ban csaldott,
Juliannek nem volt komoly kapcsolata.
- Nagyon. De nem tudom, hogy a szlei mit szlnak majd a dologhoz. Azt sem tudom, mit szlna
hozz.
- Ha van egy cspp eszk, szerencssnek
tarthatjk
magukat. Te vagy a leghelyesebb frfi, akit valaha
is734

mertem, Julian - mondta Isabelle gyngden.


Mindig
nagyon szerette btyjt.
- Ksznm.
Msnap reggel mindannyian elrepltek, mint megannyi madr: Julian Prizsba, onnan
Spanyolorszgba;
Isabelle Mnchenbe Lukashoz s a gyerekekhez;
Sarah
s Emanuelle Prizsba trtek vissza; Xavier pedig
Cape
Townba indult bartnjvel.
- Micsoda nomd trsasg vagyunk! - jegyezte
meg
Sarah, amikor flszlltak a Concordra.
- Ezt n nem mondanm - mosolygott Emanuelle,
aki Prizsbl szinte azonnal hossz dlsre indult
a
francia pnzgyminiszterrel, akinek felesge ebben
az
vben elhallozott, s a miniszter megkrte rgi
bartnje kezt. Ilyen hossz viszony utn Emanuelle-t
nagyon meglepte a hzassgi ajnlat. Ugyanakkor
nagy
volt a ksrts is. Rgen ltek egytt, s igazn
szerette
a frfit.
- Menjen hozz felesgl - javasolta Sarah, mg ittk a pezsgt.
735

- Ennyi v utn ki sem brnm a megtiszteltetst.


Azrt csak prblja meg.
Miutn leszlltak, Sarah visszatrt a kastlyba.
Gondolatait a gyermekei ktttk le. Remlte, Isabelle
nem
vr olyan sok a hzassggal, mint Emanuelle.
Bartsgosnak tnt, hogy Emanuelle frjhez megy,
rgen bartok mr... milyen nagy utat tettek meg.
32.
Sarah az ablakhoz lpett, nzte ket. Odalenn a
gyerekei sorra emelkedtek ki autikbl. Phillip s Yvonne
Rolls-Royce-szal rkezett. Yvonne harminct ves
korra mg mindig hszvesnek ltszott, de ltzke
nem tanskodott kifogstalan zlsrl, s mint
rendesen, most is tl sok kszert viselt. Mindig csak
magra
gondolt, csak az volt a fontos, hogy az akarata
teljesljn. Phillip ezt mr vekkel ezeltt knytelen
volt
megtanulni. Ugyan mg mindig szerelmes volt
felesgbe, de nha azon tndtt, tulajdonkppen
szvessget tett Juliannek azzal, hogy megszabadtotta
ettl a
ntl.
736

Utnuk Isabelle s Lukas rkeztek, egy, a repltren brelt mikrobuszban, amelybl gyerekeket s
gyerekholmikat pakoltak le. Isabelle nkntelenl
flnzett az emeleti ablakokra, mint aki rzi anyja
jelenltt.
Aztn Lukasra mosolygott, s egyttesen
betereltk
csaldjukat a kastlyba. A gyerekek csivitelve
szaladtak fl az emeletre, nagymamjukat keresve.
Anyjuk
megllt, mosolygott. Vgl sikerlt
sszehzasodnia
szerelmvel.
Aztn Julan rkezett hatszzas Mercedesben, melyet apstl kapott ajndkba. Elszr Consuelo
szllt
ki a kt kislnnyal, akik kuncogva kvettk
anyjukat.
Mindketten ersen hasonltottak Julianre. Aztn kiszllt Julian s Max, aki mr kilencedik vt
taposta.
Consuelo ismt terhes volt, a gyereket szre
vrtk.
Vgl megjelent Xavier egy reg dzsipben, amit isten tudja kitl krt klcsn. Arct megbarntotta a
nap,
ers frfiv ntt fl. Ahogy Sarah rnzett,
elntttk
737

az emlkek; ha szemt kiss lehunyta, mintha


Williamet ltta volna kzeledni.
Igen, frjre gondolt, kzs letkre, kzs vilgukra; a gyermekeikre, akiket szerettek, akik felnttek,
kilptek a vilgba, hogy a maguk tjt jrjk
megbotlottak, aztn jra megindultak a helyes irnyba. Valamennyien ers, egszsges, szeretetteljes
emberek.
Egyik-msik taln nehezebb eset, de Sarah
mindannyiukat egyformn szerette. Ismt az asztal fel
fordult,
tekintete vgigpsztzott a fnykpeken... William
Joachim s Lizzie... k is mind a szvben vannak,
ott
is lesznek mindig... s aztn ott van maga,
csecsemknt anyja karjban. A kp hetvent vvel ezeltt
kszlt. Hihetetlen, milyen gyorsan mlik az id,
hogy
rohannak a percek, mennyi gyzelem, mennyi
tragdia, mennyi vesztesg, mennyi rm.
Az ajtn kopogtak. Max nyitott be kt kishgval.
- Tged keresnk, nagymama - mondta izgatottan.
- rlk, hogy eljttetek - mosolygott Sarah. Meglelte a fit, s megcskolta mindkt kislnyt.
738

- Boldog szletsnapot! - mondtk a gyerekek.


Sarah flnzett: az ajtban megjelent Julian s
Consuelo, Lukas s Isabelle, Phillip s Yvonne, Xavier... s
ha
behunyta szemt, mintha Williamet is ott ltn,
mint
ahogy mindig maga mellett rezte a szvben.
- Boldog szletsnapot! - kiltotta egyszerre a csald. Sarah elmosolyodott. Alig tudta elhinni, hogy
ilyen gyorsan, szrevtlenl elmlt hetvent v.

739

Danielle Steel a vilg taln legnpszerbb rja."


Publishers' lneekly
Milyen rzs kzelharcban, bajonettel embert lni?
Kilencves gyermekkel megharcolni - letre-hallra?
s szeretni, noha szerelmnk az eskdt ellensg nphez tartozik, s fegyverrel tr rnk?
Danielle Steel megrendt trtnete Vietnamban
jtszdik, ahol az amerikai szereplk lete, rtkrendje, vilgkpe fokozatosan, de szksgszeren
omlik ssze. Megismerkedhetnk Peterrel, a fiatal jogsszal, aki - joncknt - nagy hsnek rzi magt. s
Tonyval, aki New York utcirl a dzsungelbe is elhozta magval a gyilkols mvszett. Bepillanthatunk
kt mersz haditudst letbe is, akik kzl az egyik
a vietnami hbort lezr prizsi bketrgyalsokon is
jelen lehet - ht esztend nyomaszt lmnyei utn.
Danielle Steel regnynek alakjai a maguk felejthetetlenl egyni mdjn zennek az Olvasnak: esztelen hbor utn a lelkek romeltakartsnl nincs nehezebb feladat.
"Danielle Steel egyik titka, hogy amirl r, az velnk
trtnik."
"Amerika Danielle Steelt olvassa."
A regny 1917 forradalom dlta Oroszorszgtl a kzelmlt New Yorkjig ksri egy
csodlatosan tiszta teremts lett. Zoya az
els vilghbor veiben rik gynyr
asszonny. A trtnelem viharai a cri udvarbl Prizsba sodorjk, a vilghr orosz
lett-trsulat tagjaknt. Prizsbl New Yorkba
vezet az tja, ahol a gazdasgi vlsg slytja
megprbltatsai vrjk. Karrierje mg
magasba szrnyal. Zoya felejthetetlen alap
Danielle Steel rsmvszetnek egyik cscs pontja.
"letnk felezpontjn tl sincs okunk fl740

adni a boldogsg irnti jogos ignynket."


Kirkus Revlews
FISBN 963 9025 54 2
Maecenas Knyvek, Budapest
Felels kiad: a Maecenas Knyvek, Budapest igazgatja
Tipogrfia s mszaki szerkeszts: Szaklos Mihly
Szedte s trdelte az Alinea Kft.
Nyomta s kttte a debreceni Kinizsi Nyomda Kft.
Felels vezet: Brdss Jnos gyvezet igazgat
Terjedelem: 21,2 (A/5) v
ISBN 963-90~5-54-2
789639 G~..~

741