You are on page 1of 433

Arthur C.

Clarke
Gentry Lee

A RMA
KERTJE

A fordts az albbi kiadvny alapjn kszlt:


Arthur C. Clarke Gentry Lee: The Garden of Rma

A Bantam Spectra Book, 1992

Copyright 1991 by Arthur C. Clarke and Gentry Lee

Fordtotta
GALAMB ZOLTN

Bort
MROK ATTILA

ISBN 9789634972877

Lektor: Juhsz Ferenc


Trdelszerkeszts: KARAKTERTAX BT., Szvoboda Gabriella
Sznre bonts: ASznVonal 2000 Kft.
Felels kiad: Szukits Lszl s Szukits Gbor
Nyomda: Debreceni Kinizsi Nyomda Kft.
Felels vezet: Brds Jnos

Ksznetnyilvnts
Sokan jrultak hozz rtkes kzremkdskkel e regny elkszlthez.
A knyvre gyakorolt tbbfle hatst tekintve kzlk is elssorban
szerkesztnket, Lou Aronict kell megemltennk. A kezdeti fzisban tett
megjegyzsei segtettek abban, hogy kialakthassuk az egsz regny
szerkezett, a ksz kziraton tett lesltsrl tanskod szerkeszti javtsai
pedig sokkalta grdlkenyebb tettk a szveget.
J bartunk, a polihisztor Gerry Snyder ismt rendkvl segtksznek
bizonyult, idejt nem kmlve foglalkozott minden, akr kisebb, akr nagyobb
technikai problmval. Amennyiben a trtnet orvosi tmt rint passzusai
pontosnak s valszernek tnnek, az dr. Jim Willerson rdeme. Az ugyanitt
elfordul esetleges hibk szigoran csak a szerzknek rhatok fel.
Az rs els fzisban Jihei Akita minden tle telhett megtett, hogy
segtsen neknk megkeresni a megfelel helyszneket a japn jelenetekhez.
Ezenkvl kszsgesen meslt neknk nemzete trtnelmrl s szoksairl.
Thaifldn Ms. Watcharee Monviboon elsrang idegenvezetknt ismertetett
meg minket orszga csodival.
A regny meglehets rszletessggel foglalkozik a nkkel,
mindenekeltt rzseikkel s gondolkodsmdjukkal. Bebe Barden s Stacey
Lee mindketten brmikor a rendelkezsnkre lltak, hogy megvitassk velnk
a ni termszetet. Ms. Barden ezenkvl klnsen sokat segtett Benita
Garca letvel s kltszetvel kapcsolatos tleteivel.
Stacey Kiddoo Lee tbb alkalommal is kzvetlenl hozzjrult A Rma
kertje elkszlshez, a legfontosabb mgis a fradozsaink egszt rint
nzetlen tmogatsa volt. Emellett a regny megrsa idejn adott letet
negyedik figyermeknek, Travis Clarke Leenek. Mindezrt kln ksznet
jr neked, Stacey.

NICOLE NAPLJA

1
2200. december 29
Simone Tiasso Wakefield kt nappal
ezeltt, a Fldn greenwichi id szerint
jjel
10:44kor
ksznttte
a
vilgmindensget. Hihetetlen lmny
volt.
gy
hittem,
korbban
megtapasztaltam mr ers rzelmeket,
m letemben eddig semmi ms sem
desanym halla, sem a Los Angelesi
olimpiai aranyrem, sem a Henrik
herceggel eltlttt harminchat ra, sem
Genevive megszletse a toursi
krhzban desapm gondos felgyelete
mellett nem rintett meg annyira
mlyen, mint az az rm s
megknnyebbls,
amikor
vgre
meghallottam, hogy Simone elszr
felsr.
Michael azt jsolta, hogy a kisbaba Karcsony napjn fog megrkezni. A
tle megszokott kedves modorban kzlte velnk, hogy Isten azzal ad majd
jelet neknk, hogy az rgyermek Jzus felttelezett szletsnapjn jn a
vilgra. Richard gnyoldott, ahogy mindig, amikor Michaelt elragadja a
vallsos hevlet. De amikor Karcsony elestjn megreztem az els szlsi
fjsokat, mg Richard is kis hjn hvv lett.

A Karcsonyt megelz jjelen nyugtalanul aludtam. pp mieltt


felbredtem volna, lnk, letszer lmot lttam. Beauvoisban stltam a
tavunk partjn, s Duvoisval, a kacsnkkal meg vadruca trsaival jtszottam,
amikor meghallottam, hogy valaki szlt. Nem ismertem fel a hang gazdjt,
de hatrozottan tudtam, hogy egy n beszl. Kzlte velem, hogy a szls
rendkvl nehz lesz, s hogy minden ermet ssze kell majd szednem, hogy
vilgra hozhassam a msodik gyermekem.
Karcsonykor aztn, miutn klcsnsen tadtuk egymsnak az
egyszer ajndkokat, amiket titokban rendeltnk meg a rmaiaktl,
elkezdtem felkszteni Michaelt s Richardot az esetleges vszhelyzetekre.
gy hiszem, Simone valban Karcsony napjn szletett volna meg, ha elmm
nem lett volna olyan egyrtelm tudatban annak, hogy a kt frfi egyike sem
llt akr megkzeltleg sem kszen arra, hogy segthessen nekem, ha
valamilyen komolyabb problma merlne fel. Valsznleg a puszta akaratom
ksleltette azon a kt utols napon a szlst.
Az egyik vszforgatknyv, amit megtrgyaltunk, a farfekvses szlsre
vonatkozott. Pr hnappal korbban, amikor a mhemben nvekv
gyermeknek volt mg nmi lehetsge a mozgsra, egszen bizonyosan
reztem, hogy fejtetn helyezkedik el. De gy vltem, az utols hten, mieltt
felvette volna a szletsi pozcit, sikerlt tfordulnia. Csak rszben volt
igazam. Valban fejjel elre jutott a szlcsatornba; az arca azonban felfel,
a gyomrom irnyba nzett, s az els nhny komoly sszehzds utn a kis
feje bbja knyelmetlenl nekifeszlt a medencmnek.
Egy fldi krhzban az orvos ekkor valsznleg csszrmetszssel
oldotta volna meg a problmt. Egy orvos egyrtelmen figyelte volna, nem
szorule be a magzat, s rgtn az elejn munkba lltotta volna a
robotmszereket, s minden igyekezetvel azon lett volna, hogy Simone ne
kerlhessen ilyen kellemetlen pozciba.
A vge fel elviselhetetlenn vlt a fjdalom. Az ers sszehzdsok
kztt, melyek makacsul ellenszegl csontjaim fel toltk t, megprbltam
utastsokat odakiltani Michaelnak s Richardnak. Richard szinte teljesen
hasznavehetetlen volt. Nem tudott mit kezdeni a fjdalmammal (a
zrzavarral, ahogyan ksbb utalt r), s mg kevesebbet tudott segteni a
gtmetszs vgrehajtsban s a rmaiaktl kapott hevenyszett szlszeti
fog kezelsben. Michael, szegnykm, a helyisg hvs levegje ellenre
verejtktl gyngyz homlokkal hsiesen kzdtt, hogy kvesse, nha
sszefggstelen utastsaimat. A kszletembl vett szikvel jobban kitgtott,
majd a rengeteg vr miatti pillanatnyi ttovzs utn megkereste Simone fejt
a szlszeti fogval. Harmadszori prblkozsra valahogy sikerlt neki

egyszerre visszatolnia t a szlcsatornba, s tfordtania, hogy vgre vilgra


jhessen.
Mindkt frfi felordtott, amikor elbukkant Simone feje. n tovbbra is
a lgzsem temre koncentrltam, aggdtam, hogy esetleg nem maradok
eszmletemnl. A heves fjdalom ellenre n is felvltttem, amikor a
kvetkez erteljes sszehzds Michael kt kezbe lkte Simonet.
Apaknt Richardra vrt a feladat, hogy elvgja a kldkzsinrt. Amikor
Richard vgzett, Michael odatartotta elm Simonet, hogy szemgyre
vehessem t.
Kislny jelentette be knnyes szemmel. Gyengden a hasamra
fektette, n pedig kiss felemelkedtem, hogy jl lthassam. Elsknt az jutott
eszembe rla, hogy pontosan gy nz ki, mint az desanym.
Komoly erfesztst kellett tennem, hogy tudatomnl maradjak, amg
eltvoltjk a mhlepnyt, n pedig Michael segdlete mellett sszevarrtam a
vgsokat, amiket ejtett rajtam a szikvel. Aztn eljultam. A kvetkez
huszonngy rbl nem sokra emlkszem. Annyira kifrasztott a vajds s a
szls (a szlsi fjdalmaim tpercenknt kvettk egymst tizenegy rn t,
mieltt Simone tnylegesen megszletett), hogy amikor csak alkalmam
addott r, elaludtam. jszltt kislnyom kszsgesen, unszols nlkl vette
maghoz az anyatejet, s Michael hatrozottan lltja, hogy ktszer vagy
hromszor mg fllomban is megszoptattam. A tejem most mr azonnal
ramlani kezd a mellembe, amint Simone szja rtapad. Roppant elgedettnek
tnik, amikor vgez. rlk, hogy van elg tejem a szmra attl fltem,
hogy ugyanolyan gondjaim lesznek vele, mint annak idejn Genevivevel
voltak.
A kt frfi kzl egyet mindig magam mellett tallok, amikor
felbredek. Richard mosolya mindig egy kiss erltetettnek tnik, ennek
ellenre hls vagyok rte. Michael elszeretettel nyomja a kezembe vagy a
mellemhez Simonet, amikor bren vagyok. A karjaiban ringatja, mg akkor
is, amikor sr, s folyton azt mormolja: Mennyire szp!
E pillanatban Simone mellettem alszik a rmaiak ltal sztt
takarutnzatba bugyollva (a vendgltink szmra rthet kvantitatv
kifejezsekkel rendkvl nehz pontosan lerni a textlikat, klnsen az
olyan szavakkal akad gond, mint a puha). Tnyleg gy nz ki, mint az
desanym. A bre egszen stt, taln mg annl is sttebb, mint az enym,
a feje tetejt bort boglya pedig hollfekete. Szeme telt barna. A nehz szls
miatt mg mindig kiss kpos s eldeformldott fejvel nehz valban
szpnek nevezni t. Michaelnak persze igaza van. Simone gynyr. Az rlt
temben levegrt kapkod trkeny, vrses lnyben knnyedn megltom a
szpsget. Isten hozott a vilgban, Simone!

2
2201. janur 6.
Mr kt napja teljesen levert vagyok. s
fradt, annyira fradt. Hiba tudom,
hogy a szls utni depresszi tipikus
esete ez, kptelen vagyok fellkerekedni
a lehangoltsgomon.
Ma reggel volt a legrosszabb. Richard eltt bredtem, aztn csak
fekdtem a matrac innens oldaln. Tekintetem Simone fel fordtottam, aki a
fal mell lltott rmai blcsben aludt bksen. Brmennyire szeretem t,
nem tudtam pozitvan gondolni a jvre. Az eksztatikus izzs, amely az els
hetvenkt rban aranyfnybe bortotta kislnyom szletst, mostanra vgleg
kihunyt. Remnyvesztett megllaptsok s megvlaszolhatatlan krdsek
vgtelen sora ramlott t elmmen. Milyen leted lesz, kicsi Simone? Hogyan
biztosthatjuk majd mi, a te szleid, a boldogsgodat?
Drga kislnyom, a szleiddel s Michael OToole nev j bartjukkal
egytt egy gigantikus fldn kvli eredet rhaj fld alatti barlangjban lsz.
Az letedben szerepet jtsz hrom felntt mindegyike a Fld bolygrl
szrmaz kozmonauta, a Newtonexpedci tagjai, akiket azrt indtottak
tnak kzel egy ve, hogy tanulmnyozzk a Rmnak elkeresztelt hengeres
gitestecskt. Egyedl desanyd, desapd s OToole tbornok tartzkodtak
mg az idegen rjrmben, amikor a Rma vratlanul irnyt vltoztatott, hogy
kitrjen a paranois Fldrl felltt atomraktasorozat ell.
A barlangunk felett egy titokzatos felhkarcolkbl ll szigetvros terl
el, amit New Yorknak neveznk. Krtte fagyott tenger, amely teljesen
krbefutja s kettszeli a hatalmas hajt. desapd szmtsai szerint ebben a

pillanatban a Jupiter keringsi plyjhoz egszen kzel jrunk mr (habr az


risi gzgmb maga igencsak messze, a Nap tloldaln tartzkodik) egy
hiperbola ve mentn haladva, mely egy id utn vgleg elhagyja majd a
Naprendszert. Nem tudjuk, hov megynk. Nem tudjuk, ki ptette ezt az
rhajt, s hogy mirt ptettk. Tudjuk viszont, hogy msok is utaznak a
fedlzetn, de fogalmunk sincs arrl, hogy k honnan kerltek ide, radsul j
okunk van azt hinni, hogy legalbb nhnyuk ellensges lehet.
Az elmlt kt nap gondolatai jra meg jra ugyanazt a mintzatot
kvettk. Minden alkalommal ugyanarra a lehangol kvetkeztetsre jutottam:
megbocsthatatlan, hogy elvileg rett felnttknt egy ennyire gymoltalan s
rtatlan lnyt hoztunk a vilgra egy olyan krnyezetben, amelyrl ennyire
keveset tudunk, s amely felett semmi uralmunk sincs.
Ma kora reggel, amint rjttem, hogy ma van a harminchetedik
szletsnapom, srva fakadtam. Eleinte halkan pityeregtem, de amikor
feltolultak a rgi szletsnapok emlkei, elcsukl zokogs vltotta fel a nma
knnyeket. Heves, fjdalmas szomorsg nttt el, nem kizrlag Simone,
hanem magam miatt is. s ahogy felidztem a pomps kk bolygt, ahonnan
szrmazunk, s nem tudtam belekpzelni Simone jvjbe, egyre csak
ugyanazt a krdst tettem fel magamnak. Mirt kellett megszlnm ezt a
gyermeket, ekkora zrzavar kzepette?
Megint ez a sz. Richard egyik kedvence. Az sztrban a zrzavar
gyakorlatilag korltlanul alkalmazhat. Brmire, ami kaotikus s/vagy
irnythatatlan, legyen sz technikai problmrl vagy csaldi vlsghelyzetrl
(mint pldul a szls utni depresszi szortsban zokog felesg),
zrzavarknt utal.
Ma reggel nem sok hasznukat vettem a frfiaknak. Hibaval
prblkozsaik, hogy felvidtsanak, csak mg gyszosabb tettk a
hangulatomat. Krds: Mirt van az, hogy ha egy frfi szomor nvel tallja
szemben magt, rgtn azt felttelezi, hogy a n rossz kedlye valamikpp
vele hozhat kapcsolatba? Tulajdonkpp igazsgtalan vagyok. Michaelnak
mr hrom gyermeke volt letben, s lehet nmi fogalma arrl, mifle
rzsek kertettek hatalmukba. Tbbnyire csak azt krdezgette, mit tehetne
rtem. Richardot ellenben teljesen feldltk a knnyeim. Megrmlt, amikor
alighogy felbredt, meghallotta a srsomat. Elszr azt hitte, rettenetes fizikai
fjdalom gytr. Csak a legcseklyebb mrtkben sikerlt megnyugtatnom,
amikor elmagyarztam neki, hogy egyszeren depresszis vagyok.
Miutn megllaptottuk, hogy nem a felels a borongs hangulatomrt,
Richard vgig hallgatott, mialatt kiadtam magambl a Simone jvjt illet
aggodalmaimat. Elismerem, hogy kiss felkavart mindez, de neki semmit sem
sikerlt felfognia abbl, amit mondtam neki. llandan ugyanazt ismtelgette,

hogy Simone jvje semmivel sem bizonytalanabb a sajtunknl, s tette ezt


abban a hitben, hogy mivel logikus oka nem lehetett a zaklatottsgomnak, a
depresszim majd egy csapsra megsznik. Vgl, miutn mr tbb mint egy
rja elbeszltnk egyms mellett, Richard helyesen arra a kvetkeztetsre
jutott, hogy semmit sem segt, s amellett dnttt, hogy inkbb bkn hagy.
(Hat rval ksbb.) Valamivel jobban rzem magam. Mg hrom
rnak kell eltelnie, hogy vget rjen a szletsnapom. Ma kisebb bulit
csaptunk. Az imnt szoptattam meg Simonet, s most megint mellettem
fekszik. Michael gy tizent perce ment vissza tlnk a sajt szobjba a
folyos vgn. Richard csak a prnjra hajtotta a fejt, s t perc mlva mr
el is szenderedett. Az egsz napjt azzal tlttte, hogy a krsemre jobb
pelenkt llttasson el.
Richard szvesen tlti az idejt azzal, hogy felgyeli s lajstromba veszi
minden interakcinkat a rmaiakkal, vagy brki is kezeli azokat a
szmtgpeket, amelyeket a szobinkban elhelyezett billentyzettel
mkdsbe hozunk. Soha senkit s semmit nem lttunk mg a kzvetlenl a
fekete kperny mgtt nyl stt alagtban. gy nem tudhatjuk, odabent
valban valamifle lnyek reaglnake a krseinkre, s utastjke az
zemeiket, hogy gyrtsk le szmunkra idnknt a trgyakat, de knyelmesebb
rmaiknt emlegetni vendgltinkat s jtevinket.
A velk val kommunikci egyszerre bonyolult s egyszer. Bonyolult,
mivel a fekete kpernyre rajzolt kpek s a matematika nyelvnek pontosan
meghatrozott kvantitatv formuli rvn beszlgetnk velk. Egyszer, mivel
a billentyzet segtsgvel tnylegesen bevitt kzlsek mondattana
elkpeszten szimpla. Az ltalunk leggyakrabban hasznlt mondat a
Szeretnnk s a Krnk szval kezddik (termszetesen nem tudhatjuk,
krseinket pontosan hogyan fordtjk le, s csak felttelezhetjk, hogy
kellen udvariasak vagyunk lehetsges, hogy az aktivlt utastsok nyers
hangnemben fogalmazdnak meg, s azzal indtanak, hogy: Adjatok
neknk), amit a rsznkre elksztend trgy rszletes lersa kvet.
A legnehezebb rsz a kmia. Az olyan egyszer, htkznapi dolgok,
mint a szappan, a papr s az veg felettbb bonyolult sszettelek, s a
szmok s az adott anyagot alkot vegyletek fajti szempontjbl rendkvl
nehezen meghatrozhatk. Idnknt amint azt Richard nem sokkal azutn
kidertette, hogy ismerkedni kezdett a billentyzettel s a fekete kpernyvel
az ellltsi folyamatot is fel kellett vzolnunk, mghozz a szksges
hmrskletekkel egytt, msklnben annak, amit megkapunk, nem sok kze
lesz ahhoz, amit rendeltnk. A kvnsgaink kzlse nagyrszt prba
szerencse alapon mkdik. Eleinte felettbb alacsony hatsfoknak s
hibavalnak bizonyult az interakci. Mindhrman azon sopnkodtunk,

brcsak tbbre emlkeznnk a fiskols kmibl. Valjban a htkznapi


szksgletek biztostsa tern mutatott lass elrejutsunk vett r minket a
Nagy Kirndulsra, ahogy azt Richard szereti emlegetni, s amelyre ngy
hnappal ezeltt kerlt sor.
Addigra a krnyezet hmrsklete New York felszni rszn ugyangy,
ahogy a Rma tbbi rszben is, t fokkal fagypont al esett, Richard pedig
megerstette, hogy a Szalagtenger fenkig befagyott. Egyre jobban
aggdtam amiatt, hogy nem tudunk majd kellen felkszlni a gyermekem
megszletsre. Tl sok idbe telt brmit is megvalstanunk. Mkd vct
kerteni s belltani pldul egyhnapos vllalkozsnak bizonyult, s az
eredmny csupn pp elfogadhat lett. Az elsdleges problmnk tbbnyire
abbl fakadt, hogy hinyos mszaki lersokkal lttuk el vendgltinkat.
Nha azonban maguk a rmaiak jelentettk a gondot. Tbb alkalommal
kzltk velnk a matematika s a kmia mindkettnk szmra klcsnsen
rthet nyelvn, hogy egyegy adott trgyat nem tudnak az ltalunk
meghatrozott idtartam alatt legyrtani.
A lnyeg, hogy Richard egyik reggel bejelentette: elhagyja a
barlangunkat, s megprbl eljutni a Newtonexpedci mg mindig a
Rmhoz kapcsolt rnaszdjhoz. Azzal a hatrozott cllal indult el, hogy
letltse a haj szmtgpn trolt tudomnyos adatbzis kulcsfontossg
rszeit (ami mrhetetlenl megknnyten a rmaiakhoz intzett krseink
megfogalmazst), de azt is elismerte, hogy rettenetesen fj mr a foga egy
kevs tisztessges telre. Addig a rmaiak vegykonyhjban ksztett
kotyvalkok segtsgvel sikerlt egszsgesnek maradnunk. Az tel zme
viszont vagy ztelen, vagy rettenetes volt.
Meg kell hagyni, vendgltink kezdettl fogva kifogstalanul
teljestettk krseinket. Habr tudtuk, ltalnossgban miknt rjuk le a
testnk szmra szksges vegyi alkotelemeket, egyiknk sem
tanulmnyozta soha az zlels folyamatnak bonyolult biokmijt. Az els
napokban az evs szksgletkielgtsnek szmtott, sosem lvezetnek. A
katyvaszt gyakran alig brtuk lenyelni, ha egyltaln meg tudtunk kzdeni
vele. Az tkezst nem egyszer ers hnyinger kvette.
Szinte egy egsz napot a Nagy Kirnduls esetleges elnyeinek s
htrnyainak megvitatsval tltttk hrmasban. Terhessgem refluxos
korszakban jrtam pp, s meglehetsen kellemetlenl reztem magam. Noha
nem volt klnsebben nyemre, hogy egyedl kell maradnom a
barlangunkban, mikzben a kt frfi tkel a jgen, felkutatja a terepjrt, tvg
a Kzps Alfldn, aztn a jrmvel vagy gyalogosan felkaptat az Alfa
tborig vezet tbb kilomteres ton, rjttem, hogy klnbz mdokon is
egyms hasznra lehetnek. Abban is egyetrtettem velk, hogy magnyosan

nekivgni az tnak tlzottan vakmer vllalkozs lenne.


Richard biztosra vette, hogy a terepjr mg mkdkpes lesz, a
szklifttel kapcsolatban azonban kevsb derltnak mutatkozott. Hosszasan
trgyaltunk a Newton rnaszdban esett lehetsges rongldsokrl, mivel a
Rma mellett, a vdhln tl dokkol haj ki volt tve az atomtmads
pusztt hatsnak. Richard gy okoskodott, hogy miutn nem fedeztnk fel
lthat srlst (mivel hozzfrtnk a rmai rzkelk kimeneti
informciihoz, a tmads ta eltelt hnapok sorn tbbszr megnztk a
Newton rnaszdrl kszlt kpeket), lehetsgesnek tnt, hogy akaratlanul
maga a Rma vdte meg a hajt az sszes atomrobbanstl, s ebbl
kifolylag taln a belsejben sem okozott krokat a sugrzs.
Ami engem illet, kevsb tltem biztatnak a kiltsainkat. Annak
idejn a krnyezetvdelmi mrnkkkel egytt dolgoztam az rhaj pajzsnak
tervein, s pontosan tudtam, mennyire rzkenyek a Newton alrendszerei a
sugrzsra. Habr egyrtelmen gy gondoltam, hogy a tudomnyos adatbzis
nagy valsznsggel srtetlen maradt (a processzorok s a memriaegysgek
egyarnt sugrzsnak ellenll alkatrszekbl kszltek), lnyegben
ktsgem sem volt afell, hogy az lelmiszerkszletek sugrszennyezett
vltak. Mindig is tudtuk, hogy az elrecsomagolt teleinket viszonylag
kevss vdett helyen troltuk. Voltakpp mr a kilvs eltt felmerlt annak
az aggaszt lehetsge, hogy egy vratlan napkitrs elegend sugrzst
produklhat ahhoz, hogy ne lehessen biztonsggal elfogyasztani az teleinket.
Nem attl fltem, hogy egyedl kell maradnom arra a nhny napra,
esetleg egy htre, amg a frfiak megjrjk az utat a hajhoz s vissza. Sokkal
inkbb annak a lehetsge aggasztott, hogy valamelyikk nem tr majd vissza,
vagy taln egyikk sem. Ez nem pusztn a polipkoktl (egyre inkbb ezen a
nven emlegettk e furcsa, nyolclb lnyeket) s a hatalmas rhajban
velnk
egytt
utaz
idegen
ltformktl
fggtt.
Krnyezeti
bizonytalansgokkal gyszintn kalkullni kellett. Mi lesz, ha a Rma hirtelen
manverbe kezd? Mi lesz, ha valami ms, hasonlan kellemetlen esemny
kvetkezik be, s nem sikerl visszajutniuk New Yorkba?
Richard s Michael megnyugtattak, hogy nem fognak kockztatni, s
hogy semmi mssal nem prblkoznak, csak elmennek az rnaszdig, s
visszajnnek. Az egyik huszonnyolc rs rmai nap reggeln, nem sokkal
virradat utn indultak el. Els alkalommal maradtam egyedl a New Yorkba
vezet hossz, magnyos vndorlsom ta, amely azzal indult, hogy a
verembe estem. Termszetesen nem voltam igazn egedl. Ereztem, ahogy
Simone rugdalzik bennem. Elkpeszt rzs az ldott llapot. Van valami
lerhatatlanul csodlatos abban, hogy egy msik rz lelket is a testemben
tudhatok. Klnsen azrt, mivel a magzatot nagy rszben a sajt gnjeim

alkotjk. Milyen kr, hogy a frfiak nem tapasztalhatjk meg a terhessget! Ha


megtehetnk, taln megrtenk, mirt aggdunk folyton a jv miatt.
A kt frfi tvozst kvet harmadik fldi napon kemnyen kitrt
rajtam a klausztrofbia. Elhatroztam, hogy kimerszkedem, s krlnzek
New Yorkban. A Rmban sttsg honolt, de annyira nem brtam
megmaradni egy helyben, hogy ennek ellenre nekivgtam a stnak. A leveg
egszen lehlt. Vastag bomberdzsekim cipzrjt sszehztam elredagad
hasamon. Mg csak pr perce gyalogoltam, amikor tvoli zaj csapta meg a
flemet. A hideg futott vgig a htamon, s azonnal megtorpantam. Az
adrenalinlket rezheten Simonera is hatott, mivel lnken rugdalzni
kezdett, mikzben n fleltem. Alig egy perc elteltvel jra meghallottam a
zajt, a fmfelleten vnszorgsrld srtk hangjt, amit magas
frekvencij szkls ksrt. A hang sszetveszthetetlen volt; egyrtelmen
egy polipk kszlt New Yorkban. Visszasiettem az odba, s megvrtam,
amg felvirradt a rmai hajnal.
Amikor kivilgosodott, visszatrtem New Yorkba, s mindenfel
kboroltam. Amg annak a klns fszernek a kzelben jrtam, ahol a
verembe estem, ktsgeim tmadtak azt illeten, hogy a polipkok kizrlag
jszaka merszkednek el. Richard kezdettl fogva azt hajtogatta, hogy
jszakai lnyek.
A Fld melletti elhalads utni els kt hnapban, mg mieltt
megptettk volna a vdrcsot, amely megakadlyozta, hogy kretlen
ltogatk ereszkedjenek le a barlangunkba, Richard egy sor kezdetleges
vevkszlket helyezett ki a polipkok barlangjnak fedele kzelbe (akkor
mg nem tudta kellen pontosan kzlni a rmaiakkal, mifle elektromos
alkatrszekre lenne szksge), s legalbbis szmra megnyugtatan
megbizonyosodott rla, hogy a lnyek kizrlag jszaka jnnek a felsznre. A
polipkok idvel minden mszert felfedeztk s elpuszttottk, de csak
miutn Richard perdnt erejnek vlt adatokat gyjttt ahhoz, hogy igazolja
a hipotzist.
Akrhogy is, Richard megllaptsa egyltaln nem nyugtatott meg,
amikor hirtelen hangos s teljesen ismeretlen zajt hallottam a barlangunk fell.
ppen a fszerben lltam, s a verem mlybe bmultam, ahol kis hjn
meghaltam kilenc hnappal azeltt. A pulzusom rgtn felszktt, s
libabrs lettem. Leginkbb az nyugtalantott, hogy a hang forrsa kztem s
rmai otthonom kzt helyezkedett el. A szaggatott hang irnyba vakodtam,
kikukkantottam az pletek sarkai mgl, mieltt elszntam volna magam a
tovbbhaladsra. Vgl sikerlt kidertenem, honnan szrmazik a hang.
Richard miniatr lncfrsszel vgott le darabokat a Newtonrl magval
hozott rcsbl.

Valjban pp vitatkoztak, amikor rjuk leltem. Egy viszonylag


kismret, sszesen gy tszz keresztpontot tartalmaz, hromszor hrom
mteres rcsot erstettek az egyik alacsony, jellegtelen fszerre, nagyjbl
szz mterre keletre a barlangunk nylstl. Michael helytelentette, hogy
lncfrsszel mennek neki a rcsnak. Abban a pillanatban, amikor
megpillantottak, Richard pp azzal vdte tettt, hogy a rcs rugalmas anyagt
magasztalta.
Mindkettejket percekig lelgettem s cskolgattam, aztn beszmoltak
a Nagy Kirndulsrl. Az t knnynek bizonyult. A terepjr s a szklift
hibtlanul mkdtt. A mszereik nem kevs sugrzst szleltek mindenfel
az rnaszdban, gy nem maradtak sokig, s telt sem hoztak el onnan. A
tudomnyos adatbzis viszont meglehetsen j llapotban megmaradt. Richard
az adattmrt alprogramjait hasznlta, hogy az adatbzis jelents rszt a
hordozhat szmtgpeinkkel kompatibilis adatkockkra mentse t. Egy
hatalmas htizsknyi szerszmot is magukkal hoztak, tbbek kztt azt a
lncfrszt, amirl gy vltk, segthet laklyosabb tenni a szllsunkat.
Richard s Michael innentl fogva meglls nlkl dolgoztak egszen
Simone megszletsig. Az adatbzisbl mertett plusz informci nagyban
megknnytette, hogy a rmaiaktl megrendeljk a szmunkra szksges
dolgokat. Mg olyasmivel is ksrleteztem, hogy mdjval rtalmatlan
sztereket s ms egyszer szerves anyagokat kevertettem az telbe, ami
valamelyest javtott az zeken. Michael berendezte a sajt szobjt a folyos
vgn, megplt Simone blcsje, s a mosdink is sszehasonlthatatlanul
jobb vltak. A korltozott lehetsgekhez kpest az letkrlmnyeink immr
egszen elfogadhatak. Hamarosan taln... De csitt! Halk srst hallok magam
melll. Ideje megetetnem a kislnyomat.
Mieltt a szletsnapom utols harminc perce mr a mlt lenne, vissza
szeretnk trni korbbi szletsnapjaim lnk emlkkpeihez, melyek ma
reggel kivltottk a depresszimat. Nekem mindig is a szletsnapom
jelentette az v legjelentsebb esemnyt. A Karcsonyjvidszak szintn
klnleges, m egszen mskpp, mivel ezek mindenki mssal kzs nnepek.
A szletsnap kzvetlenebb mdon lltja kzpontba az egynt. A
szletsnapjaimat mindig is az letem irnya feletti elmlkedsre s
rtkelsre hasznltam.
Ha ksrletet tennk r, valsznleg tves koromtl fogva minden
egyes szletsnapombl fel tudnk idzni valamit. Nmelyik emlk
termszetesen jval meghatbb, mint msok. Ma reggel a rgi nnepekrl
megmaradt emlkkpek mlysges nosztalgival s honvggyal tltttek el.
Lehangoltsgomban kegyetlenl szidtam magam, amirt kptelen vagyok
rendet s biztonsgot vinni Simone letbe. De mg a depresszi legmlyre

sllyedve, itteni ltnk roppant bizonytalansgval szembeslve sem kvntam


volna tnylegesen, hogy Simone ne legyen itt velem, hogy megoszthassam
vele az letem. Nem, utunkon a legszorosabb szlgyermek ktelk kapcsol
egymshoz minket, egytt tapasztaljuk meg a tudat csodjt, amit letnek
neveznk.
Korbban is kialakult mr effle ktelk, nemcsak desapmmal s
desanymmal, hanem els kislnyommal, Genevivevel is. Hmm.
Megdbbent, hogy az desanymrl rztt emlkkpek mg mindig ennyire
lesen kirajzoldnak az elmmben. Annak ellenre, hogy huszonht ve
meghalt mr, amikor mg csak tzesztends voltam, csodlatos emlkek
bsgszarujt hagyta rm. Az utols vele tlttt szletsnapom egszen
rendkvli volt. Hrmasban Prizsba utaztunk vonattal. Apa j olasz ltnyt
vette fel, s rendkvl jkpnek tnt. Anya egyik lnk, sznes trzsi ruhjt
vlasztotta ki. Rtegesen felrakott hajval gy nzett ki, akr a szenufo
hercegn, aki azeltt volt, hogy hozzment volna az desapmhoz.
Egy elegns tteremben vacsorztunk nem messze a Champslyse
tl. Aztn tstltunk egy sznhzba, ahol egy csupa fekete trsulat adott el
bennszltt tncokat Afrika nyugati rgiibl. Az elads utn bemehettnk a
sznfalak mg, ahol desanym bemutatott az egyik tncosnak, egy rendkvl
fekete br, magas, gynyr nnek. desanym egyik tvoli,
elefntcsontparti unokatestvre volt.
Hallgattam, ahogy a szenufk trzsi nyelvn beszlgetnek, eszembe
jutott nhny tredk a hrom vvel korbbi, a Port megelz
felksztsembl, s ismt elcsodlkoztam azon, hogy anya arca mindig
kifejezbb vlt, amikor a vrei krben lehetett. De brmennyire lenygztt
az este, mg csak tzves voltam, s szvesebben nnepeltem volna a
szletsnapomat az iskols pajtsaim krben. tban a ChillyMazarin
kertvrosban ll otthonunk fel, a vonaton desanym szrevette, mennyire
csaldott vagyok. Ne szomorkodj, Nicole mondta , jvre tarthatsz bulit.
desapddal arra szerettk volna felhasznlni ezt az alkalmat, hogy
emlkeztessnk a szli rksged msik felre. Francia llampolgr vagy, s
egsz eddigi letedet Franciaorszgban lted le, de egy rszed szntiszta
szenufo, s mlyen a nyugatafrikai trzsi szoksokban gykerezik.
Ma, mikzben felidztem az anya unokatestvre s trsai ltal eladott
ivoiriennes tncokat, rviden felvillant lelki szemeim eltt, ahogy a tzves
Simone oldaln bestlok egy patins sznhzpletbe aztn szertefoszlott a
ltoms. A Jupiter plyjn tl nincsenek sznhzak. Az igazsg az, hogy
valsznleg a sznhz puszta eszmje semmit sem fog jelenteni a
kislnyomnak. Ez az egsz annyira zavarba ejt.
A dleltt folyamn rszben azrt hullattam a knnyeim, mert Simone

sosem tallkozhat majd a nagyszleivel, s ez fordtva is igaz. Mitikus alakok


lesznek csak letnek szvetben, s kizrlag fnykpekrl s
videofelvtelekrl ismeri majd ket. Sosem lvezheti desanym varzslatos
hangjt. s sosem lthatja majd az desapm tekintetbl sugrz benssges
s gyengd szeretetet.
Miutn anya meghalt, apa nagyon odafigyelt, hogy minden
szletsnapomat klnlegess tegye. A tizenkettedik szletsnapomon, nem
sokkal azutn, hogy bekltztnk a beauvoisi villba, apval a Chateau de
Villandry polt kertjeiben stltunk a hessben. Aznap meggrte, hogy
mindig mellettem lesz, amikor szksgem lesz r. Mg jobban megszortottam
a kezt, ahogy elstltunk a svnykertsek mellett. Aznap is srtam, s
bevallottam neki (s magamnak is), mennyire megrmtett a gondolat, hogy
egyszer is elhagyhat. A mellhez szortotta a fejem, s megcskolta a
homlokom. Sosem szegte meg az grett.
Csupn tavaly trtnt, ami immr mintha egy msik let rsze lenne,
hogy a szletsnapom egy svonaton kezddtt, nem messze a francia hatrtl.
jflkor mg bren voltam, jra tltem dli tallkozsomat Henrikkel a
Weissfluhjoch lejtjn ll alpesi fahzban. Nem rultam el neki, amikor a
gyermek fogantatsa fell puhatolzott, hogy Genevive apja. Nem voltam
hajland megszerezni neki ezt az rmet.
De emlkszem, ahogy a vonaton tanakodtam, vajon tisztessges dologe
eltitkolnom a lnyom ell a tnyt, hogy az apja Anglia kirlya? Az
nbecslsem s a bszkesgem tnyleg annyira fontosak, hogy indokoljk: a
lnyom soha nem tudhatja meg magrl, hogy hercegn? Ezeken a krdseken
rgdtam pp, s bmultam ki kifejezstelen arccal az jszakba, amikor
Genevive mintegy vgszra megjelent a hlkocsimban. Boldog
szletsnapot, anya! ksznttt fel szles mosollyal az arcn. Aztn tlelt.
Ekkor kis hjn elmesltem neki, ki az apja. Meg is tettem volna, ebben biztos
vagyok, ha elre tudom, mi fog trtnni a Newtonexpedcival. Hinyzol,
Genevive. Brcsak rendesen elksznhettem volna tled!
Felettbb klnsek az emlkek. Ma reggel, depresszisn, amikor rm
trtek a korbbi szletsnapok emlkei, csak felersdtt az elszigeteltsg s
vesztesg rzse. Most, hogy ersebbnek rzem magam, kilvezem
ugyanezeket az emlkkpeket. Tbb nem szomort el iszonyatosan, hogy
Simone nem lheti t ugyanazokat az lmnyeket, amiket n megismertem. Az
szletsnapjai teljesen klnbzni fognak az enymektl, s kizrlag az
letre lesznek jellemzk. Nekem jutott az a kivltsg, hogy a lehet
legemlkezetesebb s legszeretetteljesebb tegyem azokat.

3
2201. mjus 20.
t rval ezeltt rendkvli esemnyek
sora vette kezdett a Rmn. pp
sszeltnk, s marhasltet, krumplit s
saltt
vacsorztunk
(nmagunkat
meggyzend arrl, hogy amit esznk,
zletes, a rmaiaktl kapott minden
vegyletvaricinak fednevet adunk; a
fednevek nagy vonalakban a tpanyag
tpusbl levezethetk a marhaslt
gy fehrjben gazdag, a krumpli
alapveten sznhidrt s gy tovbb),
amikor tvoli s tiszta fttyszra lettnk
figyelmesek. Mindhrman abbahagytuk
az evst, a kt frfi pedig harcra kszen
elindult felfel. Miutn a fttysz nem
hallgatott el, felkaptam Simonet s
nehz ruhimat, a kisbabt tbb
takarba csavartam, majd kvettem
Michaelt s Richardot a kinti hidegbe.
A fttysz sokkal hangosabbnak tnt a felsznen. Egszen biztosra
vettk, hogy a hang dl fell jn, de mivel a Rmban sttsg honolt, nem
mertnk messzire elkborolni a barlangunktl. Pr perc elteltvel azonban
fnyfoltokat lttunk visszaverdni a krttnk magasod felhkarcolk tkrs
felletrl, s nem tudtuk elfojtani a kvncsisgunkat. vatosan osonni

kezdtnk a sziget dli partja fel, ahol nem fedik el ellnk az pletek a
Rma dli medencjnek impozns szarvait.
Amikor a Szalagtenger partjra rtnk, lenygz fnyjtk kpe trult
elnk. A sznpomps vfnyek maguk krl mindent fnybe bortva tncoltak
tbb mint egy rn t a dli medence gigantikus szarvai kztt. Mg a
csppnyi Simone s megigzve bmulta a szarvak kztt cikz s a sttben
szivrvnyos mintzatokat ltrehoz srga, kk s vrs szalagokat. Amikor a
bemutatnak hirtelen vge szakadt, bekapcsoltuk a zseblmpinkat, s
megindultunk a barlangunk fel.
Pr percnyi gyalogls utn lnk trsalgsunkat a tvolbl rkez hossz
sikoly szaktotta flbe, s a hang flreismerhetetlenl az egyik szrnyas lnyti
szrmazott, akik tavaly segtettek Richardnak s nekem kimeneklni New
Yorkbl. Megtorpantunk s flelni kezdtnk. Mivel egyetlen madarat sem
hallottunk, mita visszatrtnk New Yorkba, hogy figyelmeztessk a
rmaiakat az atomtmadsra, Richardot s engem is elnttt az izgalom.
Richard idkzben tbbszr is jrt a madarak odjnl, de egyszer sem kapott
vlaszt, amikor lekiltott a hatalmas fggleges folyosn. Alig egy hnapja
Richard kijelentette, hogy szerinte a repl lnyek vgleg elkltztek New
Yorkbl. A ma jjel hallott vijjogs azonban egyrtelmen azt bizonytja, hogy
legalbb egy bartunk mg a kzelben tartzkodik.
Msodpercek sem teltek el, mg arra sem volt idnk, hogy megvitassuk,
vajon egyiknknek rdemes lennee megindulnia a hang forrsa fel, s jabb,
szintn ismers zaj ttte meg a flnket, amely tl kzelinek hatott ahhoz,
hogy biztonsgban rezhettk volna magunkat. A srld srtk szerencsre
nem vgtk el az utat a barlangunk fel. Mindkt karomat Simone kr
fontam, s megldultam az otthonunk fel, de nagy sietsgemben ktszer is kis
hjn belerohantam egy pletbe a sttben. Michael rt vissza utolsknt.
Addig felnyitottam a fedelet s a rcsot is. Tbben vannak kzlte Richard
kifulladva, ahogy a polipkok egyre kzeledtek, s lassan krlvettek minket.
A zseblmpjval bevilgtott a barlangunktl keletre nyl siktorba, ahol kt
nagy, stt trgyat lttunk kzeledni felnk.
Rendesen vacsora utn kthrom rval trnk nyugovra, a mai este
azonban kivtelnek szmtott. A fnyjtk, a madrvijjogs s a polipkokkal
val tallkozs mindhrmunkat felvillanyozott. Egyre csak beszlgettnk.
Richardnak meggyzdse volt, hogy valami igazn nagyszabs esemnyre
fog sor kerlni hamarosan. Emlkeztetett minket, hogy a fldkzeli
becsapdsi manvert is hasonl fnyjtk elzte meg a dli kupolban.
Akkor, idzte fel, a Newton kozmonauti kzt teljes volt az egyetrts azt
illeten, hogy az egsz bemutatt bejelentsnek vagy taln valamifle
riasztsnak szntk. A mai szemkprztat msornak, tndtt el Richard,

vajon mi lehet a jelentsge?


Michael szmra aki nem tartzkodott mg hosszabb ideig a Rmban,
mieltt az a Fld fel vette az irnyt, s sem a madarakkal, sem a polipkokkal
nem kerlt kzvetlenl kapcsolatba a ma esti esemnyek nagy jelentsggel
brtak. A fut pillants, amit a cspos lnyekre vetett, ahogy azok felnk
tartottak a siktorban, segtett megrtetni vele a rmletet, melyet akkor
reztnk Richarddal, amikor tavaly a polipkok odjbl meneklve, azokon a
bizarr tskken rohantunk felfel.
Vajon a polipkok lennnek a rmaiak? krdezte Michael ma este.
Ha k azok folytatta akkor mirt kell meneklnnk ellk? Technikailag
annyival fejlettebbek nlunk, hogy lnyegben azt tehetnek velnk, ami csak
jnak ltnak.
A polipkok egyszer utasok ezen a hajn vlaszolta rgtn Richard
, akrcsak mi. Akrcsak a madarak. A polipkok taln azt hiszik, hogy mi
vagyunk a rmaiak, de nem biztosak benne. A madarak kilte rejtly.
Nyilvnvalan nem lehetnek rjr faj. Eleve krds, hogyan kerltek a
fedlzetre. Elkpzelhet taln, hogy az eredeti rmai koszisztma rszei?
sztnsen magamhoz szortottam Simonet. Oly sok krds. Oly kevs
vlasz. A polipkok mzeumban kitmve killtott szerencstlen dr. Takagisi
emlke villant fel lelki szemeim eltt, amitl kirzott a hideg. Ha utasok
vagyunk szlaltam meg alig hallhatan , akkor hov tartunk?
Richard felshajtott. Szmolgattam egy keveset felelte. Az
eredmny pedig nem tlzottan biztat. Jllehet a Naphoz kpest meglehetsen
gyorsan haladunk, a sebessgnk elhanyagolhat a helyi csillagcsoport
viszonyrendszerben. Ha a plynk nem vltozik, akkor hozzvetlegesen a
Barnardcsillag irnyban lpnk ki a Naprendszerbl. A Barnardrendszerbe
tbb ezer v mlva rkeznk meg.
Simone felsrt. Ksre jrt, pedig nagyon elfradt mr. Elnzst
krtem, s lementem Michael szobjba, hogy megszoptassam Simonet, amg
a frfiak tnzik az sszes rzkel adatait a fekete kpernyn, htha ki tudjk
derteni, mi trtnik. Simone nyugtalanul szopott, egyszer fel is srtette a brt
a mellemen. Zaklatottsga rendkvl szokatlannak tnt. ltalban roppant
bks kisbaba. Te is rzed a flelmnket, ugye? krdeztem tle. Olvastam
valahol, hogy a csecsemk kpesek rzkelni a kzelkben lv felnttek
rzelmeit. Taln igaz a felttelezs.
Nem jtt lom a szememre mg akkor sem, amikor Simone mr bksen
aludt a fldre letertett pokrcn. A hetedik rzkem azt sgta, hogy a ma esti
esemnyek a rmai letnk j fzisnak bekszntt jelzik. Nem javtott a
kedlyemen az sem, hogy Richard szmtsai szerint tbb ezer ven t
hajzhatunk a csillagkzi rben. Megprbltam elkpzelni, milyen lesz a

mostani krlmnyek kztt lelni az letnket, s rgtn leblokkolt az


elmm. Simone ktsgtelenl unalmas veknek nz elbe. Azon kaptam
magam, hogy fohszt fogalmazok Istenhez vagy a rmaiakhoz, vagy brkihez,
akinek hatalmban ll befolysolni a jvt. Az imm felettbb egyszer lett.
Azt krtem, hogy az elkvetkez vltozsok valamikpp tegyk gazdagg
jszltt kislnyom majdani lett.

2201. mjus 28.


Ma jjel ismt megszlalt az elnyjtott fttysz, amit megint ltvnyos
fnyjtk kvetett a Rma dli medencjben. Nem mentem ki, hogy
megnzzem. A barlangunkban maradtam Simonenal. Richard s Michael
New York egyetlen ms lakjval sem tallkozott. Richard arrl szmolt be,
hogy a fnyjtk megkzeltleg ugyanannyi ideig tartott, mint az els, de az
nll mintzatok lnyegesen klnbztek a korbbiaktl. Michael gy ltta,
hogy a fnybemutat kizrlag a sznekben trt el jelentsen. Vlemnye
szerint ma este a kk dominlt, mg kt nappal ezeltt a srga.
Richardnak meggyzdse, hogy a rmaiak imdjk a hrmas szmot,
pp ezrt sor fog kerlni mg egy msorra, amikor leszll az j. Mivel az
jszakk s nappalok mostanra nagyjbl egyformn huszonhrom rig
tartanak a Rmn ezt az idtartamot Richard rmai napjegyenlsgknt
emlegeti, s brilins elmj frjem helyesen megjsolta ezt a Michael ltal s
ltalam sszelltott almanachban , a harmadik bemutat kt fldi napon
bell kezdett veszi. Mindhrman arra szmtunk, hogy nem sokkal a
harmadik fnyjtkot kveten valami szokatlanra fog sor kerlni. Hacsak
Simone biztonsgt nem veszlyezteti a dolog, felttlenl meg akarom nzni.

2201. mjus 30.


Masszv, hengeres otthonunk tbb mint ngy rval ezeltt hirtelen
gyorsulsba kezdett. Richard annyira izgatott, hogy alig fr a brbe.
Meggyzdse, hogy a megemelt talapzat Dli Flhenger mgtt olyan
fizikai alapelveken nyugv meghajtrendszer rejtzik, amit fldi tudsok s

mrnkk a legmerszebb lmaikban sem tudnnak elkpzelni. Csak bmulja


a kls rzkelkbl rkez adatokat a fekete kpernyn, szeretett hordozhat
szmtgpe a kezben, s olykor bejegyez valamit az alapjn, amit a
monitoron lt. Idrl idre arrl motyog valamit maga el vagy neknk, hogy
szerinte milyen hatssal van a manver a rpplynkra.
pp ntudatlanul hevertem a verem aljn, amikor a Rma tkzben
mdostott a plyjn, hogy a Flddel tallkozzon, szval nem tudhatom,
menynyire rengett a talaj a korbbi manver idejn. Richard szerint azok a
rezgsek jelentktelenek voltak ahhoz kpest, amit most tapasztalunk. Ebben a
pillanatban mg a jrs is nehzsget jelent. A padl igen magas frekvencival
ugrl fel s le, mintha pr mterre innen lgkalapccsal dolgoznnak. Simone
t azta a karunkban tartjuk, hogy megindult a gyorsuls. Nem rakhatjuk le a
fldre vagy a blcsjbe, mivel a rezgs megrmti. Egyedl n szoktam
brhova is vinni Simonet, s rendkvl vatos vagyok. Komolyan tartok attl,
hogy elvesztem az egyenslyomat s elesem Richard s Michael ktszer
elesett mr , Simone pedig slyosan megsrlhetne, ha esetleg rosszul rnk
fldet vele.
E pillanatban Richard a falnak tmaszkodva l, s a mellhez szortja
szenderg kislnyunkat. Kevske btorunk sszevissza ugrl mindenfel a
szobban. Az egyik szk fl rval ezeltt sz szerint kireplt a folyosra, s
megindult a lpcs fel. Eleinte gy tzpercenknt visszaraktuk a btorokat a
helykre, de mr gyet sem vetnk rjuk hacsak nem a bejrat s az eltr
fel vndorolnak el.
Mindent egybevetve hihetetlen idszakot ltnk meg a harmadik s
utols dli fnyjtk ta. Elszr Richard ment ki aznap jjel, egyedl, nem
sokkal azeltt, hogy teljesen besttedett. Pr perccel ksbb izgatottan futott
vissza, s megragadta Michaelt. Amikor egytt visszatrtek, Michael gy
nzett ki, mint aki szellemet ltott. Polipkok! kiltotta Richard. Tbb
tucat gylt ssze bellk a tengerparton, kt kilomterre keletre innen.
Nem tudhatod pontosan, hnyan vannak vetette kzbe Michael.
Legfeljebb tz msodpercig lttuk ket, mieltt minden elsttlt volna.
Sokkal hosszabb ideig figyeltem ket, amg egyedl voltam folytatta
Richard. Tisztn kivehettem ket a tvcsvn keresztl. Eleinte csupn
maroknyian voltak, aztn mr tmegvel csdltek oda. pp meg akartam
szmllni ket, amikor valamifle csatarendbe rendezdtek. A formci ln
mintha egy vrs s kk cskos fej hatalmas polipk llt volna egymagban.
n nem lttam a vrskk rist, sem brmifle formcit tette
hozz Michael, amikor hitetlenkedve bmultam rjuk. Hatrozottan lttam
viszont tbb feketearany kar s stt fej lnyt. Szerintem dli irnyba
nztek, s a fnyjtk kezdetre vrtak.

Lttuk a madarakat is kzlte velem Richard. Aztn Michaelhoz


fordult. Te mit mondasz, hnyan repltek abban a rajban?
Huszonten, taln harmincan felelte Michael.
Egszen magasra felszlltak New York fl, vijjogtak, ahogy
emelkedtek, aztn elrepltek szak fel, keresztl a Szalagtengeren.
Richard rvid sznetet tartott. Szerintem azok a bamba madarak mr tltek
ilyet. Szerintem tudjk, most mi kvetkezik.
Elkezdtem takarkba bugyollni Simonet. Most mit csinlsz?
krdezte Richard. Elmagyarztam neki, hogy nem vagyok hajland kihagyni
az utols fnybemutatt. Arra is emlkeztettem Richardot, hogy megeskdtt
r, a polipkok kizrlag jszaka merszkednek el. Ez klnleges alkalom
felelte magabiztosan, pp amikor ismt felhangzott a fttysz.
A ma esti msor mg ltvnyosabbnak tnt nekem. Taln a
vrakozsaim miatt. Egyrtelmen a vrs volt az est szne. Egy ponton egy
vrs vfny teljes s folytonos hatszg alakzatot rt le, ahogy sszekttte a
kisebb szarvak cscsait. De brmennyire ltvnyosak voltak is a rmai fnyek,
nem ezek jelentettk az est fnypontjt. Nagyjbl harminc perce tarthatott
mr a bemutat, amikor Michael felkiltott:
Nzztek! A tengerpartra mutatott, abba az irnyba, ahol Richard
korbban a polipkokat ltta.
Egyszerre tbb fnygmb gyulladt ki az gen a befagyott Szalagtenger
felett. A jelzfnyek krlbell tven mterre lehettek a felszntl, s durvn
egy ngyzetkilomteres terletet vilgtottak meg a lenti jgpnclbl. Richard
pp akkor adta t nekem a tvcsvet, amikor halvnyodni kezdtek a
jelzfnyek. Sikerlt kivennem nhny egyedet a tmegbl. Meglepen
nagyszm polipk fejn fedeztem fel sznes mintzatot, a legtbb azonban
grafitszrke volt, mint az a pldny, amelyik ldzdbe vett minket az
odjukban. Mind a feketearany karok, mind testk alakja azt igazolta, hogy
ugyanarrl a fajrl van sz, mint amit tavaly a tskkre lttunk felmszni. s
Richardnak igaza volt. Tbb tucatnyi volt bellk.
Amikor megkezddtt a manver, gyorsan visszatrtnk a
barlangunkba. Veszlyes lett volna kint maradni a Rmban, a rendkvli
rzkdsok kzepette. Idnknt a krnyez felhkarcolk egy darabja
leszakadt, s becsapdott a talajba. Simone felsrt, amint megkezddtek a
rezgsek.
Miutn nehzkesen leereszkedtnk az odba, Richard sorra ellenrizte a
kls rzkelket, tbbnyire a csillagok s a bolygk helyzete rdekelte (a
Szaturnusz hatrozottan jl kivehet a rmai kpmezk nmelyikn), aztn
szmtsokba fogott a megfigyelt adatok alapjn. Michaellal felvltva tartottuk
a karunkban Simonet kis id mlva letelepedtnk az egyik sarokban, ahol a

kt rintkez falfellet nmi stabilits rzst keltette aztn megbeszltk a


csodlatos nap esemnyeit.
Alig egy rval ksbb Richard bejelentette, milyen eredmnyre jutott
az elzetes plyameghatrozsban. Elbb a hiperbolikus rpplya Naphoz
viszonytott elemeit adta meg azelttrl, hogy megkezddtt a manver. Aztn
hatsvadsz mdon eladta pillanatnyi rpplynk j oszkull elemeit
(ahogyan nevezte ket). Elmm eldugott zugaiban valahol elraktrozhattam
az informcit arrl, hogyan hatroznm meg az oszkull elem kifejezst, m
szerencsre nem kellett felidznem a defincit. A szvegkrnyezetbl ki
tudtam kvetkeztetni, hogy Richard gyorsan tlthat kpletekbe srtve
kzlte velnk, milyen mrtkben vltozott a hiperbolikus plyav a manver
els pr rja alatt. A hiperbola excentricitsban tapasztalhat vltozs teljes
jelentsgt azonban nem tudtam felfogni.
Michael tbbre emlkezett az gitestek mozgsnak mechanikjbl.
Biztos vagy benne? krdezte szinte azonnal.
A mennyisgi eredmnyek szles hibasvban mozoghatnak
vlaszolta Richard. Ugyanakkor semmi ktsgnk nem lehet a
plyamdosts minsgnek termszete fell.
Akkor teht gyorsul temben hagyjuk el a Naprendszert? krdezte
Michael.
Richard blintott. Pontosan. A gyorsuls lnyegben kizrlag abban
az irnyban tapasztalhat, amely a Naphoz viszonytott sebessgnket nveli.
A manver mr most tbb kilomter per szekundumot hozzadott a Nap
helyzett alapul vev sebessgnkhz.
Tyha! felelte Michael. Dbbenetes!
Megrtettem Richard szavainak lnyegt. Ha titokban abban
remnykedtnk volna, hogy krkrs tvonal mentn haladunk, amely
csodlatos mdon visszajuttat minket a Fldre, e remnyeink most vgleg
szertefoszlottak. A Rma sokkal gyorsabban fogja elhagyni a Naprendszert,
mint azt brmelyiknk gondolta volna. Mg Richard elmerengett azon, mifle
meghajtrendszer rhet el ily mrv sebessgvltozst egy ilyen behemt
rhaj esetben, n megszoptattam Simonet, s megint azon kaptam magam,
hogy a jvjrl gondolkodom. Szval most mr biztosan elhagyjuk a
Naprendszert, gondoltam, s mshova megynk. Vajon megltok valaha is egy
msik vilgot? s Simone? Lehetsges, kislnyom, hogy egsz letedben a
Rma lesz az otthonod?
A padl tovbbra is erteljesen rzkdik, de ez megnyugtat. Richard azt
mondja, hogy a szksi sebessgnk tovbbra is jelentsen nvekedik. Remek.
Ha valahova mshova indulunk, minl elbb szeretnk eljutni oda.

4
2201. jnius 5.
Tegnap az jszaka kzepn riadtam fel,
miutn kitart kopogst hallottam a
barlangunkba vezet fggleges folyos
fell. Habr a folyamatos rzkds miatt
tekintlyes
a
httrzaj
szintje,
Richarddal
egytt
gond
nlkl
meghallottuk a drmblst. Miutn
megnztem,
Simonenal
minden
rendben vane mg mindig bksen
aludt
blcsjben,
amit
Richard
hevenyszett
lengscsillaptira
szereltnk fel , odavakodtunk a
fggleges folyoshoz.
A kopogs egyre ersdtt, mikzben felkaptattunk a lpcsn a
rcsozathoz, amely a hvatlan vendgektl vdelmez minket. Az egyik
fordulnl Richard odahajolt hozzm, s a flembe sgta, hogy biztosan
MacDuff drmbl a kapun, s hogy hamarosan fny derl gonosz
tettnkre1. Tlsgosan feszlt voltam ahhoz, hogy nevessek. Mg mterek
vlasztottak el minket a bejrattl, amikor hatalmas rnyakat pillantottunk
meg, amelyek rvetltek az elttnk lv falra. Meglltunk, hogy szemgyre
vegyk. Richard s n is szrevettk, hogy a barlangunk fedelt elmozdtottk
a Rma pp napfnyben frdtt a felszn felett , s hogy a drmblsrt
1

William Shakespeare

felels rmai lny vagy biot rnykt ltjuk a falon.


sztnsen megragadtam Richard kezt. Mi a csuda lehet ez?
tanakodtam fennhangon.
Valami j felelte Richard alig hallhatan.
Kzltem vele, hogy az rnyk rgi olajktra emlkeztetett, melynek
himbja az olajmez kzepn jr fel s le. Idegesen elvigyorodott, s igazat
adott nekem.
Miutn kivrtunk hozzvetlegesen t percet, s sem hallhat, sem
lthat vltozst nem szleltnk a ltogat ritmikus kopogsban, Richard
szlt, hogy felmegy a rcshoz, ahonnan egy rnyknl valami egyrtelmbbet
is lthat. Ez termszetesen azzal jrt, hogy brmi is tgette az ajtnkat,
szintn ltni fogja t, feltve, hogy van szeme vagy hasonl rzkszerve. Ki
tudja, mi okbl, e pillanatban dr. Takagisi jutott az eszembe, s hirtelen
elfogott a flelem. Megcskoltam Richardot, s meghagytam neki, hogy nem
szabad kockztatnia.
Amikor Richard az utols lpcsfordulhoz rt, pont a felett a hely
felett, ahol vrakoztam, teste rszben a fnybe kerlt, s elfedte a mozg
rnykot. A kopcsols egyik pillanatrl a msikra megszakadt. Rendben,
csak egy biot! kiltott le Richard. gy nz ki, mint egy imdkoz sska
egy plusz karral az arca kzepn... s most felnyitja a rcsot tette hozz egy
msodperccel ksbb.
Richard leugrott a lpcsfordulrl, s mellettem termett. Megragadta a
kezemet, aztn egytt rohantunk le tbb emeletet. Meg sem lltunk, amg tbb
lpcsfordulval lejjebb meg nem rkeztnk a lakrsznk szintjre.
Fellrl hallottuk a mozgst. Volt ott mg egy jtatos man, s
legalbb egy buldzer biot mondta Richard kifulladva. Abban a
pillanatban, hogy meglttak, elkezdtk leszerelni a rcsot... gy tnik, csak
azrt kopogtak, hogy a jelenltkre figyelmeztessenek.
De mit akarhatnak? tettem fel a klti krdst. A zaj egyre ersdtt
felettnk. gy hangzik, mint egy hadsereg.
Msodperceken bell hallottuk, ahogy megindulnak lefel a lpcsn.
Fel kell kszlnnk a meneklsre jelentette ki Richard nuralmt vesztve.
Menj Simonert, n meg felbresztem Michaelt.
Sebesen vgigszaladtunk a folyosn a lakrszek fel. Michaelt addigra
felriasztotta mr a zaj, s Simone is bredezett. Egyms mell kuporodtunk a
nagyszobnkban; a fekete kpernyvel szemben gubbasztottunk a rzkd
fldn, s vrtuk az idegen behatolkat. Richard addigra elksztett egy
rmaiakhoz szl krst a billentyzeten, amely kt jabb parancs bevitelvel
felhzathatja a fekete kpernyt, pontosan gy, mint amikor lthatatlan
jtevink j termkkel ltnak el minket. Ha megtmadnnak minket

mondta Richard , a szerencsre bzzuk magunkat a kperny mgtti


folyoskban.
Flra telt el. A lpcs fell jv lrmbl megllapthattuk, hogy a
betolakodk mr a mi szintnkn jrtak az odban, de mg egyikk sem jtt
be a lakrszeinkhez vezet tjrba. jabb tizent perc elteltvel a kvncsisg
fellkerekedett frjem megfontoltsgn. Kimegyek, megnzem, mi a helyzet
jelentette ki Richard, s Michaelra bzott engem s Simonet.
t perc sem kellett hozz, s visszajtt. Tizenten, taln hszan
lehetnek kzlte velnk rtetlenl rncolva a homlokt. sszesen hrom
imdkoz sska, plusz kt klnbz tpusba tartoz buldzer biotok. gy
tnik, mintha ptennek valamit a barlang tloldaln.
Simone ismt elszenderedett. Visszatettem a blcsjbe, aztn
megindultam a kt frfi utn a zaj fel. Amikor a kr alak rszhez rtnk,
ahonnan a lpcsk indulnak felfel a New Yorkba kivezet nylshoz, lzas
tevkenysgbe botlottunk. Lehetetlen lett volna szemmel kvetni az sszes
munkt, amely a helyisg msik vgben folyt. Az imdkoz sskk ltszlag
a buldzer biotokat felgyeltk, ahogy azok kiszlestettk a kr alak
helyisg msik felbl nyl vzszintes folyost.
Tudja brmelyiktk is, mit mvelnek? krdezte suttogva Michael.
Fogalmam sincs felelte akkor Richard.
Azta csaknem huszonngy ra telt el, s mg mindig nem tisztzdott,
pontosan mit ptenek a biotok. Richard gy vli, hogy a folyos kibvtsre
azrt kerl sor, hogy valamifle j ltestmnynek adjon helyet. Emellett azt is
felvetette, hogy az egsznek hozznk lehet kze, elvgre a mi barlangunkat
alaktjk t.
A biotok nem llnak le sem pihenni, sem enni vagy aludni. A padl
remegse egyltaln nem zavarja ket. gy tnik, valamifle tfog tervet
vagy mveleti rendet kvetnek, amit rszletekbe menen tadtak nekik, mivel
egyik sem ll le tancskozni a msikkal. Fantasztikus figyelni szakadatlan
sernykedsket. Ami a biotokat illeti, k egyszer sem mutattk jelt, hogy
szrevettk volna, hogy szemmel kvetjk ket.
Egy rval ezeltt Richard, Michael s n megbeszltk, mennyire
frusztrl mindannyiunkat, hogy nem tudjuk, mi trtnik krlttnk. Egyszer
csak Richard elmosolyodott. Ha belegondolunk, mindez nem tr el
alapveten a fldi helyzettl jegyezte meg sejtelmesen. Amikor Michaellal
gyzkdni kezdtk, rulja el, mit rt ez alatt, Richard szles mozdulattal
legyintett. A tudsunk felelte elmlzva mg otthon is ersen korltozott.
Az igazsg keresse mindig frusztrl lmny.

2201. jnius 8.
Felfoghatatlan szmomra, hogy a biotok ilyen gyorsan be tudtk fejezni
a ltestmnyt. Kt rval ezeltt a kzlk utolsknt itt maradt egyed, a
munkavezet imdkoz sska, aki kora dlutn jelzett neknk (az arca
kzepn tallhat kezvel), hogy nzzk meg az j helyisget, vgl
felgurult a lpcsn, s eltnt. Richard azt lltja, addig maradt, amg meg nem
bizonyosodott rla, hogy mindent megrtettnk.
Az j helyisgben egyetlen trgy tallhat: egy vkony, tglalap alak
tartly, amit nyilvnvalan kifejezetten neknk terveztek. Oldalai csillog
fmlapok, s hrom mter magasak. Minkt oldaln ltra vezet fel a padltl a
tartly peremig. A perem alatt alig pr centire masszv kezelhd fut krbe.
A szgletes szerkezetben ngy hls fgggyat erstettek a falakra. A
lenygz alkotsok mindegyikt csaldunk egyegy meghatrozott tagjnak
ignyeihez igaztottk. Michael s Richard fgggyait a tartly kt vgben
szereltk
fel;
Simonenak
s
nekem
kzpen
lgnak
a
fekvalkalmatossgaink, az apr fgggya pedig kzvetlenl az enym
mellett helyezkedik el.
Richard termszetesen tvizsglta mr az egsz berendezst. Mivel a
tartly befedhet, a fgggyakat pedig fl s egy mterrel a tet szintje al
erstettk fel, arra a kvetkeztetsre jutott, hogy a tartlyt lezrjk, aztn
valsznleg folyadkkal tltik fel. De vajon mirt kszthettk? Taln
ksrleteknek vetnek majd al minket? Richardnak meggyzdse, hogy
valamilyen formban vizsglatokat fognak vgezni rajtunk, Michael szerint
viszont az, hogy ksrleti nylknt hasznljanak minket, nem
sszeegyeztethet a rmaiak szemlyisgvel, amilyennek eddig
megismertk ket. Hangosan fel kellett nevetnem a megjegyzse hallatn.
Michael mostanra a rmaiakra is kiterjesztette gygythatatlan vallsos
optimizmust. Akrcsak Voltaire Pangloss mestere, is mindig azt felttelezi,
hogy minden vilgmindensgek legjobbikban lnk.
A munkavezet imdkoz sska htramaradt, tbbnyire a tartly kezel
hdjrl figyelt, amg mindegyiknk tnylegesen be nem fekdt a sajt
fgggyba. Richard megjegyezte, hogy br a fgggyakat klnbz
magassgokban szereltk fel a falakon, mindegyiknk nagyjbl ugyanaddig a
szintig sllyed majd, amikor elfoglaljuk a hls fekvalkalmatossgokat. A
hl rugalmas valamennyire, annak a rcsozatnak az anyagra emlkeztet,
amivel korbban is tallkoztunk mr a Rmban. Amikor ma dlutn
kiprbltam a fgggyamat, ruganyossga egyszerre emlkeztetett a

Szalagtenger feletti fantasztikus replutamat ksr flelemre s emelkedett


rmre. Amikor lehunytam a szemem, knnyen jra a vz fl tudtam kpzelni
magam, ahogy a hrom hatalmas madr kztt felfggesztve replk a
szabadsg fel.
A barlangunk falain, a lakrsznk fell nzve, a tartly mgtt vastag
csvek vezetnek kzvetlenl a tartlyhoz. gy sejtjk, hogy valamifle
folyadkot szlltanak oda, amivel feltltik majd a berendezst. Szerintem
hamarosan megtudjuk, mi clt szolglnak.
Szval most mitvk legynk? Mindhrman egyetrtnk abban, hogy
legjobb, ha vrunk. Elbb vagy utbb ktsgtelenl el kell tltennk
valamennyi idt a tartlyban. De abbl a felttelezsbl kell kiindulnunk, hogy
elruljk neknk, mikor jn el az ideje.

2201. jnius 10.


Richardnak igaza volt. Biztosra vette, hogy a tegnapi szaggatott,
alacsony frekvencij fttysz a kldets jabb fzisnak kzelg kezdett
jelentette be. Mg azt is felvetette, hogy t kellene mennnk az jonnan
belltott tartlyhoz, s fel kellene kszlnnk, hogy elfoglaljuk helynket
egyedi fgggyainkban. Michaellal egytt vitba szlltunk vele, s azzal
rveltnk, hogy kzel sincs elg informcink ahhoz, hogy effle
kvetkeztetsekre jussunk.
Meg kellett volna fogadnunk Richard tancst. Lnyegben gyet sem
vetettnk a fttyszra, s zavartalanul folytattuk mindennapi tevkenysgnket
(feltve, hogy alkalmazhat ez a kifejezs egy fldn kvli eredet rhaj
belsejre korltozott ltezsnkre). Nagyjbl hrom rval ksbb hirtelen
megjelent a fhelyisgnk ajtajban a munkavezet jtatos man, s hallra
rmisztett engem. Klns ujjaival a folyos fel mutatott, s egyrtelmv
tette, hogy t kell mennnk innen, s jobb, ha iparkodunk.
Simone mg aludt, s egyltaln nem rlt neki, hogy felbresztem.
hes is volt, de az imdkoz sska biot nem hagyta, hogy idt szaktsak a
szoptatsra. gy aztn Simone keservesen srt, mikzben vgigtereltek minket
a barlangunk folyosjn a tartlyhoz.
A tartly pereme krl fut kezelhdon egy msik jtatos man vrt
minket. Furcsa kezeiben tltsz sisakjainkat tartotta. Bizonyosan volt az
ellenr is, mivel ez a msodik imdkoz sska addig nem engedte, hogy
leereszkedjnk a fgggyainkba, amg meg nem bizonyosodott rla, hogy

sisakjainkat megfelelen helyeztk a fejnkre. A sisak ells felt alkot


manyag vagy veg figyelemre mlt matria; tkletesen tltunk rajta. A
sisakok pereme szintn egszen rendkvli. Valamifle ragacsos, gumiszer
anyagbl kszltek, amely igen szorosan tapad a brhz, s szivrgsmentes
tmtsknt szolgl.
Mg csak harminc msodperce fekdtnk a fgggyainkon, amikor
ers zuhatag prselt minket a hls elemekbe, mghozz olyan energival,
hogy flig belesllyedtnk az res tartlyba. Egy pillanattal ksbb apr
szlak (melyek mintha a fgggyak anyagbl nttek volna ki) fontk krl a
trzsnket, s csupn a karunkt s a nyakunkat hagytk szabadon. Oldalt
pillantottam Simonera, hogy megnzzem, nem sre; szles mosoly terlt el
az arcn. A tartlyt ekkorra mr valamifle halvnyzld folyadk kezdte
megtlteni. Kevesebb, mint egy perc elteltvel flig krlvett minket a
folyadk. A srsge nagyjbl megegyezhetett a testnkvel, mivel flig
meddig lebegtnk a felsznn. Nem sokkal ezutn lezrult a tartly fedele.
Megrmltem, mert a folyadk szintje tovbb emelkedett. Habr
valszntlennek tartottam, hogy tnylegesen veszlyben lennnk,
megknnyebbltem, amikor megllt az emelkeds, s nhny centi
mozgsteret hagyott a felszne s a tartly teteje kztt.
Ekzben mindvgig folytatdott az ers gyorsuls. Szerencsre nem volt
teljesen stt a tartly belsejben. A fedeln elszrva apr fnyforrsokat
lttam. Lttam magam mellett Simonet, ahogy teste bjaknt himblzik, st
mg Richardot is lttam valamivel messzebb.
Kevssel tbb, mint kt rt tltttnk a tartlyban. Richard rendkvl
izgatott volt, amikor vgeztnk. Kzlte Michaellal s velem, hogy biztosan
valamifle vizsglaton estnk t, hogy ellenrizhessk, mennyire vagyunk
kpesek elviselni a szlssges erhatsokat.
Nem tartjk kielgtnek a vacak kis gyorsulsokat, amiket eddig
megtapasztaltunk jelentette be tlrad jkedvvel. A rmaiak valban meg
akarjk nvelni a sebessgnket. Hogy ezt elrhessk, az rhajt tartsan tbb
gs erknek kell kitenni. Ezt a tartlyt a kell csillapts biztostshoz
terveztk, amire a biolgiai szerkezetnknek van szksge, hogy
alkalmazkodhasson a szokatlan krnyezethez.
Richard az egsz napot szmolgatssal tlttte, s pr rval ezeltt
elnk trta a tegnapi gyorsulsi esemny elzetes rekonstrukcijt. Ezt
nzztek! kiltotta, s alig tudott uralkodni izgatottsgn. Egy rvid,
ktrs idszakban hetven kilomter per szekundumnak megfelel
sebessgvltozst rtnk el. Ez egy Rmamret rhaj esetben
elkpeszten nagynak szmt! Egsz id alatt kzel tz gvel gyorsultunk.
Aztn rnk vigyorgott. Ennek a hajnak pokoli ers a teljestmnye.

Amikor tl voltunk a tartlyban lezajlott vizsglaton, j biometriai


szondkat helyeztem mindannyiunkba, Simonet is belertve. Nem
tapasztaltam szokatlan rtkeket, legalbbis semmi olyat, amit riasztnak
tltem volna, de be kell vallanom, agglyaim vannak azzal kapcsolatosan,
hogyan fog reaglni a testnk a tlzott megterhelsre. Pr perccel ezeltt
Richard lehordott.
Nyilvn a rmaiak is figyelnek minket mondta, amivel arra utalt,
hogy szksgtelen a biometria. Fogadni mernk, hogy azoknak az apr
szlaknak a segtsgvel gyjtik be a sajt adataikat.

5
2201. jnius 19.
Nem tallok szavakat arra, hogy lerjam
az elmlt nhny nap sorn tlteket. A
fantasztikus sz pldul kzel sem kpes
kifejezni, mennyire rendkvli volt a
tartlyban az imnt eltlttt nhny
hossz ra. letemben mindkt olyan
lmnyt, ami tvolrl emlkeztetett erre,
katalizl
vegyletek
elfogyasztsa
vltotta ki, elbb az Elefntcsontparton,
htves koromban megtartott Poro
szertartson, majd nemrgiben, amikor
kiittam Omeh fioljnak tartalmt,
mikzben a Rmn fekdtem a verem
aljn. De mindkt utazs vagy ltoms,
vagy brmi volt is, elszigetelt incidens
volt s viszonylag rvid ideig tartott. A
mostani, tartlybeli epizdok viszont
rkig eltartottak.
Mieltt teljesen belevetnm magam az elmmben rejtez vilg
ecsetelsbe, jobb, ha elbb sszefoglalom az elmlt nagyjbl egy ht
vals esemnyeit, hogy a megfelel kontextusba helyezzem a hallucincis
epizdokat. Mindennapos tevkenysgeink immr ismtld mintzatba
rendezdtek. Az rhaj rendszeresen tovbbi manvereket hajt vgre, de kt
jl megklnbztethet szinten: rendesen, amikor remeg a talaj s minden

mozog, mgis folytathatjuk a fligmeddig normlis letet, s magas


fokozaton, amikor a Rma olyan kegyetlen mrtkben gyorst, ami Richard
szmtsai szerint a tizenegy gt is meghaladja.
Amikor az rhaj magas fokozatba kapcsol, mind a ngynknek a
tartlyban kell tartzkodnunk. Az ilyen idszakok valamivel kevesebb, mint
nyolc rt tesznek ki az egymst vlt napszakok huszonht ra hat perces
ciklusaibl. Egyrtelmen azt vrjk tlnk, hogy alvssal tltsk el a magas
fokozat gyorsts peridusait. Minden idszak els hsz percnek elteltvel
leoltjk az apr fnyforrsokat, s t perccel a nyolc ra letelte elttig abszolt
sttben feksznk a fgggyainkban.
Mindez a gyors sebessgvltozs, legalbbis Richard szerint, arra
szolgl, hogy minl gyorsabban eltvolodjunk a Naptl. Ha a jelenlegi
manver nagysgrendjt s irnyt tekintve egyarnt kitartnak bizonyul, s
legalbb egy hnapig tart, akkor a Naprendszerhez kpest a fny sebessgnek
felvel fogunk szguldani.
Vajon hov megynk? krdezte tegnap Michael.
Mg mindig tl korai lenne megllaptani reaglt Richard.
Mindssze annyit tudunk, hogy elkpeszt sebessggel robogunk.
A tartly trfogatt kitlt folyadk hmrsklett s srsgt minden
alkalommal gondosan jraszablyoztk, mgnem mostanra szinte tkletesen
megegyezik a testnkvel. Ennek eredmnyekpp, amikor a sttben fekszem
odabent, egyltaln semmit nem rzek, legfeljebb valami alig szlelhet
nehzsgi ert. A tudatom mindig tisztban marad azzal, hogy egy
gyorsttartlyban vagyok, s valamifle folyadk vesz krl, ami kiprnzza
a testemet a hatalmas er ellenben, a fizikai ingerek teljes hinya miatt
azonban elbbutbb mindig teljesen elvesztem a testrzkemet. Ilyenkor
kezddnek a hallucincik. Mintha valamilyen megszokott rzki benyomsra
lenne szksge az agyamnak ahhoz, hogy megfelelen funkcionljak. Ha sem
hang, sem kp, sem z, sem illt s semmifle fjdalomrzet nem jut el az
agyamba, akkor szablyozatlann vlik a mkdse.
Kt nappal ezeltt megprbltam megbeszlni a jelensget Richarddal,
de csak bmult rm, mintha megrltem volna. nem hallucinlt. A
szrkleti znban ( gy hvja az elalvs eltti, kls rzki benyomsoktl
mentes idszakot) matematikai szmtsokkal mlatja az idejt, a Fld
trkpeinek szmos vltozatt idzi fel magban, vagy pp legcsodlatosabb
szexulis lmnyeit li jra t. Egyrtelmen irnytja az elmjt, mg a kls
benyomsok hinyban is. Ezrt klnbznk egymstl ennyire. Az n
elmm azonnal sajt utakat igyekszik bejrni, amint nem ahhoz hasonl
rabszolgamunkt kell vgeznie, mint pldul a testem ms sejtjeibl rkez
millirdnyi informcitredk feldolgozsa.

A hallucincik tbbnyire egy vrs vagy zld sznfolt megjelensvel


veszik kezdetket, ami a testemet krlvev sttsgben tnik fel. Ahogy a
folt lassan nvekszik, ms sznek, srga, kk s lila is csatlakoznak hozz.
Minden egyes tnus hamar nll alakzatokba rendezdik, s sztterjed a
ltmezmben. Elnk sznek kaleidoszkopikus kavargst ltom magam eltt.
A mez mozgsa egyre gyorsul, mgnem a tbb szz csk s paca vad
robbansban olvad ssze.
A sznorgia kzepn mindig kialakul valamifle sszefgg alakzat.
Elszr nem tudom kivenni, pontosan micsoda, mivel az alak vagy alakok
egszen aprak, mintha tvolrl ltnm ket. Mikzben a kpzet egyre
kzelebb kerl, tbbszr is sznt vlt, s ezzel tovbb ersti a ltoms
szrrelis jellegt s a szvemet szorongat rettegst. Az esetek tbb mint
felben a kpen, amely vgl kirajzoldik elttem, megjelenik az desanym,
vagy valamilyen llat, mint pldul egy geprd vagy nstnyoroszln, amiben
sztnsen az desanymat vlem felismerni. Amg csak figyelek, s nem
teszek tudatos ksrletet brmifle interakcira az desanymmal, a folyton
vltoz ltoms egyik alakja marad. Ha viszont megprblok brmilyen
mdon is kapcsolatba lpni vele vagy az t jelkpez llattal, abban a
pillanatban eltnik, s az elhagyatottsg letaglz rzsvel hagy magamra.
Az egyik legutbbi hallucincim sorn a sznek hullmai mrtani
alakzatokk estek szt, azok pedig emberi krvonalakk alakultak t, melyek
libasorban masroztak el lelki szemeim eltt. A menet ln Omeh haladt
lnkzld kpnyegben. A sort kt n zrta le, kamaszkorom hsei: Jeanne
dArc s Aquitniai Eleonra. Amikor elszr meghallottam a hangjukat, a
menet feloszlott, a helyszn pedig azonnal megvltozott. Hirtelen egy kis
evezs csnakban talltam magam a hajnali kdben egy kacsasztatn, a
beauvoisi villnk kzelben. Reszkettem a flelemtl, s rzkdva zokogni
kezdtem. Szent Johanna s Eleonra azrt jelentek meg a kdben s prban,
hogy megnyugtassanak, desapm nem fogja felesgl venni Helent, az angol
hercegnt, akivel Trkorszgba ment vakcizni.
Egy msik jjel a sznek kavalkdjnak eljtkt bizarr sznielads
kvette valahol Japnban. Mindssze kt szereplje volt a ltomsos
drmaeladsnak, s mindketten ragyog, kifejez maszkot viseltek. A frfi,
aki nyugati ltnyt s nyakkendt viselt, verset szavalt, fensgesen tiszta
tekintett mg a maszk mgtt is jl lttam. A msik frfi tizenhetedik szzadi
szamurj harcosra emlkeztetett. larca rkkn haragv tekintetbe
merevedett. Nekillt fenyegetni engem s modernebb kollgjt. A
hallucinci vgn felsiktottam, mert a kt frfi a sznpad kzepn tallkozott,
majd egyetlen alakk olvadt ssze.
A legmellbevgbb hallucincik mindssze nhny msodpercig

tartottak. A msodik vagy harmadik jjel a vgytl felajzott Henrik herceg


jelent meg vibrl lila testtel kthrom msodpercre egy msik ltoms
kzepn, melyben egy hatalmas polipk htn lovagoltam pp.
A tegnapi alvs idejn rkig nem jelentek meg a sznek. Aztn, amikor
tudatosodott bennem, hogy szrnyen hes vagyok, risi rzsaszn
mannadinnye bukkant el a sttsgbl. Amikor a ltomsban megprbltam
beleharapni a dinnybe, az lbakat nvesztett s eliszkolt, eltnt az
egybemosd rnyalatok kztt.
Vajon valamifle jelentssel br mindez? Megtudhatok valamit
nmagmrl vagy az letemrl, irnytatlan elmmnek ezekbl a ltszlag
vletlenszer megnyilatkozsaibl?
Az lmok jelentsgrl folytatott heves vita immr kzel hromszz
ve dl, s mg mindig eldntetlen. Sajt hallucinciim, nekem legalbbis
gy tnik, mg a megszokott lmoknl is jobban elszakadnak a valsgtl.
Bizonyos rtelemben tvoli rokonai annak a kt pszichedelikus utazsnak,
melyekre letem egy korbbi szakaszban vllalkoztam, s teljesen nevetsges
lenne az rtelmezskkel ksrleteznem. Ugyanakkor mg mindig gy hiszem,
hogy elmm sszefggstelen tombolsai alapvet igazsgokat tartalmaznak.
Taln azrt gondolom gy, mert nem tudom elfogadni, hogy az emberi agy
brmikor is teljesen vletlenszeren mkdjn.

2201. jlius 22.


Tegnap vgre megsznt a rzkds. Richard pontosan ezt jsolta.
Amikor kt napja nem trtnk vissza a tartlyba a szoksos idben, Richard
helyesen arra kvetkeztetett, hogy a manver hamarosan vget r.
gy elkpeszt Odsszeink jabb fzisba lpnk. A frjem azt kzlte
velnk, hogy immr a fny sebessgnek tbb mint felvel haladunk. Ez
annyit tesz, hogy nagyjbl kt msodpercenknt megtesszk a Fld s a Hold
kzti tvolsgot. Tbbkevsb a Szriusz, a szlbolygnk egn lthat
legfnyesebb valdi csillag fel tartunk. Ha nem kerl sor tbb manverre,
tizenkt v mlva megrkeznk a Szriusz szomszdsgba.
Megknnyebblssel tlt el, hogy letnk ismt kiegyenslyozottabb
vlhat. Simonenak minden jel szerint szrevehet nehzsgek nlkl sikerlt
tvszelnie a tartlyban tlttt hossz idszakokat, de nem hiszem, hogy egy
effle lmny semmilyen nyomot ne hagyna egy csecsemben. Fontos
szmra, hogy mostantl lland rendet vigynk napjainkba.

Magnyos pillanataimban mg mindig sokat gondolok a tartlyban


tlttt els napok lnk ltomsaira. Be kell vallanom, hogy rmmel tlttt
el, amikor vgre tbb alkalommal is az elmmet elraszt sznorgia, alakok s
sszefggstelen kpzetek trsasga nlkl haladhattam t a teljes ingerhiny
szrkleti znjn. Habr a hallucinciknak hirtelen vgk szakadt, a
ltomsok erejrl rztt emlkeim tovbbra is vatossgra ksztettek,
valahnyszor csak kihunytak az utbbi hetekben a tartly fedeln elhelyezett
fnyforrsok.
Az els tz napot kveten mindssze egyetlen ltoms trt rm
radsul lehetsges, hogy rendkvl lnk lmot lttam csak a rendes alvs
szakaszban. Annk dacra, hogy ez a kpzet kzel sem mutatkozott annyira
lesnek, mint a korbbiak, minden rszlet pontosan megmaradt bennem, mivel
annyira hasonltott az egyik ltomsos tredkre, melyet a verem mlyn
rekedve ltem t.
Utols lmomban vagy ltomsomban desapmmal ltem egy
szabadtri hangversenyen egy ismeretlen helyen. A sznpadon egy ids, fehr
szakllas keleti frfi llt egymagban, s valamifle furcsa hros hangszeren
jtszott. A verem aljn rm trt ltomssal ellenttben azonban nem vltam
madrr desapmmal egytt, s nem repltnk el a franciaorszgi Chinonba.
Ehelyett apa teste teljesen eltnt, s csupn a szemei maradtak ott belle. Pr
msodperccel ksbb t jabb szempr bukkant fel a semmibl, s llt ssze
hatszgg a levegben a fejem felett. Rgtn rismertem Omeh szemre s
desanymra is, a tbbit viszont nem lttam mg. A hatszgalakzat
cscspontjaiban elhelyezked szemek mind mereven bmultak rm, mintha
valamit kzlni prbltak volna velem. Mieltt vget rt a zene, egyetlen, jl
kivehet hangsor ttte meg a flemet. Egyszerre tbb hang ejtette ki a
veszly szt.
Honnan eredhettek a hallucincik, s hrmunk kzl mirt csak n
ltem t ltomsokat? Richardnak s Michaelnak ugyancsak el kellett
szenvednie az ingerhinyos krnyezetet, s mindketten beismertk, hogy lttak
bizarr sznalakzatokat, de a rszletek nluk sosem lltak ssze egysges
kpp. Ha, ahogy feltteleztk, a rmaiak a testnkre fond parnyi szlakon
keresztl egy vagy kt vegyletet fecskendeztek belnk, hogy segtsenek
elaludnunk a szokatlan krlmnyek kztt, mirt kizrlag n reagltam
rjuk ennyire vad ltomsokkal?
Richard s Michael egyarnt gy gondoljk, hogy a vlasz magtl
rtetd, mgpedig az, hogy drogok ltal knnyen befolysolhat egyn
vagyok, tlzottan lnk fantzival. Rszkrl ez mindent megmagyarz.
Nem kutakodnak tovbb a tmban, s ugyan udvariasak velem, valahnyszor
csak felvetem az utazsaimhoz trsthat szmos problmt, mintha teljesen

hidegen hagyn ket a krds. Richardtl alapveten erre szmthattam,


Michaeltl azonban egyrtelmen nem.
Tulajdonkpp mg a mindig kiszmthat OToole tbornokunk sem
teljesen nmaga, mita elszr kerlt sor a tartlyban tlttt szenszainkra. Jl
lthatan ms problmk ktik le. Csupn ma reggel nyerhettem nmi
bepillantst a fejben zajl folyamatokba.
Anlkl hogy tudatosan beismertem volna magamnak szlalt meg
Michael alig hallhatan, miutn mr percek ta zaklattam barti krdseimmel
, mindig is jra meghatroztam s jra behatroltam Istent, valahnyszor
jabb tudomnyos ttrsre kerlt sor. Annak idejn sikerlt
sszeegyeztetnem a rmaiak ltt katolikus hitemmel, de ezzel mindssze az
korltolt meghatrozst szlestettem ki. Most, hogy egy robotrhajn
tallom magam, amely relativisztikus sebessggel halad, be kell ltnom, hogy
Istent teljesen meg kell szabadtanom bklyitl. Csak gy vlhat minden
rszecskt s a vilgmindensg sszes folyamatt magban foglal
termszetfeletti lnny.
A sajt letem legfontosabb kihvsa a kzeljvben a msik vgletet
kpviseli. Richardot s Michaelt messze hat eszmk foglalkoztatjk
Richardot a tudomny s a technika terletn, Michaelt a llek vilgban.
Jllehet teljessggel lvezem mindkettejk stimull tleteit, melyekre az
igazsghoz vezet kln utakon haladva jutnak, valakinek gondot kell
fordtania a mindennapos feladatokra is. Vgtre is hrmunkra hrul a feladat,
hogy felksztsk a kvetkez nemzedk egyetlen kznk tartoz tagjt a
felntt letre. gy tnik, hogy a szli teendket elssorban mindig nekem
kell majd elltnom.
rmmel vllalom a feladatot. Amikor Simone ragyog mosolyt ltom
a szoptats szneteiben, nem tndm a hallucinciimon, nem igazn szmt,
ltezike Isten, vagy sem, s nem br klnsebben meghatroz
jelentsggel, hogy a rmaiak kifejlesztettk a vz nukleris hajtanyagknti
felhasznlsnak mdszert. Abban a pillanatban kizrlag az a fontos, hogy
Simone desanyja vagyok.

2201. jlius 31.


Hatrozottan beksznttt a tavasz a Rmn. Olvadni kezdett, amint a
manver vget rt. Akkorra a felszni hmrsklet mr elrte a csikorgan
fagyos mnusz huszont fokot, s aggdni kezdtnk, vajon mennyit hlhet

mg a kinti leveg, mieltt a barlangunk hmrskletszablyozi kzel


kerlnek ahhoz, hogy felmondjk a szolglatot. Azta a hmrsklet naponta
nagyjbl egy fokkal emelkedik, s ebben az temben tovbbi kt hten bell
elri a fagypontot.
Immr a Naprendszeren kvl jrunk a kzel tkletes vkuumban,
amely a szomszdos csillagok kztti teret tlti ki. A Napunk mg mindig a
legfnyesebb csillag az gen, a bolygk kzl viszont mr egy sem lthat.
Richard hetente ktszerhromszor tnzi a teleszkpok adatait, htha egy
stks nyomra lel az Oortfelhben, de eddig semmit sem sikerlt szlelnie.
Vajon honnan szrmazik az a h, amely felmelegti a jrmvnk
belsejt? Fmrnknk, a Richard Wakefield nev jkp kozmonauta
azonnal elllt a magyarzattal, amikor Michael tegnap feltette neki ezt a
krdst. Valsznleg ugyanaz az atomhajtm lltja el most a ht, amely
a hatalmas sebessgvltozst is elidzte. A Rma minden bizonnyal ktfle
rend szerint mkdik. Amikor egy csillaghoz hasonl hforrs kzelben
tartzkodik, kikapcsolja az elsdleges rendszereit, a meghajtst s a
hszablyozst is belertve.
Mind Michael, mind n gratulltunk Richardnak a kivltkpp
kzenfekv magyarzathoz. No de kezdtem faggatni kt nappal ksbb
mg gy is rengeteg krds marad. Pldul az, hogy mirt mkdik ktfle
rend szerint? s egyltaln mirt kapcsolja ki az elsdleges rendszereket?
Ezzel kapcsolatban legfeljebb tallgathatok vlaszolta Richard
megszokott szles mosolyval az arcn. Elkpzelhet, hogy az elsdleges
rendszereknek idrl idre karbantartsra van szksgk, s erre csak
olyankor kerlhet sor, amikor kls h s energiaforrs kzelben
tartzkodik. Magad is lttad, a biotok hogyan viselik gondjt a Rma
felsznnek. Taln van egy msik csapat biot, akiknek az elsdleges
rendszerek karbantartsa a feladatuk.
Nekem egszen ms jutott eszembe nygte ki nmi habozs utn
Michael. Szerintetek szmtottak r, hogy az rhaj fedlzetn lesznk?
Ezt hogy rted? krdezett vissza Richard a homlokt rncolva.
Szerinted vletlenl kerltnk ide? Vagy inkbb az sszes
valsznsgi tnyez s fajunk termszetnek ismeretben j okkal
felttelezhet esemny, hogy az emberisg nhny tagja ebben a pillanatban a
Rma belsejben tartzkodjk?
Tetszett Michael gondolatmenete. Arra clzott, habr mg maga sem
rtette teljesen, hogy a rmaiak taln nem egyszeren a termszettudomnyok
s a technolgia tern mutatkoztak lngelmknek. Taln az egyetemes
llektanhoz is konytottak valamicskt. Richard nem tudta kvetni t.
Azt akarod mondani krdeztem , hogy a rmaiak szndkosan

hasznltk a kisegt rendszereiket a Fld kzelbe rve, mert arra


szmtottak, hogy gy odacsalhatnak minket magukhoz?
Nevetsges vgta r Richard.
De Richard vgott vissza Michael , gondolj csak bele! Mennyi lett
volna a valsznsge brmifle kapcsolatteremtsnek, ha a rmaiak a
fnysebessg jelents hnyadval rontanak be a Naprendszerbe, megkerlik a
Napot, aztn vidman tovbbllnak? Ktsgtelenl nulla. s ahogyan utaltl
mr r, lehetsges, hogy ms klfldiek is tartzkodnak a hajn, mr ha
illethetjk magunkat ezzel a nvvel. Ktlem, hogy sok faj rendelkezne azzal a
kpessggel...
A vita mg j fl rig folytatdott. Amikor befejeztk, emlkeztettem a
frfiakat, hogy a befagyott Szalagtenger hamarosan felolvad alulrl, s
rgtn ezutn hurriknokra s szkrra szmthatunk. Ksbb
megllapodtunk abban, hogy el kell mennnk a kisegt vitorls csnakrt a
Btatborba.
A kt frfinak valamivel tbb, mint tizenkt rba telt, hogy mindkt
irnyban tkeljenek a jgen. Mr leszllt az j, mire visszatrtek. Amikor
Richard s Michael a barlangunkba rt, Simone, aki immr teljesen tudatban
van a krnyezetnek, kinyjtotta a karjait Michael fel.
gy ltom, valaki nagyon rl annak, hogy visszajttem llaptotta
meg viccesen Michael.
Amg csak Simone az, nem zavar szlalt meg Richard. Furcsn
feszltnek s tartzkodnak tnt.
Klns hangulata tegnap este sem vltozott. Mi a baj, drgm?
krdeztem, amikor mr kettesben fekdtnk a matracon. Nem felelt azonnal,
gy aztn cskot nyomtam az arcra, s kivrtam.
Michael a gond vlaszolt vgl. Ma, mikzben tcipeltk a
csnakot a jgen, r kellett jnnm, hogy szerelmes beld. Hallanod kellene.
Msrl sem beszl, csak rlad. Te vagy a tkletes anya, a tkletes felesg, a
tkletes bart. Mg azt is elismerte, hogy irigykedik rm.
Pr pillanatig csak simogattam Richardot, prbltam eldnteni, hogyan
reagljak. Szerintem tl nagy jelentsget tulajdontasz pr elejtett
megjegyzsnek mondtam vgl. Michael egyszeren az szinte
csodlatnak adott hangot. n is felettbb kedvelem t...
Tudom... pp ez aggaszt szaktott flbe hirtelen Richard. Amikor
ms feladatod akad, tbbnyire vigyz Simonera, hossz rkon t
beszlgettek, amg n a terveimen dolgozom...
Flbehagyta mondandjt, s klns, ktsgbeesett tekintettel meredt
rm. Arckifejezse megrmtett. Nem ugyanazt a Richard Wakefeldet lttam
magam eltt, akivel immr tbb mint egy ve benssges kapcsolatban ltem.

Dermeszt hideg futott vgig a testemen, mieltt tekintete meglgyult, aztn


odahajolt hozzm, s megcskolt.
Miutn szeretkeztnk, s Richard elaludt, Simone felbredt, s gy
dntttem, megszoptatom. Mikzben a mellemhez szortottam kislnyomat,
tgondoltam az azta eltelt idszakot, hogy Michael rnk tallt a szklift
lbazatnl. Semmit nem tudtam emlteni, ami a legkisebb fltkenysgre
adhatott volna okot. Mg szerelmi letnk is mindvgig rendszeres s kielgt
maradt, habr el kell ismernem, hogy nem rulkodott tlzott kpzelerrl,
mita Simone megszletett.
Richard rlt tekintete mg azutn is ksrtett, hogy Simone vgzett.
Megfogadtam, hogy az elkvetkez hetekben mindenkpp tbb idt fogok
tlteni kettesben Richarddal.

6
2202. jnius 20.
Ma megbizonyosodtam rla, hogy
valban megint terhes vagyok. Michael
sugrzott
az
rmtl,
Richard
meglepen tartzkodnak mutatkozott.
Amikor
ngyszemkzt
beszltem
Richarddal, beismerte, hogy vegyes
rzseket keltett benne a dolog, mivel
Simone vgre abba a korba rt, amikor
mr nem ignyel lland felgyeletet.
Emlkeztettem r, hogy amikor kt
hnapja felmerlt, hogy mg egy
gyermeket kellene szlnm, kifejezetten
lelkesedett az tletrt. Richard azzal
vdekezett, hogy akkori egyrtelm
izgalmam ersen befolysolta a
msodszori gyermekvllalsban.
A kisbaba rkezse mrcius kzepn vrhat. Akkorra befejezzk mr a
gyerekszobt, s lesz elg helynk az egsz csald szmra. Sajnlom, hogy
Richardot nem villanyozza fel, hogy jfent apa lehet, annak viszont rlk,
hogy Simonenak lesz jtsztrsa.

2203. mrcius 15.


Catharine Colin Wakefield (akit Katienek fogunk hvni) mrcius
tizenharmadikn 6 ra 16 perckor szletett. Knny szls volt, mindssze
ngy ra telt el az els ers sszehzds s a kisbaba vilgra jtte kztt.
Egyszer sem reztem komoly fjdalmat. Flig lve, flig guggolva szltem
meg a kisbabt, s oly kevss viselt meg a vajds, hogy magam vgtam el a
kldkzsinrt.
Katie mr most rengeteget sr. Genevive s Simone is des, halk
csecsem volt, Katie viszont nyilvnvalan bgmasina lesz. Richard
rendkvli mdon rlt neki, hogy a kislnyunkat az desanyjrl neveztem el.
Abban remnykedtem, hogy ezttal jobban fogja rdekelni az apaszerep,
pillanatnyilag azonban tlsgosan lekti ahhoz a tkletes adatbzis
ltrehozsa (ami minden bejegyzst trgymutatba rendez, s knnyen
hozzfrhetv teszi az sszes informcit), hogy idt szaktson Katiere.
Harmadik kislnyom csaknem ngy kilt nyomott a szletsekor, s
tvenngy centi hossz volt. Szinte biztos, hogy Simone ennl kisebb sllyal
jtt a vilgra, de pontos mrleg hinyban akkor nem tudtuk megmrni t.
Katie bre meglehetsen halvny, lnyegben majdnem fehr, s a haja is
sokkal vilgosabb nvre fekete frtjeinl. Szeme meghkkenten kk.
Tudom, nem ritka, hogy a kisbabk kk szemmel szletnek, aztn az els v
alatt jelentsen besttedik az riszk. Az azonban fel sem merlt bennem,
hogy nekem valaha is kkszem gyermekem legyen.

2203. mjus 18.


Nehz elhinnem, hogy Katie mr tbb mint kthnapos. Rettenetesen
megerltet foglalkozni vele! Mostanra meg kellett volna tudnom tantani arra,
hogy ne tpje a szjval a mellbimbmat, de hiba prblkozom, nem hajland
leszokni errl. Klnsen akkor nehezen kezelhet, amikor ms is jelen van
szoptats kzben. Ha csak elfordulok, hogy Michaellal vagy Richarddal
vltsak nhny szt, fknt pedig akkor, ha Simone egy krdst igyekszem
megvlaszolni, Katie szinte mr bosszszomjasan rngatja a mellemet.
Richard rendkvl szeszlyes mostanban. Idnknt megszokott brilins,

szellemes nmagt adja, s tuds ktekedsvel nevetteti meg folyamatosan


Michaelt meg engem; viszont egy pillanat alatt kpes megvltozni a hangulata.
Elg, hogy egyiknk valami egyszer, rtatlan megjegyzst tegyen, s kitr
rajta a depresszi vagy rossz esetben a dh.
Azt gyantom, hogy Richard valdi problmja mostanban az unalom.
Elksztette az adatbzist, s azta nem vgott bele ms komolyabb
vllalkozsba. A mess szmtgp, amit tavaly megptett, mrmr
rutinszerv teszi a fekete kpernyvel folytatott brmifle kapcsolattartst.
Richard nmileg vltozatosabb tehetn a napjait, ha aktvabban rszt venne
Simone nevelsben s oktatsban, de gy sejtem, ez nem az stlusa.
Lthatan nem nygzik le, ahogy engem vagy Michaelt, a Simone
fejldsben tapasztalhat bonyolult mintzatok.
Amikor teherbe estem Katievel, elg komolyan aggasztott, hogy
Richard semmi jelt nem mutatta annak, hogy rdekldne a gyerekek irnt.
gy dntttem, hogy direkt mdon oldom meg a problmt azzal, hogy
megkrem, segtsen fellltani egy kis labort, ahol a magzatvzbl vett
mintbl ki tudnnk elemezni Katie genomjnak egy rszt. A feladat
komplex kmiai ismereteket ignyelt, valamint olyan szint interakcit a
rmaiakkal, amihez hasonlval korbban mg sosem prblkoztunk, emellett
pedig j nhny bonyolult orvosi mszert kellett ksztennk s
bekalibrlnunk.
Richard odavolt a feladatrt. Ahogy n is, hiszen az orvosi egyetemen
eltlttt napjaimra emlkeztetett. Napi tizenkt, nha tizenngy rt
dolgoztunk egytt (mikzben Simonet Michaelra bztuk k ketten
egyrtelmen imdjk egymst), mg mindennel el nem kszltnk. Gyakran
jszakba nylan beszlgettnk a munkrl, nha mg szeretkezs kzben is.
Amikor azonban eljtt a nap, hogy vgeztnk leend gyermeknk
genomjnak kielemzsvel, megrknydve kellett megllaptanom, hogy
Richardot sokkal jobban felvillanyozta a tny, hogy a felszerelsnk s az
analzis az sszes elrsnak megfelelt, mint az, hogy megismerhette msodik
kislnyunk jellemzit. Teljesen elkpedtem ezen. Amikor kzltem vele, hogy
a magzat kislny, s nem Down vagy Whittinghamkros, a rkos
daganatokra val hajlama pedig nem haladja meg az elfogadhat szintet,
abszolt przai mdon reaglt. m amikor megdicsrtem, mennyire gyorsan
s pontosan vgezte el a rendszer az elemzst, Richard arca felragyogott a
bszkesgtl. Mennyire klnbzik tlnk a frjem! Sokkal jobban elboldogul
a matematika s a technika birodalmban, mint az emberek trsasgban.
Michael szintn felfigyelt r, mennyire nyugtalan mostanban Richard.
Arra biztatta Richardot, hogy ksztsen olyan j jtkokat Simonenak, mint
azok a zsenilis babk, amiket a Katievel val terhessgem utols heteiben

krelt. Ezek a babk a mai napig Simone kedvenc jtkszerei. Maguktl


beszlnek, st vagy tucatnyi szbeli parancsra reaglni is kpesek. Egyik este,
amikor Richard klnsen kedlyes hangulatban volt, beprogramozta Bt,
hogy jtszani tudjon a gyerekekkel. Simone kis hjn hallra nevette magt,
miutn a Brd (Michael ragaszkodik hozz, hogy mindig teljes nevn emltse
Richard Shakespearesorokat zengedez robotjt) a sarokba kergetett hrom
babt, ahol aztn szerelmes szonettek egyvelegt zdtotta rjuk.
Az elmlt kt htben mg Bnek sem sikerlt felvidtania Richardot.
Nem alszik jl, ami szokatlan tle, s semmi irnt nem mutatja ki az rzelmeit.
Mg rendszeres s vltozatos szexulis letnkben is trs kvetkezett be,
szval Richard biztosan komoly kzdelmeket folytat a dmonaival. Hrom
nappal ezeltt mr kora reggel elment (pp a Rmban is hajnalodott
bizonyos rendszeressggel a barlangunkban rvnyes fldi id s a rmai
kls id szinkronba kerl), s tbb mint tz rn t kint maradt New Yorkban.
Amikor megrdekldtem, mit csinlt odafent, azt felelte, hogy kilt a falra, s
a Szalagtengert bmulta. Aztn msra terelte a szt.
Michaelnak s Richardnak egyarnt meggyzdse, hogy mostanra
magunkra maradtunk a szigeten. Richard az utbbi idben ktszer is jrt a
madarak odjban, mindktszer a fggleges folyos oldaln maradt, tvol az
rszemtanktl. Egyszer mg a msodik vzszintes tjrba is leereszkedett,
ahol annak idejn ugranom kellett, de letnek semmi jelt nem tapasztalta. A
polipkok barlangjra kt bonyolult rcsozatot szereltek a fedl s az els
lpcsfordul kz. Richard az elmlt ngy hnapban ismt elektronikus
eszkzkkel tartotta szemmel a polipkok barlangjnak krnykt; ugyan
elismeri, hogy akadnak ktrtelm jelek az ellenrzmszerek adatai kztt,
de kitart amellett, hogy pusztn vizulis megfigyelsek alapjn megllapthat,
hogy a rcsokat mr hossz ideje nem nyitottk fel.
A frfiak pr hnappal ezeltt sszeraktk a vitorls csnakot, aztn
rkon t teszteltk a Szalagtengeren. Simonenal a partrl integettnk
nekik. Mivel attl fltnk, hogy a rkbiotok esetleg szemtnek tlik a
csnakot (ahogy minden jel szerint a msik vitorlssal tettk nem sikerlt
kidertennk, mi lett a sorsa; pr nappal az atomraktasorozat utn
visszatrtnk oda, ahol hagytuk, de addigra eltnt), Richard s Michael jra
sztszedte, aztn behozta a barlangunkba, hogy ott rizzk.
Richard tbbszr kijelentette mr, hogy szeretne thajzni a Szalag
tengeren dli irnyban, htha sikerl olyan helyet tallnia, ahol az tszz mter
magas szirt megmszhat. A Rma Dli Flhengerrl szerzett informciink
ersen hinyosak. Attl a nhny naptl eltekintve, amikor a Newton eredeti
legnysgvel biotvadszatra indultunk, a rgirl sszegyjttt tudsunk a
Newton drnjai ltl rgztett kpekre korltozdik. Ktsgkvl lenygz s

izgalmas kaland lenne felderteni a Dli Flhengert taln azt is


kiderthetnnk, hov tnt a sok polipk. m a jelenlegi helyzetben nem
vllalhatunk kockzatot. A csaldunk tlsgosan fgg mindhrom felnttl
brmelyiknk elvesztse jvtehetetlen kvetkezmnyekkel jrna.
gy hiszem, Michael OToole elgedett azzal az lettel, amit
megteremtettnk magunknak a Rmn, klnsen mita Richard
nagyteljestmny szmtgpnek bezemelsvel jval tbb informci ll a
rendelkezsnkre. Most mr hozzfrhetnk minden olyan enciklopdikus
informcihoz, ami a Newton rnaszd rendelkezsre llt. Michael jelenlegi
tanulmnyi egysge, ahogy szervezett szabadids tevkenysgre utal, a
mvszettrtnet. A mlt hnapban egyremsra a Medicieket s a renesznsz
kori katolikus ppkat emlegette trsalgs kzben, s persze Michelangelt,
Raffaellt s a korszak ms jeles festit. Pillanatnyilag a tizenkilencedik
szzadnl tart, a mvszet trtnetnek egy olyan idszaknl, amit mr
sokkal rdekesebbnek tartok. Mostanban sokat beszlgettnk az
impresszionista forradalomrl, de Michael nem hajland elfogadni az
rvelsemet, hogy az impresszionizmus a fnykpezgp megjelensnek
termszetes mellktermke.
Michael mindennap rkat tlt Simonenal. Trelmes, gyengd s
gondoskod. Gondosan figyelemmel ksrte kislnyom fejldst, s minden
fontosabb llomst feljegyzett elektronikus napljba. Simone jelenleg
huszonegyet ismer fel a huszonhat betbl (sszekeveri a Ct az Ssel s az
Yt a Vvel, s valamilyen oknl fogva nem kpes megtanulni a Kt), s ha j
passzban van, el tud szmolni hszig. Simone ezenkvl helyesen be tudja
azonostani a madarakrl, a polipkokrl s a ngy leggyakoribb biotrl
kszlt rajzokat. Ezenkvl tudja mg a tizenkt apostol nevt, aminek Richard
cseppet sem rl. Mr tartottunk is egy cscstallkozt a lnyaink lelki
oktatsrl, aminek vgn udvariasan tudomsul vettk, hogy ebben a
krdsben eltrek a nzeteink.
Akkor most magamrl is rok. Tbbnyire elgedettnek rzem magam,
habr akadnak olyan napok, amikor Richard nyugtalansga vagy Katie srsa
vagy az idegen rhajban tlttt furcsa letnk puszta abszurditsa egyttesen
tl soknak bizonyul nekem. Mindig sernykedem. Zmben n tervezem meg
a csald programjt, n dntm el, mit egynk s mikor, s n szervezem meg
a gyermekek napjt, belertve a dlutni alvst is. Folyton a fejemben
motoszkl a krds, vajon hov megynk? De mr nem kesert el, hogy nem
tudom a vlaszt.
Szemlyes intellektulis tevkenysgem szkebbre szabott, mint
amilyennek szeretnm, ha n hatrozhatnk felle, de azzal nyugtatgatom
magam, hogy nem lehet vltoztatni azon, mennyi fr bele egy napba.

Richarddal s Michaellal gyakran lnk vitkat folytatunk, gy egyrtelmen


nem panaszkodhatott a szellemi stimulci hinyra. Csakhogy egyikket sem
rdeklik bizonyos intellektulis terletek, melyek mindig is letem rszt
kpeztk. Nyelvi s nyelvszeti kszsgeim pldul komoly bszkesggel
tltttek el azta, hogy elkezdtem iskolba jrni. Nhny httel ezeltt
rmletes lmot lttam, melyben az angolon kvl egyetlen ms nyelven sem
voltam kpes mr se rni, se megszlalni. Utna hetekig napi kt rt tltttem
egyedl, s nemcsak az imdott francit eleventettem fel, hanem olasz s
japn tanulmnyaimat is.
A mlt hnapban Richard egyik dlutn egy rmai kls teleszkpbl
rkez adatokat vettett ki a fekete kpernyn, ahol a sajt Napunk mellett
tbb ezer csillagot lthattunk mg. A Nap volt a legfnyesebb gitest, de
fnyessge mr alig haladta meg a tbbi csillagt. Richard arra emlkeztetett
minket Michaellal, hogy ama jelentktelen csillagocska krl kering,
cenok bortotta szlbolygnktl addigra tizenkt billi kilomterre
tvolodtunk el.
Aznap este megnztk az Eleonra, a kirlyn cm filmet, annak a
harminc mozinak az egyikt, amit a Newton kozmonauta legnysgnek
szrakoztatsra magunkkal hoztunk. A forgatknyvet desapm Aquitniai
Eleonrrl szl legsikeresebb regnyei alapjn ksztettk, s tbb olyan
helysznen forgattk, ahol kamasz koromban mi is jrtunk apval. A film
utols jelenete, amely az Eleonra hallt kzvetlenl megelz vekrl szlt,
a Fontevrauld aptsgban jtszdott. Emlkszem, amikor tizenngy vesen ott
lltam az aptsgban desapm oldaln, Eleonra faragott kpmsa eltt,
kezem pedig reszketett a rm rohan rzelmektl, ahogy apa kezt szortottam.
Nagyszer asszony voltl szltottam meg egyszer annak a
kirlynnek a szellemt, aki a tizenkettedik szzadban meghatroz szerepet
jtszott Franciaorszg s Anglia trtnelmben s kvetend pldt mutattl
nekem. Nem leszek mltatlan hozzd.
Aznap este, miutn Richard elaludt, Katie pedig egy idre
lecsendesedett, ismt vgiggondoltam a nap esemnyeit, s mlysges
szomorsg kltztt belm, olyasfle vesztesgrzet, melynek mibenltt
nem tudtam volna pontosan meghatrozni. Az egyre tvolod Nap s a
majdnem ezer esztendeje halott kirlynnek mersz gretet tev tizenves
nmagam kztti kontraszt arra emlkeztetett, hogy mindannak, amit a Rma
eltt ismertem, rkre vge. Kt kislnyom sosem fogja megismerni azokat a
helyeket, melyek egykor oly sokat jelentettek nekem s Genevivenek.
Sosem fogjk rezni a frissen nyrt tavaszi f illatt, nem ismerhetik meg a
virgok ragyog szpsgt vagy az cen felett felkel nap pomps ltvnyt.
Egyltaln nem fogjk ismerni a Fld bolygt, eltekintve ettl a vegyes

trsasgtl, az ldott plantn vgtelen vltozatossgban megnyilvnul let


elenysz tredknek kpviselitl.
Aznap jjel hossz percekig folytak a knnyeim, de srs kzben is
tudtam, hogy reggelre megint dersnek fogom mutatni magam. Vgtre is
lehetne sokkal rosszabb a helyzet. Megvan mindennk, ami elengedhetetlenl
szksges: tel, vz, szlls, ruha, egszsg, trsasg s termszetesen a
szeretet. A szeretet minden emberi lny boldogsgnak legfontosabb
sszetevje a Rmn ppgy, mint Fldn. Ha Simone s Katie mindssze a
szeretetet ismeri meg mindabbl, amit magunk mgtt hagytunk, mr az is
elegend.

7
2204. prilis 1.
A mai nap minden tekintetben
rendkvli volt. Elszr is, alighogy
mindenki felbredt, bejelentettem, hogy
a napot Aquitniai Eleonra emlknek
szenteljk,
aki,
amennyiben
a
trtnszek nem tvedtek, mi pedig
megfelelen kvettk a napok mlst,
pontosan ezer vvel ezeltt hunyt el.
Legnagyobb rmmre az egsz csald
tmogatta az tletet, s Richard meg
Michael
mindketten
azonnal
felajnlottk, hogy segtenek az nnep
lebonyoltsban. Michael, aki a
mvszettrtneti
tanulmnyokat
mostanra a konyhamvszettel vltotta
fel, azzal az tlettel llt el, hogy
klnleges kzpkori ebdet kszt a
kirlyn tiszteletre. Richard tstnt
elrohant Bvel, s odasgta nekem, hogy
a kis robot Plantagenet Henrikknt fog
visszatrni.
Simone szmra sszelltottam egy rvid trtnelem leckt, aminek
rvn megismertetem t Eleonrval s a tizenkettedik szzaddal. Kislnyom
szokatlan rdekldssel figyelt. Mg Katie is, aki pedig t percnl hosszabb

ideig nem br nyugton maradni, egyttmkdnek mutatkozott, s nem


szaktott flbe minket. A dleltt nagyobbik rszben csendesen jtszadozott a
babival. A tanra vgn Simone megkrdezte, mirt halt meg Eleonra
kirlyn. Amikor azt vlaszoltam neki, hogy regkori vgelgyenglsben halt
meg, hromves kislnyom gy szlt: Akkor Eleonra kirlyn a
mennyorszgba kerlt?
Honnan szedted ezt? krdeztem Simonetl.
Michael bcsitl felelte. Azt mondta, hogy a j emberek a
mennyorszgba kerlnek, amikor meghalnak, a rosszak pedig a pokolra
szllnak.
Sokan gy hiszik, hogy ltezik mennyorszg mondtam rvid
megfontols utn. Msok abban hisznek, amit reinkarncinak hvnak,
vagyis hogy az emberek egy ms szemly vagy akr egy llat alakjban
visszatrnek a fldre. Megint msok abban hisznek, hogy minden let
megismtelhetetlen csoda, vagyis abban, hogy a fogantats pillanatban
felbrednk, amikor pedig meghalunk, ismt elszunnyadunk.
Rmosolyogtam, s sszeborzoltam a hajt.
Te miben hiszel, mama? krdezte ekkor a kislnyom.
gy reztem, mindjrt pnikba esem. Pr megjegyzssel nmi idt
nyertem, amg megprbltam kitleni, mit mondjak neki. Kedvenc T. S. Eliot
versem egyik sora, S a nyomaszt krds fel vezetnek...2 futott t az
elmmen. Szerencsre kimentettek.
dvz lgy, ifj hlgy! B, a kzpkori lovaglruhnak sznt
ltzetet visel apr robot vonult be a szobba, s kzlte Simonenal, hogy
Plantagenet Henrik, Anglia kirlya s Eleonra kirlyn frje. Simone arca
mg inkbb felderlt. Katie felpillantott, s szlesen elmosolyodott.
A kirlynvel kzsen hatalmas birodalmat ptettnk fel folytatta a
robot, s szles mozdulatot tett parnyi karjaival , melynek vgl Anglia,
Skcia, rorszg, Wales s a mai Franciaorszg fele is rsze volt. B lvezettel
mondta vgig elre megrt sznoklatt, s kzben kacsintsokkal s
finomkod kzmozdulatokkal szrakoztatta Simonet s Katiet. Aztn
benylt a zsebbe, s elhzott egy miniatr kst meg villt, s kijelentette,
hogy ismertette meg az eveszkzk hasznlatval a barbr angolokat.
De mirt zrattad brtnbe Eleonrt? szegezte neki a krdst
Simone, amint a robot vgzett a kiseladssal. Elmosolyodtam. A kislnyom
tnyleg odafigyelt a leckre. A robot feje elfordult tengelye krl, s Richardra
meredt. Richard feltartotta az egyik ujjt, azt jelezte, hogy vrjunk egy
pillanatot, aztn kirohant a folyosra. Egy percbe sem telt, s B, alias II.
2

T. S. Eliot

Henrik visszatrt. A robot odastlt Simonehoz. Beleszerettem egy msik


nbe felelte , Eleonra kirlyn pedig feldhdtt rm emiatt. Hogy bosszt
lljon rajtam, ellenem hangolta a fiaimat...
Nem sokkal ksbb Richarddal kisebb vitba keveredtnk annak valdi
okairl, hogy Henrik mirt vettette brtnbe Eleonrt (mr tbbszr
szrevettk, hogy az angolfrancia trtnelem msms verziit tanultuk),
amikor tvoli s flreismerhetetlen vijjogst hallottunk. Pillanatokon bell
mind az ten kint voltunk a felsznen. A vijjogs megismtldtt.
Felnztnk az gre. Magnyos madr rt le vad alakzatokat; pr szz
mterrel a felhkarcolk felett repkedett. Odasiettnk a Szalagtenger melletti
bstykhoz, hogy jobban szemgyre vehessk. A hatalmas lny egyszer,
ktszer, hromszor krbereplte a sziget peremt. Minden egyes hurok vgn
egyetlen hossz vistssal jelzett. Richard folyamatosan integetett s kiltozott,
de semmi jel nem mutatott arra, hogy szrevettk volna.
Nagyjbl egy ra elteltvel a gyerekek trelmetlenkedni kezdtek.
Megllapodtunk, hogy Michael visszaviszi ket a barlangba, Richard meg n
pedig kint maradunk, ameddig csak eslyt ltunk a kapcsolatteremtsre. A
madr tovbbra is ugyangy krztt felettnk. Szerinted valamit kereshet?
krdeztem Richardtl.
Nem tudom felelte, s ismt felkiltott s integetni kezdett a
madrnak, amikor az elrte a hurok hozznk legkzelebb es pontjt. A madr
ezttal irnyt vltoztatott, s hossz, kecses veket rt le, mikzben
csavarvonalban leereszkedett. Ahogy egyre kzelebb kerlt, Richarddal
mindketten jl kivehettk szrke, brsonyos hast s a kt lnk,
cseresznyepiros gyrt a nyaka krl.
A bartunk az sgtam oda Richardnak, amikor felismertem a
madarak vezrt, aki ngy esztendvel ezeltt beleegyezett, hogy tszlltanak
minket a Szalagtengeren.
Ez a madr azonban mr nem az az egszsges, robusztus lny volt, aki
az alakzat ln replt, amikor annak idejn kimenektettek minket New
Yorkbl. Csontos volt s lesovnyodott, brsonyos hasa koszos s borzas.
Beteg szlalt meg Richard, ahogy a madr tlnk gy hsz mterre
fldet rt.
A madr halkan hadart valamit, s idegesen rngatta a fejt, mintha
tovbbi trsasgra szmtott volna. Richard egy lpst tett felje, amire a lny
meglibbentette a szrnyt, egyet csapott vele, s mterekkel htrbb hzdott.
Milyen telt adhatnnk neki krdezte szinte suttogva Richard ami a
vegyi sszettelt tekintve a legkzelebb ll a mannadinnyhez?
A fejemet rztam. A tegnapi csirkemaradkot kivve semmilyen telk
nincs... Vrj csak! jutott hirtelen az eszembe valami. Itt az a zld puncs,

amit a gyerekek annyira szeretnek. A mannadinnyk belsejben lv


folyadkra emlkeztet.
Richard eltnt, mieltt befejeztem volna a mondatot. Tz hossz percen
t, amg Richard vissza nem trt, nmn bmultuk egymst a madrral.
Igyekeztem bartsgos gondolatokra sszpontostani, azt remltem, hogy a
jindulatom valamikpp tkrzdhet a tekintetemben. Egyszer szrevettem,
hogy a madr arckifejezse megvltozik, persze nem tudhattam, mit jelenthet
brmelyik kifejezs.
Aztn megjtt Richard, kezben a zld punccsal teletlttt egyik fekete
tlunkkal. Lerakta elnk a tlat, aztn rmutatott, mikzben hatnyolc mterrel
htrbb hzdtunk. A madr apr, ttova lpsekkel kzeltett, mg vgl
megllt a tl eltt. Csrt belemrtotta a folyadkba, kortyolt belle, aztn
htravetette a fejt, hogy lenyelje. A puncs megfelelnek tnt, s alig egy perc
alatt kirlt a tl. Amikor a madr vgzett, kt lpst tett htrafel,
kiterjesztette szrnyait, s teljes fordulatot tett a sajt tengelye krl.
Most neknk kell kzlni vele, hogy szvesen mondtam, s Richard
fel nyltam. Mi is krbefordultunk, ahogy ngy vvel korbban, amikor
elbcsztunk s ksznett mondtunk, aztn a mozdulat vgeztvel kiss
meghajoltunk a madr fel.
Richard s n is gy vltk, hogy a madr elmosolyodott, habr ksbb
elismertk, hogy taln csak kpzeltk ezt. A szrke, brsonyos test madr
ismt kiterjesztette szrnyait, felemelkedett a talajrl, s felszllt a magasba a
fejnk fl.
Szerinted hova mehet? krdeztem Richardtl.
Haldoklik felelte halkan. Bcszsknt mg egyszer krbenz a
vilgban, amit megismert.

2205. janur 6.
Ma van a szletsnapom. Negyvenegy ves lettem. Tegnap este megint
letszer lmot lttam. Agg voltam. Hajam teljesen megszlt, arcomat mly
rncok barzdltk. Egy vrkastlyban ltem valahol a Loire mentn, nem
messze Beauvoistl kt felntt lnyommal (akik kzl egyik sem
hasonltott sem Simonera, sem Katiere, sem Genevivere) s hrom
fiunokmmal. A fik mind tizenvesek voltak s testileg egszsgesek, de
mindhrmjukkal hibzott valami. Lass szjrsak voltak, taln egyenesen
fejldsben visszamaradottak. Emlkszem, ahogy az lmomban megprbltam

elmagyarzni nekik, hogyan szlltja a hemoglobin molekula az oxignt a


tdtl a szvetekig. Egyikk sem rtette, mit meslek nekik.
Mly letargiban bredtem az lombl. Az jszaka kzepn jrtunk, s
mindenki ms bksen aludt. Ahogy mskor is gyakran megteszem, tstltam
a folyosn a gyerekszobba, hogy ellenrizzem, a lnyokon mg mindig ott
vane a vkony pokrc. Simone egsz jszaka alig mozdul, Katie azonban, aki
folyton forgoldik, szoks szerint lergta magrl a takarjt. vatosan
visszatettem Katiere a pokrcot, aztn leltem az egyik szkre.
Vajon mi nyugtalanthat ennyire? tndtem el. Mirt lmodom
mostanban annyit gyerekekrl s unokkrl? A mlt hten egyik nap
viccesen felvetettem, hogy lehetne megint egy kisbabnk, amire Richard, aki
jfent hosszan tart komor korszakainak egyikt li pp, kis hjn hallra vlt
szavaim hallatn. Nem is bolygattam tovbb a tmt, mivel nem akartam
felhergelni, hogy aztn jabb nihilista sznoklatba kezdjen.
Valban szeretnk mg egy gyereket ebben a. helyzetben? Van
egyltaln brmi rtelme ennek az adott krlmnyek kztt? Ha egy
pillanatra flretesszk a szemlyes okokat, amirt egy harmadik gyermeket is
szvesen a vilgra hoznk, biolgiailag is messzemenen indokolhat a
tovbbi szaporods szksgessge. A rnk vr sorsot illeten joggal
felttelezhetjk, hogy a jvben nem lesz mr alkalmunk kapcsolatba lpni az
emberisg ms tagjaival. Ha valban a faj utols kpviseli vagyunk, blcsen
tennnk, ha nem felejtennk el az evolci egyik alapttelt: bizonytalan
krnyezetben a fennmarads valsznsge maximlis genetikai vltozatossg
mellett a legnagyobb.
Miutn teljesen felbredtem tegnap esti lmombl, elmmben
tovbbgondoltam a forgatknyvet. Tegyk fel gondoltam magamban hogy
a Rma nem rkezik meg sehova, legalbbis nem belthat idn bell, neknk
pedig a jelen krlmnyek kztt kell lelnnk letnk htralv rszt. Ebben
az esetben Simone s Katie minden bizonnyal tll mindhrmunkat, mostani
felntteket.
Mi trtnik ezutn? tettem fel a krdst. Hacsak nem rznk meg
valamennyi spermt Michaeltl vagy Richardtl (s a felmerl problmk
mind biolgiai, mind szociolgiai szempontbl ijesztnek bizonyulnnak), a
lenyaimnak nem lesz mdjuk gyermeket szlni. Taln eljuthatnak a
Paradicsomba vagy a nirvnba vagy valamely msik bolygra, de k maguk
elpusztulnak, s velk egytt elpusztulnak majd a gnjeik.
De tegyk fel fztem tovbb a gondolatot , hogy letet adok egy
figyermeknek. Ez esetben a kt lnynak korukbeli frfi trsa lesz, ami
jelents mrtkben knnytene a kvetkez nemzedkek problmjn.
Ezen a ponton vetdtt fel bennem egy egszen rlt tlet. Az orvosi

tanulmnyaim sorn tbbek kztt a genetikra, mindenekeltt az rkltt


defektusokra szakosodtam. Eszembe jutottak a tizenttizennyolcadik szzadi
uralkodhzakkal kapcsolatos esettanulmnyok s a rengeteg alsbbrend
egyn, akik a tlzott belterjessg kvetkeztben szlettek. Ha Richardtl
szletne mg egy fiam, ugyanazokat a gneket hordozn, mint Simone s
Katie. Ha brmelyik lny megfoganna ettl a fitl, az unokink nagy esllyel
szletsi rendellenessgekkel jnnnek a vilgra. Egy Michaeltl szrmaz
fiban ellenben csupn a gnek fele egyezne meg a lnyokval, s ha nem csal
az emlkezetem, amennyiben Simonenal vagy Katievel gyermeket
nemzene, jval alacsonyabb lenne a veleszletett rendellenessgek kockzata.
Tstnt elvetettem ezt a felhbort tletet. A fejembl azonban nem
sikerlt kivernem. Aznap jjel, amikor mr rgen aludnom kellett volna, a
gondolataim ismt erre a tmra tereldtek. Mi lesz, ha megint teherbe esem
Richardtl tettem fel nmagamnak a krdst s megint kislnyunk szletik?
Akkor ellrl kell kezdeni a teljes folyamatot. Mr negyvenegy vagyok. Vajon
hny vem lehet mg htra, mieltt elmarad a menstrucim, mg ha
gygyszerekkel ksleltetem is a klimaxot? Az eddigi referencikbl kiindulva
semmi nem utal arra, hogy Richard egyltaln kpes lenne fit nemzeni.
Ltesthetnnk egy laboratriumot, hogy az ondjbl kivlasszuk a frfi
spermkat, de ez hatalmas erfesztst ignyelne tlnk, emellett pedig tbb
hnapos egyttmkdst tenne szksgess a rmaiakkal. s mg gy is meg
kellene oldanunk a spermiumok megrzsnek s petefszekbe juttatsnak
problmjt.
Fontolra vettem a termszetes nemkivlaszts klnfle bevlt
mdszereit (a frfi trendjt, a kzsls fajtjt s gyakorisgt, az
ovulcihoz kpesti idztst s a tbbi), s arra a kvetkeztetsre jutottam,
hogy valsznleg termszetesen is j esllyel sszehozhatnnk egy fit, ha
nagyon odafigyelnk. Ugyanakkor mindvgig ott motoszklt a fejemben, hogy
mg kedvezbbek lennnek az eslyeink, ha Michael lenne az apa. Vgtre is
vletlenszer megtermkenyts eredmnyeknt mr eddig is kt fia szletett
(hrom prblkozsbl). Brmilyen mrtkben nvelhetem az eslyeket
Richarddal, Michaellal ugyanezekkel a mdszerekkel lnyegben
garantlhatnnk a fi utdot.
Mieltt ismt elaludtam, rviden tgondoltam az egsz tlet
clszertlensgt. Bombabiztos mestersges megtermkenytsi eljrst kell
kidolgoznunk (amit nekem kell majd felgyelnem annak dacra is, hogy n
leszek az alany). Vajon sikerlhet ez a jelenlegi krlmnyek kztt, s
egyformn kezeskedhetnk a magzat nemrt s egszsgrt is? Jllehet a
fldi krhzak minden szksges eszkzzel rendelkeznek, mg ott sem mindig
garantlt a siker. Msik lehetsgknt maradt a szex Michaellal. Habr cseppet

sem viszolyogtam ennek gondolattl, a szociolgiai kvetkezmnyei


tlsgosan szertegaznak tntek, ezrt vgkpp elvetettem az tletet.
(Hat rval ksbb.) A kt frfi klnleges vacsorval lepett ma meg.
Michael egyre kivlbb szakcs. Az tel ze, ahogyan elre bejelentettk, a
Wellingtonblsznre, igaz kllemre sokkal inkbb a passzrozott spentra
hasonltott. Richard s Michael ezenkvl valami vrs folyadkot is
felszolglt, amire borknt utaltak. Nem tnt szrnynek, ezrt megittam, s
legnagyobb meglepetsemre nmi alkoholt tartalmazott, s tnyleg egszen j
kedvre dertett.
A vacsora vgre mi hrman, felnttek, mind becsptnk kicsit. A
lnyok, fkpp Simone, nem tudtk mire vlni a viselkedsnket. Mikzben
desszertknt kkuszos pitt fogyasztottunk, Michael elrulta nekem, hogy a 41
egszen klnleges szm. Elmagyarzta, hogy ez a legnagyobb olyan
prmszm, amely prmszmokbl ll kvadratikus msodrend szmtani
haladvny els eleme lehet. Megkrdeztem tle, mi fn terem a kvadratikus
msodrend szmtani haladvny, amire azt felelte, fogalma sincs. Ennek
ellenre felrta azt a negyvenelem sorozatot, amirl beszlt: 41, 43,47, 53, 61,
71, 83, 97, 113... a vgn az 1601es szmmal. Biztostott rla, hogy a sorozat
mind a negyven eleme prm. ppen ezrt mondta felcsillan szemmel a
negyvenegynek mgikus szmnak kell lennie.
Mikzben ezen kacagtam, rezidens zsenink, Richard egy pillantst vetett
a szmokra, majd miutn alig egy percig jtszadozott a szmtgpn,
elmagyarzta nekem s Michaelnak, mit kell rteni kvadratikus sorozat alatt.
A klnbsgsorozat elemei kzti eltrs lland mondta, s egy
pldn keresztl illusztrlta, mire gondol. pp ezrt a teljes sorozat egyetlen
kvadratikus fggvnnyel felrhat. Ttelezzk fel, hogy f(N) = N2 ? N + 41
folytatta , ahol N lehet brmely 0 s 40 kztti szm. Ezzel az egyenlettel
megkaphatjuk a haladvny brmely elemt.
Mg jobb mondta nevetve ha vesszk az f(N) = N2 81N + 1681
fggvnyt, ahol N lehet brmely egsz szm 1 s 80 kztt. Ez a kvadratikus
fggvny a szmsor vgrl indul, f(l) = 1601, s elbb cskken sorrendben
halad. Az f(40) = f(41) = 41 elemnl megfordul, aztn ismt nvekv
sorrendben hozza ltre a teljes haladvnyt.
Richard elmosolyodott. Michaellal csak htattal meredtnk r.

2205. mrcius 13.


Ma volt Katie msodik szletsnapja, s mindenki j hangulatban
nnepelt, klnsen Richard. Valban szereti a kicsike lnyt, mg akkor is,
ha Katie felhbort mdon manipullja t. A szletsnap alkalmbl Richard
elvitte t a polipkok barlangjhoz, hogy egytt megrzzk a rcsokat.
Michael meg n is hangot adtunk rosszallsunknak, de Richard csak
felkacagott, s Katiere kacsintott.
A vacsornl Simone eljtszott egy rvid zongoradarabot, amit Michael
tantgatott neki egy ideje, Richard pedig egszen kivl bort szolglt fel
rmai chardonnayt, ahogy hvta a prolt lazachoz. A Rmban a prolt
lazac leginkbb a fldi rntottra hasonlt, ami kiss zavar, de tovbbra is
tartjuk magunkat ahhoz a szoksunkhoz, hogy az teleket az zk alapjn
nevezzk el.
Teljesen feldobott vagyok, habr be kell vallanom, hogy kiss flek a
Richarddal esedkes beszlgetstl. Mostanban kifejezetten jkedv,
elssorban azrt, mert nem egy, hanem egyszerre kt komoly projekten is
dolgozik. Nemcsak azzal foglalatoskodik, hogy zket s alkoholtartalmukat
tekintve a Fld bolyg legfinomabb boraival veteked folykony fzeteket
lltson el, hanem emellett a Nobeldjas huszadik szzadi drmar, Samuel
Beckett szndarabjainak szereplirl mintzott hszcentis robotokbl is kszt
egy egsz kis csapatot. Michaellal vek ta unszoljuk, hogy tmassza fel
shakespearei trsulatt, de elvesztett bartainak emlke mindig visszatartotta
t. Egy msik drmar viszont: egszen ms krds. A jtszma vge ngy
szerepljvel mr el is kszlt. Ma este a gyermekeim vidman kacarsztak,
amikor az reg Nagg s Nell elbukkantak apr kukikbl, s elkiltottk
magukat: A papim. Krem a papimat!
Elhatroztam, hogy eladom Richardnak az tletemet, hogy Michaeltl
szeretnk figyermeket. Biztosra veszem, hogy rtkelni fogja a javaslatban
rejl logikt s tudomnyos megalapozottsgot, habr aligha remlhetem,
hogy rettenten lelkesedne majd az gyrt. Michaelnak persze mg egyltaln
nem tettem emltst rla. Azt egyrtelmen tudja, hogy valami fontos dologra
akarom rsznni magam, mivel megkrtem, hogy ma dlutn vigyzzon a
lnyokra, amg Richarddal felmegynk a felsznre egy kis piknikre, s hogy
elbeszlgessnk.
Valsznleg teljesen feleslegesen izgulok a dolog miatt. Ktsg sem
frhet hozz, hogy olyan viselkedsi normkbl indulok ki, amelyek
egyszeren nem alkalmazhatk a jelen helyzetnkre. Richard mostanban j

passzban van. Elmje klnsen les. Elfordulhat, hogy nhny csps


megjegyzssel illet majd a vitnk sorn, de fogadok, hogy vgl tetszeni fog
neki az tlet.

8
2205. mjus 7.
Ez volt bktlensgnk tavasza. ,
istenem, be bolond az emberi faj!
Richard, Richard, gyere vissza, krlek!
Hol kezdjem? s hogyan fogjak bele? Szabad barackot ennem? Egy
percbe srsdnek vzik s revzik, miket egy perc... A szomszd teremben
stlgat Michael s Simone, s Michelangelt dicsrik.
desapm mindig azzal jtt nekem, hogy mindenki kvet el hibt.
Nekem mirt kellett ennyire kapitlisn vtenem? Az elkpzels teljesen
sszernek hatott. A bal agyfltekm szerint volt benne logika. De az emberi
llek mlyn nem mindig az sszersg gyzedelmeskedik. Az rzelmek nem
racionlisak. A fltkenysg nem egy szmtgpes program kimeneti
eredmnye.
Szmos int jel akadt. Aznap dlutn, ahogy a Szalagtenger partjn
ltnk s piknikeztnk, ki tudtam olvasni Richard tekintetbl, hogy valami
gond lehet. Ajaj, htra, llj le, Nicole! mondtam magamban.
De ksbb annyira beltnak mutatkozott. Termszetesen mondta
Richard mg aznap dlutn , genetikai szempontbl az a helyes megolds,
amit javasolsz. Elksrlek, hogy egytt kzljk Michaellal. Essnk tl rajta,
amilyen gyorsan csak lehet, abban a remnyben, hogy egynl tbb
megbeszlsre nem lesz szksg.
Abban a pillanatban egszen megmmorosodtam. Eszembe sem jutott,
hogy Michael megmakacsolhatja magt. Bnt kvetnnk el jelentette ki
este, amikor a lnyok mr aludtak, pr msodperccel azutn, hogy megrtette,
mit indtvnyozunk.

Richard rtmadt, azzal rvelt, hogy a bn fogalma mg a Fldn is


anakronizmusnak szmtott, s hogy Michael ostobn viselkedik. Valban
azt szeretnd, hogy megtegyem? szegezte Richardnak a krdst Michael a
beszlgets vgn.
Nem vlaszolta Richard nmi habozs utn de egyrtelmen ez
szolgln leginkbb a gyermekeink rdekeit. Jobban oda kellett volna
figyelnem arra a nemre.
Fel sem merlt bennem annak lehetsge, hogy a terv kudarcot vallhat.
Figyelemmel kvettem a petersi ciklusomat. Amikor vgre elrkezett a
kijellt jszaka, szltam Richardnak, pedig kivonult az odbl, hogy jabb
hossz trra induljon a Rmban. Michael ideges volt, bntudatval
kszkdtt, de mg a legpesszimistbb tletnapi forgatknyveimben sem
merlt fel annak lehetsge, hogy ne legyen kpes kzslni velem.
Amikor levetkztnk (a sttben, hogy Michael ne rezze
knyelmetlenl magt), s lefekdtnk egyms mell a matracon, kiderlt,
hogy egsz teste dermedt s feszlt. Megcskoltam a homlokt s az arct.
Aztn megmasszroztam a htt s a nyakt, htha sikerl ellaztanom.
Nagyjbl harmincpercnyi testi rintkezs utn (amibl semmit nem lehetett
volna szexulis eljtkknt felfogni), sokat sejteten odabjtam hozz.
Nyilvnval volt, hogy komoly problmba tkztnk. A pnisze mg mindig
teljesen petyhdten csngtt.
Nem tudtam, mitv legyek. Els, termszetesen teljesen irracionlis
gondolatom az volt, hogy Michael nem tall vonznak. Rettenetesen reztem
magam, mintha pofon csaptak volna. Sajt tkletlensgemmel kapcsolatos
minden elfojtott rzsem hirtelen a felsznre trt, s pldtlan mdon
feldhdtem. Szerencsre semmit se mondtam (egsz id alatt egyiknk sem
szlalt meg), Michael pedig nem lthatta az arcomat a sttben. A
testbeszdem mgis jelezhette csaldottsgomat.
Sajnlom szlalt meg halkan Michael.
Semmi baj feleltem erltetett nemtrdmsggel.
Fl knykmre tmaszkodtam, s szabad kezemmel megcirgattam a
homlokt. Fokozatosan egyre messzebb merszkedtem a knnyed
simogatssal, ujjaim gyengden rintettk az arct, a nyakt, a vllait. Michael
teljessggel passzv maradt. Mozdulatlanul, nagyobbrszt csukott szemmel
fekdt a htn. Habr egszen biztosra veszem, hogy lvezte a cirgatst,
egyetlen szt sem szlt, s kjes nygsek sem hagytk el az ajkt. Ekkorra
rendkvl idegess vltam. Azon kaptam magam, hogy arra vgyom, Michael
simogassa az n testemet, nyugtatgasson engem, hogy minden rendben van.
Nagy sokra tfordultam, testem egy rsze a testhez simult. Hagytam,
hogy mellem lgyan hozzdrgldjn a trzshez, mikzben jobb kezemmel

a mellszrzetvel jtszadoztam. Odahajoltam hozz, hogy szjon cskoljam,


balommal testnek egy msik pontjn prbltam volna felizgatni t, de
hirtelen elhzdott tlem s fellt.
Nem tudom megtenni szlalt meg Michael a fejt rzva.
Mirt? krdeztem halkan, ahogy immr esetlen pzban hevertem
mellette.
Mert nem helyes felelte mrhetetlen komolysggal.
A kvetkez pr percben tbbszr is megprbltam beszlgetst
kezdemnyezni, de Michael nem akart trsalogni velem. Vgl, mivel nem
maradt ms vlasztsom, sorra magamra vettem a ruhimat a sttben.
Michael alig tudott kinygni egy elhal J jszaktot, amikor magra
hagytam.
Nem trtem vissza rgtn a szobmba. Amint kilptem a folyosra,
rjttem, hogy mg kptelen lennk Richard szembe nzni. Nekidltem a
falnak, s a rm zdul rzelmekkel kzdttem. Mirt feltteleztem, hogy
minden simn megy majd? s most mit fogok mondani Richardnak?
Amikor benyitottam a szobnkba, Richard szuszogsbl tudtam, hogy
mg nem alszik. Ha ssze tudtam volna szedni a btorsgomat, elmondhattam
volna neki, mi trtnt Michaellal. De abban a pillanatban egyszerbbnek tnt
elfeledkezni a dologrl. Slyos hibt kvettem el.
A kvetkez kt nap feszlten telt. Senki sem utalt arra, amit Richard
egyszer megtermkenytsi esemnyeknt emltett. A kt frfi igyekezett gy
viselkedni, mintha minden a legnagyobb rendben lenne. A msodik este
vacsora utn rbeszltem Richardot, hogy jjjn el stlni velem, amg
Michael lefekteti a lnyokat.
Richard az j borerjesztsi folyamat vegytant magyarzta el, ahogy ott
lltunk a Szalagtengerre nz bstykon. Egy ponton aztn flbeszaktottam,
s megfogtam a kezt. Richard mondtam, mikzben tekintetben a
szerelem s megnyugtats jeleit kerestem nagyon nehz ez nekem... hangom
elcsuklott.
Mi a baj, Nikki? krdezte, s mosolyt erltetett az arcra.
Nos vlaszoltam , Michael az. Tudod bktem ki vgl ,
tulajdonkpp semmi sem trtnt... Nem volt kpes...
Richard hosszasan meredt rm. gy rted, impotens? krdezte.
Elbb blintottam, aztn teljesen sszezavartam azzal, hogy csvlni
kezdtem a fejem. Valsznleg nem igazn az hebegtem , de aznap jjel
annak bizonyult velem. Szerintem csak tlsgosan feszlt, vagy bntudata van,
vagy tl rgta nem... Nem folytattam, mert rjttem, hogy tl sokat
elrultam mr.
Richard csak a tengert bmulta egy egsz rkkvalsgnak tn percig.

Megint meg akarod prblni? szlalt meg vgl teljesen


kifejezstelen hangon. Az arct sem fordtotta felm.
Nem... nem is tudom... feleltem. Megszortottam a kezt. Valami
mst szerettem volna mondani neki, megkrdezni tle, tudne kezelni a
helyzetet, ha mg egy ksrletet tennnk, de Richard egyszer csak ott hagyott.
Szlj, ha mr eldnttted! vetette oda.
Egykt htig biztosnak reztem, hogy nem forszrozom tovbb a
dolgot. Lassan, nagyon lassan mintha visszatrt volna kis csaldunkba a
vidmsg ltszata. Egy nappal azutn, hogy vget rt a menstrucim,
Richarddal egy v kihagys utn ktszer is szeretkeztnk. Klnsen
elgedettnek tnt, s a msodik menet vgeztvel egymshoz bjtunk.
Be kell vallanom, hogy egy ideig rettenetesen aggdtam mondta. A
puszta gondolat, hogy lefekszel Michaellal, mg ha lltlagosn logikus
okokbl is teszed, szinte az rletbe kergetett. Tudom, hogy jzan beltssal
nem indokolhat, de iszonyan fltem attl, hogy esetleg lvezni fogod. Ugye,
rted, mire gondolok? s ez valamikpp hatssal lesz a kapcsolatunkra is.
Richard nyilvnvalan abbl indult ki, hogy nem fogok mg egyszer
prblkozni azzal, hogy teherbe essem Michaeltl. Aznap jjel nem szlltam
vitba vele, mert abban a pillanatban n is elgedettnek reztem magam a
helyzettel. m amikor pr nappal ksbb orvosi knyveket kezdtem bngszni
az impotencival kapcsolatban, rjttem, hogy tudat alatt mr rszntam
magam a folytatsra.
Azon a hten, amikor ismt ovullni kezdtem, Richard pp a
borksztssel foglalta le magt (s taln a szksgesnl gyakrabban
kstolgatta is: vacsorra nemegyszer becspett), s apr robotokat ksztett
Samuel Beckett alakjai alapjn. n minden figyelmemet az impotencira
sszpontostottam. Az orvosi egyetem tananyaga lnyegben tudomst sem
vett a problmrl. s mivel a sajt szexulis elletem viszonylag kevs
frfira korltozdott, szemlyesen mg sosem tallkoztam ilyesmivel.
Meglepetten olvastam, hogy az impotencia rendkvl gyakori betegsg, ami
ltalban pszicholgiai okokra vezethet vissza, ugyanakkor gyakran fizikai
sszetev is slyosbtja, s szmos, pontosan meghatrozott kezelse
ismeretes, melyek mindegyike a teljestmnyszorongs enyhtsn alapul.
Richard ltta, ahogy egyik reggel petersi tesztre ksztem el a
vizeletemet. Egy szt sem szlt, de lttam az arcn a csaldst s a
srtdttsget. Szerettem volna megnyugtatni, de a gyerekek is a szobban
voltak, s attl tartottam, esetleg jelenetet rendez nekem.
Michaelnak nem rultam el, hogy msodszor is prblkozni fogunk. gy
vltem, hogy kevsb szorong, ha nem lesz ideje gondolkodni a dolgon. Kis
hjn mkdtt a tervem. Miutn lefektettk a gyerekeket, belptem Michael

szobjba, s mialatt levetkztnk, elmagyarztam neki, mi trtnik. Hmtagja


mr lthatan merevedni kezdett, s meggyzds nlkli tiltakozsa ellenre
gyorsan akciba lptem, hogy fenntartsam az erekcijt. Egszen biztosra
veszem, hogy sikerrel jrtunk volna, ha Katie nem kezd hangosan hvni, hogy
Mami, mami!, pp amikor rtrtnk volna a kzslsre.
Termszetesen rgtn otthagytam Michaelt, s vgigrohantam a
folyosn a gyerekszobba. Addigra Richard mr odart. Simone a matracn
lt, s a szemt drzslte. Mindhrman meztelen testemet bmultk, ahogy ott
lltam az ajtban. Nagyonnagyon rosszat lmodtam szlalt meg Katie, s
kzben mindkt kezvel Richardba kapaszkodott. Egy polipk meg akart
enni.
Belptem a szobba. Most mr jobban rzed magad? krdeztem, s
fel nyjtottam a kezem. Richard mg mindig maghoz lelte, Katie pedig
megprblt elszakadni tle, hogy odajhessen hozzm. Egy hossz s
kellemetlen perc elteltvel odamentem Simonehoz, s a vlla kr fontam a
karomat.
Hol van a pizsamd, mami? krdezte ngyves kislnyom.
Richarddal egytt legtbbszr a pizsama rmai megfeleljben alszunk. A
lnyok szmra nem klnsebben szokatlan a meztelen testem ltvnya
gyakorlatilag naponta egytt zuhanyozunk hrmasban de jszaka, ahnyszor
csak tmegyek a gyerekszobba, szinte mindig pizsamt viselek.
Egy odavetett vlasszal mr majdnem elintztem volna az gyet, amikor
szrevettem, hogy Richard szintn engem bmul. Majd n mindent elintzek
itt jelentette ki nyersen. Te csak menj, s fejezd be, amibe belekezdtl!
Visszamentem Michaelhoz, hogy mg egy ksrletet tegynk a
kzslsre s a megtermkenytsre. Rossz dnts volt. Pr percig
hasztalanul prbltam felizgatni Michaelt, aztn flretolta a kezem. Semmi
rtelme mondta. Nemsokra hatvanhrom leszek, s t ve nem voltam
mr nvel. Sosem maszturblok, s tudatosan elhessegetem magamtl a
szexszel kapcsolatos gondolatokat. Az elbbi erekcim csak a pillanatnyi
szerencsnek volt ksznhet. Majdnem egy egsz percig nma maradt.
Sajnlom, Nicole tette hozz ekkor nem fog mkdni a dolog.
Percekig sztlanul hevertnk egyms mellett. pp ltzkdtem, s mr
indulni kszltem, amikor szrevettem, hogy Michael lgzse az elalvs eltti
jellegzetes ritmust veszi fel. Hirtelen eszembe jutott, hogy azoknak a
frfiaknak, akik pszicholgiai okokra visszavezethet impotenciban
szenvednek, gyakran van merevedsk alvs kzben, s ekkor jabb rlt tlet
fszkelte be magt a fejembe. Meglehetsen hossz ideig bren fekdtem
Michael mellett, kivrtam, amg mly lomba merl.
Elszr roppant gyengden simogattam. rmmel tlttt el, hogy szinte

azonnal reaglt. Kis id elteltvel valamivel erteljesebben masszroztam mr,


ugyanakkor rendkvl vatosan jrtam el, nehogy felbresszem. Amikor mr
egyrtelmen kszen llt, rkszltem s felhgtam r. Mr majdnem sikerlt
elrnem, hogy belm hatoljon, amikor vletlenl tl erset tasztottam rajta, s
felriadt. Prbltam folytatni, de gy tnik, sietsgemben fjdalmat okozhattam
neki, mert felhorkant s vad, ijedt tekintettel nzett rm. Hmtagja
msodperceken bell lelohadt.
Legurultam rla, s mlyet shajtottam. Rettenetesen ktsgbeestem.
Michael mindenflt krdezgetett, de tlsgosan elkeseredett voltam ahhoz,
hogy feleljek neki. Knnyek ntttk el a szememet. Sietve magamra kaptam
a ruhimat, cskot leheltem Michael homlokra, aztn kitmolyogtam a
folyosra. Mg t percig lltam ott, mieltt elg ert gyjtttem ahhoz, hogy
visszamenjek Richardhoz.
Frjem mg mindig dolgozott. Pozzo, a Godotra vrva egyik szereplje
mellett trdepelt. A kis robot pp a minden dolgok hasztalansgrl szl
egyik hosszadalmas, elelkalandoz beszdnek kzepn tartott. Richard
elszr gy tett, mintha szre sem venne. Majd miutn elhallgattatta Pozzt,
htrafordult. Szerinted elg ideig eltartott? krdezte gnyosan.
Mg mindig nem sikerlt feleltem leverten. Szerintem...
Ne prbld beadni nekem ezt a szart! ordtotta hirtelen felbszlve
Richard. Ennyire nem vagyok hlye. Azt akarod elhitetni velem, hogy kt
rt tltesz vele meztelenl, s semmi nem trtnik? Ismerem a nket. Azt
hiszed...
Nem tudom felidzni, mit mondott mg, tkletesen emlkszem viszont
a rmletemre, ahogy dhtl telve kzeledett felm. Azt hittem, meg fog tni,
s megacloztam magam. Srva fakadtam, knnyeim vgiggrdltek arcomon.
Richard mindenfle cemendnek elmondott, s mg rasszista megjegyzseket
is tett rm. Mint akinek teljesen elment az esze. Amikor rjngve felemelte a
karjt, hogy lesjtson, kiiszkoltam a szobbl, vgigrohantam a folyosn a
New Yorkba vezet lpcs fel. Kis hja volt, hogy neki nem szaladtam Katie
nek, akit felzavart az ordtozs, s megrknydve llt a gyerekszoba
ajtajban.
pp vilgos volt a Rmban. rkig csatangoltam, meglls nlkl
zokogtam csaknem egy rn t. Dhs voltam Richardra, de magamban is
mlysgesen csaldtam. Tombol dhben Richard azt vgta a fejemhez, hogy
az tletem megszllottja vagyok, s hogy az egsz csak gyes kifogs volt
ahhoz, hogy lefekhessem Michaellal, ami aztn feljogostana arra, hogy a
kaptr mhkirlynjnek tekintsem magam. Nem feleltem elborult
vdaskodsaira. Volt akr egyetlen cseppnyi igazsg abban, amit a fejemre
olvasott? Lehetsges, hogy a vllalkozs miatti lelkesedsem rszben tnyleg a

Michaellal val szexulis kapcsolat irnti vgy kifejezdse volt a rszemrl?


Meggyztem magam, hogy indtkaim kivtel nlkl korrektek voltak,
brmit jelentsen is ez, ugyanakkor hihetetlen ostobn viselkedtem, rgtn az
elejtl fogva. Mindenki msnl jobban kellett volna tudnom, hogy amit
javasoltam: kivitelezhetetlen. Egyrtelm, hogy Richard els reakcija lttn
(s ami azt illeti, Michael lttn is) rgtn el kellett volna felejtenem az egsz
tletet. Taln Richardnak bizonyos fokig igaza volt. Taln tnyleg tl makacs
vagyok, st valban megszllottja annak az elkpzelsnek, hogy a lehet
legnagyobb genetikai vltozatossgot biztostsuk a leszrmazottainknak.
Abban viszont egszen bizonyos vagyok, hogy nem azrt tlttem ki a dolgot,
hogy Michaellal lefekdjek.
A szobnkban sttsg honolt, amikor visszartem. tltztem
pizsamba, s kimerltn lehuppantam a matracomra. Pr msodperccel
ksbb Richard odafordult hozzm, vadul tlelt, s azt mondta: Nicole,
kedvesem, annyira sajnlom. Bocsss meg, krlek!
Azta nem hallottam a hangjt. Immr hat napja nincs velem. Aznap
jjel bksen aludtam, fogalmam sem volt rla, hogy Richard ppen pakol, s
csak egy bcslevelet hagy nekem. Reggel htkor megszlalt az breszt. A
fekete kpernyt egy zenet tlttte ki. gy szlt: KIZRLAG NICOLE
DES JARDINS SZMRA Nyomd meg a K billentyt, ha el szeretnd
olvasni! A gyerekek mg nem bredtek fel, gy aztn megnyomtam a K bett
a billentyzeten.
Drga Nicole, letemben nem volt mg ennyire nehz levelet rnom. Egy
idre elhagylak tged s a csaldot. Tudom, hogy ezzel komoly nehzsgeket
okozok neked, Michaelnak s a lnyoknak, de hidd el, ez az egyetlen
clravezet megolds. A tegnap este trtntek utn egyrtelmv vlt
szmomra, hogy mst nem tehetek.
Kedvesem, tiszta szvembl szeretlek, s amikor az agyam uralkodni
kpes az rzelmeimen, tudom, hogy amit tenni igyekszel, egyedl a csald
rdekeit szolglja. Rettenetesen rzem magam a vdak miatt, melyekkel tegnap
este illettelek. Mg ennl is jobban szgyellem magam, amirt annyi
mindennek elmondtalak, klnsen a rasszista kirohans miatt, s hogy
annyiszor ribancnak neveztelek. Remlem, meg tudsz bocstani nekem,
jllehet magamnak taln sosem fogok megbocstani, s inkbb az irntad
rzett szerelmemre fogok emlkezni a tbolyult, dhs kirohansom helyett.
A fltkenysg szrny dolog... Az, hogy Jtkot z a vrrel, amellyel
tpllkozik3 enyhe kifejezs. A fltkenysg teljessggel, elemszten,
3

William Shakespeare

vgtelenl irracionlis, s abszolt tnkretesz brkit. A vilg legcsodlatosabb


embereibl dhng fenevad marad csak, a fltkenysg knjai kzt vergdve.
Nicole, drgm, tavaly nem a teljes igazsgot mesltem el neked arrl,
hogyan ment tnkre a hzassgom Sarahval. Mr hnapok ta sejtettem,
hogy ms frfiakkal tlti az jszakkat, amikor Londonban jr. Rengeteg volt
az rulkod jel a nha heves, mskor lanyha rdeklds a szex irnt, az j
ruhk, amiket sosem hordott, amikor velem volt, a hirtelen jtt lelkeseds j
pozcikrt s szexulis praktikkrt, a sket vonallal folytatott
telefonbeszlgetsek , de annyira eszeveszetten szerettem, s annyira biztos
voltam benne, hogy ha elhoznm a tmt, rgtn vge lenne a
hzassgunknak, hogy semmit sem tettem, mg vgl vadllatt nem tett a
fltkenysg.
Az igazsg az, hogy valahnyszor cambridgei gyamban fekve magam
el kpzeltem, ahogy Sarah ms frfival kefl, annyira elhatalmasodott rajtam
a fltkenysg, hogy elaludni sem tudtam, amg Saraht halottnak nem lttam
lelki szemeimmel. Amikor Mrs. Sinclair aznap este felhvott, s mr tudtam,
hogy tbb nem leszek kpes gy tenni, mintha Sarah hsges lenne,
felszlltam az expresszre, s azzal a szndkkal indultam el Londonba, hogy
meglm Saraht s a szeretjt.
Szerencsre nem volt pisztolyom, s amikor meglttam ket egytt,
dhmben elfeledkeztem a ksrl, amit a felltm zsebbe rejtettem mg az
induls eltt. De ktsgkvl megltem volna ket, ha a dulakodsra nem
jttek volna t a szomszdok, s nem fogtak volna le.
Taln nem rted, mi kze lehet mindennek hozzd. Tudod, szerelmem,
mindegyiknk hatrozott viselkedsmintzatot alakt ki letben. A tbolyult
fltkenysg mintzata bennem mr azeltt kialakult, hogy tallkoztam volna
veled. A kt alkalommal, amikor benssges kapcsolatot ltestettl
Michaellal, kptelen voltam elfojtani a Sarahval kapcsolatos rossz
emlkeimet. Tudom, hogy nem Sarah vagy, s hogy nem megcsalsz engem,
mgis ugyanabban az elmebeteg formban trnek a felsznre az rzelmeim.
Valami igen furcsa rtelemben, azrt, mert lehetetlen elkpzelni is, hogy
elrulj engem, mg rosszabbul, mg rmltebbnek rzem magam, amikor
Michaellal vagy, mint amikor Sarah Hugh Sinclairrel vagy valamelyik ms
sznsz bartjval enyelgett.
Remlem, hogy nem tnik teljesen rtelmetlennek, amit rtam. Azrt
megyek el, mert nem tudom kordban tartani a fltkenysgemet, hiba tudom
pontosan, menynyire sszertlen az egsz. Nem akarok olyann vlni, mint az
apm, s nem akarom alkoholba fojtani a bnatomat, s tnkretenni magam
krl mindenki lett. gy rzkelem, hogy gy vagy gy, de mindenkpp el
fogod rni, hogy teherbe ess, s jobban szeretnlek megkmlni a

kirohansaimtl, amg tart a folyamat.


Valsznnek tartom, hogy hamarosan visszajvk, hacsak vratlan
veszlyekbe nem botlom a feldert utam sorn, de azt nem tudom, pontosan
mikor. Szksgem van nmi idre, hogy begygyuljanak a sebek, s jra a
csaldunk hasznos tagja legyek. A lnyoknak azt mondd, hogy kutattra
indultam. Lgy kedves velk, klnsen Katievel a legjobban neki fogok
hinyozni.
Szeretlek, Nicole. Tudom, hogy nehz lesz megrtened, mirt hagylak el,
de krlek, prbld meg.
Richard

2205. mjus 13.


Ma t rt tltttem odafent New Yorkban, hogy megkeressem
Richardot. Elmentem a vermekhez, mindkt hlhoz s a hrom nagy trre. A
bstyk mentn vgigjrtam a sziget peremt. Megrztam a polipkok
barlangjnak rcsozatt, s kis idre leereszkedtem a madarak birodalmba.
Eszembe jutott, hogy t vvel ezeltt Richard a Hal hercegbe, az apr
shakespearei robotba ptett navigcis jeladnak ksznheten tallt rm.
Sehol sem leltem Richard nyomra. Felettbb valsznnek tartom, hogy
tvozott a szigetrl. Richard kivlan szik knnyszerrel tjuthatott az
szaki Flhengerhez de mi a helyzet a Szalagtengert benpest furcsa
lnyekkel? Vajon hagytk, hogy tvgjon a habokon?
Gyere vissza, Richard! Hinyzol. Szeretlek.
Nyilvnvalan napokig kszlt r, hogy elhagyjon minket. Frisstette s
rendezte a rmaiakkal vgrehajtott interakciink katalgust, hogy a lehet
legnagyobb mrtkben megknnytse a dolgunkat Michaellal. Magval vitte a
legnagyobb kszletdobozt s legjobb bartjt, Bt, itt hagyta viszont a
Beckettrobotokat.
A csaldi tkezsek borzalmas hangulatban zajlanak, mita Richard
elment. Katie szinte mindig mrges valamire. Folyton azt krdezgeti, mikor
jn vissza az apukja, s mirt hagyta itt t ilyen hossz idre. Michael s
Simone csendben szomorkodnak. A kettejk kztti kapcsolat egyre mlyl
gy tnik, a lehetsgekhez mrten kpesek megvigasztalni egymst. Ami
engem illet, igyekszem jobban odafigyelni Katiere, de a drga apucijt nem
ptolhatom.
Rettenetesek az jszakk. Alig alszom. jra meg jra vgiggondolom az

elmlt kt hnap beszlgetseit Richarddal, s ismt tlem minden


tvedsemet. A tvozsa eltt rt levelbl sokat megtudtam. Eszembe sem
jutott volna, hogy a Sarahval kapcsolatos korbbi gondjai brmifle hatssal
lehetnek a hzassgunkra, de most mr rtem, mire gondolt, amikor
mintzatokrl beszlt.
Az n rzelmi letemben is felfedezhetk mintzatok. desanym halla
tzves koromban megtantott az elhagyatottsg iszonyatra. A flelem,
nehogy felbomoljon egy ers ktelk, megneheztette szmomra az
intimitson s a bizalmon alapul kapcsolatok kialaktst. desanym id
eltti tvozsa ta elvesztettem mg Geneviveet, desapmat s most,
tmenetileg, Richardot is. Valahnyszor megismtldik a mintzat, a mlt
minden rmkpe a felsznre tr. Amikor kt nappal ezeltt lomba srtam
magam, rjttem, hogy nemcsak Richard hinyzik, hanem anya, Genevive s
csods desapm is. Ismt treztem mindannyiuk elvesztsnek fjdalmt.
gy megrtem, miknt lehetsges, hogy a Michaellal val egyttltem elhvja
a Sarahrl rztt rossz emlkeket.
Az ember szakadatlanul tanul. Itt vagyok negyvenegy vesen, s az
emberi kapcsolatok j oldalt fedezem fel pp. Egyrtelm, hogy Richardot
mlyen megsebeztem. Nem szmt, hogy semmi sszer alapja annak, hogy
azzal, ha lefekszem Michaellal, valamikpp elhideglhetek tle. A logika itt
nem alkalmazhat. Csak az szmt, hogyan rzkeljk a dolgokat, s mit
rznk.
Mr elfelejtettem, mennyire lesjt tud lenni a magny. Richard s n t
vet tltttnk el egytt. Lehet, hogy nem volt a hercegem a fehr lovon, de
nagyszer trsnak bizonyult, s ehhez ktsg sem frhet a legokosabb
ember, akivel valaha tallkoztam. Mrhetetlen tragdia lenne, ha nem trne
vissza. Teljesen elkeseredem, ha akr csak egyetlen pillanatra is arra
gondolok, hogy taln utoljra lttam t.
jjelente, amikor klnsen elhagyatottnak rzem magam, gyakran
olvasok verseket. Egyetemista korom ta Baudelaire s Eliot a kt kedvencem,
az elmlt pr este azonban Benita Garca kltemnyeiben talltam vigaszt. A
Coloradi rakadmia kadtjaknt a szenvedlyes letimdata rengeteg
fjdalmat okozott neki. Hasonl elnnal vetette bele magt akadmiai
tanulmnyaiba s az t krlvev frfiak karjaiba. Amikor Benitt a kadtok
fegyelmi bizottsga el idztk slyosabb vtsg helyett mindssze
gtlstalan szexulis lete miatt rjtt, mennyire tudathasadsosan
gondolkodnak a frfiak a nemisgrl.
A legtbb irodalomkritikus az els versesktett, az Egy mexiki lny
lmait kedveli inkbb, ami mr tizenves korban megalapozta irodalmi
hrnevt, szemben az rettebb, kevsb lrai versekkel, melyeket az utols

akadmiai tanve alatt adott ki. Most, hogy Richard elment, az elmm pedig
mg mindig annak megrtsvel kszkdtt, pontosan mi is trtnt az elmlt
hnapok sorn, Benita ks kamaszkori, szorongsokkal s vlaszkeresssel
teli versei rintenek meg rzelmileg. A felntt rshez vezet t rendkvl
nehznek bizonyult a szmra. Noha mveire tovbbra is jellemz maradt a
gazdag kpalkots, immr nem az Uxmal romjai kzt stlgat vak optimista
volt. Ma este tbbszr is elolvastam az egyetemi vei alatt rott egyik verst,
melyet klnsen kedvelek:
Ruhmtl kivirul szobm,
Mint szikvirg es utn.
Ma jjel eljssz, j fi,
De ltni vajha kit akarsz?
A pasztell: knyveim szne,
A kk, a zld mulatni hv,
Bartknt, hitvesknt taln.
De ha csak egy kis szexre vgysz,
Fekete passzol s vrs
A kurvhoz, ki n leszek.
Nem errl lmodoztam rg,
Hercegem csak cskot lopott,
Majd elzte fjdalmamat,
t vajha lthatome mg?
A maszk zavar, tuds fi,
Ily ruht hordani nyomaszt.
Kezed hogy foghassam, magam
Alzom meg, kedved szerint.

9
2205. december 14
Azt hiszem, nnepelnem kellene, de gy
rzem, prrhoszi gyzelmet arattam
csak. Vgre teherbe estem Michaeltl.
De milyen ron? Mg mindig nem
hallottunk Richard fell, s attl flek,
hogy Michaelt is elidegentettem
magamtl.
Michaellal mindketten klnkln felelsnek tartjuk magunkat Richard
tvozsrt. Amennyire tudtam, megprbltam feldolgozni sajt
bnssgemet, mivel felismertem, hogy tl kell lpnem az eseten, ha tnyleges
anyaknt szeretnk rszt venni a lnyok letben. Michael viszont a vallsos
jtatossgba meneklt Richard tette s sajt bntudata ell. Mg mindig
naponta legalbb ktszer olvassa a Biblit. Minden tkezs eltt s utn
imdkozik, s gyakran kivonja magt a csald tevkenysgeibl, hogy Istennel
kommuniklhasson. A vezekls sz pillanatnyilag elkel helyen szerepel
Michael sztrban.
jjledt keresztnyi buzgalma Simonet is magval ragadta. Mrskelt
tiltakozsomra lnyegben gyet sem vetnek. Simone imdja Jzus trtnett,
mg ha legfeljebb egszen halvny fogalma lehet is annak rtelmrl.
Klnsen a csodk nygzik le Simonet. Mint a legtbb kisgyereknek, neki
sem okoz gondot elvonatkoztatni a valsgtl. Eszbe sem jut rkrdezni,
hogyan, amikor Jzus a vzen jr, vagy borr vltoztatja a vizet.
A megjegyzseim nem teljesen igazsgosak. Valsznleg irigylem a
Michael s Simone kztt kialakult harmnit. Az desanyjaknt inkbb

rlnm kellene annak, hogy ennyire jl megrtik egymst. Legalbb


egymsra tmaszkodhatnak. Szegny Katievel viszont, brmennyire
igyeksznk is, tovbbra sem sikerl igazn kzel kerlnnk egymshoz.
A problmhoz nagyban hozzjrul, hogy mindketten rendkvl
csknysek vagyunk. Habr Katie mg csupn kt s fl ves, mr most
maga akarja irnytani a sajt lett. Vegynk egy egyszer pldt, mint,
mondjuk, a napirend kialaktsa. A Rmban tlttt els napunk ta n
terveztem meg mindenki napi teendit. Korbban senki ms nem szllt
komolyabban vitba velem, mg Richard sem. Michael s Simone mindig
elfogadja a javaslataimat feltve, hogy marad elg idejk, ami felett
kizrlag maguk rendelkeznek.
Katievel ellenben egszen ms a helyzet. Ha stt tervezek be odakint,
New Yorkban, mieltt betvetsre tantanm, biztosan meg akarja cserlni a
sorrendet. Ha csirkbl akarok ebdet kszteni, disznhst vagy marht akar.
Gyakorlatilag minden reggel az aznapi teendk feletti vitval nyitunk. Ha nem
tetszik neki valamelyik dntsem, Katie duzzogni kezd, az ajkt biggyeszti,
vagy az apukja utn kezd srni. Rettenetesen fj, amikor Richard utn
nyafog.
Michael szerint engednem kellene neki. Kitart amellett, hogy ki fogja
nni. De amikor megjegyzem neki, hogy sem Simone, sem Genevive nem
viselkedett gy soha, csak elmosolyodik, s megvonja a vllt.
Michaellal nem mindig rtnk egyet a nevelsi mdszerekkel
kapcsolatban. Tbbszr eldiskurltunk mr a bizarr krlmnyeink kztti
csaldi letrl. Az egyik beszlgets vge fel kiss megsrtdtem azon, hogy
Michael szerint tl szigor vagyok a lnyokkal, ezrt eldntttem, hogy
felhozom a valls krdst. Megkrdeztem Michaeltl, mirt annyira fontos
neki, hogy Simone Jzus letnek minden apr rszletvel megismerkedjen.
Valakinek tovbb kell ltetnie a hagyomnyt felelte bizonytalanul.
Szval gy gondolod, hogy lesz mg hagyomny, amit ltetni kell, s
nem fogunk rkk az rben sodrdni, s egyms utn, iszonyatos magnyban
elpusztulni?
Hiszem, hogy Istennek minden emberi lny szmra van terve
vlaszolta.
De velnk vajon mit tervez? krdeztem.
Nem tudjuk felelte Michael. Ahogy a Fldn l millirdok sem
sejthetik, hogy mik az tervei velk. Az let maga a terv kidertsnek
folyamata.
A fejemet csvltam, Michael pedig folytatta. Tudod, Nicole, neknk
sokkal knnyebben kellene boldogulnunk. Sokkal kevesebb dolog vonhatja el
a figyelmnket. Semmi nem indokolja, hogy ne maradjunk Istenhez kzel.

Pontosan ezrt annyira nehezen megbocsthat, hogy korbban annyira


lefoglalt az tel s a mvszettrtnet. A Rmban az embernek kifejezetten
erfesztsbe kerl, ha az imdsgon s az jtatossgon kvl mssal szeretn
kitlteni az idejt.
Be kell vallanom, hogy ez a hatrozott meggyzdse idnknt idegest.
Jelen krlmnyeink kztt Jzus letnek pp annyi kze van hozznk, mint
Attila hun kirlynak, vagy brki msnak, aki azon az innen kt fnyvnyire
lv, tvoli bolygn lt valaha. Immr nem tartozunk az emberisghez. Vagy
vgleg megpecsteldtt a sorsunk, vagy egy teljesen j faj els egyedei
vagyunk. Jzus vajon rtnk is ldozta az lett, akik tbb sosem fogjuk
viszontltni a Fldet?
Ha Michael nem katolikus nevelsben rszeslt volna, s nem a
gyermekldst magasztalva neveltk volna gyermekkortl, sosem sikerlt
volna rbeszlnem t, hogy teherbe ejtsen. Szz okot fel tudott sorolni, amirt
nem tartotta helynvalnak az tletet. De vgl, taln mert kitart
prblkozsaimmal rendszeresen megzavartam esti jtatossgt, nagy nehezen
beadta a derekt. Figyelmeztetett, felettbb valszn, hogy sosem fog
mkdni, s hogy nem hajland felelssget vllalni, ha csalds r.
Hrom hnap kellett hozz, hogy sszehozzunk egy magzatot. Az els
kt petersi ciklusban nem sikerlt felizgatnom t. Prblkoztam nevetssel,
testmasszzzsal, zenvel, tellel mindennel, amit csak megemltettek a
merevedsi zavarral foglalkoz cikkek valamelyikben. A bntudata s a
feszltsg mindig ersebbnek bizonyult a buzgalmamnl. Vgl a fantzia
adta meg a megoldst. Amikor egyik este azt javasoltam Michaelnak, hogy az
egsz esemny alatt prblja a volt felesgt, Kathleent kpzelni a helyembe,
vgre sikerlt fenntartania az erekcijt. Az elme valban csodlatos alkots.
Michaellal szerelmeskedni mg fantzilgatssal egytt sem bizonyult
knnynek. Elszr is, s taln kegyetlensg ilyesmit mondanom, az
elkszletei mr nmagukban elvettk volna brmely normlis n kedvt az
egsztl. Mieltt levette volna a ruhit, mindig elmormolt egy imt Istennek.
Hogy mirt fohszkodott? Izgalmas lenne megtudni a vlaszt.
Aquitniai Eleonra els frjt, VII. Lajos francia kirlyt eredetileg
szerzetesnek neveltk, s csak egy vletlen trtnelmi fordulat miatt lett belle
uralkod. desapm Eleonrrl szl regnyben tallhat egy hossz bels
monolg, amiben a kirlyn az nneplyessgbe, jmborsgba s a
cisztercitk durva vsznba burkolt szerelmeskeds miatt panaszkodik.
Vidmsgra s nevetsre vgyott a hlszobban, trgr szavakra s szilaj
szenvedlyre. Megrtem, Eleonra mirt vlt el Lajostl, s mirt ment hozz
Plantagenet Henrikhez.
gy aztn most terhes vagyok a fival (remlem), aki genetikai

vltozatossgot visz majd az utdaink kz. Kemny kzdelmek rn fogant


csak meg, s szinte bizonyos, hogy nem rte meg. Amiatt, hogy Michael
gyermekre vgytam, Richard itthagyott minket, Michael pedig, legalbbis
tmenetileg, mr nem az a bizalmas bart s trs, aki a Rmn tlttt els vek
idejn volt. Nagy rat fizettem a sikerrt. Most mr abban kell remnykednem,
hogy az rhajnk valban tart valahova.

2206. mrcius
Ma dleltt megismteltem a rszleges genomvizsglatot, hogy
ellenrizzem az els eredmnyeket. Nem maradt semmi ktsg. Mhemben
fejld fiunk egyrtelmen Whittinghamkros. Szerencsre ms
beazonosthat defektust nem talltam, de a Whittingham is pp elg rossz.
Reggeli utn, amikor pr pillanatra magunkra maradtunk, megmutattam
az adatokat Michaelnak. Elszr nem rtette meg, mirl beszlek neki, de
amikor a fejldsben visszamaradott kifejezst hasznltam, rgtn reaglt.
Lttam rajta, hogy egy olyan gyermeket kpzelt el, aki teljesen kptelen
gondoskodni nmagrl. Aggodalmt csupn rszben enyhtette, amikor
elmagyarztam, hogy a Whittinghamkr csupn tanulsi kpessgzavar,
egyszeren az agy elektrokmiai folyamatainak nem megfelel mkdse.
Amikor a mlt hten lefuttattam az els rszleges genomtesztet,
Whittinghamre gyanakodtam, m mivel az eredmnyek nem tntek teljesen
egyrtelmnek, semmit sem mondtam mg Michaelnak. Mieltt jabb
magzatvzmintt vettem, t akartam nzni, mit tudhatunk a rendellenessgrl.
Rvidtett orvosi lexikonom sajnos nem tartalmazott szmomra kielgt
mennyisg informcit.
Ma dlutn, amg Katie aludt, Michaellal megkrdeztk Simonet, nem
lennee kedve a gyerekszobban olvasni gy egy rt. A mi kis angyalknk
sz nlkl engedelmeskedett. Michael sokkal nyugodtabb volt mr, mint
reggel. Elismerte, hogy teljesen letaglzta a hr Benjyrl (Michael a nagyapja
utn Benjamin Ryan OToolenak akarja nevezni a fiunkat). gy tnik, Jb
knyvnek jraolvassa jelents szerepet jtszott abban, hogy ismt bizonyos
tvolsgbl tekintsen a fejlemnyekre.
Elmagyarztam Michaelnak, hogy Benjy mentlis fejldse lass lesz s
idegrl. Az azonban megnyugtatta, amikor elmondtam neki, hogy rengeteg
Whittinghamkros beteg hsz v iskolzs utn elri a tizenkt vesek
szellemi szintjt. Arrl is biztostottam Michaelt, hogy a rendellenessgnek

nem lesznek fizikai jelei, ellenttben a Downkrral, s mivel a Whittingham


szindrma blokkolt recesszv hajlam, igen kicsi a valsznsge, hogy
legkorbban a harmadik generci eltt ismt felbukkanna.
Megllapthat valamikpp, hogy melyiknk hordozza gnjeiben a
krt? krdezte Michael a beszlgets vge fel.
Nem feleltem. Rettenetesen nehz izollni ezt a rendellenessget,
mivel minden jel szerint tbb hibs gn kombincijbl ered. Kizrlag
akkor egyrtelm a diagnzis, ha a betegsg mr aktv. Az alllok
azonostsra tett ksrletek mg a Fldn is mind kudarcot vallottak.
Mr belekezdtem volna, hogy mita 2068ban elszr diagnosztizltk a
rendellenessget, Afrikban s zsiban csupn elvtve regisztrltak eseteket.
Alapveten a fehrek rendellenessge ez, s legnagyobb gyakorisggal
rorszgban fordul el. Aztn eszembe jutott, hogy Michael amgy is
hamarosan megtudja ezt (minderrl rszletesen beszmolnak az orvosi lexikon
cikkben amit pp most olvas), s nem akartam mg jobban elkeserteni.
Ltezik gygymd r? krdezte ezutn.
A mi esetnkben nincs vlaszoltam tagadlag ingatva a fejemet.
Az elmlt vtizedben akadtak arra mutat jelek, hogy genetikai ellenlpsek
esetleg hatsosak lehetnek, ha a terhessg harmadik trimeszterben
alkalmazzk azokat. Az eljrs azonban bonyolult, mg a Fldn is, s
knnyen vetlshez vezethet.
Ez lett volna a legalkalmasabb pillanat a beszlgets sorn, hogy
Michael elhozakodjon az abortusszal. Nem tette meg. Hite olyannyira szilrd
s megingathatatlan, hogy biztosra vehetem, ilyesmi meg sem fordult a
fejben. Szmra az abortusz abszolt bns dolog a Rmn ppgy, mint a
Fldn. Akaratlanul is eltndtem azon, vajon ltezike olyan helyzet, amiben
Michael fontolra vette volna a mvi vetls lehetsgt. Na s ha a
szletend gyermek Downkros s vak is lenne? Vagy olyan halmozott
szletsi rendellenessgekkel szletne, melyek garantltan a fiunk korai
hallhoz vezetnnek?
Ha Richard velnk lett volna, hideg fejjel megbeszlhettk volna az
abortusz elnyeit s htrnyait. Jeles szoksa szerint felrajzolhatott volna egy
Ben Franklin tblzatot, ahol a nagy kperny kt oldaln sorakoztak volna a
dnts mellett s az ellene szl rvek. n hozzillesztettem volna mg az
rzelmi megfontolsok hossz sort (amiket Richard kihagyott volna az
eredeti listbl), melyek a mvi vetls ellen szlnak, s a vgn szinte
bizonyosan megegyeztnk volna abban, hogy Benjynek meg kell ltnia a
Rmt. szrvekkel altmasztott, kzs elhatrozs lett volna.
Meg akarom szlni a kisbabt. Ugyanakkor Michaelnak fontos lenne
megerstenie, hogy apaknt mindig Benjy mellett marad. Egy abortuszrl

szl vita hatsra taln jra eltkltebb vlt volna. Isten vagy az egyhz
vagy brmilyen intzmnyeslt dogmarendszer trvnyei tlsgosan
megknnytettk az egyn szmra, hogy megtagadja valamely konkrt dnts
tmogatst. Remlem, hogy Michael nem ilyesfle ember.

10
2206.augusztus 30
Benjy korn megrkezett. Hiba
nyugtatgattam
rendszeresen,
hogy
tkletesen egszsgesen fog majd
kinzni,
Michael
lthatan
megknnyebblt, amikor a kisfi hrom
napja testi hiba nlkl jtt a vilgra. Ez
is knny szls volt. Simone meglepen
segtksznek bizonyult a vajds s a
kitols alatt. Ahhoz kpest, hogy mg
hatves sincs, rendkvl rett kislny.
Benjy szeme szintn kk, habr nem annyira, mint Katie, s ktlem,
hogy sokig kk marad. Bre halvnybarna, valamivel sttebb csak Katie
nl, de sokkal vilgosabb, mint az enym vagy Simone. Megszletsekor
hrom s fl kilt nyomott, s tvenkt centi volt.
Vilgunk tovbbra sem vltozik. Nem beszlnk rla sokat, de Katie
kivtelvel mindannyian feladtuk mr a remnyt, hogy Richard valaha is
visszatr. Ismt kzeleg a rmai tl a hossz jszakkkal s a rvid
nappalokkal. Michael vagy n idnknt kimegynk a felsznre, s Richard
jelenltre utal nyomokat keresnk, de pusztn mechanikus szertarts az
egsz. Valjban nem szmtunk r, hogy brmire rakadunk. Immr tizenhat
hnapja, hogy itt hagyott minket.
Michaellal felvltva szmoljuk ki a rpplynkat azzal a programmal,
amit Richard tervezett. Elszr hetekbe telt, mg rjttnk, hogyan mkdik,
mg annak dacra is, hogy Richard pontos utastsokat mellkelt hozz.

Hetente egyszer jra megllaptjuk, hogy mg mindig a Szriusz irnyba


haladunk, s a plynk nem rint ms rendszereket.
Benjy jelenlte ellenre gy tnik, soha nem volt mg ennyi idm
nmagamra. Szinte falom a knyveket, s jra fellngolt a lelkesedsem a kt
hsn irnt, akik egyrtelmen befolysoltk kamaszkori szellemem s
kpzeletem. Vajon mirt vonzott Aquitniai Eleonra s Szent Johanna, mita
csak az eszemet tudom? Mert nem csupn hatalmas bels errl s
nllsgrl tettek bizonysgot, hanem emellett vgs soron sajt
kpessgeikre tmaszkodva mindketten sikereket rtek el egy frfiak ltal
uralt trsadalomban.
Rendkvl magnyos tini voltam. Beauvoisban fensges krnyezet s
desapm tlcsordul szeretete vett krl, de lnyegben az egsz
kamaszkoromat egymagamban ltem le. A fejemben folyton az motoszklt, mi
lesz, ha a hall vagy egy hzassg elragadja tlem drga apukmat. nelltv
akartam tenni magam, hogy kivdhessem a fjdalmat, ha valaha el kellene
szakadnom Aptl. Johanna s Eleonra tkletes pldakpeknek bizonyultak.
A mai napig ert tudok merteni abbl, ha az letkrl olvasok. Egyikk sem
hagyta, hogy a klvilg hatrozza meg, mi az igazn fontos a szmukra.
Mg mindig mindegyiknk makkegszsges. Az elmlt tavasszal,
leginkbb taln csak azrt, hogy lefoglaljam magam, biometriai szondt
helyeztem mindannyiunkba, s heteken keresztl figyeltem a kpernykn
megjelen adatokat. A folyamatos vizsglat a Newtonkldets napjaira
emlkeztetett lehetsges, hogy mr tbb mint hat v eltelt azta, hogy mi
tizenketten elindultunk a Fldrl, hogy randevzzunk a Rmval?
Katiet mindenesetre teljesen lenygzte a biometria. Rendszeresen
odalt mellm, mikzben Simonet vagy Michaelt vizsgltam, s tucatnyi
krdst tett fel a kpernykn megjelen adatokrl. Egszen rvid id alatt
megrtette, hogyan mkdik a rendszer, s mire valk voltak a figyelmeztet
fjlok. Michael meg is jegyezte, hogy Katie rendkvl okos. Akrcsak az
desapja. Richard mg mindig rettenetesen hinyzik Katienek.
Habr Michael folyton azt hajtogatja, hogy vnnek rzi magt, a
hatvanngy vhez kpest kivl kondciban van. Rettenetesen izgatja, hogy
fizikailag kellen aktv maradjon a gyerekekhez, s a terhessgem kezdete ta
hetente ktszer kocogni megy. Hetente ktszer. Mennyire fura. Kitartunk a
fldi naptr mellett mg akkor is, ha annak a Rmn abszolt semmi rtelme
nincs. Egyik este Simone rdekldtt a napok, hetek, hnapok s vek fell.
Mikzben Michael a Fld forgsrl, az vszakok vltakozsrl, a Nap krli
keringsrl magyarzott, hirtelen felrmlett bennem a pomps utahi
naplemente emlkkpe, amikor Genevivevel elutaztunk Amerika nyugati
vidkeire. El akartam meslni Simonenak. No de el lehet magyarzni a

naplementt valakinek, aki sosem ltta a Napot?


A naptr arra emlkeztet minket, mik vagyunk. Ha valaha megrkeznk
egy bolygra, ahol valdi nappal s jszaka vltja egymst a rmai
mestersges napszakok helyett, ktsgkvl le fogunk szokni a fldi naptr
hasznlatrl. m addig az nnepek, az egymsra kvetkez hnapok s
mindenekeltt a szletsnapok mind a gykereinkre emlkeztetnek, melyek
ahhoz a csods bolyghoz ktnek minket, amit immr a rmai tvcsvek
segtsgvel sem fedezhetnk fel.
Benjy a szoptatsra vr. A szellemi kpessgei taln nem a
legkivlbbak, azzal azonban egyrtelmen nincsenek gondjai, hogyan kzlje
velem, ha hes. Michaellal megegyeztnk, hogy egyelre nem rulunk el
semmit Simonenak vagy Katienek ccsk betegsgrl. pp elg nehz azt
feldolgozniuk, hogy csecsemknt tlk vonja el a figyelmet. Azt pedig
vgkpp nem vrhatjuk el tlk, hogy letk egy ennyire korai szakaszban
felfogjk: ksbb, amikor mr totyogni kezd, aztn pedig kisfiknt
ugyanennyi, ha nem mg tbb odafigyelst kvetel majd.

2207. mrcius 13.


Katie ma ngy ves. Amikor kt httel ezeltt megkrdeztem tle, mit
szeretne a szletsnapjra, egy pillanatig sem habozott. Aput szeretnm
visszakapni vgta r.
Magnak val, magba fordul kislny. Rendkvl gyorsan tanul,
ugyanakkor nla szeszlyesebb gyerekkel sem tallkoztam mg. Richard
ugyanilyen hangulatember volt. Idnknt annyira feldobott s szertelenl
vidm tudott lenni, hogy alig frt a brbe, klnsen olyankor, amikor
letben elszr tapasztalt meg valami izgalmasat. Depresszis peridusait
viszont egszen ijesztnek lttam. Elfordult, hogy hetekig nem nevetett, st
el sem mosolyodott.
Katie rklte tle a matematikai tehetsgt. Mr most tud sszeadni,
kivonni, szorozni s osztani legalbbis kisebb szmokat. Simone tehetsge
(akit mg vletlenl sem lehetne lomhnak titullni) kevsb sszpontosul egy
tmra. s sokkal jobban rdekldik tbb klnbz tudomny irnt.
Matekbl azonban Katie egyrtelmen lepiplja t.
A kzel kt v sorn, mita Richard itt hagyott minket, sikertelenl
igyekeztem ptolni t Katie szvben. Az az igazsg, hogy Katie meg n nem
frnk ssze. Anyaknt s lenyaknt nem illik egymshoz az egynisgnk.

Ugyanaz a zaboltlansg s egynieskeds, amit gy imdtam Richardban,


fenyegetnek tnik Katieben. Brmennyire igyekszem is, a vgn mindig
vetlkedni kezdnk egymssal.
Termszetesen nem tudtuk elkerteni Richardot Katie szletsnapjra.
De Michaellal minden tlnk telhett megtettnk, hogy rdekes ajndkokkal
lepjk meg t. Habr egyiknk sem rt klnsebben az elektronikhoz,
sikerlt sszelltanunk egy kis videojtkot (tbbszr is kommuniklnunk
kellett a rmaiakkal, mg sikerlt legyrtatnunk a megfelel alkatrszeket s
tbb estt vgig kellett dolgoznunk, hogy elksztsnk valamit, amivel Richard
valsznleg egy nap alatt elkszlt volna), ami A Rma tvesztjben nevet
kapta. Egszen egyszernek szntuk, mivel Katie mg csak ngyves.
Ktrnyi jtk utn kimertette az sszes lehetsget, s rjtt, hogyan juthat
el a Rma brmely pontjrl a barlangunkba.
A legnagyobb meglepets akkor rt minket, amikor megkrdeztk tle
(ez mostanra hagyomnny vlt a Rmn), milyen esti programot szeretne a
szletsnapjn. Szeretnk bemenni a madarak odjba felelte Katie
pajkosan felcsillan szemekkel.
Megprbltuk lebeszlni rla: azzal veltnk, hogy a prknyok kzti
tvolsg nagyobb, mint az magassga. Vlaszknt Katie odament a rcsozat
anyagbl kszlt ktlhgcshoz, ami a gyerekszoba oldaln lg, s
megmutatta neknk, hogy fel tud mszni r. Michael elmosolyodott.
Bizonyos tulajdonsgait az anyjtl rklte jelentette ki.
Na, anya! krlelt Katie korarett gyerekhangjn. Minden ms
annyira unalmas. A sajt szememmel, pr mterrl szeretnm ltni az
rszemtankot.
Habr ktsgeim tmadtak a dnts helyessge fell, elvittem Katiet a
madarak barlangjhoz, s meghagytam neki, hogy vrjon odafent, amg
rgztem a ktlhgcst. Az els pihennl, ahol az rszemtank llt, egy idre
meglltam, s a mly szakadk felett tpillantottam a folyton mozgsban lv
gpre, amely a vzszintes alagt bejratban rkdtt. llandan itt vagy?
tndtem el. Elfordult mr, hogy a hossz vek sorn felvltottak vagy
megjavtottak benned valamit?
Ksz vagy mr, anya? hallottam odafentrl lenyom hangjt. Mieltt
felsiethettem volna hozz, Katie mr lefel ereszkedett a ltrn. Leszidtam,
amikor a msodik pihennl bertem t, de rm sem hedertett. Teljesen a
hatalmba kertette az izgalom. Lttad, anya? lelkendezett. Teljesen
egyedl csinltam.
Gratulltam neki, habr mg mindig kvlygott a fejem a gondolattl,
hogy akr meg is csszhatott volna a lba a hgcsn, nekicsapdhatott volna
az egyik prknynak, hogy onnan a fggleges folyos feneketlen

mlysgeibe zuhanjon. Innen mr gy haladtunk tovbb, hogy alulrl


tmogattam t, amg le nem rtnk az els pihenhz s a kt vzszintes
folyoshoz. Az rszemtank szntelenl ismtelte ugyanazt a mozdulatsort a
szakadk tloldaln. Katie szinte nkvletbe esett.
Mi van a tank iz mgtt? krdezte. Ki ksztette? Mit csinl itt?
Tnyleg tugrottl a lyuk felett?
Egyik krdsre vlaszul megfordultam, s nhny lpst tettem befel a
mgttnk nyl alagtban, kvettem a zseblmpm fnypszmjt, s
feltteleztem, hogy Katie a nyomomban halad. Pr pillanattal ksbb, amikor
rjttem, hogy Katie mg mindig a szakadk szln ll, megdermedtem a
flelemtl. Figyeltem, ahogy egy apr trgyat hz el a ruhja zsebbl, aztn
thajtja a szakadk felett, egyenesen neki az rszemtanknak.
Rordtottam Katiere, de mr elkstem. A trgy nekicsapdott a tank
oldalnak. Abban a pillanatban pisztolylvsre emlkeztet hangos pukkanst
hallottam, s alig egy mterrel a fejem felett kt fmlvedk csapdott a
barlang falba.
Juh kiltott fel Katie. Elrntottam t a mlysg peremtl. A
kislnyom erre srva fakadt. ktelen vists tlttte meg az odt.
Kicsivel ksbb hirtelen abbahagyta a zokogst. Te is hallottad?
krdezte.
Mit? rdekldtem zakatol szvvel.
Ott szemben mondta. Az rszem mgtti vzszintes jrat koromstt
mlysge fel mutatott. Az ressgre irnytottam a zseblmpm fnyt, de
semmit sem lttunk.
Mindketten moccanatlanul, egyms kezt fogva lltunk. Valban
neszeket hallottunk a jrr mgl. De szmomra a hang pphogy csak tlpte a
hallhatsg hatrt, gy nem tudtam beazonostani, mi adhatja ki.
Egy madr az jelentette ki meggyzdssel Katie. Hallom, ahogy
suhognak a szrnyai. Juh! kiltott fel megint teli torokbl.
A zaj abbamaradt. Habr tizent percig vrtunk mg, mieltt
visszamsztunk a felsznre az odbl, semmi mst nem hallottunk mr. Katie
eljsgolta Michaelnak s Simonenak, hogy egy madarat hallottunk. Nem
tudtam megersteni, amit mondott, de inkbb nem vitatkoztam vele.
Sugrzott rla a boldogsg. Esemnyds szletsnapja volt.

2208. mrcius 8.
Patrick Erin OToole, egy minden tekintetben abszolt egszsges fi
tegnap dlutn 2 ra 15 perckor jtt vilgra. A bszke apuka ebben a
pillanatban pp a karjaiban tartja t, s mosolyog, mikzben ujjaim az
elektronikus jegyzettblm billentyzetn cikznak.
Ksre jr. Simone mr lefektette Benjyt, ahogy minden este kilenckor,
aztn maga is aludni trt. Rettenetesen elfradt. Meghkkenten hossz
vajdsom alatt mindvgig egymagban, msok segtsge nlkl vigyzott
Benjyre. Valahnyszor felsikoltottam, Benjy rgtn felsrt, Simone pedig
megprblta lecsillaptani.
Katie mr kijelentette, hogy Patrick az kisccse. Felettbb logikusan
gondolkodik. Ha Benjy Simone, akkor Patrick nyilvn Katie. Legalbb
rdekldst mutat a csald egy msik tagja irnt.
Patricket nem terveztk be, de Michael s n is rlnk, hogy
felbukkant, s a csaldunk rsze lesz. Valamikor tavaly ks tavasszal
foganhatott, valsznleg abban a hnapban, amikor eldntttk, jszaknknt
megosztjuk egymssal a hlszobnkat. Az n tletem volt, hogy egytt
aludjunk, habr biztosra veszem, hogy Michael fejben is megfordult az tlet.
Aznap jjel, hogy Richard pontosan kt ve volt mr tvol, sehogy sem
tudtam elaludni. Szoks szerint magnyosnak reztem magam.
Belegondoltam, hogy most mr minden jjel egyedl alszom, s ez teljesen
elkesertett. Nem sokkal jfl utn tstltam a folyos tls vgbe, Michael
szobjba. Ezttal az els pillanattl fogva lazn s termszetesen
viselkedtnk egytt. gy hiszem, mindketten kszen lltunk mr. Miutn
Benjy megszletett, Michael rengeteget segtett a gyerekek nevelsben.
Ebben az idszakban az jtatossga is cskkent egy keveset, s mindannyiunk
szmra megkzelthetbb vlt, mg szmomra is. Hamarosan ismt teljesen
rhangoldtunk egymsra. Mindssze annyit kellett elismernnk
mindkettnknek, hogy Richard sosem fog mr visszatrni.
Oldott. Leginkbb ezzel a szval jellemezhetnm a Michaelhoz fzd
kapcsolatomat. Henrikkel nfeledt volt. Richarddal szenvedlyes s izgalmas,
vad hullmvasutazs az letben s az gyban is. Michael megnyugtat. Egyms
kezt fogva alszunk, ami tkletesen szimbolizlja a kapcsolatunkat. Ritkn
szerelmeskednk, de ennyi elg.
Tettem bizonyos engedmnyeket. Elvtve mg imdkozom is, mert ezzel
rmet okozok Michaelnak. Ami pedig t illeti, immr sokkal elnzbb, ha a
keresztnysgtl eltr eszmkkel s rtkrendekkel ismertetjk meg a

gyerekeket. Megllapodtunk abban, hogy mindenekeltt harmnira s a


kvetkezetessgre szeretnnk trekedni szli feladataink elltsban.
Mostanra hatan lettnk, egyetlen embercsald, akik kzelebb jrnak
szmos messzi csillaghoz, mint sajt szlbolygjuk napjhoz. Mg mindig
nem tudjuk, hogy ez az rben szguld henger valban tarte valamilyen
hatrozott cl fel. Idnknt mindez mintha nem szmtana. Megteremtettk a
sajt kis vilgunkat a Rmban, s jllehet szksek a hatrai, de gy hiszem,
hogy boldogok vagyunk benne.

11
2209. janur 30.
Mr egszen elfelejtettem, milyen rzs,
amikor egy adrenalinlket znlik vgig
a szervezetemen. Az elmlt harminc
rban bks s nyugodt rmai
letnknek katasztroflis vge szakadt.
Minden kt lommal kezddtt. Tegnap reggel, pp mieltt felbredtem
volna, Richardrl lmodtam, mghozz szokatlanul letszeren. Richard nem
jelent meg tnylegesen az lmomban gy rtem, nem szerepelt benne
Michaellal, Simonenal s Katievel egytt. De Richard arca az lomkp bal
fels sarkba gyazdott, mikzben mi ngyen megszokott, mindennapi
tevkenysgeinkkel foglalatoskodtunk. jra meg jra szltotta a nevemet.
Annyira hangosan hvogatott, hogy hangja mg akkor is a flemben csengett,
amikor felbredtem.
pp meslni kezdtem Michaelnak az lmomat, amikor az ajtban
megjelent Katie, mg pizsamban. Reszketett a rmlettl. Mi a baj, kicsim?
krdeztem, s szttrtam a karjaimat, hogy magamhoz hvjam t.
Odajtt hozzm, s szorosan tlelt. Apa az mondta. jjel az
lmomban szltott.
A hideg futott vgig a htamon, Michael pedig fellt a matracon. A
szavaimmal nyugtatgattam Katiet, de elbizonytalantott a vletlen egybeess.
Vajon akaratlanul meghallotta, amit Michaellal beszltnk? Lehetetlen. Abban
a pillanatban szrevettk, amint belpett a hlszobnkba.
Miutn Katie visszament a gyerekszobba, hogy tltzzn, kzltem
Michaellal, nem tehetem meg, hogy tudomst sem veszek a kt lomrl. Mr

tbbszr beszlgettem vele idrl idre megmutatkoz ltnoki kpessgemrl.


Habr ltalban flrespri a telepatikus rzkels puszta gondolatt is, Michael
kezdettl fogva elismerte: nem lehet kategorikusan tagadni, hogy lmaim s
ltomsaim elre vettik a jvt.
Ki kell mennem a felsznre, hogy megkeressem Richardot
jelentettem be neki a reggeli utn. Michael szmtott r, hogy ilyesmire
sznom el magam, s szvesen vllalta, hogy majd vigyz a gyerekekre. De a
Rmban pp sttsg honolt. Mindketten azon a vlemnyen voltunk, hogy
szerencssebb, ha vrok estig, amikor mr kivilgosodott az rhajnak a
barlangunk feletti, felszni vilgban is.
Dlutnra hossz pihenst iktattam be, hogy legyen elg energim az
tfog kutatshoz. Nyugtalanul aludtam, s folyton arrl lmodtam, hogy
veszlyben vagyok. Mieltt elindultam, ellenriztem, hogy vane
elfogadhatan pontos grafikus kpem Richardrl a hordozhat
szmtgpemen. Fontosnak reztem, hogy meg tudjam mutatni a rajzot, ha
vletlenl madrral tallkoznk valahol a kutatutam sorn.
Miutn egy csk ksretben j jszakt kvntam a gyerekeknek,
egyenesen a madarak odja fel vettem az irnyt. Egyltaln nem lepett meg,
hogy az rszemtankot nem talltam a helyn. vekkel ezeltt, amikor a repl
lakosok a hajlkukba invitltak, szintn nem tartzkodott a kzelben a tank.
Lehetsges, hogy valamikpp ismt elhvtk magukhoz? s mi kze lehetett
mindennek az lmomhoz? A szvem vadul kalaplt, ahogy elhaladtam a
vztrozval felszerelt helyisg mellett, s egyre mlyebbre hatoltam azon a
folyosn, amire az e pillanatban tvollv rszem ltalban gyelni szokott.
Egyetlen hangot sem hallottam. Nagyjbl egy kilomtert tettem meg,
amikor a jobb oldalon nyl magas bejrathoz rtem. vatosan bekmleltem a
sarok mg. A helyisgben stt volt, mint a fggleges folyos kivtelvel
mindentt mshol is a madarak odjban. Felkattintottam a zseblmpmat. A
helyisg nem tnt mlynek, legfeljebb tizent mterre lehetett a tls fala,
ugyanakkor rendkvl magas volt. Az ajtval szemkzti fal mentn ovlis
trolrekeszek lltak hossz sorokban. A lmpm fnyben lttam, hogy a
sorok felnyltak egszen a mennyezetig, ami valsznleg kzvetlenl New
York terei alatt helyezkedhetett el.
Nem kellett sok id hozz, hogy rjjjek, mifle clt szolgl a helyisg.
Minden egyes rekesz mrete s nagysga egy mannadinnynek volt
megfeleltethet. Ht persze llaptottam meg magamban. Bizonyra itt
troltk az lelmiszertartalkukat. Nem csoda, hogy senkinek nem akartk
megengedni, hogy belpjen ide.
Miutn megbizonyosodtam rla, hogy valban minden rekesz res,
elindultam a fggleges folyos fel. Aztn valamifle megrzstl hajtva

megfordultam, elhagytam a raktrhelyisget, s tovbbmentem az alagtban.


Valahov vezetnie kell okoskodtam msklnben vget rt volna a
dinnyeszobnl.
jabb fl kilomterrel odbb a folyos fokozatosan kiszlesedett, s egy
tgas, kerek terembe torkollt. A szintn magas mennyezet helyisg kzepn
szles, kupols alkotmny llt. Krben a falakon hsz, egyenletes tvolsgokra
kivjt flke sorakozott. A zseblmpmon kvl nem volt ms fnyforrs a
helyisgben, ezrt percekbe telt, mg sszellt bennem a kp a szobrl s a
kzepn tallhat kupols ptmnyrl.
Krbestltam a falak mellett, s egyms utn alaposan szemgyre
vettem minden flkt. A tbbsgk resnek bizonyult. Az egyikben hrom
egyforma rszemtankot talltam, gondosan elrendezve egyms mellett a hts
fal eltt. Elszr sztnsen visszahkltem az rszemektl, de kiderlt, hogy
felesleges az vatoskods. Mindegyik alv llapotban volt.
A messze legrdekesebb flke azonban a helyisg peremnek kzepn
helyezkedett el, pontosan a bejrati folyosval tellenben. A klnleges flkt
tgondoltan alaktottk ki, s vastag polcokat vstek a falaiba. sszesen
tizent polcot szmlltam meg, tttt a kt oldaln s mg tt a flke
nylsval szemkzti falon. Az oldals polcokon klnfle trgyakat helyeztek
el gondosan elrendezve (mindenre a rend volt jellemz); a tloldali falba
vsett polcokon hosszban tt kerek mlyeds sorakozott.
A felszeletelt pizzra emlkeztet tovbbi t rszre felosztott regek
tartalma teljesen lenygztt. A mlyedsek egyik szelete rendkvl finom,
hamuszer anyagot tartalmazott. A msodik egy, kett vagy hrom
meggypiros vagy aranyszn gyrt, melyeket rgtn felismertem, mivel
azokra a gyrkre emlkeztettek, amilyeneket korbban szrke, brsonyos
test madr bartunk nyakn lttam. Az regekben tallhat tbbi holmi
kivlogatsban nem mutatkozott meg felismerhet rendezsi elv voltakpp
nmelyik mlyeds semmi mst nem tartalmazott a hamuszersgen s a
gyrkn kvl.
Egy id utn visszafordultam, s odamentem a kupols ptmnyhez.
Bejrata a klnleges flkvel nzett szembe. A zseblmpm fnyben
megvizsgltam az ajtajt. Szgletes felletre bonyolult mintzatot vstek fel.
Az bra ngy elklnl tblra vagy kvadrnsra oszlott. A bal fels negyed
egy madarat brzolt, jobbra tle, a szomszdos tbla pedig egy
mannadinnyt. A kt als tbln ismeretlen alakzatokat lttam. A bal oldalin
egy zelt, hatlb, cskos lny szaladt. Az utols kpen, a jobb als sarokban,
egy rendkvl finom hlt vagy szvedket tartalmaz nagy lda volt.
Nmi ttovzs utn benyomtam az ajtt. Kis hjn a frsz trt ki,
amikor a nma csendben hirtelen felharsant egy szirnavijjogsra emlkeztet

riaszt hangja. Mozdulatlanul lltam az ajtmlyedsben, mgnem a szirna


egy perc elteltvel vgl elhallgatott. Amikor ellt a zaj, mg mindig nem
moccantam. Kivrtam, htha meghallom, reagle valaki (vagy valami) a
riasztsra.
Semmifle nesz nem trte meg a csendet. Pr perc elteltvel nekilttam,
hogy alaposabban szemgyre vegyem az ptmny belsejt. Az egyetlen benti
helyisg kzepn egy tltsz, minden irnyban nagyjbl kt s fl mteres
kocka magasodott. A kocka oldalait foltok pettyeztk, ami miatt nem lttam t
rajta teljesen, m ennek ellenre ki tudtam venni, hogy az aljt tz centimter
magassgban finom, stt anyag tlti ki. A padlt, a mennyezetet s krben a
falakat mrtani alakzatok dsztettk. A kocka egyik oldaln keskeny bejr
nylt, amin keresztl be lehetett jutni a kocka belsejbe.
Belptem. A bolyhos fekete anyag hamunak tnt, de llagban
valamelyest klnbztt attl, amit a flkk polcainak mlyedseiben talltam.
Tekintetemmel kvettem a zseblmpm fnypszmjt, ahogy szablyos
mintzatban psztzta a kocka belsejt. Nem messze a kzeptl, a hamutl
flig eltemetett trgyat fedeztem fel. Odamentem, felvettem, lerztam rla a
fekete port, s kis hjn eljultam. Richard robotja volt az, a Brd.
B jelentsen megvltozott. Klseje megfeketedett, apr vezrlmodulja
sztolvadt, a robot pedig mkdskptelenn vlt. De egyrtelmen volt az.
A szmhoz emeltem s megcskoltam a kis figurt. Lelki szemeim eltt
megjelent, ahogy Shakespeare egyik szonettjt szavalja, Richard pedig
elragadtatva hallgatja t.
Nyilvnvalnak tnt, hogy B tzbe kerlt. Lehetsges, hogy Richard is a
kockban rekedt, s lngol pokol emsztette el? Gondosan tvizsgltam a
hamut, de nem talltam csontokat. Ugyanakkor eltndtem, vajon mi ghetett
el, ami utn ennyi hamu maradt. s eleve mit kereshetett B a kockban?
Biztosra vettem, hogy Richard a madarak barlangjban lehet valahol,
ezrt mg nyolc hossz rt tltttem azzal, hogy felle kapaszkodtam a
prknyokon, s feldertettem az alagutakat. Elmentem minden olyan helyre,
ahol korbban jrtam mr rvid itteni tartzkodsom idejn, s mg ismeretlen
rendeltets, rdekes j termekre is rleltem. Richardnak viszont nem akadtam
a nyomra. Voltakpp letnek sem volt semmi jele. Mivel nem feledkezhettem
meg rla, hogy a rvid rmai nappalnak hamarosan vge, s nemsokra ngy
gyermeknk is bredezni kezd a sajt barlangunkban, vgl fradtan s
elkeseredetten hazaindultam rmai otthonomba.
Amikor megrkeztem, mind a fedelet, mind a rcsozatot nyitva talltam.
Habr egszen biztos voltam benne, hogy induls eltt mindkettt bezrtam,
nem tudtam felidzni, hogy tvozsomkor pontosan mit tettem s mit nem.
Vgl megllaptottam magamban, hogy valsznleg tlsgosan izgatott

lehetettem, s ezrt elfelejtettem mindent bezrni. pp elindultam lefel,


amikor a htam mgl meghallottam Michael hangjt: Nicole!
Megfordultam. Michael a keleti siktorbl tartott felm. Szapora
lptekkel kzeledett, ami szokatlannak hatott tle, s Patricket tartotta a
karjban.
Vgre megjttl mondta zihlva, amikor megindultam fel. Mr
kezdtem aggdni...
Hirtelen megllt, egy pillanatig krdn meredt rm, aztn gyorsan
krbepillantott. s Katie hol van? rdekldtt idegesen.
Hogy rted, hogy Katie hol van? krdeztem vissza, Michael
arckifejezse pedig teljesen megijesztett.
Nem ment veled?
Amikor tagadlag megrztam a fejem, s kijelentettem, hogy nem is
lttam t, Michael vratlanul knnyekben trt ki. Odarohantam hozz, s
nyugtatni kezdtem a kis Patricket, aki Michael zokogstl megrmlve maga
is srva fakadt.
Jaj, Nicole! sopnkodott Michael. Annyira, tnyleg annyira
sajnlom. Patrick nyugtalanul aludt, ezrt thoztam magamhoz a
hlszobmba. Aztn Benjy fjlalta a gyomrt, s Simonenal rkig kellett
polnunk t. gy aludtunk el, hogy Katie egyedl maradt a gyerekszobban.
gy kt rval ezeltt, amikor felbredtnk, felfedeztk, hogy nyoma veszett.
Mg sosem lttam Michaelt ennyire ktsgbeesettnek. Azzal prbltam
nyugtatgatni t, hogy Katie valsznleg csak a krnyken jtszik valahol (s
amint rtallunk hatroztam el magamban jkora szidst kap majd tlem,
amit egy darabig nem fog elfelejteni!), de Michael vitba szllt velem.
Nem, nem mondta , nincs a kzelben. Patrickkel mr egy rja
keressk t.
Michaellal s Patrickkel lementnk, hogy megnzzk, mi a helyzet
Simonenal s Benjyvel. Simone elmeslte neknk, hogy Katie rendkvl
csaldottnak mutatkozott, amikor megtudta, hogy egyedl indultam el Richard
felkutatsra. Abban remnykedett mondta Simone higgadtan , hogy
majd magaddal viszed.
Ezt mirt nem rultad el nekem tegnap este? krdeztem nyolcves
kislnyomat.
Nem tnt lnyegesnek felelte Simone. Radsul eszembe sem
jutott, hogy Katie egyedl akarn megkeresni apt.
Michaellal mindketten kimerltnk, de egyiknknek el kellett mennie
Katie utn. n voltam a logikus vlaszts. Megmostam az arcom, mindenkinek
reggelit rendeltem a rmaiaktl, s rviden beszmoltam a madarak odjnak
mlybe tett utamrl. Simone s Michael szrakozottan forgattk kezkben az

elszenesedett Brdot. Ltszott rajtuk, k is azon tndtek, vajon mi


trtnhetett Richarddal.
Katie azt mondta, hogy apa a polipkokat szerette volna megtallni
jegyezte meg Simone pp, mieltt elindultam volna. Azt mondta, hogy az
vilguk izgalmasabb.
Iszony rettegs tlttt el, mikzben tvnszorogtam a polipkok
barlangjhoz kzeli trre. Mikzben gyalogoltam, kihunytak a fnyek, s ismt
leszllt az est a Rmban. Nagyszer! mormoltam magam el. Nincs is
jobb annl, mint amikor a sttben kell megkeresni egy elveszett kisgyereket.
A polipkok odbejratnak fedele s a vdrcsozat is nyitva llt.
Korban mg sosem lttam kitrva a rcsot. A szvem heveset dobbant.
sztnsem tudtam, hogy Katie leereszkedett az odba, s hogy flelmem
dacra mindjrt n is utnamegyek. Elbb trdre ereszkedtem, s ktszer
lekiltottam neki az alattam ttong sttsgbe: Kati! Hallottam, ahogy a
nevt visszhangozzk a folyosk. A flemet hegyeztem, htha vlaszt hallok,
de semmifle hang nem jtt odalentrl. De legalbb nyugtatgattam
gondolatban magam srld srtket sem hallok magas frekvencij hang
ksretben.
Lementem a rmpn a tgas barlangregbe, ahonnan a ngy alagt nylt,
melyek kzl akkor kiszmolval vlasztottunk. Nehz volt, de ert vettem
magamon, s belptem a folyosba, melyen Richarddal egytt vgigmentnk
mr. Pr lps utn azonban megtorpantam, kihtrltam, aztn belptem a
szomszdos alagtba. Ez a msik folyos szintn a kitremked tskkkel teli
lejts csfolyoshoz vezetett, viszont elhaladt a mellett a helyisg mellett, amit
Richarddal polipk mzeumnak hvtunk. Mg mindig emlkszem a rettenetre,
amit kilenc vvel ezeltt reztem, amikor a mzeumban rtalltunk dr.
Takagisi vadsztrfea mdjra kitmtt s killtott tetemre.
Olyan okom volt r, hogy megnzzem a polipkok mzeumt, ami nem
kapcsoldott kzvetlenl Katie keresshez. Ha Richardot esetleg megltk a
polipkok (ahogy minden jel szerint Takagisivel tettk habr mg mindig
nem vagyok meggyzdve rla, hogy nem szvinfarktus vitte el), vagy ha
valahol a Rmn rakadtak a holttestre, akkor taln magukkal hoztk ebbe a
helyisgbe. Enyhn szlva nem vgytam r, hogy egy idegen faj
llatprepartornak munkjaknt lssam viszont a frjemet; m mindenekeltt
azt szerettem volna kiderteni, mgis mi trtnt Richarddal. Klnsen az
lmom utn.
Mly llegzetet vettem, amikor a mzeum bejrathoz rtem. Lassan
befordultam balra az ajtn. A helyisg fnybe borult, amint tlptem a
kszbt, de szerencsre nem dr. Takagisi dermedt tekintete meredt rm.
Idkzben a terem tls vgbe vittk t. Valjban az egsz mzeumot

trendeztk az vek sorn. A biot msolatokat, melyek a terem jelents rszt


foglaltk el, amikor Richarddal elszr jrtunk itt, szinte kivtel nlkl mind
eltvoltottk. Kizrlag a madarak s az emberek vitrinjt hagytk meg, ha
lehet gy nevezni a killtott trgyakat.
A madarak killtsa helyezkedett el kzelebb az ajthoz. Hrom egyed
lgott le a mennyezetrl, kifesztett szrnyakkal. Az egyikk a nyaka krl kt
meggypiros gyrt visel szrke madr volt, akivel nem sokkal a halla eltt
tallkoztunk Richard meg n. A madarak killtsa szmos ms llegzetelllt
trgyat tartalmazott mg, kztk fnykpeket is, de a tekintetemet a dr.
Takagisit krlvev trgyak vonzottk magukhoz.
Megknnyebblten shajtottam fel, amikor megbizonyosodtam rla,
hogy Richard nincs a teremben. A vitorls hajnk ellenben igen, az,
amelyikkel Richard, Michael meg n tkeltnk a Szalagtengeren. Rgtn dr.
Takagisi mellett llt a fldn. Klnfle darabokat mentettek meg a New
Yorki piknikjeink s egyb tevkenysgeink alkalmval htrahagyott
trgyakbl. A killts dszhelyt azonban a hts falon sorakoz bekeretezett
kpek foglaltk el.
A terem tloldalrl nem tudtam megllaptani, mit brzolhatnak a
kpek. De a llegzetem is elllt, amikor kzelebb lptem hozzjuk. A kpek
fotknak bizonyultak, mindegyik ngyszgletes keretben, s tbb kzlk a
barlangunk bels tereiben kszlt. Mindnyjunkrl akadt kp, mg a
gyerekekrl is. Evs, alvs, st nmelyik frds kzben kszlt rlunk.
Bnultan nztem vgig a killtott kpeket. Figyelnek minket llaptottam
meg magamban , mg a sajt otthonunkban is. Dermeszt hideg futott vgig
a htamon.
Az oldals falon klns kpkollekcit talltam, ami megdbbentett s
zavarba hozott. A Fldn egy erotikus killts darabjai lehettek volna.
Richardot s engem brzoltak szeretkezs kzben, klnbz pozcikban.
Kszlt rlam egy kp Michaellal is, de az kzel sem sikerlt annyira lesen,
mivel aznap jjel stt volt a hlszobban.
A szexjelenetek alatt sorakoz kpeken a gyerekek megszletst
lehetett ltni. Mindegyik szlsrl kszlt kp, mg Patrickrl is, ami azt
bizonytotta, hogy a titkos megfigyels mg mindig folyt. A szexualits s a
szls egyms mell helyezse azt bizonytotta, hogy a polipkok (vagy a
rmaiak?) egyrtelmen rjttek a szaporodsunk mikntjre.
Taln tizent percen t teljesen belemerltem a fnykpekbe. Vgl a
mzeum ajtaja irnybl fmen srld durva srtk ers hangja riasztott fel
az sszpontostsbl. Teljesen megrmltem. Dermedten, lecvekelve lltam,
s riadtan krbekmleltem. Nem volt ms meneklsi t a terembl.
Pr msodperc mlva Katie ugrndozott be az ajtn. Anya! kiltott

fel, amikor megltott. Keresztlrohant a mzeumon, kis hjn feldnttte dr.


Takagisit, aztn a karjaimba vetette magt.
Jaj, anya rvendezett, mikzben vadul puszilgatott s lelt , tudtam,
hogy eljssz.
Lecsuktam a szemem, s teljes ermbl magamhoz szortottam elveszett
gyermekem. Arcom knnyekben szott. Karomba zrva ringattam Katiet:
Semmi baj, kicsim, semmi baj.
Amikor megtrltem s felnyitottam a szemem, egy polipkot
pillantottam meg a bejratban. Egyelre nem mozdult, mintha anya s lenya
egymsra tallst figyeln. Kv dermedve lltam, s az rmtl a hallos
rmletig terjed rzelmek zne radt t rajtam.
Katie megrezte a flelmemet. Ne izgulj, anya szlalt meg, s a vlla
felett htrapillantott a polipokra , nem fog bntani. Csak nzni akar. Mr
tbbszr is egszen kzel merszkedett hozzm.
Az adrenalinszintem pldtlan magassgba szktt. A polipk csak llt
(vagy lt, vagy brmi is az, amit a polik csinlni szoktak, amikor nem helyet
vltoztatnak) az ajtban. Hatalmas fekete feje szinte tkletes gmbalakot
formlva lt a testn, amely kzvetlenl a padl felett nyolc feketearany
cskos cspp terlt szt. Kzpen, egy lthatatlan tengely mentn
szimmetrikusan, kt prhuzamos horpads futott vgig a fej tetejtl az aljig.
Pontosan a kt bemlyeds kztt, nagyjbl egy mterrel a fld felett egy
tzszer tz centimteres elkpeszt lencseszerkezet helyezkedett el, mely
rcsvonalak s valamifle folykony feketefehr anyag kocsonyaszer
kombincija volt. Mikzben a polipk minket figyelt, a lencsben egy
pillanatra sem sznetelt a mozgs.
A kt bemlyeds kztt ms szervek is begyazdtak a testbe a lencse
felett s alatt is, de nem volt idm alaposan szemgyre venni azokat. A
polipk megindult felnk, s Katie hiba biztostott rla, hogy nincs mitl
flnem, ismt teljesen eluralkodott rajtam a rettegs. A srld zajt a cspok
aljn elhelyezked csillszer nylvnyok okoztk mozgs kzben. A magas
frekvencis szkls a fej als feln, jobb oldalon lv kis szjnylsbl jtt.
A flelem msodpercekre megbntotta a gondolkodsomat. Ahogy a
lny kzelebb rt, a meneklsi sztnm vette t felettem a hatalmat. Ebben a
helyzetben sajnos hasztalannak bizonyult. Semerre nem futhattam el.
A polipk meg sem llt, amg tlnk alig t mterre nem rt. Katiet a
falhoz hztam, s meglltam kzte s a polipk kztt. Feltartottam a kezem.
A titokzatos lencsben ismt lzas tevkenysg indult meg. Hirtelen tmadt
egy tletem. Benyltam a repls ruhmba, s elhztam a szmtgpemet.
Reszket ujjakkal (a polipk addigra maga el emelte kt cspjt;
visszatekintve elkpzelhetnek tartom, hogy azt hitte, fegyvert akarok rntani),

elhvtam a kpernyn Richard kpt, s a polipk fel toltam a monitort.


Miutn nem mozdultam tbbet, a lny lassan visszaeresztette a fldre kt
vdekez cspjt. Kzel egy teljes percig bmulta a monitort, aztn
legnagyobb meglepetsemre a bemlyedstl kiindulva lnklila sznhullm
szaladt teljesen krbe a fejn. A lilt pr msodperccel ksbb klnbz
szlessg vrs, kk s zld svok szivrvnymintzata kvette, amely
ugyanabbl a bemlyedsbl szrmazott, majd miutn megkerlte a fejet,
kzel hromszzhatvan fokkal tvolabb visszahzdott a msik bemlyedsbe.
Katievel mulva figyeltnk. A polipk felemelte az egyik cspjt, a
monitorra mutatott, majd megismtelte a szles lila hullmot. Ahogy az elbb
is, pr pillanattal ksbb a szivrvnymintzat kvette azt.
Beszl hozznk, anyu jegyezte meg halkan Katie.
Azt hiszem, igazad lehet feleltem. Viszont fogalmam sincs, mit
mondhat neknk.
Miutn egy rkkvalsgig vrtunk, a polipk megindult htrafel az
ajt irnyba, s kinyjtott cspjval intett neknk, hogy kvessk. Mr nem
hasznlt sznsvokat. Megfogtam Katie kezt, s vatosan megindultunk
utna. Kislnyom kvncsian krbepillantott, s felfedezte a falon sorakoz
fotkat. Nzd, anyu! kiltott fel. Vannak kpeik a csaldunkrl.
Lepisszegtem, s megkrtem, hogy figyeljen a polipokra. A lny
kihtrlt az alagtba, s megindult az egyik tskkkel kivert fggleges
folyos s a fldalatti vast fel. Vgre alkalmunk nylt a meneklsre.
Felkaptam Katiet, szltam neki, hogy kapaszkodjon ersen, aztn teljes
sebessggel vgigiramodtam a folyosn. A lbam szinte nem is rintette a
talajt, amg fel nem szaladtam a rmpra, s ki nem jutottam New Yorkba.
Michael nfeledt rmmel fogadta, hogy Katienek nem esett baja,
habr nyugtalantotta (ahogy engem mg mindig aggaszt), hogy lakrszeink
falairl s mennyezetrl titkos kamerk figyelnek minket. Nem szidtam le
rendesen
Katiet,
amirt
egymagban
elkborolt;
tlsgosan
megknnyebbltem, hogy egyltaln rtalltam. Katie elmeslte Simonenak,
mifle mess kalandot lt t, s hogy a polipk nagyon kedves volt vele.
A gyerekek bels vilgban gy csapdnak le a meglt esemnyek.

2209. februr 4.
, mily vgtelen rm! Megleltk Richardot! Mg l! Igaz, pp hogy
csak, hiszen mly kmban van, s magas lz gytri, de ennek ellenre l.

Katie s Simone talltak r ma dleltt, ahogy a barlangunktl alig


tvenmternyire a fldn fekdt. Hrmasban a trre kszltnk focizni, s
mr pp indultunk volna, amikor Michael visszahvott valamirt. Szltam a
lnyoknak, hogy nem messze a barlangunk kijrattl vrjanak meg. Amikor
pr perccel ksbb mindketten sikoltozni kezdtek, belm hastott a gondolat,
hogy valami szrnysg trtnt. Felrohantam a lpcsn, s a tvolban rgtn
felfedeztem Richard kmban lv testt.
Elszr megijedtem, hogy Richard mr nem is l. Azonnal munklkodni
kezdett bennem az orvos, s ellenriztem az letjeleket. A lnyok nem
tgtottak melllem, mikzben vizsgltam t. Klnsen Katie nem. Folyton
azt ismtelgette: Apa l? , anyu, ugye meggygytod apt?
Amint megbizonyosodtam rla, hogy kmban van, Michael s Simone
segtettek lecipelni Richardot a lpcsn. Belfecskendeztem nhny biometriai
szondt, s azta is rendszeresen ellenrzm az rtkeket.
Levetkztettem, s tettl talpig alaposan tvizsgltam. Talltam rajta
nhny karcolst s zzdst, melyeket korbban nem lttam mg, de ennyi
id utn ez voltakpp vrhat. A vrkpe meglepen kzeli rtkeket mutat a
normlishoz; a majdnem negyvenfokos testhmrsklet mellett arra
szmtottam, hogy a fehrvrsejtek szma rendellenesen magas lesz.
Mg egy nagy meglepets rt, amikor jobban szemgyre vettk Richard
ruhzatt. A zakja zsebben megtalltuk Hal herceget s Falstaffot, a kt
shakespearei robotot, akiknek kilenc vvel ezeltt veszett nyomuk a
tskkkel kivert folyos alatti vilgban, amit a polipkok odjnak hittnk.
gy tnik, Richardnak valahogy sikerlt rbeszlnie a polikat, hogy adjk
vissza neki a jtsztrsait.
Immr ht rja lk Richard mellett. A dleltt sorn tbbnyire a csald
ms tagjai is velem tartottak, de az elmlt egy rban Richarddal magunkra
maradtunk. Hossz pecekig legeltettem a szemem az arcn, kezemmel
bebarangoltam a nyakt, a vllt s a htt. Testnek rintse emlkek znt
hvta el bellem, szemem pedig gyakran knnyel telt meg. Mr remlni is
alig mertem, hogy mg egyszer lthatom s megrinthetem t. , Richard,
dvzlnk itthon! dvzl itthon a felesged s a csaldod.

12
2209. prilis 13.
Hihetetlen napunk volt. Rgtn ebd
utn, mikzben Richard mellett ltem s
a biometriai adatait ellenriztem, Katie
megkrdezte, hogy jtszhate Hal
herceggel s Falstafffal. Persze
vgtam r gondolkods nlkl. Biztosra
vettem,
hogy
a
kis
robotok
mkdskptelenek, s az igazat
megvallva, rltem volna, ha a lnyom
kimegy a szobbl, hogy kiprblhassak
egy j technikt, amivel esetleg
visszahozhatom Richardot a kmbl.
Mg sosem tallkoztam a Richardhoz a legcseklyebb mrtkben is
hasonl kmval. A szemt tbbnyire nyitva tartja, idnknt pedig mintha
kvetn a tekintetvel az egyik, ltkrben lv trgyat. m az let vagy a
tudatossg ms jelt nem tapasztalom. Egyetlen izma sem moccan. Tbbfle
ingerrel prblkoztam rszben mechanikusakkal, zmben azonban
vegyiekkel , hogy visszahozzam kbult llapotbl. Egyik sem mkdtt.
pp ezrt rt annyira felkszletlenl az, ami ma trtnt.
Miutn Katie nagyjbl tz perce tvozott, hangok klns elegyt
hallottam beszrdni a gyerekszobbl. Magra hagytam Richardot, s
kimentem a folyosra. Mieltt a gyerekszobhoz rtem, a furcsa hangok
sajtos ritmus, tisztn artikullt beszdd lltak ssze. dv! mondta a
hang, amely mintha egy kt mlyrl szlt volna. Bksek a szndkaink.

me, a frfitrsatok.
A hangot Hal herceg adta ki, aki a helyisg kzepn llt, amikor
belptem a gyerekszobba. A gyerekek Katie kivtelvel kiss flnken ltk
krl a robotot. Kisebbik lnyom viszont jl lthatan izgatott volt.
Csak a gombokat prblgattam mondta Katie magyarzatkpp,
amikor krdn tekintettem r s egyszerre csak megszlalt.
Hal herceg szavait nem ksrtk mozdulatok. Milyen klns
gondoltam, s eszembe jutott, Richard mennyire bszke volt arra, hogy a
robotjai szavai s gesztusai mindig sszhangban voltak egymssal. Ez nem
Richard mve sgta a fejemben egy hang, de elszr elhessegettem az
tletet. Lehuppantam a fldre a gyerekek mell.
dv! Bksek a szndkaink. me, a frfitrsatok ismtelte el pr
msodperccel ksbb Hal herceg. Ezttal htborzongat rzs kertett
hatalmba. A lnyok mg mindig kacagtak, de elhallgattak, amint szrevettk
az arcomra kil kifejezst. Benjy odamszott hozzm, s megragadta a
kezemet.
Az ajtnak httal ltnk a fldn. Hirtelen gy reztem, valaki ll
mgttem. Htrafordultam, s Richardot pillantottam meg az ajtban.
Levegrt kaptam, s felugrottam, pp amint sszeesett, s elvesztette az
ntudatt.
A gyerekek sikoltozni kezdtek, n pedig elsrtam magam. Miutn
gyorsan megvizsgltam Richardot, megprbltam megnyugtatni ket. Mivel
Michael szoksos dlutni stjn pp kint jrt a felsznen, New Yorkban,
nekem kellett tbb mint egy rn t Richard gondjt viselnem a gyerekszoba
eltt. Mindvgig ersen figyeltem. Pontosan olyan volt, mint mieltt
otthagytam t a hlszobban. Nem ltszott egyrtelm jele annak, hogy
idkzben harminc vagy negyven msodpercre a tudatnl volt.
Amikor Michael hazart, segtett visszavinni Richardot a hlszobba.
Tbb mint egy rn t beszlgettnk rla, vajon Richard mirt trhetett az
eszmletre olyan hirtelen. Ksbb tbbszr is elolvastam a kmrl minden
cikket, amit az orvosi szakknyveimben talltam. Meggyzdsem, hogy
Richard llapott testi s lelki problmk keverke okozza. Vlemnyem
szerint a furcsa hang olyan traumt okozott neki, amely ideiglenesen
fellkerekedett a kmrt felels tnyezkn.
No de mirt esett vissza olyan hamar? Ez mr nehezebb krds. Taln
az, hogy odajtt a gyerekszobhoz, kimertette a kevske megmaradt
energijt. Nincs md r, hogy megtudjuk. Valjban a ma trtntekkel
kapcsolatban felmerlt krdsek tbbsgre nem tudunk vlaszolni, mg arra
sem, amit Katie tesz fel folyton neknk. Ki az, akinek bksek a szndkai?

2209. mjus 1.
Jegyezzk fel, hogy a mai napon Richard Colin Wakefield tudomst vett
a csaldjrl, s elszr szlalt meg. Kzel egy htig kszlt erre a pillanatra,
eleinte azzal, hogy a felismers jeleit mutatta az arckifejezsvel s a
tekintetvel, majd a szjt mozgatta, mintha szavakat igyekezne formlni. Ma
reggel rm mosolygott, s majdnem a nevemen szltott, de az els
tnylegesen kimondott szava a Kati volt, amikor imdott kislnya a r
jellemz elnnal tlelte t.
A csaldon, elssorban a lnyokon, rr lett az eufria. Az desapjuk
visszatrst nnepk. Mr tbbszr elmondtam Simonenak s Katienek,
hogy Richard rehabilitcija szinte biztosan idignyes s fjdalmas lesz, de
azt hiszem, tlsgosan fiatalok mg ahhoz, hogy felfoghassk, ez mit jelent.
Rettenetesen boldog vagyok. Kptelen voltam visszatartani a
knnyeimet, amikor kzvetlenl vacsora eltt Richard hatrozottan azt sgta a
flembe, hogy Nicole. Ugyan pontosan tudom, hogy a frjem kzel sincs
elfogadhat llapotban, immr biztosra veszem, hogy idvel fel fog plni, s
ez rmmel tlti el a szvemet.

2209. augusztus 10.


Richard egszsge lassan de biztosan javul. Mr csak napi tizenkt rt
alszik, kzel egy mrfldet tud gyalogolni, mieltt kimerlne, s idnknt
kpes sszpontostani az olyan problmkra, amelyeket rdekesnek tall. Mg
nem kezdett el kommuniklni a rmaiakkal a kperny s a billentyzet
segtsgvel. Hal herceget viszont sztszedte, s megprblta kiderteni, mi
lehetett a furcsa hang forrsa a gyerekszobban.
Richard egy pillanatig sem tagadja, hogy nem nmaga. Amikor kpes
beszlni rla, olyanokat mond, hogy kd telepedett r, mintha egy lomban
lne, de nem egszen tisztk a kpek. Tbb mint hrom hnapja, hogy
visszanyerte az ntudatt, de mg mindig alig valamire emlkszik abbl, ami
azutn trtnt vele, hogy elhagyott minket. gy hiszi, hogy nagyjbl egy vig
kmban lehetett. Becslse inkbb halvny sejtseken, mint konkrt tnyeken
alapszik.

Richard hatrozottan lltja, hogy hnapokon t lt a madarak odjban,


s hogy jelen volt a ltvnyos hamvasztsnl. Tbb rszlettel nem tud
szolglni. Ezenkvl ktszer is kijelentette, hogy feldertette a Dli Flhengert,
s a dli medence kzelben megtallta a polipkok f teleplst is, m mivel
amit tnylegesen fel tud idzni, az naprl napra vltozik, nehz hitelt adni
brmifle emlknek.
Mostanra ktszer is kicserltem Richard biometriai mszereit, s hossz
feljegyzsekkel rendelkezem a legfontosabb paramtereirl. Az adatok
normlisnak tetszenek, kivve kt terletet: a szellemi tevkenysgt s a
testhmrsklett. A napkzbeni agyhullmai lerhatatlanok. Semmit sem
tallok az orvosi enciklopdimban, ami lehetv tenn, hogy rtelmezzem
brmelyik kt grbt, nemhogy egytt az sszeset. Agyi tevkenysgnek
szintje idnknt az egekbe szkik; mskor mintha teljesen megsznne. A mrt
elektrokmiai rtkek ugyanilyen klnsek. A hippokampusza gyakorlatilag
alszik; ez megmagyarzhatja, Richard mirt tud oly nehezen felidzni
emlkeket.
A testhmrsklete is furcsa. Immr kt hnapja megllapodott 37,8
on, ami nyolctizeddel magasabb az embernl tlagosan megszokottnl.
Ellenriztem a repls eltti sszes adatt; Richard normlis
testhmrsklete a fldn stabil 36,9 volt. Nem tallok magyarzatot a
tartsan magas testhmrskletre. Mintha a teste s valamifle kr lland
egyenslyba kerltek volna, s egyik sem lenne kpes legyrni a msikat. De
mifle kr lehet az, amelyet brhogy is prblok, nem tudok beazonostani?
A gyerekeket elkesertette Richard mlz viselkedse. Amg tvol volt,
valsznleg mindannyian valamelyest mitikuss nveltk az alakjt, de afell
ktsgem sincs, hogy eltte kifejezetten energikusnak ismertk. Az j Richard
csupn rnyka korbbi nmagnak. Katie eskszik r, hogy emlkszik,
amikor ktves korban birkzott s hancrozott az desapjval (az emlkeit
ktsgkvl megerstettk a trtnetek, melyeket Michael, Simone s n
mesltnk neki Richard tvollte idejn), s gyakran feldhdik, amirt az
apja most olyan kevs idt tlt vele. Prblom megrtetni vele, hogy apa mg
mindig beteg, de nem hiszem, hogy a magyarzatommal sikerlne
megenyhtenem t.
Mg huszonngy ra sem telt el Richard visszatrte utn, mikorra
Michael mr mindenemet visszahordta ebbe a szobba. Annyira kedves ember.
Hetekig jra mlyen elmerlt a vallsossgban (gy sejtem, feloldozsra
lehetett szksge valamifle meglehetsen slyos bne miatt), m ksbb a
rm hrul rengeteg feladat miatt mrskelte magt. Azta csodlatosan
viselkedik a gyerekekkel.
Simone olyan, akr egy ptanya. Benjy imdja t, a lnyom pedig

vgtelen trelemmel trdik vele. Mivel tbbszr is megjegyezte, hogy Benjy


kicsit lass felfogs, Michaellal mesltnk neki a Wittingham
szindrmrl. Katienek mg nem rultuk el. Pillanatnyilag Katie pp egy
nehz idszakot l t. Mg az t mindenhov klykkutyaknt kvet Patrick
sem kpes felvidtani.
Mindannyian tudjuk, mg a gyerekek is, hogy figyelnek minket.
Gondosan tvizsgltuk a gyerekszoba falait, egszen gy, mintha valami
izgalmas jtk lenne, s tbb apr rendellenessget talltunk a falon,
melyekrl kijelentettk, hogy kamerk. A szerszmainkkal lepattintottuk
mindegyiket a falrl, de nem jelenthetjk ki egyrtelmen, hogy megtalltuk a
megfigyeleszkzket. Lehetsges, hogy annyira parnyiak, hogy mikroszkp
nlkl lthatatlanok. Legalbb Richardnak eszbe jutott a kedvenc mondsa,
miszerint a kellkpp rejlett idegen technolgit lehetetlen megklnbztetni a
varzslattl.
Leginkbb Katiet zaklatta fel a polipkok frksz kamerinak
jelenlte. Nyltan s srtdtten beszlt arrl, hogy kretlenl behatolnak a
magnletbe. Valsznleg tbb titka lehet, mint brmelyiknknek. Amikor
Simone azzal rvelt a hgnak, hogy voltakpp nem rdekes a dolog, hiszen
vgtre is Isten llandan figyel minket, sor kerlt a testvrek kzti els
vallssal kapcsolatos vitra. Katie rvgta, hogy lszart, ami meglehetsen
csnyn hangzik egy hatves szjbl. A kifakadsa arra figyelmeztetett,
nekem is jobban kell vigyznom arra, hogyan beszlek.
A mlt hnapban egyik nap elvittem Richardot a madarak odjhoz,
htha az ottlt felfrisstheti az emlkezett. Rettenetesen megijedt, amint
belptnk a fggleges folyosbl nyl alagtba. Stt van motyogta.
Nem ltok a sttben. k ellenben ltnak a sttben. Miutn elhaladtunk a
vz s a vzgyjt mellett, nem volt hajland tovbbmenni, gy visszahoztam
t a sajt barlangunkba.
Richard tudja, hogy Patrick s Benjy is Michael fia, s valsznleg sejti,
hogy amg tvol volt, egy ideig frjknt s felesgknt ltnk egytt, de
egyetlen megjegyzst sem tett erre. Michaellal egytt hajlandak vagyunk
brmikor bocsnatot krni tle, s kihangslyozni, hogy (Benjy fogantatsnak
kivtelvel) nem szeretkeztnk egymssal, amg kt v el nem telt a tvozst
kveten. Pillanatnyilag azonban gy tnik, Richardot nem klnsebben
rdekli a tma.
Richarddal azta osztozunk rgi hitvesi gyunkon, hogy eszmletre trt a
kmjbl. Rengetegszer simogattuk s lelgettk egymst, de kt httel
ezelttig nem kerlt sor szexre. Az igazat megvallva mr azt hittem, hogy a
szex egyike azoknak a dolgoknak, melyek kitrldtek az emlkezetbl,
olyannyira hidegen hagytk t az esetlegesen megkockztatott, kihv

cskjaim.
Aztn mgis eljtt az jszaka, amikor a rgi Richard fekdt mellettem az
gyon. Ehhez hasonl eset ms terleteken is megismtldtt hbehba
rvid idre ismt megmutatkozik egykori elmssge, energija s
intelligencija. A rgi Richard mindenesetre hevesnek, szrakoztatnak s
felettbb tletesnek bizonyult. gy reztem, mintha a mennyekben jrnk. A
gynyr olyan szintjeire jutottam el, amiket mr rg a mltnak adtam t.
Szexulis rdekldse hrom egyms utni jszakn t fennmaradt.
Aztn ppoly hirtelen elmlt, ahogy feltmadt. Elszr csaldottsgot reztem
(Vajon nem tipikusan emberi ez? Tbbnyire valami jobbat szeretnk? Amikor
eljutunk a maximumhoz, akkor arra vgyunk, hogy rkk tartson), de
mostanra elfogadtam, hogy szemlyisge ezen oldalnak szintn gygyulsi
folyamaton kell tesnie.
Tegnap este Richard elszr szmtotta ki a plynkat, mita visszatrt
hozznk. n s Michael is rmmel fogadtuk ezt. Tovbbra is tartjuk az
irnyt jelentette be bszkn. Immr alig hrom fnyvnyire jrunk a
Szriusztl.

2210. janur 6.
Negyvenhat ves lettem. A hajam oldalt s ell nagyobbrszt megszlt.
A Fldn most azon tanakodnk, befesseme vagy sem. Itt, a Rmn ennek
nincs jelentsge.
Tlsgosan megregedtem ahhoz, hogy teherbe eshessem. Ezt a
mhemben hordott kislnynak kellene mondanom. Egszen megdbbentem,
amikor rjttem, hogy tnyleg jra vrands vagyok. Mr j ideje szleltem
magamon a klimax jeleit, a furcsa hhullmokkal, a ktyagos pillanatokkal s
a teljesen kiszmthatatlanul jelentkez havivrzssel. De Richard spermja
ismt megtermkenytett, gy j taggal bvl majd a vilgrben bolyong,
otthontalan csaldunk.
Ha tbb nem tallkozunk emberi lnnyel (Eleanor Joan Wakefield
pedig egszsges kisbaba lesz, ami ebben a pillanatban valsznnek tnik),
akkor hat klnbz szlkombincitl szrmazhatnak unokink. A
permutcik teljes skljt szinte bizonyosan nem fogjk kimerteni, mgis
izgalmas elkpzelni a lehetsgeket. Korbban azt gondoltam, hogy Simone
majd Benjy trsa lesz, Katie pedig Patrick, no de hogyan illik bele a kpletbe
Ellie?

Ez a tizedik szletsnapom a Rma fedlzetn. Teljessggel


lehetetlennek tnik, hogy csupn letem egytdt ltem le ebben a gigantikus
hengerben. Valban volt egy msik letem valahol innen tbb billi
kilomterre, azon az cenokkal bortott bolygn? Valban ismertem Richard
Wakefielden s Michael OTooleon kvl is felntt frfiakat s nket? Az
desapm valban Pierre des Jardin, a hres trtnelmiregnyr volt?
Valban titkos viszonyt folytattam Henrik walesi herceggel, akitl csodlatos
els kislnyom, Genevive szletett?
Egyik sem tnik elkpzelhetnek. Legalbbis nem ma, a negyvenhatodik
szletsnapomon. Furcsa. Richard s Michael is rdekldtt mr egyszer
Genevive apjnak kilte fell. Mg mindig nem rultam el senkinek. Ht nem
nevetsges? Mit szmthat ez itt, a Rmn? Semmit. De a tny Genevive
fogantatsa ta a titkom maradt (amit kizrlag desapmmal osztottam meg).
az n lnyom volt. n hoztam vilgra, s n neveltem fel. Az, hogy ki a
biolgiai desapja mindig ezt hangoztattam magam eltt , nem rdekes.
Ez persze szamrsg. Hah. Mr megint ez a sz. Dr. David Brown
szavajrsa volt. Jsgos g! vek ta eszembe sem jutott a Newton tbbi
kozmonautja. Kvncsi lennk, vajon Francescnak s a bartainak sikerlte
millikat keresnik a Newtonkldetssel. Remlem, Jnos is megkapta a neki
kijr rszt. A kedves Mr. Tbori, ez az elragad ember. Hmm. Arra is
kvncsi lennk, hogyan magyarztk meg a Fld polgrainak, a Rma miknt
meneklt meg az atomtltetek falanxa ell. , igen, Nicole, tipikus
szletsnapi hangulat. A hossz, csapong utazs az emlkek svnyein.
Francesca annyira gynyr volt. Mindig is irigykedtem r, amirt olyan
jl tud bnni az emberekkel. Vajon kbtotta el Borzovot s Wilsont?
Valsznleg. Egy pillanatig sem hittem, hogy meg akarta volna lni Valerijt.
De teljesen eltorzult az erklcsi rzke. A legtbb valban ambicizus
emberre jellemz ez.
gy visszatekintve mulatsgosnak tnik, mennyire megszllottan
viselkedtem huszonves anyaknt. Mindenben sikert kellett elrnem. A
cljaim alapveten klnbztek Francesctl. Meg akartam mutatni a
vilgnak, hogy kpes vagyok minden szablyt betartva is gyzedelmeskedni,
ahogy annak idejn a hrmasugrsban is megtettem az olimpin. Mi tnhetne
lehetetlenebbnek annl, hogy egy egyedl ll anyt bevlasszanak a
kozmonautk kz? Azokban az vekben egyrtelmen el voltam telve
magammal. De szerencsmre, s Genevivere is, szmthattunk desapmra.
Persze tudtam, elg volt rpillantanom Genevivere, hogy Henrik
vonsait rgtn fel lehetett fedezni rajta. Az arca a fels ajktl egszen az lla
hegyig szakasztott msa az apjnak. s valjban nem is akartam letagadni a
genetikt. Egyszeren tlsgosan fontosnak reztem, hogy egymagamban is

boldoguljak, legalbb magamnak bebizonytsam, hogy nagyszer anya s n


vagyok, mg ha arra alkalmatlan is, hogy kirlyn vljon bellem.
Tl fekete voltam ahhoz, hogy Nicole, Anglia kirlynja legyek, s
ahhoz is, hogy Szent Johannt alaktsam az vfordulk alkalmval eladott
francia trtnelmi jtkokban. Vajon hny vnek kell mg eltelnie, hogy a
brszn ne jelenthessen problmt a fldi emberek krben? tszznak?
Ezernek? Mit is mondott William Faulkner amerikai r? Valami olyasmit,
hogy Sambo csak akkor lesz igazn szabad, amikor a szomszdai egy napon
felbrednek, s azt mondjk maguknak s a bartaiknak is, hogy Sambo
szabad. Azt hiszem, igaza lehet. Mr lttuk, hogy a faji eltleteket nem
tudjk trvnyekkel megszntetni. De mg oktatssal sem. Az lete tjn
mindenkinek meg kell tapasztalnia a megvilgosods, a valdi tudatossg
pillanatt, amikor egyszer s mindenkorra felismeri, hogy Sambnak s
mindenki msnak, aki brmiben is klnbzik tle, szabadnak kell lennie, ha
fenn akarunk maradni.
Amikor tz vvel ezeltt a verem mlyn fekdtem, s biztosra vettem,
hogy hamarosan meghalok, feltettem magamnak a krdst, hogy letem mely
pillanatait lnm jra t, ha lehetsgem knlkozna r. Rgtn a Henrikkel
tlttt rk jutottak az eszembe, annak ellenre, hogy ksbb sszetrte a
szvemet. Mg ma is szvesen szrnyalnk egytt a hercegemmel. Csak ha mr
rsznk volt a tkletes boldogsgban, mg ha csupn nhny percre vagy
rra is, akkor mondhatjuk el magunkrl, hogy ltnk. Amikor
szembekerlnk a halllal, nem tnik olyan fontosnak, hogy az, akivel egytt
megltk ezt a nagyszer pillanatot, ksbb csaldst okozott neknk, vagy
elrult minket. Kizrlag annak a pillanatnyi rmnek a meglse szmt,
amely oly hatalmas, hogy gy rezzk, mintha fellemelkedtnk volna a
Fldn.
Kiss knosnak reztem, hogy a Henrikrl rztt emlkeim felrtek
azokhoz, amelyek az desapmrl, az desanymrl s a lnyomrl
megmaradtak bennem. m azta rjttem, hogy semmi klns nincs abban,
hogy a Henrikkel egytt tlttt rk emlkt ily nagy becsben tartom.
Mindenki tl olyan pillanatokat vagy esemnyeket, amelyek egyedlll
mdon fontosak a szmra, s amelyeket buzgn riz a szvben.
Egyetlen egyetemi j bartom, Gabrielle Moreau egy estt tlttt
Genevivevel s velem Beauvoisban, egy vvel a Newton felfedeztja
eltt. Mr ht ve nem lttuk egymst, s az este nagy rszben csak
beszlgettnk, elssorban letnk legfontosabb rzelmi esemnyeirl. Jkp,
rzkeny s sikeres frje volt, hrom egszsges, szpsges gyereke s egy
gynyr udvarhza Chinon kzelben. m Gabrielle letnek
legcsodlatosabb pillanatra, amint azt jfl utn egy lnyos mosoly

ksretben elrulta nekem, mgis azeltt kerlt sor, hogy megismerkedett a


leend frjvel. Iskols lnyokra jellemzen belezgott egy hres filmsztrba,
aki pp Toursban forgatott. Gabriellenek valahogy sikerlt tallkoznia s
egy rn t kettesben beszlgetnie vele a hotelszobjban. Egyetlen cskot
nyomott a frfi szjra, mieltt eljtt tle. Ez volt a leginkbb fltve rztt
emlke.
, hercegem, tegnap volt tz ve, hogy utoljra lttalak. Boldogan lsz?
J kirlyknt uralkodsz? Eszedbe jut nha a fekete olimpiai bajnok, aki oly
meggondolatlan nfeledtsggel adta oda magt neked, az els szerelmnek?
Kzvetve puhatolztl aznap, a splynl a lnyom desapja fell. Nem
voltam hajland vlaszolni neked, s nem jttem r, hogy ez azt jelentette,
hogy mg mindig nem bocstottam meg neked teljesen. Ha ma krdeznl,
hercegem, rmmel elmondanm az igazat. Igen, Henrik Rex, Anglia kirlya,
te vagy Genevive des Jardins desapja. Keresd meg, ismerd meg t, s
szeresd a gyermekeit! n nem tehetem. Tbb mint tvenbilli kilomterre
jrok tle.

13
2213. jnius 30.
Tegnap este mindannyian tlsgosan
izgatottak
voltunk
ahhoz,
hogy
aludjunk. Kivve Benjyt, szegnykmet,
aki kiss egygy ahhoz, hogy
felfoghassa, mit mondunk neki. Simone
mr tbbszr is elmagyarzta neki, hogy
az otthonunk egy gigantikus, henger
alak rhaj a fekete kpernyn mg a
Rma kls rzkelk rvn rgztett
klnbz nzeteit is megmutatta neki ,
de lthatan tovbbra sem kpes
elkpzelni a helyzetet.
Amikor tegnap megszlalt a szirna, Richard, Michael s n hossz
pillanatokig csak bmultunk egymsra. Oly sok id eltelt azta, hogy utoljra
hallottuk ezt a hangot. Aztn mindhrman egyszerre szlaltunk meg. A
gyerekek, mg a kis Ellie is, krdsekkel halmoztak el minket, s pontosan
reztk, mennyire izgatottak. Mind a nyolcan rgtn felmentnk a felsznre.
Richard s Katie meg sem vrtk a csald tbbi tagjt, s odafutottak a
tengerhez. Simone Benjyt ksrte, Michael Patricket. n a kis Elliet vittem
magammal a karomban, mivel apr lbacskival egyszeren nem tudott lpst
tartani velnk.
Katie kitr lelkesedssel szaladt vissza elnk. Gyertek! Gyertek!
mondta, s megragadta Simone kezt. Ezt ltnotok kell! Bmulatos.
Fantasztikusak a sznek.

Valban azok voltak. A fny szivrvnyvei sercegve hztak t a szarvak


kztt, s rendeztek csods tzijtkot a rmai jszakban. Benjy ttott szjjal
bmult dl fel. Pr msodperc elteltvel Simonehoz fordult. Ez gyny
r jelentette ki bszkn, amirt hasznlni tudja a szt.
Bizony az, Benjy felelte Simone. Rendkvl gynyr.
Rendkvl gynyr ismtelte el Benjy, aztn ismt a fnyek
fel fordtotta a tekintett.
A fnyjtk alatt alig szlaltunk meg. m miutn visszatrtnk a
barlangunkba, rkon t szakadatlanul beszlgettnk. Valakinek termszetesen
mindent el kellett magyarznia a gyerekeknek. Egyedl Simone szletett meg
a legutbbi manver eltt, de akkoriban mg csak csecsem volt. Fknt
Richardra hrult ez a feladat. A szirnavijjogs s a fnyjtk teljesen
felvillanyozta t most sokkal inkbb nmaga volt, mint a visszatrse ta
brmikor s egyszerre szrakoztatn s rengeteg informcit kzlve meslt el
mindent, amit a szirnrl, a fnyjtkrl s a rmai manverekrl tudtunk.
Szerintetek a polipkok vissza fognak trni New Yorkba? krdezte
vratlanul Katie.
Fogalmam sincs vlaszolta Richard de egyrtelmen szmolni kell a
lehetsggel.
Katie a kvetkez negyedrt azzal tlttte, hogy mindenkinek
szzadszorra is elmeslte, hogyan tallkoztunk ngy vvel korbban a
polipkokkal. Szoks szerint kisznezett s eltlzott nhny rszletet,
klnsen a trtnetnek azt a rszt, amikor mg egyedl bolyongott, mieltt
rm tallt a mzeumban.
Patrick imdja a trtnetet. llandan ezt meslteti Katievel.
Ott fekdtem a hasamon magyarzta tegnap Katie , kikandikltam a
hatalmas henger pereme felett, ami a komor feketesgbe nylt le. A henger
oldalrl ezstszn tskk meredeztek el, s lttam, ahogy villognak a
homlyban. Hah! kiltottam le. Van valaki odalent?
Hangot hallottam, mintha fmsrtket sroltak volna egymshoz sivtva.
Alattam felgyulladtak a fnyek. A henger fenekn egy kerek fej, nyolc cspos
fekete iz indult meg felfel a tskken. A cspok a tskkre tekeredtek, ahogy
sebesen mszott felm...
Polipk vgott kzbe Benjy.
Amikor Katie befejezte a trtnetet, Richard elmondta a gyerekeknek,
hogy ngy nap mlva valsznleg rengeni kezd majd a talaj. A lelkkre
kttte, hogy mindent gondosan rgzteni kell a talajhoz, s mindnyjunknak
fel kell kszlni r, hogy a lassts alatt ismt rendszeresen rkat kell
tltennk a kiegyenlt tartlyban. Michael megjegyezte, hogy legalbb egy j
jtkosldra szksgnk lesz a gyerekek szmra, s tbb ers lda kell a

sajt holminknak is. Az vek sorn olyan sok limlomot halmoztunk fel, hogy
komoly feladat lesz mindent biztonsgosan elhelyeznnk a kvetkez pr nap
alatt.
Amikor Richarddal kettesben fekdtnk a matracunkon, egyms kezt
fogva beszlgettnk egy rn t. Egy ponton megjegyeztem, hogy remnyeim
szerint a kzelg manver a Rmban val utazsunk utols szakasznak
kezdett jelenti.
rkkn l lelknkben a remny. / dvnk sosem val, csak messzi
fny felelte. Egy pillanatra fellt s rm nzett, szeme csillogott a szinte
teljes homlyban. Alexander Pope mondta. Aztn felnevetett. Fogadok,
eszbe sem jutott, hogy egyszer majd a Fldtl hatvanbilli kilomterre fogjk
idzni a sorait.
Mintha mr jobban lennl, drgm mondtam, s megsimogattam a
karjt.
Homlokn rncokba futott a br. Ebben a pillanatban minden tisztnak
tnik. De nem tudhatom, mikor ereszkedik rm ismt a kd. Brmelyik
pillanatban bekvetkezhet a dolog. s mg mindig csak vzlatosan emlkszem
arra, mi trtnt velem a hrom v alatt, amg tvol voltam.
Visszafekdt.
Szerinted mi fog trtnni? krdeztem.
Ha jl sejtem, jabb manverbe fogunk felelte. s remlem, hogy
egy komolyabba. Nagyon gyorsan kzelednk a Szriuszhoz, s jelentsen le
kell lassulnunk, ha az ti clunk a Szriuszrendszerben tallhat.
Kinyjtotta a kezt, s megfogta az enymet. Miattad s klnsen a
gyerekek miatt remlem, hogy nem vaklrmrl van sz.

2213. jlius 8.
A manver ngy napja, menetrendszeren indult meg, amint vget rt a
harmadik s egyben utols fnybemutat. Ahogyan ngy ve mr, most sem
lttunk s nem hallottunk egyetlen polipkot s madarat sem. Katie
rettenetesen elkeseredett. Szerette volna, ha a polipkok mind visszatrnek
New Yorkba.
Tegnap kt imdkoz sska biot lpett az odnkba, s rgtn a lasst
tartlyhoz mentek. Egy hatalmas ldt cipeltek, benne az t j hlggyal
(Simonenak ezttal termszetesen ms mret kell) s a sisakokkal. A tvolbl
figyeltk, ahogy belltottk az gyakat s ellenriztk a tartly rendszereit. A

gyerekek megbvlten nztk ket. Az imdkoz sskk rvid ltogatsa


megerstette, hogy hamarosan jelents sebessgvltoztatsra kerl sor.
gy tnik, Richard elmlete a f hajtmrendszer s a Rma tfog
hszablyozsa kztti sszefggst illeten helytllnak bizonyul. Odafent
mr megkezddtt a lehls. Mivel hossz manverre szmtunk, a
billentyzet segtsgvel meleg ruhzatot rendeltnk az sszes gyereknek.
Az lland rzkds jra megbolygatja az letnket. A gyerekek eleinte
lveztk, de mr panaszkodnak miatta. Ami engem illet, abban remnykedem,
hogy mr a vgs ti clunk kzelben jrunk. Habr Michael azrt
imdkozik, hogy legyen meg Isten akarata, a sajt fohszaim jval nzbbek
s konkrtabbak.

2213. szeptember 1.
Hatrozottan olyasmi trtnik, amire mg nem volt plda. Az elmlt tz
napban, amita nem kell a tartlyban tltennk az idt, s befejezdtt a
manver, egy magnyos fnyforrs fel kzelednk, amely a Szriusztl
krlbell harminc csillagszati egysgre helyezkedik el. Richard gyesen gy
alaktotta t az rzkelk sort s a fekete kpernyt, hogy ez a forrs
folyamatosan a monitorjaink kells kzepn legyen, fggetlenl attl, hogy
pp melyik rmai tvcs vizsglja azt.
Kt nappal ezeltt este mr kezdtnk szrevenni bizonyos rszleteket az
objektumon. Feltteleztk, hogy lakott bolyg lehet, Richard pedig sebtben
kiszmolta, a Szinuszrl mennyi h rheti a plantt, melynek tvolsga
nagyjbl megegyezik a Nap s a Neptunusz tvolsgval. Jllehet a Szriusz
nagyobb, fnyesebb s forrbb a Napnl, Richard arra a kvetkeztetsre jutott,
hogy az denkertnk, amennyiben valban ez az ti clunk, mg gy is
borzasztan hideg lesz majd.
Tegnap este mr tisztbban ki tudtuk venni a clpontunkat. Elnyjtott
szerkezet (Richard szerint ezrt kizrt, hogy bolyg legyen brmely ilyen
mret objektumnak, amely hatrozottan nem gmb alak, mestersgesnek
kell lennie), alakja egy szivarra emlkeztet, fell s alul pedig egyegy
fnysor fut vgig rajta. Mivel nem tudjuk, pontosan mennyire messze lehet
tlnk, a mrett sem tudjuk bizonyosan megllaptani. A viszonylagos
sebessgnk alapjn Richard mgis megprblkozott, hogy kzeltleg
megbecslje a mrett, s gy vli, a szivar hozzvetlegesen szztven
kilomter hossz s tven kilomter magas lehet.

Az egsz csald folyton a nagyszobban l, s a monitort bmulja. Ma


dleltt jabb meglepets rt minket. Katie megmutatta neknk, hogy mg kt
jrmvet lehet ltni a clpont kzelben. A mlt hten Richard megtantotta,
hogyan lltsa t a rmai rzkelket, amelyek az adatokat kldik a fekete
kpernykre, s mikzben mi pp beszlgettnk, behozta a nagy hattvolsg
radar kpt, amit elszr tizenhrom ve hasznltunk, hogy beazonostsuk a
Fldrl felnk tart nukleris raktkat. A szivar alak trgy a radarkperny
peremn jelent meg. Kzvetlenl a szivar eltt, attl szinte
megklnbztethetetlenl tnt fel a kt msik jel. Ha valban a gigszi szivar
fel tartunk, akkor taln trsasgot kapunk.

2213. szeptember 8.
Kptelensg lenne lerni az elmlt t napban trtnt elkpeszt
esemnyeket. Nem lteznek kellen felsfok mellknevek, melyek
visszaadhatnk, amit lttunk s tltnk. Michael meg is jegyezte, hogy a
mennyorszg faknak tnhet azokhoz a csodkhoz kpest, melyeknek
szemtani voltunk.
Ebben a pillanatban a csaldunk egy vezet nlkli kis rkompon utazik,
amely nem nagyobb egy fldi autbusznl, s az tszllllomsrl ismeretlen
ti cl fel szguld velnk. A jrm htuljnak kupols ablakn t mg mindig
ltjuk a szivar alak megllt, de mr csak alig. Tlnk balra a hengeres
rhaj, amely tizenhrom ven t az otthonunk volt, s amit Rmnak hvtunk,
nmileg eltr irnyba tart, mint mi. Pr rval utnunk hagyta el az tszllt,
kvl sznes fnyek bortottk el, akr egy karcsonyft, s jelen pillanatban
nagyjbl ktszz kilomter vlaszt el minket tle.
Ngy nappal s tizenegy rval ezeltt Rma nev rhajnk megllt,
nem messze az tszlltl. Harmadik jrmknt lltunk be egy hihetetlen
sorba. Elttnk a Rmnl tzszer kisebb forg tengeri csillag s egy
kerkaggyal s kllkkel felszerelt risi kerk szott be az tszllba, alig
nhny rval az rkezsnk utn.
Az llomsrl kiderlt, hogy bell reges. Amikor a hatalmas kerk a
megll kzepre rt, hordllvnyzatok s ms mozgathat elemek gurultak
ki, hogy sszekapcsoldjanak a kerkkel, s rgztsk azt. Ekkor hrom eltr
mdon kialaktott klnleges jrm egyttese (nmelyik fldi hlgballonra,
egy msik lghajra, megint msik pedig bvrharangra emlkeztetett) szott
t a kerkbe az llomsrl. Noha azt nem lttuk, mi trtnik a kerk

belsejben, azt lttuk, ahogy a kvetkez kt nap sorn a klnleges jrmvek


egyenknt, rendszertelen idkzkben jra meg jra elhagyjk az rhajt.
Mindegyik jrmvet a minkhez hasonl, de annl valamivel nagyobb rkomp
vrta. Az rkompok az lloms jobb oldalistt rszben lltak kszenltben,
s a randev eltt gy fl rval kerltek vgleges helykre.
Amint megteltek a kompok, egyms utn mind elindultak a sorunkkal
ellenttes irnyba. Nagyjbl egy rval azutn, hogy az utols jrm is
elhagyta a kereket, s az utols rkomp is tnak indult, a kerkhez kapcsold
szmtalan fmeszkz visszahzdott, s maga a hatalmas rhaj is
kimanverezett az tszllllomsbl.
Az elttnk lv tengeri csillag mr belpett az lloms bels terbe, s
hordllvnyzatok s nylvnyok jabb csoportja kapcsoldott r, amikor les
szirnavijjogs hvott fel minket a felsznre a Rma belsejben. A szirnaszt a
Dli Flhengerben lthat fnybemutat kvette. Ezttal azonban egszen
mst lttunk, mint korbban. Az j eladsnak a Nagy Szarv volt a sztrja.
Sznes fnykrk formldtak a cscsa kzelben, majd a Rma kzponti
tengelye mentn fokozatosan tsztak szak fel. A krk hatalmasnak
bizonyultak. Richard hozzvetlegesen egy kilomteresnek becslte az
tmrjket, a gyrk vastagsgt pedig negyven mteresnek.
A stt rmai jszakt egyszerre mindig nyolc ilyen kr vilgtotta meg.
A sznek rendje lland maradt mindhrom ismtlskor: vrs, narancssrga,
srga, zld, kk, barna, rzsaszn s lila. Amint egyegy kr szertefoszlott s
eltnt nem messze az szaki medencben tallhat Alfatbortl, egy
ugyanilyen szn gyr alakult ki a Nagy Szarv cscsnak kzelben.
Kv dermedve, elttott szjjal lltunk a ltvnyos bemutat alatt. Amint
a harmadik sorozat utols gyrje is eltnt, jabb hihetetlen esemnyre kerlt
sor. A Rma hirtelen fnyrban szott! A rmai jszaka csupn hrom rja
tartott; az jszaka s a nappal pedig korbban tizenhrom ven t teljesen
szablyosan vltotta egymst. Most hirtelen felborult a rend. s nemcsak a
fnyek jelentettk a klnbsget. Zene is szlt; nekem legalbbis zennek
hatott. Mintha millinyi apr csengetty szlalt volna meg, s minden irnybl
jtt a hang.
Msodpercekig egyiknk sem mozdult. Aztn Richard, akinl a legjobb
tvcsvnk volt, felfedezett valamit, ami felnk repl. A madarak azok!
kiltotta, majd felugrlva az gre mutatott. Eszembe jutott valami. A
barangolsaim sorn megltogattam ket az j otthonukban, az szaki
Flhengerben.
Egyms utn mindannyian belenztnk a tvcsvbe. Eleinte nem tnt
egyrtelmnek, hogy Richardnak igaza van, de ahogy egyre kzeledtek, az
tvenhatvan foltban vgl azokat a repl lnyeket ismertk fel, akiket

madarakknt emlegettnk. Egyenesen New York fel tartottak. A szrnyas


lnyek fele a magasban lebegett, taln hromszz mterrel az odjuk felett,
mikzben a tbbi leszllt a felsznre.
Gyere, apa! kiltotta Katie. Menjnk oda!
Mieltt brmifle kifogst emelhettem volna, apa s lnya eliramodott.
Figyeltem Katie futst. Mr most nagyon gyors. A mozdulataiban desanym
kecses, hossz lpteit fedeztem fel, ahogyan annak idejn a ChillyMazareni
park gyepn szaladt; Katie egyrtelmen rklt valamit az anyai grl, mg
ha mindenekeltt az desapja lnya is.
Simone s Benjy mr megindultak a barlangunk fel. Patrick
aggodalmaskodott a madarak miatt. Bntani fogjk Richard bcsit s Katie
t? krdezte.
Rmosolyogtam jkp tves kisfiamra. Nem, drgm vlaszoltam
, ha vigyznak magukra, nem. Michaellal, Patrickkel s Ellievel egytt
visszamentem a barlangba, hogy vgignzzem, mi trtnik a tengeri csillaggal
az tszllllomson.
Nem sokat lttunk, mivel a fedlzeti nylsok mind a haj tloldaln, a
Rma kameri ell rejtve helyezkedtek el. m feltteleztk, hogy valamifle
kirakods folyhat odat, mivel egy id utn t rkomp indult el egy j ti cl
irnyba. A tengeri csillag utasainak tszlltsa gyorsan lezajlott. A tengeri
csillag mr el is hagyta az llomst, mire Richard s Katie visszarkezett.
Kezdjetek csomagolni! mondta zihlva Richard, amint belpett.
Elmegynk! Mindannyian elmegynk!
Ltnod kellett volna ket mondta ezzel egy idben Katie Simone
nak.
Hatalmasak voltak. s rondk. Lementek az odjukba...
A madarak nhny klns dologrt jttek vissza a barlangjukba
szaktotta flbe a lnyt Richard. Taln emlktrgyak lehettek. Mindenesetre
minden egybevg. Hamarosan itthagyjuk ezt a helyet.
Lehetetlen volt eldnteni, mit csomagoljunk el. Immr tizenhrom ve
laktunk hat szobnkban (belertve azt a kettt is, amit raktrnak alaktottunk
ki). Naponta tlagban t trgyat rendeltnk a billentyzet segtsgvel. Val
igaz, hogy a trgyak nagy rszt azta rg kidobtuk, de mgis... Nem tudtuk,
hova indulunk. Honnan tudhattuk volna, mit vigynk magukkal?
Sejted, mi fog trtnni velnk? krdeztem Richardtl.
A frjem lzasan tanakodott azon, hogyan vihetnnk el a hatalmas
szmtgpt. A trtnelmnket, a tudomnyunkat... minden megmaradt
tudsunkat ebben rizzk mondta, s szinte magnkvl a szmtgpre
mutatott.
Mi lesz, ha mindez vgrvnyesen elveszik?

Egszben mindssze nyolcvan kilt nyomott. Megnyugtattam, hogy


mindannyian segtnk majd neki kivinni a gpet, miutn elpakoltuk a
ruhinkat, a szemlyes holminkat, s nmi vizet meg telt.
Sejted, hov megynk? rdekldtem ismt.
Richard vllat vont. Halvny fogalmam sincs rla vlaszolta. De
brhova is, fogadok, hogy bmulatos lesz.
Katie lpett be a szobnkba. Egy kis kzitskt tartott a kezben,
tekintete izzott a feszltsgtl. Elpakoltam s ksz vagyok jelentette be.
Felmehetek a felsznre, s vrhatok ott?
desapja alig biccentette meg a fejt, hogy engedlyt adjon neki, Katie
mris iramodott az ajt fel. A fejemet csvlva helytelent pillantst
vetettem Richardra, aztn tmentem az elszobba, hogy segtsek Simonenak
elboldogulni a tbbi gyerekkel. A fik holmijnak elpakolsa ksz
knszenvedsnek bizonyult. Benjy nygskdtt s zavartan viselkedett. Mg
Patrick is mindenre felkapta a vizet. Simonenal pp vgeztnk (mindaddig,
amg nem sikerlt rvennnk a fikat egy kis szunyklsra, lehetetlen volt
vghezvinni a feladatot), amikor Katie s Richard visszajttek a felsznrl.
Itt a jrmvnk mondta a legnagyobb nyugalommal, izgatottsgt
elfojtva Richard.
A jgen parkol tette hozz Katie, mikzben levetette vastag dzsekijt
s kesztyjt.
Honnan tudjtok, hogy rtnk jtt? krdezte Michael. pr
pillanattal Richard s Katie utn lpett be a szobba.
Nyolc ls van benne, s elg hely a csomagjainknak felelte tzves
lnyom. Msrt ki a fenrt jhetett volna?
Ki msrt javtottam ki mechanikusan, mikzben prbltam
feldolgozni az j informcit. gy reztem magam, mintha ngy egymst
kvet nap tzoltfecskendbl ittam volna.
Lttatok polipkokat? rdekldtt Patrick.
Polipk sztagolta gondosan Benjy.
Nem felelte Katie , lttunk viszont ngy behemt replgpet,
roppant laposakat, szles szrnyakkal. trepltek a fejnk felett, s dlrl
jttek. Szerintnk a lapos replgpek szlltottk a polikat, ugye, apa?
Richard egyetrten blintott.
Mly llegzetet vettem. Akkor rendben mondtam. Mindenki szedje
ssze a ckmkjt! Indulunk. Elbb a tskkat vigyk ki. n Richarddal s
Michaellal mg visszajvk a szmtgprt.
Egy rval ksbb mindannyian a jrmben ltnk mr. Utoljra jttnk
fel a barlangunk lpcsjn. Richard megnyomta a villog piros gombot, s a
helikopternk (nem azrt, mert rotoros propellerszrnyakkal replt, hanem

mert fgglegesen indult meg) elemelkedett a talajtl.


Az els t percben lass, vertiklis plyt kvettnk. Amint a Rma
forgstengelynek kzelbe rtnk, ahol megsznt a nehzkeds, s teljesen
megritkult a lgkr, a jrm kthrom percig egy helyben lebegett, mikzben
megvltoztatta a kls kialaktst.
Mg utoljra llegzetelllt panorma terlt elnk a Rmn. Tbb
kilomterrel alattunk egykori szigetotthonunk csupn szrksbarna folt volt a
befagyott tenger kzepn, mely krbefutott a gigantikus hengeren. Minden
eddiginl tisztbban ki tudtam venni a dlen elhelyezked szarvakat. Azok a
bmulatos szerkezetek, melyeket kisebb fldi teleplseknl kiterjedtebb
gymvek tmasztottak meg, mind egyenesen szak fel mutattak.
Furcsn rzelgs hangulatba kerltem, amikor a jrmvnk ismt
megindult. Vgtre is a Rma tizenhrom ven t volt az otthonom. t
gyermeket hoztam ott a vilgra. Ezenkvl rettebb vltam, emlkeztettem
magam, s taln vgre azz vlhatok, aki mindig is lenni szerettem volna.
Nagyon kevs idm maradt arra, hogy elmerengjek a mlton. Amint
befejezdtt a kls kialakts mdostsa, jrmvnk a forgstengely mentn
pr perc alatt vgigszguldott az szaki kzppontig. Kevesebb mint egy ra
elteltvel mindannyian biztonsgban tkerltnk az rkompba. Magunk
mgtt hagytuk a Rmt. Tudtam, hogy soha tbb nem trnk vissza oda.
Mikzben kompunk megindult kifel az tszllllomsbl, kitrltem
szemembl a knnyeket.

Csompontnl
1
Nicole tncolt. Henrikkel keringztt.
Fiatalok
voltak,
s
rettenetesen
szerelmesek. A csodlatos zene betlttte
a bltermet, ahogy a hszegynhny pr
ritmusra
hajladozott.
Nicole
kprzatosn mutatott a hossz fehr
estlyiben. Henrik nem tudta levenni
rla a tekintett. Hatrozottan fogta a
lny derekt, Nicole valamikpp mgis
teljesen szabadnak rezte magt.
desapja egyike volt a tncparkettet krlllknak. Htt egy vaskos
oszlopnak vetette, mely kzel hat mter magassgban tmasztotta al a
kupolt. Amikor Nicole a hercege karjaiban eltncolt eltte, odaintett neki.
A kering mintha egy rkkvalsgig tartott volna. Amikor aztn vget
rt, Henrik megfogta a lny kezt, s kzlte Nicolelal, hogy valami nagyon
fontosat kell krdeznie tle. desapja pontosan ebben a pillanatban rintette
meg htulrl a lenya vllt. Nicole sgta oda neki , indulnunk kell.
Ksre jr.
Nicole pukedlizett a hercegnek. Henrik nem szvesen engedte el a lny
kezt. Majd holnap mondta. Holnap beszlnk. Aztn cskot intett a
tvoz Nicolenak.
Amikor Nicole kilpett az pletbl, a nap lemenben volt mr.
desapja szednja vrt r. Pr pillanattal ksbb, ahogy a Loire menti
orszgton szguldottak, mr egyszer blzt s farmernadrgot viselt. vekkel
fiatalabb volt, taln tizenngy lehetett, desapja pedig a szoksosnl sokkal
gyorsabban vezette a kocsit. Nem szeretnm, ha elksnnk magyarzta.

Az elads nyolckor kezddik.


A Chateau dUss komoran magasodott elttk. Szmtalan tornyval s
bstyjval ez a kastly ihlette Csipkerzsika mesjt. Alig nhny kilomterre
llt Beauvoistl, s mindig is desapja kedvenc helyei kz tartozott.
Az venknt megrendezett elads estje volt, amikor a kastlyban
kznsg eltt sznre vittk Csipkerzsika trtnett. Pierre s Nicole minden
vben elltogattak az esemnyre. Nicole minden alkalommal azrt
fohszkodott magban, hogy Hajnal ne kerljn a vgzetes rokka kzelbe,
amely lomba tasztja t. s minden vben hatalmas kamaszknnyeket
hullatott, amikor a herceg cskjval bresztette a lenyt hallra emlkeztet
lmbl.
Az elads vget rt, a kznsg tvozott. Nicole a csigalpcsn ment
felfel a toronyba, ahol a legenda szerint az igazi Csipkerzsika ntudatlan
lomba merlt. A tizenves kislny nevetve rohant fel a lpcsn, s messze
maga mgtt hagyta desapjt.
Hajnal hercegn szobja a hossz ablak tloldaln helyezkedett el.
Nicole kifjta magt, s htattal bmulta a pazar btorokat. Az gyra
baldachin borult, mellette gazdagon dsztett komdok lltak. A szobban
mindent fehr szegly keretezett. Az egsz fensges ltvnyt nyjtott. Nicole
egy pillantst vetett htrafel, az alv lnyra, s elakadt a llegzete. volt az,
Nicole, aki az gyon fekdt egy fehr estlyi ruhban!
Szve hevesen kalaplt, amikor hallotta kinylni az ajtt, aztn a
szobban felje kzelg lpteket. Szeme tovbbra is csukva maradt, amikor
orrt megttte a frfi menta illat lehelete. Most, gondolta izgatottan. A frfi
gyengden megcskolta t a szjn. Nicole gy rezte magt, mintha a
vgtelenl lgy felhkn szllna. Mindenfell muzsika szlt. Kinyitotta a
szemt, s tle alig nhny centire Henrik mosolyg arct pillantotta meg.
Kinyjtotta karjt a frfi fel, aki ismt megcskolta t, ezttal
szenvedlyesen, ahogyan frfi szokott cskolni nt.
Nicole visszacskolta, nem fkezte magt, hagyta, hogy a csk elrulja a
frfinak, hogy mindent odaad neki. Henrik azonban htrahklt. Az
klnleges hercege sszerncolta homlokt. Nicole arcra mutatott. Aztn
lassan kihtrlt a szobbl.
Nicole pp srni kezdett, amikor egy tvoli hang furakodott be az
lmba. Egy ajt nylt ki, s fny radt be a szobba. Nicole pislogni kezdett,
majd jra lehunyta a szemt, hogy megvdje a hirtelen tmadt fnyessgtl.
Az ultravkony, manyagra emlkeztet vezetkek, melyeket a testhez
erstettek, automatikusan visszatekeredtek az gyknt szolgl vszonmatrac
kt oldaln elhelyezett tokjaikba.
Nicole csak lassan ocsdott fel. Az lom rendkvl letszernek tnt.

Boldogtalansgrzete nem foszlott szt olyan gyorsan, mint az lom. Hogy


bnatt elzze, arra emlkeztette magt, hogy az lombl semmi sem volt igaz.
Egsz nap gy akarsz fekdni? Lnya, Katie, aki pr perce mg
mellette aludt, mostanra felkelt, s pp fl hajolt.
Nicole elmosolyodott. Nem felelte , de elismerem, hogy kbbb
vagyok a szoksosnl. pp egy lom kzepn jrtam... Ezttal mennyi ideig
aludtunk?
Egy nap hjn t htig vlaszolta Simone a msik oldalrl. Idsebb
lnya a matracon lve rendezgette hossz hajt, mely sszegubancoldott a
vizsglat alatt.
Nicole egy pillantst vetett az rjra, megbizonyosodott rla, hogy
Simone nem tvedett, aztn maga is fellt. stott egyet. Szval, hogy
rzitek magatokat? krdezte a kt lnytl.
Teljesen feltltdve energival felelte vigyorogva a tizenegy
esztends Katie. Szaladni, ugrlni, birkzni szeretnk Patrickkel... Remlem,
utoljra kellett ilyen hosszan aludnunk.
A Sas azt mondta, hogy gy lesz mondta Nicole. Remlik, hogy
mostanra elegend adatot sszegyjtttek mr. Elmosolyodott. A Sas
szerint minket, nket nehezebb megrteni; a hormonszintnk havonknti vad
ingadozsa miatt.
Nicole felllt, nyjtzott egyet, s cskot nyomott Katie arcra. Aztn
odastlt Simonehoz, s tlelte t. Habr mg nem tlttte be a tizenngyet,
Simone majdnem olyan magas volt, mint Nicole. Sttbarna br, gyengd s
rzki tekintet, feltnen szp ifj hlggy cseperedett. Simone mindig
higgadtnak s derltnek mutatkozott, ami les ellenttben llt Katie
nyughatatlansgval s trelmetlensgvel.
Ellie mirt nem vett rszt velnk ezen a vizsglaton? krdezte kiss
panaszosan Katie. is lny, mgis gy tnik, neki soha semmit nem kell
csinlnia.
Nicole tkarolta Katie vllt, mikzben hrmasban megindultak az ajt
s a vilgossg fel. Mg csak ngyves, Katie, s a Sas szerint Ellie tl kicsi
mg ahhoz, hogy brmifle olyan fontos adattal szolgljon, amire szksgk
lehet.
A kicsiny, megvilgtott elcsarnokban, amely kzvetlenl abbl a
szobbl nylt, ahol t hten t aludtak, felvettk testhez simul dresszket,
tltsz sisakjukat s bebjs cipjket, ami a padln tartotta a lbukat. Nicole
gondosan ellenrizte a kt lnyt, mieltt aktivlta volna a flke kls ajtajt.
Felesleges volt aggdnia. Az ajt nem nylt volna ki, ha brmelyikk nem
kszlt volna megfelelen el a krnyezeti vltozsokra.
Ha Nicole s lnyai korbban nem lttk volna tbbszr is a flkjk

eltti hatalmas termet, muldozva megtorpantak s percekig csak bmultak


volna. Elttk risi helyisg nylt el, amely legalbb szz mter hossz s
tven mter szles lehetett. Az armatrkkal teli mennyezet t mter magasan
futott felettk. A helyisg egy krhzi mtszoba s egy flvezetket kszt
zem mhelynek tvzetre emlkeztetett. A termet nem osztottk fel falak,
sem munkallomsok, a kisebb terleteket mgis egyrtelmen adott feladatok
elvgzsre jelltk ki. A helyisgben szorgos munka folyt: a robotok vagy
egyegy vizsglat adatait rtkeltk ki, vagy egy jabb vizsglatot ksztettek
el. A terem pereme mentn ugyanolyan flkk sorakoztak, mint amilyenben
nemrg Nicole, Simone s Katie aludt, s ezekben vgeztk a ksrleteket.
Katie odament a legkzelebbi flkhez a bal oldalon. A kamra a
sarokban hzdott meg, s kt egymsra merleges tengelyen fggtt le a
mennyezetrl. A fmajt mellett fellltott kpernyn vlheten adatok hossz
oszlopai sorakoztak, bizarr krssal.
Legutbb nem ebben voltunk? rdekldtt a flkre mutatva Katie.
Nem ez volt az a hely, ahol a fehr habon kellett fekdnnk, s ahol a
hatalmas nyomst reztk?
Krdst desanyja s nvre sisakja kzvettette. Nicole s Simone is
blintott, majd Katie mell lltak, hogy az rtelmezhetetlen monitort bmuljk.
Az desapd szerint annak a mdjt keresik, hogyan alhatnnk t a
hnapokon t tart gyorstsi folyamatot mondta Nicole. A Sas sem
megersteni, sem cfolni nem hajland ezt a felttelezst.
Noha a hrom n mostanra ngy klnll vizsglaton esett t ebben a
laboratriumban, az itteni fnkknek tn tucatnyi mechanikus idegent nem
szmtva egyikk sem tallkozott l vagy rtelmes lnyek semmilyen
formjval. Az emberek kockarobotoknak neveztk el a lnyeket, mivel a
hengeres lbaktl eltekintve, melyek lehetv tettk szmukra, hogy gurulva
helyet vltoztassanak, a teremtmnyek csupa ngyszgletes, a kisgyerekek
ptkockira emlkeztet hasbbl lltak.
Szerintetek mirt nem ltjuk soha a tbbieket? szegezte nekik a
krdst Katie. gy rtem, idebent. Pr msodpercre ltjuk ket a csben, s
ennyi. Tudjuk, hogy itt vannak; nemcsak minket vizsglgatnak.
Gondosan megtervezik a csarnok beosztst felelte az desanyja.
Nyilvnval, hogy nem akarjk, hogy tallkozzunk a tbbiekkel, legfeljebb
egyegy fut pillantst vethetnk rjuk.
De mirt? A Sasnak meg kellene... erskdtt Katie.
Bocsnat vgott kzbe Simone de azt hiszem, hogy Nagy Kocka pp
ide tart.
A legnagyobb kockarobot ltalban a terem kzepn tallhat ngyzetes
irnyt terleten llt, s onnan felgyelte az pp folyamatban lv

vizsglatokat. Ebben a pillanatban viszont feljk haladt a termet rcsozatknt


feloszt egyik tjrsvban.
Katie odament egy msik flkhez, nagyjbl negyven mterrel odbb.
Kls falnak mkd kijelzjrl Katie meg tudta llaptani, hogy odabent
ksrlet folyik. Aztn kesztys kezvel hirtelen ersen drmblni kezdett a
fmen.
Katie! kiltotta Nicole.
Hagyja abba! szlalt meg ezzel szinte egy idben egy hang a Nagy
Kockbl. Nagyjbl tven mterre lehetett, s sebesen kzeledett feljk.
Nem szabad ilyet tennie! tette hozz tkletes, br kiss affektlt
angolsggal.
s mit akarsz tenni velem? krdezte dacosan Katie, mikzben Nagy
Kocka a maga t ngyzetmteres terjedelmvel, Nicolera s Simonera gyet
sem vetve megindult a fiatal lny fel. Nicole odaszaladt, hogy a gyermekt
vdelmezze.
Most tvozniuk kell! jelentette ki Nagy Kocka alig pr mterrl
Nicole s Katie fl magasodva. A vizsglatuk vget rt. A kijratot a
villog fnyeknl talljk.
Nicole hatrozottan megrntotta Katie karjt, a lny pedig vonakodva
elindult desanyjval a kijrat fel. De mgis mit tennnek makacskodott
Katie , ha gy dntennk, hogy itt maradunk, amg be nem fejezik a msik
vizsglatot? Ki tudja? Taln pp az egyik polipkunk van odabent. Mirt nem
engedik, hogy brki mssal tallkozzunk?
A Sas mr tbbszr elmagyarzta felelte Nicole nmi haraggal a
hangjban , hogy ebben a fzisban idnknt megpillanthatunk ms
lnyeket, tovbbi kapcsolatra azonban nem kerlhet sor. desapd jra meg
jra megrdekldte, mirt, de a Sas mindig azt vlaszolta, hogy idvel
megtudjuk majd... s rlnk, ha megprblnl kevsb kezelhetetlenl
viselkedni, ifj hlgy.
Nem sokkal jobb itt, mint egy brtnben morgoldott Katie. Csak
korltozott szabadsgot adnak neknk. s sosem kapunk vlaszt az igazn
fontos krdsekre.
Elrtk az tjrt, amely a kzlekedsi kzpontot kttte ssze a
laboratriumokkal. A mozgjrda szln gubbasztva kicsiny jrm vrakozott
rjuk. Amikor beltek, a kocsi teteje rjuk csukdott, s bekapcsoldtak a
bels lmpk. Mieltt megkrdeznd fordult oda Katiehez Nicole, s
ahogy elindultak, lehzta a sisakjt , az tszlltsnak ezen a szakaszn azrt
nem lthatunk ki, mert a gpszeti modul rszei mellett haladunk el, ami
szmunkra tiltott terlet. desapd s Michael bcsi az els alvsvizsglatuk
vgeztvel krdezte meg ezt.

Egyetrtesz apval rdekldtt Simone, aki utazs kzben percekig


meg sem szlalt , hogy ezek az alvsvizsglatok arra szolgltak, hogy
felksztsenek minket valamilyen rutazsra?
Valsznnek tnik vlaszolta Nicole. De termszetesen nem
tudhatjuk biztosan.
s hov fognak kldeni minket? krdezte Katie.
Fogalmam sincs felelte Nicole. A Sas a jvt illet sszes
krdsnkre kitr vlaszt adott.
A kocsi nagyjbl hsz kilomter per rs sebessggel haladt. Tizent
perces t utn megllt. A jrm fedele htracsavarodott, amint ismt a
helykre illesztettk a sisakokat. A hrom n kilpett a gpszeti modul
kzlekedsi kzpontjba. A kr alaprajz terem hsz mter magas volt. A
modulon belli helyekhez vezet fl tucat mozgjrda mellett kzpen egy
nagy, tbbszintes szerkezet magasodott, melybl csillog csvek indultak ki.
Ezek a csvek szlltottk a felszerelst, a robotokat s az llnyeket a lak, a
gpszeti s a hivatali modulok: a hrom hatalmas gmbkomplexum kztt,
melyek a Csompont alapegysgeit alkottk.
Amint bertek az llomsba, Nicole s lnyai egy hangot hallottak, mely
a sisakjuk vevjbl szlalt meg. A csvkbe val beszllshoz fradjanak a
msodik szintre! Hasznljk a jobb oldali mozglpcst! Ngy perc mlva
indulnak.
Katie jobbrabalra forgatta a fejt, s felmrte a kzpontot.
Felszerelssel teli kereteket ltott, kocsikat, melyek ti cljukhoz juttatjk el az
utasokat a gpszeti modulon bell, lmpkat, mozglpcsket s peronokat.
m semmi sem mozgott. Egyetlen robot s llny sem tartzkodott az
llomson.
Mi trtnne vetette fel a nvrnek s az desanyjnak , ha nem
lennnk hajlandk felmenni? Megllt az lloms kzepn. Akkor teljesen
sszezavarnnk az temterveteket! ordtotta a magas mennyezet fel.
Ne bolondozz, Kati! csattant fel trelmetlenl Nicole. Az elbb
jtszottad el ugyanezt a laboratriumban.
Katie tovbbindult. De n szeretnk vgre valami mst is ltni
panaszkodott. Tudom, hogy ez a hely nem mindig res. Mirt tartanak
elszigetelve minket? Mintha tiszttlanok lennnk, vagy ilyesmi.
A cskocsijuk kt perc mlva indul szlalt meg a testetlen hang.
Msodik szint, jobbra.
Nem bmulatos, hogy a robotok s az irnytk minden ltformval a
sajt nyelvn tudnak kommuniklni? jegyezte meg Simone, amikor a
mozglpcshz rtek.
Szerintem flelmetes vgta r Katie. Egyszer szeretnm ltni, hogy

brki vagy brmi irnytja is ezt a szerkezetet, hibt kvet el. Minden
tlsgosan grdlkeny. Szeretnm, ha vletlenl madrul beszlnnek
hozznk. Habr annak is rlnk, ha azt hallhatnm, ahogy madrul beszlnek
a madarakhoz.
A msodik szinten nagyjbl negyven mtert csoszogtak elre, mg az
tltsz, puskagoly alak jrmhz nem rtek, amely mrett tekintve egy
klnsen nagy fldi authoz hasonltott. Szoks szerint a kzpvonaltl balra
es vgnyon vrakozott. sszesen ngy prhuzamos vgny indult ki a
peronrl, kettkett a kzpvonal mindkt oldaln. A tbbi ebben a
pillanatban resen llt.
Nicole htrafordult, s krlnzett a kzlekedsi kzpontban. A krv
mentn hatvan fok tvolsgban egy ugyanilyen cskocsilloms helyezkedett
el. Arrl az oldalrl a cskocsik a hivatali modulba szlltottk az utasokat.
Simon az desanyjt figyelte. Jrtl mr ott? krdezte tle.
Mg sosem felelte Nicole. De fogadok, hogy rdekes lehet.
desapd szerint kzelrl csodlatosan furcsnak tnik.
Richard nem tudta megllni, hogy ne induljon felfedez tra
llaptotta meg magban Nicole, amikor eszbe jutott az a kzel egy vvel
korbbi este, amikor frje elindult, hogy elstoppoljon a hivatali modulba.
Nicole megborzongott. Akkor Richarddal egytt mentek ki mindannyian a
lakrszk triumba, hogy mikzben frje felveszi az rruhjt, megprbljk
lebeszlni t a kalandrl. Richard addigra rjtt, hogyan tvesztheti meg az
ajt rzkelernyjt (msnap j, zembiztos rendszert teleptettek a helybe),
s alig vrta mr, hogy felgyelet nlkl krlnzhessen.
Nicole szinte szemhunysnyit sem aludt aznap jjel. Kora hajnalban a
fotocells rzkeljk jelezte, hogy valaki vagy valami az triumban
tartzkodik. Amikor a kpernyre pillantott, furcsa madrembert ltott ott
llni, aki a karjaiban tartotta ntudatlan frjt. Ekkor lptek elszr
kapcsolatba a Sassal...
A megldul cskocsi lendlete egy pillanatra az lsek httmljhoz
tasztotta ket, Nicole pedig visszatrt a jelenbe. Szguldva maguk mgtt
hagytk a gpszeti modult. Alig egy perccel ksbb mr teljes sebessggel
robogtak a kt modult sszekt rendkvl szk csben.
A hossz hengerben egy kzpvonal s ngy prhuzamos vgny futott.
A tvolban jobbra a hivatali modul gmbjnek fnyei ragyogtak az r kkes
httere eltt. Katie mr elvette apr tvcsvt. Kszen akarok llni r
szlalt meg. Mindig olyan gyorsan elhznak mellettnk.
Pr perccel ksbb bejelentette, hogy: Jn! A hrom n pedig a
jrm oldalhoz prselte magt. A messzesgben egy msik cskocsi
kzeledett feljk a tloldali vgnyon. Pillanatokon bell odart hozzjuk, s

mindssze egyetlen msodperc llt az emberek rendelkezsre, hogy


tbmuljanak a gpszeti modulba tart jrm utasaira.
Hha! kiltott fel Katie, ahogy a cskocsi elszguldott mellettk.
Kt fajta volt llaptotta meg Simone.
sszesen hat vagy nyolc lny.
Az egyik csoport rzsaszn, a msik arany. Mindkett tbbnyire
gmbszer.
s azok a hossz, szlas cspok, akr a pkfonl. Szerinted mekkork
lehettek, anya?
Taln t, legfeljebb hat mter tmrjek vlaszolta Nicole. Sokkal
nagyobbak nlunk.
Hha! hledezett ismt Katie. Ez mr valami. Szemben izgalom
tkrzdtt. Szerette rezni a szervezetben sztraml adrenalinlketet.
n is egyre csak mulok gondolta Nicole. Tizenhrom hnapja
egyfolytban. De valban kimerlne ennyiben az egsz? Kizrlag azrt
hoztak el minket ilyen messzire a Fldtl, hogy vizsglatokat vgezzenek
rajtunk? s hogy ms ltformk ltezsvel csigzzanak fel minket? Vagy
ms, komolyabb clja van az egsznek?
Egy pillanatig csend telepedett a szguld jrmre. Nicole, aki kzpen
lt, maghoz hzta lenyait. Ugye tudjtok, hogy szeretlek benneteket?
krdezte.
Persze, anya felelte Simone. s mi is szeretnk tged.

2
A visszatrsk megnneplse jl sikerlt. Benjy abban a pillanatban
imdott Simoneja kr fonta karjait, amint a lny a lakrszbe lpett. Katie
alig egy perccel ksbb mr a fldre teperte Patricket.
Ltod? mondta. Mg mindig le tudlak gyzni.
De mr csak pphogy vgott vissza Patrick. Egyre ersebb leszek.
Jobb lesz, ha vigyzol magadra.
Nicole Richardot s Michaelt is tlelte, mieltt a kicsi Ellie odaszaladt
hozz, s a nyakba ugrott. A csald huszonngy rs idszmtsa szerint este
volt, kt rval mlt vacsoraid, Ellie pedig mr pp lefekdni kszldtt,
amikor desanyja s nvrei megrkeztek. Miutn eldicsekedett Nicolenak,
hogy mr el tudja olvasni a cica, kutya, s fi szavakat, a kislny
visszament a szobjba.
A felnttek megengedtk Patricknek, hogy fennmaradjon, amg el nem
nyomta az lom. Michael vitte be az gyba, Nicole pedig betakargatta t.
gy rlk, hogy visszajttl, anya mondta. Mr nagyon
hinyoztl.
Te is hinyoztl nekem vlaszolta Nicole. Szerintem tbbet mr
nem megyek el ilyen hossz idre.
Remlem, hogy nem mondta a hatves. Szeretem, ha itt vagy
velnk.
Hajnali egyre Nicole kivtelvel mindenki ellmosodott. viszont nem
rezte fradtnak magt. Vgtre is nem sokkal korbban thetes alvsbl
bredt. Miutn fl rn t forgoldott Richard mellett az gyban, gy
hatrozott, hogy stl egyet.
Habr magnak a lakrsznek nem voltak ablakai, a kzvetlenl a bejrati
folyos melletti trium kls ablakbl a Csompont msik kt cscsnak
llegzetelllt ltvnya trult el. Nicole belpett az triumba, fellttte
rruhjt, s megllt a kls ajt eltt. Nem nylott. Nicole elmosolyodott
magban. Katienek taln igaza lehet. Egyszer rabok vagyunk itt.
Iderkeztk utn hamar egyrtelmv vlt, hogy a kls ajtnak folyamatosan
zrva kell maradnia; a Sas elmagyarzta nekik, hogy mindez azrt
szksges, nehogy olyasmibe botoljanak, amit nem rthetnek.
Nicole kibmult az ablakon. E pillanatban egy ugyanolyan rkomp
kzeledett a lakmodul fel, mint amilyen ket is a Csompontra hozta.

Mifle csods lnyeket szlltasz? gondolta Nicole. s vajon k is pp


annyira mulnak, mint mi, amikor iderkeztnk?

Nicole sosem fogja elfelejteni, amikor elszr megpillantotta a


Csompontot. Miutn eljttek az tszllllomsrl, az egsz csald arra
szmtott, hogy pr rn bell elrik kvetkez ti cljukat. Tvedtek.
Lassanknt egyre tvolabb kerltek a kivilgtott Rmtl, mgnem hat ra
elteltvel mr egyltaln nem lttk tlk balra az rhajt. Az tszlllloms
fnyei fokozatosan elhalvnyultak. Mindannyian fradtak voltak. Vgl az
egsz csald elszenderlt.
Katie bresztette ket. Ltom, hov megynk! kiltotta diadalmasan
s fktelen izgalommal. Az rkomp ells ablakra mutatott, kiss jobbra,
ahol egy hatrozott s egyre ersd fnypont oszlott lassan hrom rszre. Az
elkvetkez ngy rban a Csompont kpe egyre nvekedett a szemk eltt.
Ebbl a tvolsgbl fantasztikus ltvnyt nyjtott az egyenl oldal
hromszg, cscsain a hrom fnyl, tltsz gmbbel. s micsoda mretek!
Mg a Rmval val tallkozs sem kszthette fel ket erre a mrnki
teljestmnyre. A hromszg mindegyik oldala, melyek valjban a hrom
gmb alak modult sszekt kzlekedfolyoskknt funkcionltak,
szztven kilomtert tett ki. A cscsokon elhelyezked gmbk tmrje
huszont kilomter volt. Az emberek mg ebbl a tvolsgbl is ki tudtk
venni, hogy odabent szorgos tevkenysg folyik a modulok klnbz
szintjein.
Most mi fog trtnni? krdezte Nicoletl izgatottan Patrick, amikor
az rkomp mdostotta az irnyt, s megindult a hromszg egyik cscsa fel.
Nicole a karjaiban tartotta Patricket. Nem tudom, kicsim vlaszolta
gyengden a finak. Ki kell vrnunk, s majd megltjuk.
Benjyt teljesen lenygzte a ltvny. Mr rk ta mulva figyelte a
kivilgtott hromszget az rben. Simone idrl idre megllt mellette, s
megfogta a kezt. Mikzben az rkomp a dokkolshoz kszldve kzeledett
az egyik gmbhz, a lny rezte, hogy megfeszlnek ccse izmai. Ne
aggdj, Benjy! nyugtatgatta a kisfit Simone. Minden rendben lesz.
Kompjuk bert a gmbbe mlyed szk folyosba, majd a kzlekedsi
kzpont peremn bedokkolt az egyik llsba. A csald vatosan
kimerszkedett a jrmbl, kezkben a csomagjaikkal s Richard
szmtgpvel. Aztn a komp rgtn tovbbindult, s mg a felntteket is
megijesztette hirtelen eltnsvel. Kevesebb mint egy perccel ksbb elszr
hallottk meg a testetlen hangot.

dvzlet! mondta kifejezstelen hanghordozssal. Megrkeztek a


lakmodulba. Haladjanak egyenesen tovbb, s lljanak meg a szrke fal eltt!
Honnan jn ez a hang? krdezte Katie. Hangjbl ugyanaz a flelem
rzdtt ki, amely mindnyjukat tjrta.
Mindenhonnan felelte Richard. Felettnk szl, krlttnk, mg
alattunk is. Mindannyian vgigpsztztk a falakat s a mennyezetet.
De honnan ismeri a nyelvnket? rdekldtt Simone. Ms emberek
is vannak itt?
Richard idegesen elnevette magt. Ez nem valszn vlaszolta. A
hely bizonyra kapcsolatban llt a Rmval, s egy egyetemes nyelvi
algoritmust hasznl. Vajon...
Krem, induljanak meg elre! szaktotta flbe a hang. Egy
kzlekedsi komplexumban vannak. A jrm, amely majd tovbbszlltja
nket a modulon belli rszlegkbe, egy lentebbi szinten vrakozik.
Percekbe telt, mg a szrke falhoz rtek. A gyerekek korbban mg
sosem tapasztaltk meg a teljes slytalansgot. Katie s Patrick felugrltak a
padozatrl, s bukfencekkel meg prdlsekkel szrakoztattk magukat.
Amikor ltta, mennyire jl szrakoznak, Benjy megprblta utnozni a
mozdulataikat. Sajnos nem jtt r, hogyan hasznlja a mennyezetet s a falakat
ahhoz, hogy visszajusson a padozatra. Mire Simone a megmentsre sietett,
ccse teljesen sszezavarodott.
Amikor az egsz csald s minden poggyszuk megfelelen
elhelyezkedett a szrke fal eltt, szles ajt nylt meg elttk, k pedig egy kis
terembe lptek. Specilis, testhez simul rruhk, sisakok s bebjs cipk
sorakoztak takaros rendben egy pdon. A kzlekedsi kzpont s a
Csompont legtbb kzs helyisgnek levegje szlalt meg ismt abszolt
kifejezstelenl a hang nem alkalmas arra, hogy az nk faja bellegezze.
Ezt a ruhzatot kell majd viselnik, kivve amikor a sajt lakrszkben
tartzkodnak.
Amikor mindannyian beltztek, kinylt egy ajt a helyisg msik
oldaln, k pedig belptek a lakmodul kzlekedsi kzpontjnak nagy
csarnokba. Az lloms minden rszletben megegyezett azzal, amivel ksbb
a gpszeti modulban tallkoztak. Nicole s csaldja a hang utastsait kvetve
kt szinttel lejjebb ereszkedett, majd megindult a krkrs perem mentn oda,
ahol a buszuk vrakozott. A zrt jrm knyelmes volt s jl megvilgtott,
msfl rn t azonban, amg az tjrk labirintusban utaztak, nem lttak ki
belle. A busz nagy sokra megllt, s felemelkedett a teteje.
Forduljanak be balra a msodik folyosn igaztotta el ket egy jabb,
hasonl tnus hang, amint mind a nyolcan a fmpadlzatra lptek. A
folyos ngyszz mter utn ktfel gazik. A jobb oldali ton haladjanak

tovbb, majd lljanak meg balra a harmadik ngyzetes jelzs eltt. Az a


lakrszk bejrata.
Patrick megiramodott az egyik folyosn. Nem ezen a folyosn kell
haladnia jelentette be kifejezstelenl a hang. Trjen vissza a dokkhoz, s
forduljon be balra a msodik folyosn!
A dokktl a lakrszkig vezet ton semmifle ltnival nem akadt. Az
elkvetkez hnapokban szmtalanszor vgig kellett mennik a folyosn,
tban az edzterembe vagy idnknt a gpszeti modulban vgrehajtott
vizsglatokra, de tovbbra sem lttak semmit a falakon s a ngyzetes jelzkn
kvl, melyekrl kiderlt, hogy ajtk. A helyet folyamatosan szemmel
tartottk. Nicole s Richard egyarnt biztosnak reztk, hogy
szomszdsgukban nmelyik, vagy akr az sszes lakrszt elfoglalta valaki
vagy valami, de a tbbiek kzl soha senkivel nem tallkoztak a folyoskon.
Miutn megtalltk a szban forg ajtt, s belptek a lakrszkbe,
Nicole s csaldja az triumban levette s az erre a clra kialaktott
szekrnyekbe rakta a vdltzetet. Mikzben arra vrtak, hogy kinyljon a
benti ajt, a gyerekek felvltva bmultak ki az ablakon a kt msik modulra.
Pr perccel ksbb elszr pillanthattk meg j otthonuk berendezst.
Szhoz sem jutottak a dbbenettl. A viszonylagosan primitv
krlmnyekhez kpest, ahogyan eddig a Rmn ltek, csomponti csaldi
otthonuk denkertnek szmtott. Minden gyereknek sajt szoba jutott. A
lakrsz vgn Michaelnak nll lakosztlyt alaktottak ki; Richard s Nicole
hlszobja a hatalmas hevervel a lakrsz szemben lv vgben
helyezkedett el, nem messze az elszobtl. sszesen ngy frdszoba volt,
plusz egy konyha, egy tkez, st mg egy kln szoba is, ahol a gyerekek
jtszhattak. Minden szobt meglepen odaill s zlses darabokkal btoroztak
be. A lakrsz nagyjbl ngyszz ngyzetmteres lehetett.
Mg a felnttek is megdbbentek. Hogy a fenbe csinlhattk ezt?
krdezte Nicole Richardtl, amikor az rvendez gyerekek nem hallhattk
ket.
Richard zavarodottan pillantott krbe. Csak azt felttelezhetem
felelte vgl , hogy valamikpp minden cselekedetnket megfigyeltk a
Rmn, majd tkldtk ide az adatokat. Ezenkvl az adatbzisainkhoz is
hozzfrhettek, s onnan juthattak informcihoz azt illeten, hogyan lnk.
Richard elvigyorodott. s persze, ha elg rzkenyek a kszlkeik, mg
ilyen tvolsgbl is vehetik a fldi televzis jeleket. Vajon nem knos, hogy a
rlunk kialakult kp ilyen...
dvzlet! szaktotta flbe Richard gondolatmenett az elzekkel
megegyez jabb hang. Szavai ismt mintha minden irnybl jttek volna.
Remljk, hogy a lakrszket mindenben kielgtnek talljk. Ha nem gy

lenne, krjk, kzljk ezt velnk. Nem reaglhatunk szntelenl mindenre,


amit mondanak. pp ezrt kialaktottuk a klcsns kommunikci rendjt. A
konyhapulton tallnak egy fehr gombot. gy fogjuk venni, hogy minden,
amit brmelyikk a fehr gomb megnyomsa utn mond, azt velnk akarja
kzlni. Amikor vgeztek a mondanivaljukkal, ismt nyomjk meg a fehr
gombot! Ily mdon...
Elbb krdezni szeretnk valamit szlt ekkor kzbe Katie. Addigra
kirohant a konyhba, hogy megnyomhassa a gombot. Mgis, kik vagytok?
Taln egy msodperces rvid kivrs elzte meg a vlaszt. A
Csompontot kormnyz kollektv intelligencia vagyunk. Feladatunk, hogy
segtsnk nknek, knyelmesebb tegyk az ittltket, s ellssuk nket az
lethez nlklzhetetlen javakkal. Ezenkvl idrl idre arra fogjuk krni
nket, hogy tegyenek meg bizonyos dolgokat neknk, aminek segtsgvel
jobban megrthetjk nket...

Nicole mr nem ltta az rkompot, amit az ablakbl figyelt. Valjban


olyannyira elmerlt a Csompontra rkezsk emlkeiben, hogy kis idre meg
is feledkezett a jvevnyekrl. Most, hogy visszatrt a jelenbe, lelki szemei
eltt megjelent a furcsa lnyek csoportja, ahogy kiszllnak a fedlzetre, s
meghkkenve halljk, hogy valaki anyanyelvkn szltja meg ket. A
rcsodlkozs lmnye egyetemes lehet gondolta. Minden tudattal
rendelkez anyagkpzdmny sajtja.
Tekintett felemelte a kzeli kpmezrl, aztn a tvoli hivatali modulra
sszpontostott. Mi trtnhet most odat? tndtt el. Mifle
szerencstlen lnyek rohanglnak ideoda a lak s a gpszeti modulok
kztt? Minden tevkenysgk logikusan sszehangoltnak tnik. No de ki
ltal? s milyen clbl? Mirt hozta valaki ezt a rengeteg idegent ide, erre a
mestersges gitestre?
Nicole nem tudta megvlaszolni ezeket az nmagukon messze tlmutat
krdseket. Ez szoks szerint nnn jelentktelensgnek lehengerl rzsvel
tlttte el. Legszvesebben rgtn bement volna, hogy meglelje egyik
gyermekt. Felnevetett magban. Mindkt kp tkletesen jelzi a
kozmoszban betlttt helyzetnket gondolta. Egyszerre vagyunk
iszonyan fontosak a gyerekeink szmra, s abszolt semmik a dolgok
vgtelen rendjben. Rendkvli blcsessg kell ahhoz, hogy felismerjk: e kt
elkpzels kztt nincs semmifle ellentmonds.

3
A reggelinl nnepeltek. Nagy lakomt rendeltek a kivteles kpessg
szakcstl, aki az telket ksztette. A lakrsz tervezi elzkenyen tbbfle
stvel s egy teljes htszekrnnyel is ellttk ket arra az esetre, ha k
akarnnak fzni a nyersanyagokbl. Az idegen (vagy robot) szakcsok
azonban annyira nagyszernek bizonyultak, s olyan gyorsan tanultak, hogy
Nicole s csaldja szinte sosem maguk ksztettk az teleiket; csak
megnyomtk a fehr gombot, s rendeltek.
Ma reggel palacsintt krek jelentette be a konyhban Katie.
n is, n is tette hozz a folyton rajta csng Patrick.
Milyen palacsintt? rdekldtt a hang. A memriban ngyflt
trulunk. Van hajdins, aludttejes...
Aludttejeset szaktotta flbe Katie. sszesen hrmat. Az ccsre
pillantott. Vagyis inkbb ngyet.
Vajjal s juharsziruppal! kiltotta Patrick.
Ngy palacsinta vajjal s juharsziruppal sszegezte a hang. Mg
valamit?
s krek mg egy almalevet s egy narancslevet tette hozz Katie,
miutn gyorsan megvitatta a krdst Patrickkel.
Hat perc s tizennyolc msodperc kzlte a hang.
Amikor elkszlt az tel, a csald a kerek konyhai asztal kr gylt. A
legkisebbek elmesltk Nicolenak, mivel foglalkoztak, amg desanyjuk nem
volt velk. Patrick klnsen bszkn jsgolta, hogy az edzteremben az
tvenmteres sprintben megdnttte sajt korbbi rekordjt. Benjy nehzkesen
elszmolt tzig, s mindenki megtapsolta t. pp vgeztek a reggelivel, s
elkezdtk leszedni az asztalt, amikor megszlalt a kapucseng.
A felnttek rtetlenl nztek egymsra, aztn Richard odament a
vezrlpulthoz, s aktivlta a kpernyt. A Sas llt az ajtajuk eltt.
Remlem, nem jabb vizsglatrl van sz csszott ki Patrick szjn.
Nem... nem hinnm vlaszolta Nicole tban a bejrathoz.
Nicole mly llegzetet vett, mieltt kitrta az ajtt. Nem szmt,
hnyszor tallkozott mr a Sassal, a jelenltben mindig felszktt az
adrenalinszintje. Vajon mi lehetett az oka? Taln a flelmetes tuds ijesztette
meg? Vagy a felettk gyakorolt hatalma? Vagy egyszeren a ltezsnek

zavarba ejt tnye?


A Sas azzal az arckifejezssel ksznttte t, amit Nicole mostanra
mosolyknt azonostott. Bejhetek? krdezte udvariasan. Beszlni
szeretnk nnel, a frjvel s Mr. OToolelal.
Nicole ugyangy bmult a lnyre (avagy dologra, villant rgtn az
eszbe), ahogy mindig is szokott. Magas volt, taln kt mter huszont, s
nyaktl lefel alakja az emberhez hasonltott. Karjt s trzst azonban apr,
sr grafitszrke tollak fedtk; kivve kt keznek ngyngy
elefntcsontszn, tollatlan ujjt. Derktl lefel a Sas testnek szne a brre
emlkeztetett, m a kls rteg ragyogsbl egyrtelmen ltszott, hogy meg
sem prbltk utnozni a valdi emberi brt. A dereka alatti rszen nem
lehetett felfedezni szrt, lthat zleteket vagy nemi szerveket. Lba nem
vgzdtt lbujjakban. Amikor a Sas gyalogolt, rncokba gyrdtt a trde
krnyke, m amikor egy helyben llt, a rncok eltntek.
A Sas arca megdelejezte azt, aki rnzett. A fejn kt babakk szem lt
kidlled, szrke csrnek kt oldaln. Amikor megszlalt, csre kinylt,
tkletes angolsggal ejtett szavai pedig a torka mlyn elrejtett elektromos
hangdobozbl jttek. A feje tetejn fehrl tollak les ellenttben lltak
arcnak, nyaknak s htnak sttszrkjvel. Arcn csak ritksan s
sztszrtan nttek a tollpamatok.
Bejhetek? rdekldtt ismt udvariasan a Sas, miutn Nicole
msodpercekig meg se moccant.
Persze... persze felelte a n, s flrellt a bejratbl. Elnzst...
csak mr olyan rgta nem tallkoztunk.
J reggelt, Mr. Wakefield, Mr. OToole! Sziasztok, gyerekek!
ksznt a Sas, ahogy peckesen belpett a nappaliba.
Patrick s Benjy egyszerre hkltek htra a lttra. A gyerekek kzl
lthatan csupn Katie s a kis Ellie nem fltek tle.
J reggelt! felelte Richard. Ma miben lehetnk a szolglatra?
krdezte. A Sas sosem csak egy kis barti csevegsre vgyott. Ltogatsainak
mindig hatrozott clja volt.
Amint az ajtban mr emltettem a felesgnek vlaszolta a Sas ,
beszlnem kell mindhrom felnttel. Simone gondjt tudn viselni a
gyerekeknek, amg mi gy egy ra hosszat eldiskurlgatunk?
Nicole mr a gyerekszoba fel terelgette a kicsiket, amikor a Sas
meglltotta t. Szksgtelen mondta. Az egsz lakrsz a
rendelkezskre ll. Mi ngyen tmegynk a folyos tloldaln lv
trgyalterembe.
Ajaj! villant t azonnal Nicole agyn. Fontos gyrl lehet sz.
Korbban mg sosem hagytuk magukra a gyerekeket a lakrszben.

Hirtelen komolyan aggdni kezdett az psgkrt. Elnzst, Sas r


szlalt meg. Nem eshet bajuk idebent a gyerekeknek? gy rtem, ugye nem
rkezik hozzjuk klnleges ltogat, vagy ilyesmi...
Nem, Mrs. Wakefield felelte a Sas trgyilagosan. A szavamat
adom, hogy semmi bntdsuk nem eshet a gyermekeinek.
Odakint, az triumban, amikor az emberek magukra ltttk volna az
rruhjukat, a Sas meglltotta ket. Erre nem lesz szksg jelentette ki.
Tegnap este konfigurltuk a szektornak ezt a rszt. Kzvetlenl az
elgazs eltt lgmentesen lezrtuk a folyost, s fldszer krlmnyeket
alaktottunk ki ezen a szakaszon. Klnleges ruhzat nlkl is hasznlhatjk a
trgyaltermet.
Amint mindannyian helyet foglaltak a folyos tloldaln lv nagy
trgyalteremben, a Sas belevgott mondandjba. Els tallkozsunk ta
jra meg jra krdseket tettek fel nekem azzal kapcsolatban, hogy mirt
kerltek ide, n pedig sosem adtam egyrtelm vlaszokat. Most, hogy
vgeztnk az utols alvsvizsglatokkal... hozztennm, hogy sikeresen...
felhatalmazst kaptam, hogy ismertessem nkkel a kldets kvetkez
fzisnak rszleteit.
Arra is felhatalmazst kaptam, hogy magamrl is ejtsek nhny szt
nknek. Ahogy mindannyian sejtettk, nem eleven lny vagyok; legalbbis
nem az nk fogalmai szerint. A Sas felkacagott. A Csompontot irnyt
intelligencia hozott ltre, hogy rzkeny krdsekben szemlyesen
kommunikljak nkkel. Az eleinte mutatott reakciikbl tlve arra a
kvetkeztetsre jutottunk, hogy nem szvesen folytatnak prbeszdet a
testetlen hanggal. Mr megszletett a dnts, hogy ltrehozzanak, mint a
csaldjukkal kapcsolatot tart kldttet, vagy valami ehhez hasonlt, amikor
n, Mr. Wakefield, komoly zrzavart keltett a hivatali modulba tett be nem
tervezett s jv nem hagyott ltogatsval. Akkor azrt kellett megjelennem,
hogy elejt vegyk az ehhez hasonl nfej cselekedeteknek.
Mostanra elrkeztnk folytatta a Sas nmi habozs utn itteni
tartzkodsuk legfontosabb szakaszhoz. Az rhaj, amelyet Rmnak hvnak,
a hangrban ll, s ppen az tfog bels krnyezeti s gpszeti talaktsa
folyik. nk, emberek, rszt fognak venni ebben az talaktsban, mivel a
Rmval nhnyan vissza fognak trni a Naprendszerbe, ahonnan elindultak.
Richard s Nicole egyszerre akartk flbeszaktani. Hadd fejezzem be
elbb! mondta a Sas. Alaposan tgondoltuk a vlaszaimat a vrhat
krdseikre.
Az idegen madrember sorra egyegy pillantst vetett az asztalnl helyet
foglal hrom emberre, mieltt lassabb tempban folytatta. Nem vletlenl
nem azt mondtam, hogy a Fldre fognak visszatrni. Ha sikerl megvalstani

az eredeti tervet, akkor azok, akik nk kzl visszatrnek, kapcsolatba


fognak lpni a Naprendszerben, de nem a szlbolygjukon lak, ms emberi
lnyekkel. Kizrlag akkor trnek majd vissza a Fldre, ha szksgess vlik,
hogy eltrjenek az alapelkpzelstl.
Azt sem vletlenl mondtam, hogy csupn nhnyuk tr majd vissza.
Mrs. Wakefield fordult a Sas egyenesen Nicolehoz , n mindenkpp ismt
tra kel a Rmval. Ez egyike a kldetssel kapcsolatos megktseknek. nre
s a csaldja tbbi tagjra bzzuk, ki fogja majd elksrni az ton. Mehet
egyedl is, ha gy dnt, s mindenki mst itt hagyhat a Csomponton, de a
tbbiek kzl is magval vihet nhnyat. Mindannyian azonban nem
utazhatnak vissza a Rmval. Legalbb egy szaporodkpes prnak a
Csomponton kell maradnia, hogy biztostottak legyenek az adatok az
enciklopdinkhoz arra a valszntlen esetre, ha a kldets mgsem jrna
sikerrel.
A Csompont elsdleges clja, hogy katalgusba vegyk a galaxis e
szektorban honos ltformkat. Az rjr ltformk lveznek abszolt
elsbbsget s az utastsaink rtelmben komoly adatbzist kell
sszegyjtennk minden egyes fajrl, akik kijutottak az rbe. E cl elrse
rdekben az nk idszmtsa szerint tbb szzezer v alatt kidolgoztunk
egy olyan mdszert az adatgyjtsre, amely minimlisra cskkenti az rjr
np evolcijt r kataklizmaszer hatst, mikzben a lehet legnagyobbra
nveli annak valsznsgt, hogy hozzjuthassunk a szksges adatokhoz.
Alapveten gy jrunk el, hogy elbb feldert kldetseket indtunk
abban a remnyben, hogy azonosts s a fenotpus meghatrozsa cljbl
magunkhoz csalhassuk az rjr npeket. Ksbb jabb jrmvet kldnk
ugyanahhoz a clponthoz, elszr is azrt, hogy bvtsk az interakcit, majd
vgl begyjtsk az rjr faj egy reprezentatv rszhalmazt, hogy az
ltalunk meghatrozott krnyezetben kerlhessen sor a tarts s rszletes
megfigyelsre.
A Sas sznetet tartott. Nicole elmje s szve egyarnt tbolyult
tempban zakatolt. Oly sok krdse volt. Mirt esett pp r a vlaszts, hogy
visszatrjen? Tallkozhat vajon Genevivevel? s egszen pontosan mit
rtett a Sas begyjts alatt; tudatban volt annak, hogy a kifejezst ltalban
negatv rtelemben hasznltk? s mirt...
Azt hiszem, zmben megrtettem, amit mondott szlalt meg
elsknt Richard , de egy lnyeges informcit visszatart. Mirt gyjtenek
adatokat az rjr fajokrl?
A Sas elmosolyodott. Informcis hierarchink hrom alapvet
szintbl ll. Azt, hogy egy egyed vagy faj melyik szinthez frhet hozz vagy
sem, elre meghatrozott kritriumok alapjn dntjk el. Korbbi

kijelentseimmel fajuk kpviseliknt elszr rszesltek II. szint


informciban. Az intelligencijt dicsri, hogy a krdsre adand vlasz III.
szint.
A sok halandzszs azt jelenti, hogy nem fogja elrulni neknk?
krdezte ideges nevets ksretben Richard.
A Sas blintott.
s azt elrulja, hogy mirt egyedl nekem szksges mindenkpp
hazatrnem? krdezte most Nicole.
Ennek tbb oka van vlaszolta a Sas. Elszr is, gy vljk, fizikai
llapott tekintve n a legalkalmasabb a visszat megttelre. Az adatainkbl
arra is kvetkeztethettnk, hogy kivl kommunikcis kszsge
felbecslhetetlenl rtkesnek szmt majd, miutn a kldets begyjtsi
szakasza lezrul. Ms megfontolsok is szerepet jtszottak a dntsben, de ez
a kett a legfontosabb.
s mikor indulunk? rdekldtt Richard.
Mg nem tudjuk biztosan. Az temezs rszben nktl fgg.
rtesteni fogjuk nket, amint dnts szletett az induls vgleges
idpontjrl. Azt azonban elrulhatom, hogy az nk idszmtsval mrve
kevesebb mint ngy hnapon bell sor kerl r.
Hamarosan indulunk gondolta Nicole. s legalbb kettnknek
maradnia kell. De kik legyenek azok?
Brmely szaporodkpes pr itt maradhat a Csomponton?
rdekldtt most Michael, aki ugyanazt a gondolatmenetet kvette, mint
Nicole.
Szinte brmelyik, Mr. OToole felelte a Sas. A legfiatalabb lny,
Ellie nem lenne elfogadhat partnere nnek, mert elkpzelhet, hogy nem
sikerl addig letben s nemzkpesen tartanunk nt, amg szexulisan
rett vlik, de brmely ms kombinci elfogadhat. Fontos szmunkra, hogy
nagy valsznsggel egszsges utdjuk szlessen.
Mirt? krdezte Nicole.
Csekly, de nem teljesen elhanyagolhat a valsznsge annak, hogy
a kldetsk nem jr sikerrel, s kizrlag a Csomponton maradt emberprt
tudjuk majd megfigyelni. Mivel nemrgiben kijutottak az rbe, s mindezt
kls segtsg nlkl tettk, klnsen rdekesek a szmunkra.
A beszlgets a vgtelensgig elhzdhatott volna. m mg nhny
krds utn a Sas hirtelen felllt, s bejelentette, hogy eddig vehetett rszt a
trgyalson. Arra biztatta az embereket, hogy mielbb rendezzk az
elhelyezs krdst, ahogy hvta azt, mivel szinte azonnal munkhoz
szeretne ltni azokkal, akik visszaindulnak a Fld fel. Az feladatuk lesz,
hogy segtsenek neki megszervezni a Rmn belli Fldmodult. Aztn

tovbbi magyarzkods nlkl tvozott a terembl.

A hrom felntt megegyezett abban, hogy a gyerekeknek legalbb egy


napig nem ruljk el a Sassal tartott megbeszls legfontosabb rszleteit, hogy
legyen elg idejk tgondolni s maguk kztt megvitatni a fejlemnyeket.
Aznap jjel, miutn a gyerekek lefekdtek, Nicole, Richard s Michael
lakrszk nappalijban lt ssze, hogy halkan megbeszljk a krdst.
Elsknt Nicole szlalt meg, s beismerte, hogy dhsnek s
tehetetlennek rzi magt. Annak ellenre, hogy a Sas igyekezett tomptani a
dolog lt, alapveten utastotta ket, hogy rszt vegyenek a visszatrsi
kldetsben. s hogyan mondhatnnak nemet? Az egsz csald fennmaradsa
teljes mrtkben a Sastl, illetve attl az intelligencitl fggtt, amelyet
kpviselt. Nem hangzott el fenyegets, de nem is kellett megfenyegetni ket.
Nem volt ms vlasztsuk, mint hogy teljestsk a Sas utastsait.
No de mgis ki maradjon a csaldbl a Csomponton? tndtt
fennhangon Nicole. Michael szerint egy felnttnek mindenkpp a
Csomponton kellene maradnia. rvelse hatsosnak bizonyult. Az adott
krlmnyek kztt brmelyik kt gyereknek, mg Simonenak s Patricknek
is egy felntt lettapasztalatra lesz szksge ahhoz, hogy egyltaln eslyk
legyen a boldogsgra. Michael ezek utn felajnlotta, hogy a Csomponton
marad, mivel szerinte egybknt is valszntlennek tnik, hogy megrn a
visszat vgt.
Mindhrman gy vltk, hogy a Csompont intelligencija gy
tervezheti hogy nagyobbrszt taludjk a visszautat a Naprendszerbe.
Msklnben mi clt szolgltak volna az alvsvizsglatok? Nicolenak nem
tetszett, hogy a gyerekek letbl ki fog maradni egy kulcsfontossg fejldsi
szakasz. Felvetette, hogy inkbb egyedl megy vissza, s a csaldbl mindenki
ms maradjon a Csomponton. Vgtre is, rvelt, miutn megtettk az utat, a
gyerekeknek amgy sem lehet normlis letk a Fldn.
Ha helyesen rtelmezzk a Sas szavait mondta , akkor brki, aki
visszatr, vgl utas marad a Rmn, amely a galaxis egy msik szeglete fel
indul majd tovbb.
Ezt nem tudjuk biztosan vetette ellen Richard. Msrszt viszont
brkit, aki itt marad, arra krhoztatunk, hogy a sajt csaldjn kvl soha ne
tallkozhasson ms emberi lnnyel.
Aztn hozztette, hogy minden krlmnyek kztt rszt akar venni a
visszaton, s nem kizrlag azrt, hogy trsasgot biztostson Nicolenak,
hanem a kaland miatt is.

Ezen az els estn mg nem sikerlt megegyeznik arrl, mi legyen a


gyerekek sorsa. A felnttek krdsben azonban hatrozott elhatrozsra
jutottak. Michael OToole a Csomponton marad. Nicole s Richard
visszautaznak a Naprendszerbe.
Amikor a megbeszls utn lefekdt, Nicole sokig nem brt elaludni.
Egyre a klnbz lehetsgeket latolgatta a fejben. Abban biztos volt, hogy
Simonebl jobb anya lesz, mint Katiebl. Radsul Simone s Michael
rendkvl jl kijttek egymssal, Katie pedig bizonyosan nem szeretne
elszakadni az desapjtl. No de ki legyen Simone partnere? Benjy, aki
rlten szerette a nvrt, de sosem lesz kpes rtelmesen elbeszlgetni
senkivel?
Nicole rkon t csak forgoldott. Az igazat megvallva egyik megolds
sem tetszett neki. Pontosan tudta, mibl ered az aggodalma. Brhogy is oldjk
meg a krdst, ismt arra knyszerl majd, hogy elszakadjon, mghozz taln
rkre, legalbb nhny szeretett csaldtagjtl. Ahogy az gyban fekdt az
jszaka kzepn, visszatrtek a mltbli elvlsok fjdalmai s szellemei.
Nicole szve felsajdult, amikor elkpzelte magnak a bcst, amire pr hnap
mlva sor kerl. desapja, desanyja s Genevive emlkkpei fjdtottk
szvt. Taln csak ennyi az let merengett tmeneti bskomorsgban
fjdalmas elvlsok vgtelen sora.

4
Apa, anya, bredjetek, beszlni szeretnk veletek!
Nicole pp lmodott. A csald beauvoisi villja mgtti erdben
stlgatott. Tavasz volt, s fensges sznekben pompztak a virgok.
Msodpercekbe telt, mg tudatosodott benne, hogy Simone l az gyukon.
Richard odahajolt hozz, s homlokon cskolta a lnyt. Mi az,
kedves? krdezte.
Michael bcsival egytt imdkoztunk reggel, s gy lttam, hogy
nyugtalantja valami. Simone higgadt tekintete egyik szljrl a msikra
siklott. Mindent elmondott a beszlgetsrl, ami tegnap a Sas s kztetek
lezajlott.
Nicole rgtn fellt, mikzben Simone folytatta. Tbb mint egy rm
volt r, hogy mindent alaposan tgondoljak. Tudom, hogy csak egy
tizenhrom ves kamaszlny vagyok, de azt hiszem, megtalltam a megoldst
erre az, iz, elhelyezsi problmra, amivel mindenki boldog lesz a csaldban.
Drga kis Simone felelte Nicole, s kinyjtotta kezt a lenya fel ,
nem a te dolgod megoldani...
Ne, anya szaktotta flbe gyengden Simone. Krlek, hallgass
vgig! A megoldsom olyasmiben rejlik, ami nektek, felntteknek, eszetekbe
se jutna. Csak tlem szrmazhatott az tlet. s egyrtelmen gy jr a
legjobban minden rintett.
Richard homloka rncokba gyrdtt. Mgis, mirl beszlsz?
krdezte.
Simone mly llegzetet vett. Itt szeretnk maradni Michael bcsival a
Csomponton. Felesgl fog venni, s mi lesznk a Sas szaporodkpes
prja. Michaelon kvl senkinek nem kell itt maradnia, de Benjyt is szvesen
magunkhoz vesszk.
Hogy micsodaaaa? kiltotta Richard. Teljesen elkpedt. Michael
bcsi hetvenkt ves! Te mg tizenngy sem vagy. Ez abszurd, nevetsges...
Aztn hirtelen elhallgatott.
Az rett kamasz, aki az lnya volt, elmosolyodott. Abszurdabb, mint
a Sas? vlaszolta. Nevetsgesebb, mint az a tny, hogy nyolc fnyvet
utaztatok a Fldrl azrt, hogy sszeismerkedjetek egy intelligens
hromszggel, aki most visszakld minket oda, ahonnan jttnk?
Nicole htattal s csodlattal bmulta Simonet. Egy szt sem szlt,

csupn lnya fel nyjtotta a kezt, aztn szorosan maghoz lelte t.


Knnyek ntttk el Nicole szemt. Semmi baj, anya mondta Simone,
miutn kibontakozott desanyja karjaibl. Amint elmlt az els sokk hatsa,
r fogsz jnni, hogy amit javaslok, egyrtelmen a legjobb megolds. Ha
apval egytt akartok visszamenni, s szerintem gy lenne helyes, akkor
Katienek, Ellienek vagy nekem itt kell maradnom Patrick, Benjy vagy
Michael bcsi partnereknt. Sorra vettem a lehetsgeket. Michaellal nagyon
kzel llunk egymshoz. Ugyanaz a vallsunk. Ha itt maradunk s
sszehzasodunk, akkor a tbbiek szabadon vlaszthatnak. Itt maradhatnak
velnk, vagy visszatrhetnek a Naprendszerbe veled s apval.
Simone desapja karjra tette a kezt. Apa, tudom, hogy ez neked sok
szempontbl nehezebb lesz, mint anynak. Michael bcsinak mg nem
emltettem az tletemet. Egyrtelmen nem javasolta. Ha te s anya nem
tmogattok ebben, akkor nem mkdhet. Ez a hzassg mg akkor is pp elg
nehz lesz Michaelnak, ha ti nem ellenzitek.
Richard a fejt csvlta. Elkpeszt vagy, Simone mondta, s
tlelte a lnyt. Hadd gondolkozzunk el ezen egy keveset! grd meg
nekem, hogy addig nem emlted ezt, amg desanyddal meg nem vitattuk a
krdst!
grem mondta Simone. Mindketttknek nagyon ksznm.
Szeretlek benneteket tette hozz a hlszobjuk ajtajhoz rve.
Aztn megfordult s vgigment a megvilgtott folyosn. Hossz fekete
haja majdnem a derekig rt. Nv rtl tndtt el Nicole, ahogy Simone
kecses jrst figyelte. s nemcsak testileg. A korodhoz kpest is sokkal
rettebb vagy. Nicole elkpzelte Michaelt s Simonet mint frj s felesg, s
legnagyobb meglepetsre nem tallt kivetnivalt a dologban. Mindent
egybevetve llaptotta meg magban Nicole, miutn rjtt, hogy a kezdeti
ellenkezs utn Michael OToole felettbb rlne a megoldsnak , a
javaslatod taln a legkevsb ellenszenves dnts ebben a szorult helyzetben.

Simone nem ingott meg elhatrozsban mg az utn sem, hogy Michael


komoly kifogsokat emelt felajnlott vrtansga ellen. A lny felettbb
trelmesen elmagyarzta neki, hogy kizrlag kettejk frigye lehetsges, mivel
Katie s Michael mindenki megtlse szerint sszefrhetetlenek, s Katie
egybknt is csak kislny volt, akit egymsfl v vlasztott mg el a
szexulis rettsgtl. Taln Michael szvesebben venn, ha Katie valamelyik
fltestvrvel hzasodna ssze, s vrfertzsre adn a fejt? Nem, nem,
felelte a frfi.

Michael vgl beleegyezett, amikor beltta, hogy nincs ms letkpes


megolds, s sem Richard, sem Nicole nem ellenezte komolyabban az
egybekelsket. Richard persze a jelen rendkvli krlmnyek kztt
kifejezssel mrskelte hozzjrulst, de Michael szmra egyrtelm volt,
hogy Simone desapja legalbb rszben elfogadta, hogy tizenhrom esztends
lnya hozzmenjen valakihez, aki akr a nagyapja is lehetne.
Egy ht alatt arra az elhatrozsra jutottak, hogy Katie, Patrick s a kis
Ellie mindannyian megteszik a visszautat a Rmn Richarddal s Nicolelal.
Patrick nem szvesen szakadt el desapjtl, de Michael OToole kegyesen
elismerte, hogy hatves fia valsznleg sokkal izgalmasabb s teljesebb
letet lhet, ha a csald tbbi tagjval marad. gy mr csak Benjy maradt. Az
imdni val kisfival, aki vei szmt tekintve nyolcnak, rtelmi kpessgeit
tekintve viszont legfeljebb hromnak szmtott, kzltk, hogy mind a Rmn,
mind a Csomponton szvesen ltjk. Benjy alig tudta felfogni, mi trtnik a
csaldjval, s egyrtelmen nem kszlt fel mg egy effle nagy horderej
dnts meghozatalra. A vlaszts knyszere megrmtette s sszezavarta t;
teljesen ktsgbeesett, s mly depressziba sllyedt. Ennek eredmnyekpp a
csald meghatrozatlan ideig elnapolta a Benjy sorst illet vitkat.

Egymsfl, legfeljebb kt napig lesznk tvol kzlte a Sas


Michaellal s a gyerekekkel. A Rmt egy innen krlbell tzezer
kilomterre lv zemben alaktjk t.
De n is menni akarok! jelentette ki srtdtten Katie. Nekem is
vannak j tleteim a Fldmodulhoz.
Tged a folyamat ksbbi fzisaiba vonunk majd be nyugtatgatta
Katiet Richard. Lesz egy tervezkzpontunk kzvetlenl itt, a
trgyalteremben.
Richard s Nicole vgl mindenkitl elbcszott, s a folyosn
csatlakozott a Sashoz. Felvettk klnleges vdruhjukat, s tmentek a
rszleg kzs trsgbe. Nicole ltta, hogy Richard mennyire izgatott. Te
aztn szereted a kalandokat, ugye, kedves? krdezte.
Richard blintott. Azt hiszem, Goethe mondta, hogy minden, amire az
ember vgyhat, ngy kategriba sorolhat: szeretet, kaland, hatalom s
hrnv. A szemlyisgnket az hatrozza meg, hogy a ngy alkotelem milyen
arnyban keveredik egymssal. Szmomra mindig is a kaland szmtott a
numero unnak.
Nicole elmerengett, amikor beszlltak a Sas mellett vrakoz kocsiba. A
tet rjuk zrult, s ismt semmit sem lttak a kzlekedsi kzpontba vezet

ton. Nekem is fontos a kaland gondolta Nicole. Fiatal lnyknt pedig a


hrnv szmtott a legfbb clomnak. Elmosolyodott magban. Most viszont
egyrtelmen a szeretet... Unalmasak lennnk, ha sosem vltoznnk.

Egy ugyanolyan rkomppal utaztak, mint amilyen eredetileg a


Csompontra hozta ket. A Sas lt ell, Richard s Nicole a hts lseken. A
gmbmodulokra, a szlltfolyoskra s az egsz kivilgtott hromszgre
nyl kilts teljesen lenygzte ket.
A Szriusz a Csompontot krllel r uralkod gi jelensge fel
vettk az irnyt. A hatalmas, fiatal csillag fehren izzott a tvolban, nagyjbl
akkornak tnt, mint amekkornak a sajt Napjuk ltszott volna az aszteroida
vezetbl.
Mirt pont ezt a helyet vlasztottk a Csompont megptshez?
krdezte a Sastl Richard, miutn mr vagy egy rja repltek.
Ezt hogy rti? hangzott a vlasz.
Mirt itt? Mirt a Szriuszrendszerben, s nem msutt?
A Sas felnevetett. Csupn tmenetileg tartzkodunk itt felelte.
Tovbbindulunk, amint a Rma tra kelt.
Richard sehogy sem rtette a dolgot. gy rti, az egsz Csompont
mozog? Htrafordult, s egy pillantst vetett a tvolban halvnyan parzsl
hromszgre. Hol helyezkedik el a meghajtrendszer?
Mindegyik modul rendelkezik kisebb helyvltoztat eszkzkkel, m
azok csak vszhelyzetben kerlnek bevetsre. Az ideiglenes llshelyek
kztti szlltst olyasmivel oldjuk meg, amit nk vontatnak hvnnak;
rkapcsoldnak a gmbk oldaln tallhat fedlzeti nylsokra, s lnyegben
a plyamdostshoz szksges teljes energit ezek biztostjk.
Nicolenak eszbe jutott Michael s Simone, s aggdni kezdett. Hov
megy innen a Csompont? krdezte.
Valsznleg mg nincs pontosan meghatrozva vlaszolta kitren
a Sas. Ez egybknt is sosem szmthat ki elre, s attl fgg, hogyan
haladnak a klnbz tevkenysgek. Rvid hallgats utn folytatta. Ha
egy adott helyen vgznk a munknkkal, az egsz konfigurcit, vagyis a
Csompontot, a Hangrt s az tszllllomst egy msik rdekeltsgi rgiba
teleptjk t.
Richard s Nicole sztlanul bmultak egymsra a hts lsen. Csak
nehezen tudtk felfogni a Sas szavainak jelentsgt. Az egsz Csompont
mozgott! Tlsgosan hihetetlennek tnt. Richard gy' hatrozott, hogy tmt
vlt.

Milyen kritriumoknak kell megfelelni, hogy rjrnak tekintsenek


egy fajt? krdezte a Sastl.
rjr az, aki nllan vagy az nmaga helyett kldtt robotok rvn
kimerszkedett szlbolygja rzkelhet lgtern kvlre. Ha a
szlbolygnak nincs lgkre, vagy a fajnak nincs sajt szlbolygja, akkor a
meghatrozs nmileg bonyolultabb.
gy rti, lteznek olyan intelligens ltformk, amelyek lgres trben
fejldtek ki? Ez hogyan lehetsges?
nk lgkrsovinisztk felelte a Sas. Mint minden ms ltforma,
nk is a sajtjukhoz hasonl krnyezetekben tudjk csak elkpzelni, hogy az
let kifejezsre juttassa magt.
Hny rjr faj npesti be a galaxisunkat? krdezte valamivel
ksbb Richard.
Ez a vllalkozsunk egyik clkitzse: hogy pontosan megfeleljnk
erre a krdsre. Ne feledje, hogy tbb mint szzmillird csillag tallhat a
Tejtban. Valamivel tbb mint az egynegyedk krl bolygk keringenek. Ha
minden milli csillagbl csupn egy valamely rjr faj otthona, akkor is
huszontezer rjr ltforma ltezne pusztn ebben a galaxisban.
A Sas htrafordult, Richardra s Nicolera szegezte a tekintett. Az
rjrk becslt ltszma a galaxisban, valamint az rjr fajok elfordulsi
srsge brmely adott znban III. szint informci. Egy dolgot azonban
elrulhatok. Akadnak olyan letben bvelked znk a galaxisban, ahol az
rjr fajok tlagos szma meghaladja az ezer csillagonknt egyet.
Richard elismeren fttyentett. Ez egyszeren elkpeszt! fordult
izgatottan Nicolehoz. Azt jelenti, hogy az a helyi evolcis csoda, amely
ltrehozott minket, voltakpp az egsz univerzumban ltalnos paradigma.
Egyediek vagyunk, efell ktsg sem lehet, mivel a folyamat sehol msutt nem
ismtldtt volna meg ugyangy. De az a tulajdonsg, amely valban
kizrlag a mi fajunkra jellemz, nevezetesen, hogy kpesek vagyunk
modellezni a vilgunkat, s megrteni mind a vilgot, mind azt, hogyan illnk
bele az tfog rendszerbe, ez a kpessg ltformk ezreinek sajtja lehet!
Hiszen e kpessg nlkl nem vlhattak volna rjrkk.
Nicole elveszettnek rezte magt. Eszbe jutott egy ehhez hasonl
pillanat, vekkel azelttrl, amikor Richarddal a polipkok barlangjnak
fnykptermben jrt, s csak nehezen sikerlt felfognia a vilgmindensg
informcitartalomban mrt roppant kiterjedst. Most jfent r kellett jnnie,
hogy az emberisg birodalma, minden, amit a faj brmely egyede valaha
megtanult vagy megtapasztalt, nem tbb egyetlen apr homokszemnl azon a
vzparti fvenyen, amely mindazt jelkpezi, amit a vilgmindensg sszes
rtelmes ltformja valaha tudott.

5
Az rkompjuk a Hangrtl tbb szz kilomterre llt meg. A
ltestmnynek furcsa alakja volt: az alja teljesen lapos, az oldala s a teteje
azonban velt. A Hangrban lv hrom zem egyegy mindkt oldalon s
egy kzpen kvlrl mind gmbburnak tnt. Hatvanhetven kilomterre
magasodtak a szerkezet talapzata fl. A gyrak kztt a tet jval
alacsonyabban futott, mindssze nyolctz kilomterrel a lapos aljzat felett,
gy a Hangr klseje sszessgben olyasmire emlkeztetett, amilyennek egy
hrompp teve htt kpzelnnk el, ha ilyen teremtmny valaha ltezett
volna.
A Sas, Nicole s Richard mr nem kvette szemmel a tengeri csillagra
emlkeztet rjrmvet, amelyet a Sas szerint ppen talaktottak, hogy
felksztsk a kvetkez tjra. A tengeri csillag a bal oldali ppbl szott el.
Noha kismretnek szmtott mind a Hangrhoz, mind a Rmhoz kpest, a
tengeri csillag mindegyik karjnak vge kzel tz kilomterre nylt ki a
kzpponthoz kpest. Forogni kezdett, amint kiss eltvolodott a Hangrtl.
Mivel az rkomp tovbbra is gy tizent kilomter tvolsgban parkolt, a
tengeri csillag percenknt tzre nvelte a forgsi sebessgt. Amint
stabilizltk a prgs sebessgt, a tengeri csillag hirtelen gyorstva balra
tvozott.
Ezzel mr csak a Rma maradt ebbl a csoportbl szlalt meg a Sas.
A hatalmas kerk, amely elsknt llt be a sorba az
tszllllomsnl, ngy hnappal ezeltt tvozott. Mindssze minimlis
mrtk feljtst ignyelt.
Richard szvesen feltett volna egy krdst, de trtztette magt. A
replt sorn mr rjtt, hogy a Sas nknt megosztott velk minden
informcit, amit tadhatott nekik. A Rma viszont meglehetsen komoly
kihvsnak bizonyult folytatta a Sas , s mg mindig nem tudjuk, mikorra
kszlnk el vele.
Az rkomp megindult a Hangr jobb oldali kupolja fel, s a gmbbra
felletn t rnl fnyek villantak fel. Alaposabban szemgyre vve Richard
s Nicole megllaptotta, hogy kisebb zsilipajtk nyltak meg. Szksgk
lesz a vdruhjukra jelentette be a Sas. Hatalmas mrnki teljestmnyt
ignyelt volna, hogy vltoztathat krnyezetet hozzunk ltre egy ekkora hely
belsejben.

Amg az rkomp bedokkolt a kzlekedsi kzpontban tallhatkhoz


hasonl hajllsba, Nicole s Richard beltztt. Jl hallanak? krdezte a
Sas, hogy ellenrizze a kommunikcis rendszert.
Igen, vettem felelte Richard a sisakjbl. Nicolelal egymsra
pillantottak, s felnevettek, mert eszkbe jutottak a Newton kozmonautiknt
eltlttt napok.
A Sas vgigvezette ket egy hossz, szles folyosn. A vgn
befordultak jobbra egy ajtn, s egy tgas erklyre lptek ki, tz kilomterrel a
minden kpzeletket fellmlan hatalmas mhely felett. Nicole rezte, hogy
trde megremeg, ahogy lepillantott a gigantikus szakadkba. A slytalansg
ellenre Richardot s Nicolet is triszony fogta el. Mindketten ugyanabban a
pillanatban fordultak el. Egymsra sszpontostottak, mikzben megksreltk
felfogni, amit az imnt lttak.
rdekes ltvny jegyezte meg a Sas.
Ersen visszafogott fogalmazs llaptotta meg magban Nicole.
Igen lassan ismt a llegzetelllt panorma fel fordtotta tekintett. Ezttal
mindkt kezvel a korltba kapaszkodott, hogy meg tudja tartani az
egyenslyt.
Az alattuk elterl zem a Rma egsz szaki Flhengert magban
foglalta, a dokktl, ahova egykor a Newtonnal csatlakoztak, s ahol bejutottak,
egszen a Kzpontialfldig s a Szalagtengerig. Mostanra eltnt a tenger s
New York vrosa, de legalbb annyi pletet lehetett ltni ebben a zrt
mhelyben, mint az amerikai Rhode Island llam egsz terletn.
A Rma szaki vgn tallhat krter s medence a kls burkolattal
egytt egyelre rintetlen maradt. A Rmnak ezek a rszei a hdpadozatrl
nzve, ahol lltak, Richardtl, Nicoletl s a Sastl jobbra, majdhogynem
mgttk helyezkedtek el. Elttk, a korltra erstve, tucatnyi egymstl
klnbz felbonts tvcsvet talltak, melyekkel mindhrman szemgyre
vehettk a jl ismert, egy eserny hrom bordjra emlkeztet ltrkat s
lpcsket, melyeknek harmincezer foka vezetett le (vagy fel) a Rma
Kzpsalfldjig.
Az szaki Flhenger tbbi rszt sztszedtk, s most rszekben
hevertek alattuk, melyek kzvetlenl sem a medenchez, sem egymshoz nem
kapcsoldtak, az egyms melletti szakaszok mgis a megfelel elrendezsben
terltek el egyms mellett. Minden rsz nagyjbl hatnyolc
ngyzetkilomteres lehetett, szleik pedig az veltsgk miatt
szreveheten elemelkedtek a talajtl.
Ebben a formban knnyebb elvgezni a kezdeti munkkat
magyarzta a Sas. Miutn egymshoz illesztettk a henger rszeit, nehezebb
bejutni a rengeteg felszerelssel.

A tvcsvekbe belenzve Richard s Nicole jl ltta, hogy a Kzponti


alfld kt klnbz terletn is serny munka folyik. Megszmllni sem
tudtk volna, hny robot jrkl ideoda az alattuk elterl mhelyben. Sok
esetben azt sem tudtk eldnteni, pontosan mifle tevkenysget vgeznek.
Olyan lptk munka folyt, amirl az emberek lmodni sem mertek volna.
Azrt hoztam fel nket elszr ide, hogy ttekinthessk a
munklatokat szlalt meg a Sas. Nemsokra lemegynk a mhelybe, ahol
tbb rszletet lthatnak majd.
Richard s Nicole dbbenten meredtek r. A Sas felnevetett, aztn
folytatta mondandjt. Ha alaposabban megfigyelik, s a fejkben
egymshoz illesztik a rszleteket, ltni fogjk, hogy a Kzpsalfld kt
kiterjedt terlett, egyet a Szalagtenger kzelben, egyet pedig majdhogynem
a lpcsknl, teljesen lecsupasztottak. Ide hzunk fel j szerkezeteket. E kt
terlet kztt a Rma pontosan gy nz ki, amilyennek megismertk, mieltt
elhagytk a hajt. Ahhoz az elvhez tartjuk magunkat, hogy kizrlag azokon a
rgikon vltoztatunk, amelyeket a kvetkez kldets sorn hasznlatba
fognak venni.
Richard arca felderlt. Ezzel azt akarja mondani, hogy ezt az rhajt
jra meg jra tnak indtjk? s hogy minden kldetshez csupn a szksges
talaktsokat vgzik el?
A Sas blintott.
Akkor lehetsges, hogy az a komplexum, amit mi New Yorknak
neveztnk el, egy sokkal korbbi kldetshez plt, s egyszeren azrt
maradt ott, mert nem volt szksg az talaktsra?
A Sas semmit sem vlaszolt Richard klti krdsre. A Kzpsalfld
szaki terletre mutatott. Amott lesz a lakhelyk. Nemrgiben vgeztnk
az infrastruktrval, amit nk kzmveknek hvnnak, vagyis a vz s
energiaellts
biztostsval,
a
csatornzssal
s
a
felszni
krnyezetszablyozssal. A folyamat htralv rszben lehetsg nylik nmi
rugalmassgra a tervezsben. Ezrt hoztuk ide nket.
Mi az a kis kupols plet a megtiszttott terlettl dlre? krdezte
Richard. Mg mindig nem sikerlt tltennie magt azon, hogy New York taln
a Rma egy korbbi kldetsrl maradt htra.
Az ott az irnyt kzpont vlaszolta a Sas. A lakhelyk
kezelshez szksges felszerelst fogjuk trolni ott. Az irnyt kzpont
ltalban a lakterlet alatt, a Rma burkban rejtzik, m az nk esetben a
tervezk gy dntttek, hogy az Alfldn helyezik el.
s mi az a nagy terlet ott? rdekldtt Nicole, s egy megtiszttott
terletre bktt szakon, ahol a Szalagtenger lett volna, ha a Rmt a korbbi
formjban szereltk volna jra ssze.

Nem rulhatom el, milyen clt szolgl felelte a Sas. Valjban


meglepnek talltam, hogy egyltaln megmutathatom nknek, hogy ltezik.
A visszatr utasaink tbbnyire semmit nem tudhatnak arrl, mi tallhat mg
a jrmben, a sajt lakhelykn kvl. Elvben minden fajnak a sajt moduljn
bell kell maradnia.
Nzd azt a dombot vagy tornyot ott, kzpen! mondta Richardnak
Nicole, hogy felhvja a figyelmt egy msik terletre. Legalbb kt
kilomter magas lehet.
Az alakja pedig egy fnkra emlkeztet. gy rtem, kimlytettk a
kzept.
Jl ltszott, hogy a vlhetleg msik lakhely falaival mostanra szinte
teljesen elkszltek. Odalent a mhelyben semmit sem lthatnak majd a
belsejbl.
Elrulhatja, ki vagy mi fog lni ott? rdekldtt Nicole.
Jjjenek! mondta hatrozottan a Sas, s a fejt csvlta. Ideje
lemennnk.
Richard s Nicole nagy nehezen elszakadtak a tvcsvektl, gyors
pillantst vetettek sajt lakhelyk ltalnos elrendezsre (melynek
megptse mg kzel sem jutott olyan elrehaladott llapotba, mint a msik),
majd a Sas utn kimentek a folyosra. t perc gyalogls utn elrkeztek a Sas
ltal liftnek nevezett szerkezethez.
Gondosan csatoljk be magukat az lsekbe! tancsolta vezetjk.
Meglehetsen sebes lesz az t lefel.
A bizarr, ovlis burok erteljesen s pillanatok alatt gyorsult. Kevesebb
mint kt perc elteltvel pp ilyen hirtelenl fkeztek le. Lertek a mhely
szintjre. Ez a szerkezet rnknt hromszz kilomtert kpes megtenni?
krdezte Richard, miutn fejben elvgzett nhny szmtst.
Hacsak nem kell sietni felelte a Sas.
Richard s Nicole kimentek vele az zemcsarnokba. Gigantikus volt.
Sok szempontbl mg dbbenetesebbnek hatott, mint maga a Rma, mivel az
risi rhaj fele sztszerelve hevert krlttk. Mindkettejknek eszkbe
jutott a letaglz rzs, ami a Rma szkliftjben utazva kertette hatalmba
ket, ahogy a Szalagtengeren tli titokzatos szarvakat bmultk a dli
medencben. Most ismt tisztelettel s mulattal eltelve figyeltk az zemben
krlttk s felettk zajl tevkenysget.
A lift kzvetlenl a sajt lakhelyknek sznt szakasz eltt tette ki ket.
Elttk a Rma burka hevert. Mikzben a lift kijrathoz mentek, ellenriztk
a vastagsgt. Nagyjbl ktszz mter vastag jegyezte meg Richard
Nicolenak, s ezzel megvlaszolta az egyik olyan krdst, amely a Rmn
tlttt els napjaik ta rdekelte ket.

Mi lesz a lakhelynk alatt, a burokban? krdezte Nicole.


A Sas ngy ujja kzl hrmat a magasba emelt, amivel azt jelezte, hogy
III. szint informcirl rdekldnek. Mindkt ember felnevetett.
n is velnk utazik? krdezte a Sastl pr pillanattal ksbb Nicole.
Vissza a Naprendszerbe? Nem, nem tehetem felelte. De el kell
ismernem, hogy rdekes lenne.
A Sas egy szorgos tevkenysgtl nyzsg terlethez vezette ket. Tbb
tucat robot munklkodott egy nagyjbl hatvan mter magas, tekintlyes,
henger alak szerkezeten. Ez lesz a f vzvisszaforgat zem mondta a
Sas.
Minden folyadkot, ami a lefolykba vagy csatornkba kerl a
lakhelyk terletn, vgl ide vezetnk el. A megtiszttott vizet csveken
visszajuttatjuk a telepre, a tbbi vegyletet pedig visszatartjuk ms lehetsges
clokra. Az zemet lezrjuk, s nem tudnak behatolni oda. Magasan az nk
fejlettsgi szintje feletti technolgikat hasznlunk benne.
A Sas ezutn egy ltrn felkalauzolta ket magba a lakhelybe.
Mindentt krbevezette ket. Minden rszlegben megmutatta Richardnak s
Nicolenak az adott terlet fbb jellegzetessgeit, aztn, sznetet sem tartva,
az egyik robotot vette ignybe arra, hogy tszlltsa ket a szomszdos
szektorba.
Pontosan mit vrnak el tlnk? rdekldtt pr ra elteltvel Nicole,
amikor a Sas pp leend otthonuk egy msik szakaszba kszlt tvinni ket.
Semmi klnset felelte a Sas. Ez lesz az egyedli alkalom, hogy
magban a Rmban jrnak. Azt szerettk volna, ha valamifle elkpzelst
alaktanak ki magukban a lakhelyk mretrl, htha ez kell ahhoz, hogy
otthonosabban rszt vehessenek a tervezsi folyamatban. A lakmodulban van
egy egyhuszad szzalkos mretarny modell; a munka htralv rszt ott
fogjuk elvgezni. Richardra s Nicolera nzett. Indulhatunk, amikor csak
jnak ltjk.
Nicole lelt egy szrke fmldra, s krbejrtatta a tekintett. A
robotok szma s vltozatossga nmagban elegend lett volna ahhoz, hogy
elszdljn. Azta nem tudott felocsdni a kbulatbl, amita kistltak az
zemcsarnok erklyre, s mostanra vgkpp eltompult. Odanyjtotta a kezt
Richardnak.
Tudom, hogy a ltottakat kellene vizsglnom, kedvesem, de mr
semmit nem vagyok kpes felfogni. Teljesen teltdtem.
n is vallotta be Richard. Elkpzelni sem mertem volna, hogy
ltezhet brmi is, ami a Rmnl is dbbenetesebb s csodlatosabb, de ez a
gyr egyrtelmen az.
Belegondoltl mr, mita idejttnk tndtt el Nicole , hogy

nzhet ki az az zem, ahol ezt a helyet elksztettk? Vagy inkbb azt a


szerelsort kpzeld el, amelyiken a Csompontot sszeraktk!
Richard felnevetett. Ezt a gondolatmenetet a vgtelensgig
folytathatnnk. Ha a Csompont valban gp, mint ahogy annak tnik, vitn
fell magasabb rend a Rmnl. A Rmt valsznleg itt terveztk. gy
vlem, hogy a Csompont irnytja. No de mi ksztette s irnytja a
Csompontot? Vajon egy hozznk hasonl lny, mely valamifle biolgiai
trzsfejlds eredmnye? s vajon ltezik mg brmely olyan rtelemben,
amit felfoghatunk, avagy msfle entitss vlt, amely megelgszik azzal,
hogy alakt hatalmt az ltala alkotott csodlatos gpezetek ltezse ltal
rzkeljk?
Richard lelt a felesge mell. Ez mg szmomra is tl sok. Azt
hiszem, n is eleget lttam... Gyernk vissza a gyerekekhez!
Nicole odahajolt hozz s megcskolta. Rendkvl okos vagy, Richard
Wakefield mondta. Tudod, hogy ez az egyik oka annak, hogy szeretlek.
Egy villstargoncra emlkeztet robot grdlt el nem messze tlk,
felgngylt fmlemezekbl ll terhvel. Richard ismt hitetlenkedve ingatta a
fejt. Ksznm, kedves szlalt meg nmi kivrs utn. Tudod, hogy n
is szeretlek.
Egytt lltak fel, aztn intettek a Sasnak, hogy most mr indulhatnak.

Msnap este a lakmodulbeli lakrszkben Richard s Nicole is ber


volt mg harminc perccel a szerelmeskedsk utn. Mi az, kedves?
krdezte Nicole. Valami baj van?
Ma megint rm ereszkedett a kd vlaszolta Richard. Hrom rn
t tartott.
Te j g! mondta Nicole. Fellt az gyon. Most mr jl vagy? Ne
hozzam a letapogatt, htha a biometribl kiderthetek valamit?
Felesleges felelte a fejt csvlva Richard. A kd sosem
mutatkozott meg a gpeiden. De ez tnyleg nyugtalann tett. Rjttem, milyen
nagymrtkben cselekvskptelen vagyok ilyenkor. A legalapvetbb
tevkenysgekre is alig vagyok kpes, arra pedig, hogy egy vszhelyzetben
segtsek neked vagy a gyerekeknek, vgkpp kptelen lennk. Teljesen
megrmt a dolog.
Fel tudod idzni, most mi vltotta ki?
Tkletesen. Mint mindig. A hangrba tett utunkra gondoltam, s arra
a msik lhelyre. Vletlenl eszembe jutott nhny sszefggstelen jelenet a
bolyongsom idejrl, aztn hirtelen rm ereszkedett a kd. Teljesen

megbntott. Mg abban sem vagyok biztos, hogy az els t percben tged


felismertelek volna.
Sajnlom, kedves mondta Nicole.
Egszen olyan, mintha valami ellenrizn a gondolataimat. s amikor
elrek az emlkeim egy bizonyos rszhez, bumm, valamifle figyelmeztetst
kapok.
Richard s Nicole majdnem egy percig nmn lt.
Ha lehunyom a szemem szlalt meg Nicole , mg mindig magam
eltt ltom a Rma belsejben srgld robotokat.
n is.
Mgis nehz elhinnem, hogy valban megtrtnt, s nemcsak
lmodtam vagy egy filmen lttam. Nicole elmosolyodott. Teljesen
hihetetlen letet ltnk az elmlt tizenngy vben, ugye?
Tnyleg felelte Richard, aztn tfordult a msik oldalra, ahogyan
aludni szokott. s ki tudja, lehet, hogy a legrdekesebb rsz mg elttnk
van.

6
Az j den holografikus modelljt a tgas trgyalterem kzepre
vettettk ki 1:2000 arnyban. A Rma belsejben a tnyleges fldi lakhely
szzhatvan ngyzetkilomternyi terletet fog lefedni a Kzpsalfldn,
kzvetlenl az szaki lpcstl kiindulva. A kerlete hsz kilomter lesz a
henger pereme mentn, nyolc kilomter mlyen fog benylni a
forgstengellyel prhuzamosan, s nyolc kilomter magas lesz a telep
szintjtl a fljk tornyosul mennyezetig.
Az j den lakmodulban lv modellje azonban, melyet a Sas, Richard
s Nicole hasznlt, jval kezelhetbb mret volt. Gond nlkl elfrt egyetlen
nagyobb helyisgben, a holografikusan kivettett kp pedig lehetv tette a
tervezk szmra, hogy kedvkre stlgathassanak a klnbz szerkezetek
kztt. A vltozsokat a szmtgpes tervez alprogramok segtsgvel
hajtottk vgre, a Sas szbeli utastsaira.
Megint meggondoltuk magunkat jelentette be Nicole a Sassal tartott
harmadik maratoni megbeszls elejn, s fekete zseblmpjval krt rajzolt
a telep kzepn ll sr pletegyttes kr. Mr rossz tletnek tartjuk,
hogy minden egy helyen sszpontosuljon, s az emberek egyms hegyn
htn ljenek. Richarddal gy gondoljuk, hogy tbb rtelme lenne annak, ha a
lakkrzetek s a kisebb boltok ngy klnll teleplsen oszlannak el a
ngyszg sarkaiban. Kizrlag a mindenki ltal kzsen hasznlt pletek
alkotnk a kzponti komplexumot.
Az j elkpzels termszetesen alapjaiban vltoztatja meg a
kzlekeds rendjt, amit tegnap beszltnk meg egymssal tette hozz
Richard ezenkvl pedig a parkoknak, a Sherwoodi erdnek, a Shakespeare
tnak s az Olmposzhegynek kijellt terletek elhelyezkedst is. De az
eredeti elemek gy is belefrnek az j den jelenlegi tervbe. Tessk, nzze
meg ezt a vzlatot, s lthatja, mit hova helyeztnk t.
A Sas mintha elfintorodott volna, ahogy emberi segttrsaira meredt.
Egy msodperc kivrs utn rpillantott a Richard ltal ksztett trkpre.
Remlem, ez lesz az utols komolyabb mdosts jegyezte meg. Nem
haladunk, ha minden alkalommal lnyegben ellrl kell kezdeni a tervezsi
folyamatot.
Sajnljuk mondta Nicole. De idbe telt, mg felfogtuk a rnk bzott
feladat horderejt. Mostanra megrtettk, hogy tbb mint ktezer ember

hossz tv lakkrnyezett kell kialaktanunk; ha tbbszri prblkozst


ignyel, hogy jl sikerljn, akkor r kell sznni az idt.
Ltom, hogy megint nveltk a kzponti komplexumon belli
nagymret ltestmnyek szmt llaptotta meg a Sas. Milyen clt
szolgl ez az plet a knyvtr s az eladterem kztt?
Sport s szabadidkzpont vlaszolta Nicole. Lesz benne
futplya, baseball, futball s tbb teniszplya, tornaterem s szmedence:
s mindegyiknl elegend lhely a nztren, hogy szinte az sszes polgr
elfrjen bennk. Richarddal gy gondoljuk, hogy a sportnak klnsen fontos
szerep jut majd az j Edenben, elssorban azrt, mert a mindennapos
feladatok tbbsgt biotok fogjk elltni.
Nveltk a krhz s az iskolk mrett is...
Amikor elszr kiosztottuk a terleteket, tlsgosan konzervatvan
jrtunk el szaktotta flbe Richard. Nem volt elegend alapterlet az olyan
tevkenysgekhez, amelyeket ebben a pillanatban mg nem tudunk
meghatrozni.
Az els kt megbeszls klnkln tz rn t tartott. Richardot s
Nicolet is meglepte, hogy a Sas milyen gyorsan kpes pontosan
meghatrozott tervezsi utastsokra lefordtani a megjegyzseiket. A
harmadik megbeszlsen mr nem ejtette ket mulatba a szintzis sebessge
s pontossga. A fldn kvli biot ugyanakkor rendszeresen meglepte ket
azzal, mennyire lnken rdekldik bizonyos kulturlis aspektusok irnt.
Pldul hosszasan faggatta ket a nvrl, amit az j telepnek adtak. Miutn
Nicole elmagyarzta, hogy az j lakhelynek felttlenl sajt nvvel kell
rendelkeznie, a Sas megrdekldte, mi a jelentse s a jelentsge az j
den kifejezsnek.
Az egsz csald szinte egy egsz estt tlttt el a lakhely nevnek
megvitatsval magyarzta Richard , s tbb elfogadhat javaslat is
szletett, melyek tbbsge fajunk trtnelmbl s irodalmbl szrmazott.
Sokig az Utpia tnt a befutnak. Komolyan fontolgattuk mg az rkdit,
az Elziumot, a Paradicsomot, a Concordit s a Beauvoist. A vgn az j
dent vltk a legjobb vlasztsnak.
Tudja tette hozz Nicole , a mitolgiabeli den volt a kezdete
annak, amit a mi modern nyugati civilizcinknak nevezhetnnk. E buja,
zldell kertrl gy gondoltk, hogy egy mindenhat Isten, a vilgmindensg
egsznek megalkotja tervezte, kifejezetten az embereknek. Ezt az els dent
a ltformk gazdagsga s a technika hinya jellemezte.
Az j den is kezdet. m szinte mindenben pp az ellentte az si
kertnek. Az j den technikai csoda, ahol az emberen kvl, legalbbis
eleinte, egyetlen ms ltforma sincs.

Miutn elkszltek a kolnia ltalnos alaprajzval, mg mindig tbb


szz rszlet maradt, amirl hatrozni kellett. Katiere s Patrickre bztk, hogy
mind a ngy telepls szmra tervezzk meg a krnyk parkjait. Noha
egyikk sem ltott mg egyetlen valdi fszlat, igazi virgot vagy magasba
nyl ft, rengeteg filmet vgignztek mr, s szmtalan fnykpet lttak.
Vgl mind a ngy falu szmra klnbz, zlsesen elrendezett thektros
szabad teret, kzkerteket s bks stnyokat terveztek.
De honnan szerznk fvet? Es virgokat? krdezte a Sastl Katie.
A fldi emberek hozzk majd magukkal hangzott a felelet.
Honnan fogjk tudni, mit hozzanak?
Valaki meg fogja mondani nekik.
Szintn Katie fedezte fel, hogy az j den terveibl kimaradt egy
kulcsfontossg elem, olyasvalami, ami meghatroz szerepet jtszott az esti
meskben, melyeket desanyjtl hallott kisebb korban. Mg sosem lttam
llatkertet mondta. Lehet llatkert az j denben?
A Sas a kvetkez megbeszlsen gy vltoztatta meg az alaptervet,
hogy egy kis llatkert kerljn a Sherwoodi erd mell.

Az j den legtbb technikai rszlett Richarddal egytt dolgozta ki a


Sas. Nicole szakterlete a lakkrnyezet kialaktsa lett. A Sas eredetileg
mindenkinek egyfajta, egysgesen bebtorozott hzat javasolt az egsz
telepen. Nicole hangosan felnevetett. Egyrtelmen nem ismersz mg elgg
minket mint fajt mondta. Az embereknek vltozatossg kell. Msklnben
elunjuk magunkat. Ha mindegyik otthont egyformra ksztennk, az emberek
rgtn hozzltnnak az talaktsukhoz.
Mivel idejk korltozott volt (a Sas informciignye miatt Richard s
Nicole napi tztizenkt rt dolgozott; szerencsre Michael s Simone
szvesen gondoskodott a gyerekekrl), Nicole nyolc alapvet hztpus s
ngyfle elemes btorgarnitra mellett dnttt. gy sszesen harminckt
klnbz elrendezs llt a rendelkezskre. Azzal, hogy mind a ngy
teleplsen varilta az pletek kls megjelenst (aminek a rszleteit
Richarddal dolgozta ki, miutn Michael OToole trtnsz hasznos
tancsokkal ltta el), Nicole vgl sikeresen elrte cljt, hogy olyan
lakkrnyezetet alkosson, amely sem monotonnak, sem sterilnek nem tnt.
Richard s a Sas alig nhny ra alatt megegyeztek az j den kls s
bels kzlekedsi s kommunikcis hlzatnak rszleteiben. Sokkal tbb
gondjuk akadt az tfog krnyezetszablyozs s a biotok megtervezsvel. A

Sas eredeti elkpzelse, amelyen az j dent ellt infrastruktra alapult,


mindennap tizenkt ra napfnyt s tizenkt ra sttsget felttelezett. A
napstses, a felhs s az ess idszakok rendszeresen s kiszmthatan
vltakoztak volna. Gyakorlatilag nem lett volna idtl s trtl fgg
hmrskletingadozs.
Amikor Richard azt krte, hogy a nappalok s jszakk hossza
vszakonknt vltozzon, s legyen tbb vltozatossg az idjrs
paramtereiben, a Sas nyomatkosan kzlte, hogy a lakhely roppant
lgterben fellp ilyen jelents mrtk ingadozs jval tbb alapvet
szmtsi kapacitst ignyelne, mint amennyit az infrastruktra kialaktsakor
eredetileg biztostottak. A Sas azt is megjegyezte, hogy t kellene tervezni s
jra kellene vizsglni a f szablyoz algoritmusokat, s ennek kvetkeztben
ksbbi idpontra kellene halasztani az indulst. Nicole osztotta Richard
vlemnyt az idjrs s az vszakok krdsben, s elmagyarzta a Sasnak,
hogy a valdi emberi viselkeds (n s a csompontbeli intelligencia pedig
nyilvnvalan ezt akarja megfigyelni) mindkt tnyeztl nagyban fggtt.
Vgl kompromisszumot ktttek. A nappalok s jszakk hossza a fld
harmincadik szlessgi foknak megfelelen vltakozna. Az j den idjrsa
elre megszabott hatrok kztt termszetesen fog vltozni, a f szablyoz
pedig csak akkor fog mkdsbe lpni, ha az rtkek elrik a mintadoboz
szleit. gy a hmrsklet, a szl s a csapadk adott trshatrok kztt
ingadozik majd. Kt krdsben azonban a Sas hajthatatlan maradt. Nem lehet
villmls s nem lehet jg. Ha e kett kzl (mivel j vltozkat vinnnek
bele a szmtsi modellbe) brmelyik kialakulsa fenyegetne, a szablyoz
rendszer automatikusan normalizln az idjrst mg akkor is, ha a tbbi
paramter rtke a mintadobozon bell marad.
A Sas eredeti szndka az volt, hogy megtartja ugyanazokat a tpus
biotokat, melyek az els kt Rma rhajban dolgoztak. Richard s Nicole
azonban mindketten kihangslyoztk, hogy a rmai biotok, klnsen a
szzlbakra, imdkoz sskkra, tarisznyarkokra s pkokra emlkeztetk,
nem lesznek megfelelek.
Azok a kozmonautk, akik tszlltak a kt Rma rhajra
magyarzta Nicole nem tekinthetk tlagos embereknek. Voltakpp pp az
ellenkezje igaz rjuk. Kln kikpeztek minket arra, hogyan bnjunk a
bonyolult mechanikus szerkezetekkel... nmelyik biot viszont mg minket is
megijesztett. Az tlagemberek, akikbl az j den lakinak zme fog
kikerlni, egyltaln nem venn j nven, ha krltte mindenfel ilyen
mechanikus szerkezetek szaladglnnak.
Tbb rs tancskozs utn a Sas beleegyezett, hogy jratervezze a
karbantart biotokat. A szemetet pldul a jellegzetes fldi kuks kocsikra

emlkeztet szerkezetek fogjk begyjteni; mindssze vezet nem lesz


bennk. A szksges ptkezsi munkkat olyan robotok fogjk vgezni,
amelyek alakja a hasonl feladatokhoz tervezett jrmvekre hasonlt majd.
Ekkpp a furcsa gpezetek klsre ismersnek fognak tnni a telepeseknek, s
ily mdon mrskelhetk lesznek az idegensgiszonybl fakad flelmeik.
Mi legyen a rutinszer, mindennapos tevkenysgekkel? rdekldtt
a Sas az egyik hossz megbeszls vgn. Eredetileg arra gondoltunk, hogy
hangparancsoknak engedelmesked, ember formj biotokat hasznlnnk
nagy szmban, hogy megkmljk a telepeseket a llekl munktl. Tetemes
mennyisg idt tltttnk a modell tkletestsvel.
Richardnak tetszett a robotsegdek tlete, Nicole azonban tartott tle.
letbevgan fontos mondta hogy ezek az emberi biotok azonnal
felismerhetk legyenek. Mg vletlenl sem szabad elfordulnia annak, hogy
brki, akr egy kisgyerek, embernek nzze ket.
Richard a bajsza alatt kuncogott. Tl sok scifit olvasol llaptotta
meg
De a problma vals tiltakozott Nicole. El tudom kpzelni, milyen
minsg emberi biotok kszlnnek itt, a Csomponton. Nem azokrl a
llektelen utnzatokrl beszlnk, amiket a Rmn lttunk. Az emberek
elborzadnnak, ha kptelenek lennnek megklnbztetni a gpeket az
emberektl.
Akkor korltozzuk a vltozatok szmt! reaglt Richard. s az
elsdleges funkcijuk alapjn knnyen beazonosthatak lesznek. gy
megfelel? Kr lenne nem kihasznlni az itteni hihetetlen technikai fejlettsg
elnyeit.
Taln mkdhet a dolog mondta Nicole , feltve hogy egy gyors
eligaztson mindenkivel megismertethetjk az alaptpusokat. Mindenkpp
gondoskodnunk kell rla, hogy ne addjanak gondok abbl, ha tvesen
embernek hiszik ket.

Tbb hetes megfesztett munka utn az alapvet fontossg tervezsi


krdsek java megolddott, gy valamennyivel cskkent a Richardra s
Nicolera nehezed terhels. Ismt tbbkevsb normlis letet lhettek a
gyerekek s Michael trsasgban. Egyik este vratlanul megjelent a Sas, s
kzlte velk, hogy az j den tesztelse az utols fzisba rt, melynek sorn
elssorban azt vizsgltk, kpeseke az j algoritmusok a lehetsges
krlmnyek szles skljn ellenrizni s szablyozni a krnyezetet.

Mellkesen folytatta a Sas gzcserl eszkzket, avagy GCs


ket lltottunk be mindenfel: a Sherwoodi erdben, a parkokban, a t partjn
s a hegyoldalon, ahol idvel a Fldrl szrmaz nvnyek fognak nvekedni.
A GCsk ugyangy mkdnek, mint a nvnyek, vagyis szndioxidot
nyelnek el, s oxignt bocstanak ki, s mennyisg szempontjbl is
megfeleltethetk nekik. Megakadlyozzk, hogy a lgkrben felgyljn a
szndioxid, ami hosszabb tvon cskkenten az idjrst szablyoz
algoritmusok hatsfokt. A GCsk mkdtetse nmi energit ignyel, ezrt
csekly mrtkben cskkentettk a korai idszakban a telepesek szmra
biztostott napi energiamennyisget. m amint elszaporodnak a nvnyek,
eltvolthatjk a GCsket, s brmifle clra elegend energia ll majd
rendelkezsre.
Rendben van, Sas r szlalt meg Katie, amikor a Sas vgzett.
Mindannyian arra lennnk a leginkbb kvncsiak, hogy mikor indulunk.
Ezt karcsonykor akartam elrulni felelte a Sas, s mosolyknt
rtelmezhet apr rnc jelent meg a csre sarkban , addig pedig mg kt nap
htra van.
Jaj, most rulja el, krem, Sas r! mondta Patrick.
Nos... jl van vlaszolta fldn kvli trsuk. A Rmn a
hangrban vgzett munklatok befejezsnek kitztt dtuma janur 11. gy
szmolunk, hogy kt nappal ksbb, janur 13n dleltt bepakolhatunk s
tszllthatjuk nket az rkomppal.
Az csak hrom ht gondolta Nicole, s nagyot dobbant a szve,
amikor tudatosodott benne a kzeli induls tnye. Mg rengeteg a
tennival. Egy Pillantst vetett a szoba msik vgbe, ahol Michael s
Simone ltek egyms mellett a kanapn. Tbbek kztt tged kell
felksztenem az eskvdre, gynyr kislnyom.
Ezek szerint a szletsnapodon fogunk sszehzasodni, mama szlalt
meg Simone. Abban llapodtunk meg, hogy a szertartst egy httel a csald
indulsa eltt fogjuk megtartani.
nkntelenl is knnyek tolultak Nicole szembe. Leszegte a fejt, hogy
a gyerekek ne lthassk. Mg nem llok kszen arra, hogy elbcszzam
gondolta Nicole. Elviselhetetlen annak a puszta gondolata is, hogy soha
tbb nem lthatom Simonet.

Nicole gy dnttt, hogy kiszll a csaldi trsasjtkbl, amely a


nappaliban folyt. rgyknt azt hozta fel, hogy mg nhny utols simtst

kell megbeszlnie a Sassal, valjban azonban rettenetesen nagy szksge volt


nhny percnyi egyedlltre, hogy megszervezze a Csomponton tltend
utols hrom hett. Mr vacsora kzben vgig azon tanakodott, mit kell mg
elintznie. Kis hjn pnikba esett. Attl flt, hogy nem lesz elg id, vagy
teljesen elfeledkezik valami ltfontossg teendrl. Miutn azonban
gondosan lajstromba vette, mi mindent kell mg elvgeznie, s elksztette az
temtervet is, kicsit megnyugodott. Nem tnt lehetetlennek mindent kipiplni
a listn.
Elektronikus jegyzettbljba tbbek kztt azt jegyezte fel csupa
nagybetvel, hogy: BENJY? Ahogy az gy szln lve idsebbik, szellemileg
visszamaradott fira gondolt, s azrt szidta magt, hogy korbban nem
foglalkozott a krdssel, Nicole hangos kopogst hallott nyitott ajtajn.
Nehznek tnt elhinnie, hogy a vletlen hozta gy.
Mami szlalt meg vontatottan, arcn szles, rtatlan mosollyal
Benjy , beszlhetek veled? Egy pillanatra elgondolkozott. Most
tette hozz.
Persze, kedvesem felelte Nicole. Gyere csak be, s lj le ide
mellm az gyra!
Benjy odament az desanyjhoz, s tkarolta t. Az lt bmulta, s
akadozva beszlt. Nyilvnvalan az rzelmeivel kszkdtt. Te s Richard
s a tbbiek hamarosan hossz tra indultok mondta.
gy van vlaszolta Nicole tettetett vidmsggal.
Apa s Simone itt maradnak s sszehzasodnak?
Ez leginkbb krdsnek hangzott. Benjy mr felemelte a tekintett, s
arra vrt, hogy Nicole megerstse ezt. Amikor az desanyja blintott, Benjy
szemt knny futotta el, arca pedig eltorzult. Na s Benjy? krdezte.
Benjyvel mi lesz?
Nicole a vllhoz hzta kisfia fejt, s egytt srt Benjyvel. Egsz testt
rzta a zokogs. Nicole dhs volt magra, amirt ilyen sokig halogatta a
dntst. Mindvgig tudta gondolta. Az els beszlgets ta. s vrt. Azt
hiszi, senkinek sincs szksge r.
Vlaszthatsz, kedvesem sikerlt kinygnie Nicolenak, miutn kicsit
sszeszedte magt. Szeretnnk, ha velnk jnnl. Az desapd s Simone
pedig rlnnek, ha velk maradnl.
Benjy gy bmult az desanyjra, mintha nem akarna hinni neki. Nicole
nagyon lassan elismtelte azt, amit az imnt mondott.
Ez igaz? krdezte Benjy.
Nicole hevesen blogatott.
Benjy egy pillanatra elmosolyodott, aztn elfordtotta a tekintett.
Ezutn hosszasan hallgatott. Itt senki sem lesz, akivel jtszhatok

szlalt meg vgl, mg mindig a falat bmulva. Simonenak pedig ap


val kell majd trdnie.
Nicolet megdbbentette, fia mennyire lakonikusan kpes sszefoglalni
az rveket. gy tnt, vr valamire. Akkor gyere velnk! mondta
gyengden Nicole. Richard bcsi s Katie s Patrick s Ellie s n is nagyon
szeretnk, s azt szeretnnk, ha velnk tartanl.
Benjy odafordult desanyja fel. Szembl jra knnyek buggyantak
el.
Veled megyek, anya jelentette ki, s Nicole vllra tette a kezt.
Mr rgen eldnttte ezt llaptotta meg magban Nicole, ahogy
maghoz szortotta fit. Okosabb, mint gondoltuk. Csak azrt jtt be, hogy
megbizonyosodjon arrl, hogy szksgnk van r.

7
s Uram, add, hogy kell becsben tartsam ezt a fiatal lnyt, akivel
hamarosan egybekelek. Hadd rszesljnk mindketten szereteted ajndkban,
s hadd ersdjnk meg a Rlad val tudsban... Mindezeket a Te fiad
nevben krjk, akit a Fldre kldtl, hogy kimutasd a szeretetedet, s
megvlts minket bneinktl, men.
A hetvenkt esztends Michael Ryan OToole sztnyitotta imra kulcsolt
kezt, s felnzett. Hlszobja rasztalnl lt. Megnzte, mennyi az id.
Mr csak kt ra gondolta s felesgl veszem Simonet. Egy pillantst
vetett Jzus s Sienai Szent Mihly maga eltt, az rasztaln ll kpre.
Aztn este, a lakodalom s egyben Nicole szletsnapi vacsorja utn a
karjaimba vehetem ezt az angyalt. Kptelen volt elfojtani a kvetkez
gondolatot. Uram, add, hogy ne kelljen csaldnia bennem!
Michael benylt rasztala fikjba, s kihzott onnan egy kis Biblit. Ez
volt az egyetlen valdi knyve. Minden ms olvasnivaljt apr adatkockkon
trolta, melyeket egy elektronikus jegyzettblba kellett belehelyeznie. A
Biblia klnlegesnek szmtott, egy olyan let mementjnak, amit egykor egy
tvoli bolygn lt.
Gyermekkorban s kamaszknt mindenhov magval cipelte ezt a
Biblit. Ahogy a kezben forgatta a kis fekete ktetet, Michaelt elznlttk
az emlkek. Az els bevillan jelenetben mg kisfi volt, hat vagy ht ves
lehetett. desapja otthon bement hozz a szobjba. Michael pp baseballozott
a szemlyi szmtgpn, s kiss knosan rezte magt; mindig zavarba jtt,
ha rendkvl komoly desapja jtszadozson kapta t.
Michael szlalt meg az desapja ajndkot szeretnk adni neked. Egy
sajt Biblit. Egy valdi knyvet, amit gy tudsz olvasni, hogy lapozol benne.
A fedlapra rrtuk a nevedet.
desapja tnyjtotta neki a knyvet, a kis Michael pedig halk
Ksznmmel fogadta el. A bort brbl kszlt, s Michael kellemesnek
rezte a tapintst. Ebben a ktetben tallod folytatta az desapja a
legjobb tantst, amit az emberek valaha ismerni fognak. Olvasd el
figyelmesen! Olvasgasd gyakran! s e blcsessg szerint irnytsd az letedet!
Aznap jjel a prnm al cssztattam a Biblit emlkezett vissza
Michael. s ott is maradt. Egsz gyermekkoromban. Mg a gimnziumi vek
alatt is. Eszbe jutott, mifle machincikat tltt ki, amikor a gimnzium

baseballcsapata megnyerte a vrosi bajnoksgot, s Springfieldbe indultak az


llami liga mrkzssorozatra. Michael oda is magval vitte a Biblit, de nem
akarta, hogy a csapattrsai meglssk. Nem szmtott mennek , ha egy
gimnziumi sportol Biblival mutatkozott, az ifj Michael OToolebl
pedig mg hinyzott a kell nbecsls ahhoz, hogy fellkerekedjen flelmn,
ha vele egykor trsai esetleg kikacagjk emiatt. Ezrt a piperedoboza
oldalban elklntett egy helyet a Biblinak, s ott trolta vdcsomagolsban
a knyvet. A springfieldi hotelszobban kivrta, amg a szobatrsa zuhanyozni
megy. Aztn elvette a Biblit a rejtekhelyrl, s a prnja al cssztatta a
ktetet.
Mg a nszutunkra is magammal vittem. Kathleen annyira megrten
viselkedett. Ahogy mindig mindennel. A Kajmnszigetek ragyog napstse
s a lakosztlyuk eltt fehrl fveny emlkkpe villant be egy pillanatra, amit
hirtelen a vesztesg letaglz rzse kvetett. Hogy megy most a sorod,
Kathleen? mondta fennhangon Michael. Merre sodort az let? Lelki
szemei eltt ltta t, ahogy barna homokkbl plt laksuk eltt pepecsel a
bostoni Commonwealth Avenuen. Matt, az unoknk mr tizenves lehet
gondolta. Vajon vannak tbben is? Hnyan lehetnek?
Szve egyre jobban sajgott, amikor maga el kpzelte a csaldjt:
Kathleent, a lnyt, Colleent, a fit, Stephent s a sok unokt, ahogy helyet
foglalnak a hossz asztalnl, s nlkle nnepk a Karcsonyt. Kpzeletben
h szitlt a sugrton. Gondolom, Stephen pp most mondja el a csaldi imt
gondolta. Mindig volt a legvallsosabb a gyerekek kzl.
Michael megrzta a fejt, visszatrt a jelenbe, s az els oldalon
kinyitotta a Biblit. A lap tetejn kalligrafikus rssal a Mrfldkvek sz llt.
Csupn nhny bejegyzs sszesen nyolc alkotta lete legfontosabb
esemnyeinek krnikjt.
67. 6. 13. A Massachusetts llambeli Bostonban felesgl vettem
Kathleen Murphyt
69. 1. 30. Bostonban megszletett a fiam, Thomas Murphy OToole
70. 4. 13. Bostonban megszletett a lenyom, Colleen Gavin OToole
71. 12. 27. Bostonban megszletett a fiam, Stephen Molloy OToole
92. 2. 14. A kaliforniai Pasadenban elhunyt Thomas Murphy OToole
Itt, elsszltt fia hallnl Michael szeme megakadt, s pillanatok alatt
megtelt knnyel. lnken emlkezett arra az vekkel korbbi borzalmas Blint
napra. Kathleent elvitte vacsorzni a bostoni kikt egyik halszttermbe.
Mr majdnem elfogyasztottk az telket, amikor rtesltek a hrekrl.
Sajnlom, hogy kslekedtem a desszerttel krt tlk elnzst az asztaluknl

felszolgl fiatalember. A brban nztem a hradt. Hatalmas fldrengs


puszttott DlKaliforniban.
A flelem abban a pillanatban elhatalmasodott rajtuk. Tommy, a csald
bszkesge, miutn a Holy Crossban bcszott a vgzsk nevben,
sztndjat kapott a Cal Techbe. OToolek otthagytk, ami a vacsorjukbl
mg megmaradt, s trohantak a brba. Ott megtudtk, hogy a fldrengs
csendesceni id szerint dlutn 5 ra 45kor sjtott le a terletre. A
hatalmas Szent Andrstrsvonal a Cajonhg kzelben sztrepedt, a
szerencstlen emberek, a kocsik s az pletek pedig az epicentrum
szzmrfldes krzetben gy hnykdtak a fld felsznn, akr a prul jrt
csnakok a tenger hurrikntl felkorbcsolt hullmain.
Michael s Kathleen egsz este a hreket figyelte egyszer remnykedve,
mskor rettegve, mikzben fokozatosan egyrtelmv vlt a 22. szzad
legnagyobb amerikai katasztrfjnak nagysgrendje. A rengs a flelmetes
8,2es erssgnek bizonyult a Richterskln. Hszmilli ember maradt
ivvz, ram, kzlekedsi s tvkzlsi eszkzk nlkl. A fldben keletkezett
tizent mteres repedsek egsz bevsrlkzpontokat nyeltek el.
Gyakorlatilag minden t jrhatatlann vlt. A krok slyosabbnak s
kiterjedtebbnek bizonyultak, mintha tbb atombombatallat rte volna Los
Angeles belvrost.
Kora reggel, voltakpp mg hajnal eltt az Orszgos Katasztrfavdelmi
Hatsg kzztett egy telefonszmot a szeretteik utn rdekldk szmra.
Kathleen OToole az zenetrgztbe beolvasott minden rendelkezsre ll
informcit: Tommy laksnak cmt s telefonszmt, annak a mexiki
tteremnek a nevt s cmt, ahol a fia dolgozott, hogy megkeresse a
zsebpnzt, valamint a bartnje cmt s telefonszmt.
Egsz nap s egsz este vrtunk emlkezett vissza Michael. Aztn
felhvott Cheryl. Valahogy sikerlt eljutnia kocsival a szlei powayi hzba.
Az tterem sszedlt, Mr. OToole kzlte vele knnyek kztt
Cheryl.
Aztn kigyulladt. Beszltem az egyik pincrrel, aki azrt lte tl a
katasztrft, mert pp kiment a teraszra, amikor megmozdult a fld. Tommy a
konyhhoz legkzelebb es asztalokat szolglta ki...
Michael OToole mly llegzetet vett. Ez gy nem j emlkeztette
nmagt, mikzben igyekezett kiverni a fejbl fia hallnak fjdalmas
emlkeit. Ez gy nem j ismtelte el magban. Az rm ideje ez, nem a
bnat. Simone kedvrt most nem szabad Tommyra gondolnom.
Becsukta a biblit, s kitrlte szembl a knnyeit. Felllt az rasztala
melll, s kiment a frdszobba. Elszr lassan s odafigyelve
megborotvlkozott, majd bellt a forr zuhany al.

Negyedrval ksbb, amikor ismt kinyitotta a Biblit, ezttal


ceruzval a kezben, Michael OToole mr kizte magbl fia hallnak
dmonait. Cirkalmasan bejegyezte a kvetkezfontos alkalmat a
Mrfldkvek oldalra; amikor vgzett, vrt egy kicsit, s jraolvasta az utols
ngy sort.
97. 10. 31. Az Ohio llambeli Toledban megszletett az unokm,
Matthew Arnold Rinaldi
06. 8. 27. A Rmn megszletett a fiam, Benjamin Ryan OToole
08. 3. 7. A Rmn megszletett a fiam, Patrick Erin OToole
15. 1.6. Felesgl vettem Simone Tiasso Wakefieldet
Megregedtl, OToole gondolta magban, mikzben sz hajt nzte
a tkrben. Mr percekkel korbban becsukta a Biblijt, s visszament a
frdszobba, hogy mg egyszer megfslkdjn. Tl reg vagy ahhoz, hogy
megnslj. Eszbe jutott az els, negyvenht vvel korbbi eskvje.
Akkor mg sr s szke volt a hajam emlkezett vissza. A szertarts
pompsan sikerlt. Amikor belpett, hogy vgigvonuljon a padsorok kztt,
elsrtam magam.
Az emlkkp, ahogy Kathleen az eskvi ruhjban, kezt desapja
karjba ltve megindul fel a katedrlis tls vgbl, tszott egy msik,
ezttal szintn knnyes emlkbe. A msodik emlkkpen a knnyek a felesge
szembl hulltak. Kathleen a csaldi szobban lt mellette a Cape Kennedyi
kzpontban, amikor elrkezett az id, hogy Michael felszlljon a LEO3as
jratra, s csatlakozzon a Newton legnysghez. Vigyzz magadra!
mondta Kathleen meglepen rzelmesen bcszva tle. tleltk egymst.
Annyira bszke vagyok rd! sgta a flbe a felesge. s nagyon szeretlek.
Mert nagyon szeretlek felelte Simone is, amikor Michael valamivel
korbban megkrdezte tle, valban hozz akare menni felesgl, s ha igen,
mirt. Simone gyengd arca jutott az eszbe, mikzben a Kathleentl val
elvls emlke lassan elhalvnyult. Annyira rtatlan s bizakod vagy,
Simone tndtt el Michael ifj jvendbelijre gondolva. Otthon, a
Fldn randizni sem jrnl mg. Csak egy kislnyt ltnnak benned.
A Rmn eltlttt tizenhrom v egy pillanat alatt lepergett eltte.
Michaelnak eszbe jutott Simone kzdelmes vilgra jvetele, ahogy az a
diadalmas pillanat is, amikor vgl felsrt, pedig az desanyja hasra
fektethette az jszltt kisbabt. Aztn egy egszen fiatal Simone emlkkpe
derengett fel eltte, egy hat v krli, komoly kisleny, aki az gymsga
alatt tanulta a katekizmust. A kvetkez emlkben Simone ugrktelezett,
mikzben Katie egy vidm dalt nekelt. Az utols tnkeny jelenetben a

csald a Rma Szalagtengernek partjn piknikezett. Simone roppant


bszkn llt Benjy mellett, mintha az rangyala lenne.
A Simonerl rztt emlkeket egy kzs tma kttte ssze. Michael
fejben az a klns szeretet vonta be az aurjval ket, amit a frfi
gyermekmenyasszonya irnt rzett. Nem az a fajta szerelem volt ez, amit a
frfiak rendesen az irnt reznek, akit hamarosan felesgl vesznek; sokkal
inkbb imdatra emlkeztetett. Ennek ellenre szerelem volt, s ez a szerelem
szokatlanul ers ktelket alaktott ki a furcsa pr kt tagja kztt.
Rendkvl szerencssnek mondhatom magam gondolta Michael,
mikzben megigaztotta a ruhjt. Isten gy ltta jnak, hogy tbbflekpp is
elm trja az csodit.

A lakrsz tls vgben, a kzs lakosztlyban Nicole pp Simonenak


segtett felvenni a ruhjt. Klasszikus rtelemben vve nem szmtott eskvi
ruhnak, de fehr volt, vkony pntokkal a vllrszen. Egyrtelmen nem az a
megszokott viselet, amit a csald nap mint nap hordott.
Nicole gondosan lenya hossz fekete hajba tzte a fsket, majd a
tkrben szemgyre vette Simonet. Gynyren mutatsz llaptotta meg.
Az rjra pillantott. Mg tz perc. Simone pedig teljesen elkszlt, a
cipket leszmtva. Remek. Akkor most beszlhetnk futott t Nicole
agyn.
Kedvesem vgott bele, de hangja a legnagyobb meglepetsre rgtn
elcsuklott.
Mi az, anya? krdezte kedvesen Simone. Az gy szln lt az
desanyja mellett, s pp a fekete cipt hzta fel vatosan a lbra.
Amikor a mlt hten elbeszlgettnk a szexrl fogott hozz jbl
Nicole , tbb tmt nem rintettnk. Simone felpillantott az desanyjra.
Oly nylt tekintettel figyelte t, hogy Nicole egy pillanatra elfeledkezett arrl,
mit akart mondani. Elolvastad a knyveket, amiket adtam neked...? sikerlt
vgl kinygnie.
Simone rncokba fut homloka rtetlensgrl rulkodott. Igen, persze
felelte. Tegnap mr megbeszltk ezt.
Nicole megragadta lenya kezt. Michael csodlatos ember mondta.
Kedves, figyelmes, szeret... de mr idsebb. s amikor a frfiak
megregednek...
Nem biztos, hogy kvetni tudlak, anya szaktotta flbe finoman
Simone. Azt hittem, a szexrl akartl mondani valamit.
Arra prblok kilyukadni mondta egy mly shajts utn Nicole ,

hogy elkpzelhet, hogy az gyban roppant trelmesen s gyengden kell


majd viselkedned Michaellal. Nem biztos, hogy minden rgtn mkdni fog.
Simone sokig csak bmult desanyjra. Sejtettem vlaszolt alig
hallhatan , abbl is, amilyen idegesen viszonyultl a tmhoz, s valamifle
kimondatlan szorongsbl is, amit Michael arcbl olvastam ki. Ne aggdj,
anya, nincsenek sszertlen elvrsaim. Elszr is, nem szexulis vgyaink
kielgtse miatt hzasodunk ssze. s mivel semmifle tapasztalatom nincs e
tren, kivve, amikor az elmlt hetekben idnknt megfogtuk egyms kezt,
brmilyen gynyrt rzek is, pp ezrt csodlatosknt fogom meglni.
Nicole rmosolygott bmulatosan rett tizenngy ves lnyra. Kincs
vagy, kicsim mondta, s szemt dntttk a knnyek.
Ksznm vlaszolta Simone, s tlelte az desanyjt. Ne feledd
tette hozz hogy a Michaellal kttt frigyemen Isten ldsa van. Brmilyen
problmval szembeslnk, Isten segtsgt krjk majd, hogy megoldhassuk
azt. Minden rendben lesz velnk.
Nicole szve hirtelen elszorult. Mg egy ht sgta neki egy bels hang
, s soha tbb nem lthatod imdott lnyodat. A karjaiban tartotta Simone
t, amg Richard bekopogott, s szlt, hogy mindenki kszen ll a szertartsra.

8
J reggelt ksznt gyengd mosoly ksretben Simone. A csald
tbbi tagja mr az asztalnl lt s reggelizett, amikor Michaellal kz a kzben
belptek.
J reggelt felelte Benjy. Szja lekvrosvajas pirtssal volt tele.
Felkelt a szkrl, megkerlte az asztalt, s tlelte kedvenc nvrt.
Patrick kzvetlenl mgtte llt. Segtesz megoldani a
matekfeladataimat? krdezte Simonetl. Anya szerint most, hogy
visszamegynk, igazn komolyan kell vennem a tanulst.
Miutn a fik visszaltek a helykre, Michael s Simone is helyet foglalt
az asztalnl. Simone a kvskannrt nylt. Egy szempontbl az desanyjra
hasonltott. Reggelente addig nem volt hasznlhat, amg meg nem itta a
kvjt.
Nos, vgre vget rt a nszutatok? krdezte Katie a tle megszokott
tiszteletlensggel. Elvgre kt nap s hrom jszaka tartott. Tutira
vgighallgatttok az adatbzisban trolt sszes klasszikus zent.
Michael fesztelenl felnevetett. Igen, Katie mondta, s nyjasan
rmosolygott Simonera. Mr levettk az ajtrl a NE ZAVARJANAK
tblt. Szeretnnk tlnk telheten mindenkinek segteni az sszepakolsban.
Valjban egszen jl llunk jegyezte meg Nicole, aki rmmel ltta,
hogy hossz elzrkzsuk utn ennyire jl megvan egymssal a lnya s
Michael. Feleslegesen aggdtam tltt az eszbe. Simone bizonyos
szempontbl mg nlam is rettebb.
Brcsak a Sas tbb rszletet kzlne velnk a visszatrl!
panaszkodott Richard. Nem hajland elrulni sem azt, milyen hossz lesz az
t, sem azt, hogy vgigalusszuke, sem brmi ms konkrtumot.
Azt lltja, hogy maga sem tudja emlkeztette a frjt Nicole.
Szmolni kell olyan szablyozhatatlan vltozkkal, amelyek klnfle
forgatknyveket eredmnyezhetnek.
Te meg mindent elfogadsz, amit mond vgott vissza Richard.
Nlad hiszkenyebb...
Vitjukat a bejrati cseng szaktotta flbe. Katie ment ki ajtt nyitni, s
pr pillanattal ksbb a Sas trsasgban trt vissza. Remlem, nem
zavartam meg a reggelit szabadkozott a madrember , de ma rengeteg a
teendnk. Arra szeretnm megkrni Mrs. Wakefieldet, hogy jjjn velem.

Nicole felhrpintette, ami a kvjbl megmaradt, s a Sasra emelte


krd tekintett. Egyedl? Meghatrozatlan flelmet rzett. A tizenhat
hnap alatt, amit a Csomponton tlttt, mg sosem hagyta el a lakrszket
kizrlag a Sas trsasgban.
Igen felelte a Sas. Egyedl kell velem jnnie. Akadt egy klnleges
feladat, amit kizrlag n vgezhet el.
Kaphatok tz percet, hogy elkszljek?
Termszetesen vlaszolta a Sas.
Mg Nicole kiment, Richard krdsekkel bombzta a Sast. Rendben
mondta egy kritikus ponthoz rve , megrtem, hogy a vizsglatok
eredmnyekpp most mr bizonyosak abban, hogy biztonsgban taludhatjuk
a gyorsts s a lassts szakaszait. De mi a helyzet a kzbens tszakasszal?
bren lesznk, vagy aludni fogunk?
Tbbnyire alszanak majd vlaszolta a Sas mert gy egyszerre
lassthatjuk le az regeds folyamatt, s rizhetjk meg az egszsgket. m
rengeteg a bizonytalan pont a menetrendben. Elkpzelhet, hogy tkzben
tbbszr is fel kell majd bresztennk nket.
Ezt korbban mirt nem rultk el neknk?
Mert mg nem szletett meg a dnts. A kldetsk forgatknyve
meglehetsen bonyolult, s csak nemrgiben krvonalazdott vglegesen az
alapterv.
Nem akarom, hogy lasstsk az regedsi folyamatomat szlalt meg
Katie. rett n szeretnk lenni, amikor a fldiekkel tallkozunk.
Amint mr tegnap elmagyarztam a szleidnek fordult Katiehez a
Sas , fontos, hogy le tudjuk lasstani az regedsi folyamatot, amg a
csaldoddal egytt alszol. Mg nem tudjuk pontosan, mikor fogtok
visszarkezni a Naprendszerbe. Ha pldul tven vet kell alvssal
eltltenetek...
Micsodaaaa? szaktotta flbe megrknydve Richard. Ki beszlt
itt brmikor is tven vrl? Ide tizenkt vagy tizenhrom v alatt jutottunk el.
Mirt nem...
Anynl is regebb leszek mondta rmlt tekintettel Katie.
Nicole jtt be a szomszd szobbl. Mifle tven vrl folyik itt a sz?
Mirt fog ilyen sokig tartani? Elbb taln mshova megynk?
Nyilvn felelte Richard. Lthatan dhbe gurult. Errl mirt nem
rtesltnk, mieltt hatroztunk az elhelyezs krdsben? Lehetsges, hogy
mskpp jrtunk volna el... Istenem, ha tven vig tart, Nicole meg n
szzvesek lesznk!
Nem lesznek felelte rzelemmentesen a Sas. gy becsljk, hogy
n s Mrs. Wakefield that v alatt egy esztendt fog regedni, mikzben

mlylomban tartjuk nket. A gyerekek esetben ez inkbb kt v alatt


egyet fog jelenteni, legalbbis addig, amg meg nem llnak a nvekedsben.
Nem szvesen bolygatnnk meg tlzott mrtkben a nvekedsi hormonokat.
Radsul az tven v a fels hatra annak, amit egy emberi mrnk a hrom
szigma rtknek nevezne.
Most mr teljesen sszezavarodtam szlalt meg Katie, majd odament
a Sashoz, hogy egyenesen neki szegezze a krdst. Hny ves leszek,
amikor vgre olyan emberrel tallkozhatok, aki nem a csaldom tagja?
Erre a krdsre nem felelhetek pontosan, mivel viszonylag tg a
statisztikai hibahatr felelte fldn kvli kollegjuk. De a tested fejlettsgi
szintje nagyjbl egy fiatal huszonevesenek fog megfelelni. Legalbbis ez a
legvalsznbb vlasz. A Sas intett Nicolenak. Most ennyit mondhatok.
Meg kell beszlnem valamit az desanyddal. Vacsorra visszarnk.
Szoks szerint fortyogott magban Richard szinte semmit sem
rulnak el neknk. Nha gy rzem, jobb lett volna, ha nem vagyunk ennyire
egyttmkdek.
Lehettek volna nehezebben kezelhetek is jegyezte meg a Nicolelal
egytt tvozban lv Sas , s voltakpp a megfigyelsi adatainkbl tlve
jval kevesebb egyttmkdst valsznstettnk, mint amennyit tnylegesen
mutattak. sszessgben azonban nem mutatkozott volna jelents eltrs a
vgeredmnyt illeten. gy sokkal kellemesebb volt az nk szmra.
Akkor sziasztok ksznt el Nicole.
Szia felelte Benjy, s mg desanyja utn intett, miutn becsukdott
az ajt.

Hossz dokumentum volt. Nicole gy szmolta, hogy tz, taln tizent


percbe is bele fog telni, hogy felolvassa a teljes szveget.
Lassan sikerl ttanulmnyoznia? rdekldtt ismt a Sas.
Szeretnnk mielbb kezdeni a forgatst, ahogy nk nevezik.
Magyarzza el mg egyszer, mi fog trtnni a videval, miutn
elksztem! krte Nicole.
vekkel azeltt, hogy a Naprendszerbe rnnek, tbbszr is elkldjk
az zenetet a Fldre. gy az embertrsainak kell idejk lesz arra, hogy
reagljanak.
Honnan fogjk tudni, hogy tnylegesen hallottk?
Egyszer visszaigazol jelet krtnk a vtelrl.
s ha vgl nem kapjk meg a visszaigazolst?
Erre valk a vszforgatknyvek.

Nicolenak komoly fenntartsai voltak az zenet felolvasst illeten.


Megkrdezte, kaphatnae egy kis idt arra, hogy Richarddal s Michaellal
megvitassk a dokumentumot.
Mivel kapcsolatban vannak agglyai? rdekldtt a Sas.
Mindennel felelte Nicole. Egyszeren nem tnik helyesnek. gy
rzem, kihasznlnak, hogy elmozdtsam a cljuk elrst... s mivel nem
tudom, pontosan mi a cljuk, attl flek, hogy elrulom az emberisget.
A Sas hozott Nicolenak egy pohr vizet, majd lelt mell az idegenek
stdijban. Nzzk logikusan a dolgot! mondta. Tisztztuk, hogy az
elsdleges clkitzsnk az, hogy rszletes informcikat gyjtsnk be a
galaxis rjr fajairl. gy van?
Nicole blintott.
Ezenkvl ktezer fldlak szmra megptettnk egy lhelyet a
Rmn bell, s azrt kldjk vissza nt a csaldjval, hogy egy
megfigyeltra felvegyenek ennyi embert. A video rvn mindssze annyit
kzl a Flddel, hogy tban vagyunk, s megkri ket, hogy a fajuk ktezer
kpviselje a kultrjukhoz hozztartoz trgyakkal egytt tallkozzk velnk
a Mars keringsi plyjn. Mi lehet helytelen ebben?
Ennek a dokumentumnak a szvege tiltakozott Nicole, s az
elektronikus jegyzettblra bktt, amit a Sastl kapott rendkvl
homlyosan fogalmaz. Arrl pldul nem beszlek, hogy mi lesz az emberek
sorsa: csak azt kzlm velk, hogy gondoskodni fognak rluk s meg
fogjk figyelni ket valamifle utazs sorn. Arrl sincs emlts, hogy mirt
tanulmnyozzk az embereket, ahogy a Csompontrl s az azt irnyt
intelligencirl sem. Radsul a hangnem kifejezetten fenyeget. Azt kzlm
a fldi emberekkel, akik veszik ezt az adst, hogy ha a megkvnt szm
ember nem randevzik a Rmval a Mars plyjn, akkor az rhaj knytelen
lesz jobban megkzelteni a Fldet, s kevsb szervezett mdon begyjteni a
pldnyokat. Ez hatrozottan ellensges kijelents.
tszerkesztheti a megfogalmazsaimat, ahogyan jnak ltja, feltve
hogy az rtelmk ugyanaz marad vlaszolta a Sas. m azt el kell
mondanom, hogy komoly tapasztalattal brunk az effle kzlsek tern. Az
nkhz hasonl fajoknl mindig sikeresebben jrtunk el, ha az zenet nem
tartalmazott tlzottan konkrt rszleteket.
De mirt nem hagyja, hogy visszavigyem a dokumentumot a
lakrsznkbe? Megbeszlhetnnk Richarddal s Michaellal, s egytt
tszerkeszthetnnk, hogy finomtsunk a hangnemen.
Mert a videt mg ma el kell kszteni makacskodott a Sas.
Hajlandak vagyunk megvitatni a vltoztatsokat, s addig dolgozunk nnel,
amg szksges. De a felvtellel mg azeltt vgeznnk kell, hogy visszatrne

a csaldjhoz.
A hang bartsgosnak tnt, az zenet azonban flrerthetetlen volt.
Nincs vlasztsom gondolta Nicole. Utastottak, hogy ksztsem el a
videt. Hossz msodpercekig a mellette helyet foglal furcsa szerzetet
bmulta. Ez a Sas csak egy gpezet dohogott magban Nicole, s rezte,
hogy egyre gylik a dhe. A belprogramozott parancsoknak
engedelmeskedik... Nem vele van vitm.
Nem jelentette ki, nmagt is meglepve. Megrzta a fejt. Nem
teszem meg.
A Sas nem kszlt fel Nicole reakcijra. Hossz hallgats kvetkezett.
rzelmi feldltsga ellenre Nicolet lenygzte trsa viselkedse. Vajon mi
folyhat most le benne? tndtt el. Bonyolult j logikai ciklusok lptek
mkdsbe az agynak megfeleltethet alkatrszben? Vagy taln mshonnan
vesz jeleket?
Egy id utn a Sas felllt. Nos mondta ez egszen meglep... Nem
szmtottunk r, hogy nem lesz hajland elkszteni a videt.
Akkor nem figyeltek elgg arra, amit mondtam... gy rzem, hogy
n, vagy brki is irnytja nt, kihasznl engem... s szndkosan a lehet
legkevesebb informcit osztja meg velem. Ha azt akarjk, hogy megtegyek
valamit nknek, akkor legalbb a krdseim egy rszre felelnik kell.
Pontosan mi az, amit tudni akar?
Mr megmondtam felelte Nicole lthat csaldottsggal. Valjban
mi a fene trtnik ezen a helyen? Kik vagy mik nk? Mirt akarnak
megfigyelni minket? s ha mr itt tartunk, szeretnm, ha kielgt
magyarzatot adnnak arra, mirt kell itt tartaniuk egy szaporodkpes prt?
Sosem rajongtam az tletrt, hogy hagyjam sztesni a csaldomat... kezdettl
fogva hatrozottabban tiltakoznom kellett volna ez ellen. Ha a technolgijuk
annyira csodsn fejlett, hogy kpes ltrehozni egy ilyen hihetetlen dolgot,
mint ez a Csompont, mirt nem fognak egy emberi petesejtet s nmi
spermt...
Nyugodjon meg, Mrs. Wakefield! szaktotta flbe a Sas. Mg
sosem lttam ennyire zaklatottnak. Korbban a csoportja legstabilabb tagjnak
ismertem meg.
s fogadok, hogy a legknnyebben befolysolhatnak is gondolta
Nicole. Hagyta, hogy lecsillapodjon a dhe. Abban a bizarr agyban valahol
ktsgtelenl elvgezted a kvantitatv rtkelst, hogy jmboran kvetni
fogom az utastsokat... Nos, ezttal megtrfltalak...
Nzze, Sas r! szlalt meg pr pillanattal ksbb Nicole. Nem
vagyok ostoba. Tudom, ki parancsol itt. Egszen egyszeren gy gondolom,
hogy neknk embereknek valamivel tbb tisztelet jr. A krdseink jogosak.

s ha kielgt vlaszt kap rjuk?


Tbb mint egy ve minden cselekedetemet figyelik mondta Nicole.
Aztn elmosolyodott. Elfordult mr, hogy teljesen sszertlenl
viselkedtem volna?

Most hova megynk? rdekldtt Nicole.


Egy rvid krstra felelte a Sas. Taln ez a legjobb mdja annak,
hogy eloszlassuk a ktsgeit.
A furcsa jrm kicsi volt s gmb alak, pp akkora csak, hogy a Sas s
Nicole elfrjenek benne. A teljes ells flgmbn t lehetett ltni. Az ablak
mgtt, azon az oldalon, ahol a fldn kvli madrember lt, kis kezelpult
helyezkedett el. A replt sorn a Sas idrl idre megrintette a mszerfalat,
tbbnyire azonban gy tnt, hogy a jrm vezrls nlkl mkdik.
Pr msodperccel azutn, hogy beltek, a gmb vgigszguldott egy
hossz folyosn, majd ktszrny ajtk egsz sorn, mg teljes sttsgbe nem
rt. Nicole llegzete elakadt. gy rezte, mintha a vilgrben lebegne.
A Csompont mindhrom gmbmoduljnak belseje reges
magyarzta a Sas, mikzben Nicole hiba erltette a szemt. Most abba az
tjrba rtnk, amely a lakmodul magjba vezet.
Kzel egy perc elteltvel tvoli fny derengett fel az apr jrm eltt.
Nem sokkal ezutn a haj kilpett a koromstt tjrbl, s bejutott a
gigantikus reges magba. A gmb hirtelen megrndult s megfordult, majd
Nicole trrzkelst teljesen sszezavarva megindult a sttsg fel, egyre
tvolodott attl, ami minden bizonnyal a lakmodul testnek ezernyi
fnyforrsa lehetett.
Mindent megfigyelnk, ami az itt vendgesked fajokkal trtnik,
legyen sz ideiglenes vagy lland itttartzkodsrl folytatta a Sas.
Ahogy sejtettk, tbb szz rzkel mszert helyeztnk el a lakrszk
belsejben. Ugyanakkor minden faluk egy irny tkrknt is funkcionl;
innen, a magrgibl szlesebb tvlatokbl figyelhetjk a tevkenysgket.
Nicole mr hozzszokott a Csompont csodihoz, a krtte el trul
ltvny most mgis meghkkentette t. Tbb tucat, taln tbb szz apr,
pislkol fny mozgott a mag mrhetetlen sttjben. Mintha sztszrdott
szentjnosbogarak csoportja szlldosott volna egy holdtalan nyri jszakn.
Nmelyik fny az ablakok kzelben lebegett; msok sebesen szeltk t a
roppant teret. Nhny olyan messzire volt tlk, hogy gy tnt, egy helyben
llnak.
Itt van az egyik f karbantartkzpontunk is mondta a Sas, s a

fnyek sr halmazra mutatott a tvolban. Innen, a magbl a modul


brmely eleme rendkvl gyorsan megkzelthet, ha esetleg gpszeti vagy
ms jelleg problma addna.
Amott mi trtnik? krdezte Nicole, s ujjval megkocogtatta az
ablakot. Nagyjbl hsz kilomter tvolsgban, tlk jobbra jrmvek egy
csoportja llt nem messze a lakmodul egy kivilgtott rsztl.
Klnleges megfigyels folyik felelte a Sas , amihez a legfejlettebb
tvrzkelket hasznljuk. Azokban a lakrszekben egy szokatlan fajt
szllsoltunk el, akiknek a tulajdonsgaihoz hasonlval mg sosem
tallkoztunk a galaxisnak ebben a szektorban. Az egyedek kzl tbben
haldokolnak, s fogalmunk sincs mirt. Azt prbljuk kiderteni, miknt
menthetnnk meg ket.
Szval nem minden mkdik mindig gy, ahogy eltervezik?
Nem vlaszolta a Sas. A visszaverd fnyben gy tnt, mintha a
lny mosolyogna. Ezrt ksztnk annyi vszforgatknyvet.
Mit tettek volna, ha eleve nem indultak volna el az emberek felderteni
a Rmt?
Alternatv mdszerekkel is rendelkeznk ahhoz, hogy ugyanazt a clt
elrhessk felelte kitren a Sas.
A jrm felgyorsult hrplyja mentn a sttsgben. Kisvrtatva egy, az
vknl valamivel nagyobb mret, hasonl gmbt pillantottak meg balrl
kzeledni feljk. Szeretne megismerkedni egy olyan faj kpviseljvel,
melynek fejlettsgi szintje nagyjbl megegyezik az nkvel? rdekldtt a
Sas. Megrintette a kezeltblt, s jrmvk belseje kellemes fnybe borult.
Mieltt Nicole vlaszolhatott volna, a msik jrm mr melljk rt.
Annak ells flgmbje ugyancsak ablakknt szolglt. A msik gmbt
szntelen folyadk tlttte meg, s a kt lny abban szklt. Kpnyeget visel
angolnkra emlkeztettek, s kgyzva vltoztattk a helyket a folyadkban.
Nicole gy becslte, hogy a lnyek nagyjbl hrom mter hosszak s hsz
centimter vastagok lehettek. A fekete kpnyeg, ami mozgs kzben
szrnyknt terlt szt, teljesen kiterjesztve egy mter szlesnek tnt.
Az ntl jobbra lv, amelyiken nincsenek sznes mintzatok mondta
a Sas mestersges intelligencij rendszer. Az enymhez hasonl szerepet
tlt be, s a vzi ltforma vendgltjaknt segdkezik. A msik egy msik
bolygrl szrmaz rjr lny.
Nicole a fldn kvli ltformt bmulta. Az mostanra szorosan kiss
zldes teste kr csavarta a kpnyegt, s szinte mozdulatlanul lebegett a
folyadkban. A lny patkra emlkeztet alakzatt grblt, s testnek
mindkt vgt Nicole fel fordtotta. Az egyik vgbl hirtelen buborkok
trtek el.

Azt mondja: dvzllek, s ty, mennyire rdekesnek tnsz


kzlte a Sas.
Ezt honnan tudja? reaglt Nicole, aki kptelen volt levenni a
tekintett a bizarr teremtmnyrl. A lny kt vge, az egyik lnkvrs, a
msik szrke, mostanra egymsra csavarodott. Mindkett a jrm ablakhoz
szorult.
A msik jrmben l kollgm fordt, s kommunikl velem...
Szeretne vlaszolni?
Nicole teljesen leblokkolt. Mit mondhatnk? tanakodott, mikzben
tekintetvel az idegen vgtagok furcsa rncaira s kitremkedseire
sszpontostott. Mindkt vgn fl tucat klnll vonst fedezett fel, tbbek
kztt kt fehr hasadkot a vrs arcon. A mintzatok egyike sem
emlkeztetett semmire, amit Nicole valaha a Fldn ltott. Nmn bmult
tovbb, felidzte a rengeteg alkalmat, amikor Richarddal s Michaellal arrl
beszlgettek, milyen krdseket tennnek fel, ha s amikor kzvetlenl
kommuniklni tudnnak egy fldn kvli intelligencival. De elkpzelni sem
tudtunk egy effle helyzetet gondolta Nicole.
jabb buborkok sztak el a szemkzti ablakban. A szlbolygnk
tmillird vvel ezeltt llt ssze fordtott a Sas. Ketts csillagunk pr
millird vvel ksbb stabilizldott. A rendszerben tizenngy fbb bolyg
tallhat, melyek kzl kettn fejldtt ki valamifle let. cenbolygnkat
hrom intelligens faj npesti be, de egyedl mi jutottunk ki az rbe.
rkutatssal valamivel tbb, mint ktezer ve foglalkozunk.
Nicole mr knosan rezte magt, amirt egyetlen szt sem szl. dv,
dv mondta ttovzva. rlk, hogy megismerkedhetnk... A mi fajunk
csupn hromszz ve jutott ki az rbe. Mi vagyunk az egyedli magas
intelligencival rendelkez faj a bolygnkon, melyet ktharmadrszt vz bort.
A ht s a fnyt egyetlen stabil srga csillag szolgltatja. A trzsfejldsnk
hrom vagy ngymillird vvel azeltt a vzben vette kezdett, de most a fld
felsznn lnk...
Nicole megakadt. A msik lny, melynek kt vge mg mindig
egymsba fondott, most a teste tbbi rszt is az ablaknak szortotta, gy
kivehetbb vltak felptsnek rszletei. Nicole megrtette. Felllt az ablak
mellett, s lassan megfordult. Aztn felemelte a kt kezt s ideoda mozgatta
az ujjait. Tovbbi buborkok trtek el.
Van msik megtesteslsed? fordtotta pr msodperccel ksbb a
Sas.
Nem rtem a krdst felelte Nicole. A csompontbeli hzigazda
mozdulatok s buborkok hasznlatval adta t az zenetet.
Neknk kt megtesteslsnk van magyarzta az idegen lny. Az

utdaink nylvnyokkal fognak rendelkezni, melyek nem sokban klnbznek


a tiedtl, s tbbnyire az cen fenekn fognak lakni, ahol megptik az
otthonainkat s a gyrainkat s az rhajinkat. Aztn egy hozzm hasonl
nemzedk kveti majd ket.
Nem, nem vlaszolt nagy sokra Nicole. Neknk mindssze egy
megtesteslsnk ltezik. A gyermekeink mindig a szleikre hasonltanak.
A trsalgs mg t percig tartott. A kt rjr tbbnyire biolgiai
krdsekrl beszlgetett. Az idegent klnsen az nygzte le, hogy az
emberek ennyire vltoz hmrskleti viszonyok kztt kpesek sikeresen
meglni. Ez elrulta Nicolenak, hogy a faj egyedei nem tudnak letben
maradni, ha az ket krlvev folyadk hmrsklete bizonyos szk hatrokon
kvlre esik.
Nicole megigzve hallgatta a lny lerst a vzzel fedett bolygrl,
melynek szinte teljes felsznt fotoszintetizl organizmusok vastag rtegei
bortottk. A kpnyeges angolnk, vagy brmik voltak is, kzvetlenl a tbb
szz klnbz organizmus alatt ltek, s lnyegben mindenre a
fotoszintetizlkat hasznltak fel: telknt, ptanyagknt, st mg
szaporodsi segdletknt is.
Egy id utn a Sas szlt Nicolenak, hogy ideje mennik. Nicole intett
az idegen lnynek, mely mg mindig az ablakhoz prseldtt. Az mg egy
utols buborkrohammal vlaszolt, majd letekerte egymsrl a kt vgt. Pr
msodperccel ksbb a kt jrm kztti tvolsg tbb szz mterre ntt.
Ismt sttsg telepedett a gmb belsejre. A Sas nmn lt. Nicole
teljesen fellnklt. Agya tovbb zakatolt, mg mindig a rvid tallkozs
alkalmval megismert idegen ltformnak feltehet krdseken gondolkodott.
Csaldban ltek? gondolta. s ha igen, hogyan lnek egytt az egymstl
klnbz lnyek? Tudtok kommuniklni a fenklakkkal, akik a
gyermekeitek?
A krdsek egy msik tpusa tolult Nicole tudatfolyamba, s hirtelen
gy rezte, csaldnia kellett nmagban. Tlsgosan steril, tlsgosan
tudomnyos voltam llaptotta meg magban. Krdeznem kellett volna
Istenrl, a hall utni letrl, st mg az etikrl is.
Gyakorlatilag lehetetlen lett volna, gymond, filozoflgatni vele
szlalt mg pr pillanattal azutn a Sas, hogy Nicole elpanaszolta neki,
mennyire elgedetlen a megvitatott krdsekkel. Semmifle kzs alapot
nem lehetett volna tallni egy effle eszmecserhez. Amg meg nem tudtak
egymsrl nhny alapvet tnyt, nem rendelkeztek hivatkozsi pontokkal az
rtkrendek vagy ms jelents tmk megvitatshoz.
De mgis tndtt el Nicole megprblhattam volna. Ki tudja? Az a
patk alak idegen lny taln vlaszokkal szolglhatott volna nhny

krdsre...
Nicolet emberi hangok zkkentettk ki mlzsbl. Amikor krdn
odafordult a Sashoz, a gmb krbefordult, s Nicole megltta, hogy alig
nhny mterre lebegnek a sajt lakhelyktl.
Felkapcsoldott egy lmpa Michael s Simone kzs hlszobjban.
Benjy lehet az? hallotta Nicole azt, amit Simone odasgott a frfinak, akinek
pr napja fogadott rk hsget.
Azt hiszem felelte Michael.
Nicole csendben figyelte, ahogy Simone felkel az gybl, sszehzza
magn a hlkntst, aztn kimegy az elszobba. Amikor felkapcsolta a
lmpt a nappaliban, Simone a kanapn sszegmblydve tallta szellemileg
visszamaradott ccst.
Mit keresel itt, Benjy? krdezte kedvesen Simone. Mr gyban
kne lenned... nagyonnagyon ks van. Megsimogatta ccse szorongstl
rncos homlokt.
Nem tudtam aludni felelte nagy nehezen Benjy. Aggdom
anyrt.
Hamarosan hazar nyugtatgatta Simone. Hamarosan hazar.
Nicole torkban mintha gombc ntt volna, s nhny knnycsepp gylt
ssze a szeme sarkban. A Sasra pillantott, aztn a kivilgtott lakrszre maga
eltt, vgl pedig a feje felett, a tvolban lebeg szentjnosbogrra
emlkeztet jrmvekre. Mly llegzetet vett. Rendben szlalt meg
megfontoltan Nicole. Hajland vagyok elkszteni a videt.

Irigyellek jelentette ki Richard. Tnyleg. Mindkt karomat


odaadtam volna azrt, hogy beszlhessek azzal a lnnyel.
Dbbenetes volt mondta Nicole. Mg most is alig hiszem el, hogy
ez valban megtrtnt... Az is dbbenetes, hogy a Sas valamikpp tudta,
hogyan fogok reaglni mindenre.
Csak tallgatott. Voltakpp nem szmolhatott azzal, hogy ilyen
knnyen megoldja ezt a problmt veled. Mg azt a krdsedet sem
vlaszoltattad meg vele, hogy mirt van szksgk a szaporodkpes prra...
De igen felelte Nicole nmileg vdekezn. Elmagyarzta, hogy az
emberi embriolgia annyira meghkkenten bonyolult folyamat, hogy mg k
sem rthetik meg, pontosan milyen szerepet jtszik az emberi anya, ha
legalbb egyszer nem nzhetik vgig, ahogy a magzat megrik s kifejldik.
Sajnlom, kedves vgta r Richard. Eszembe sem jutott azt
sugallni, hogy lett volna brmifle vlasztsod...

gy reztem, hogy legalbb megprblnak kielgt vlaszt adni a


kifogsaimra. Nicole shajtott. Taln csak ltatom magam. Vgl is
pontosan gy ksztettem el a videt, ahogy k terveztk.
Richard tkarolta Nicolet. Ahogy mondtam, nem volt ms
vlasztsod, kedves. Ne lgy tl szigor nmagaddal.
Nicole megcskolta Richardot, s fellt az gyban. De mi van, ha pp
azrt gyjtik be ezeket az adatokat, hogy eredmnyes invzit indthassanak
ellennk, vagy valami ilyesmi?
Ezt mr megbeszltk vlaszolta Richard. A technikai fejlettsgk
olyan magas szint, hogy percek alatt elfoglalhatnk a Fldet, ha ez lenne a
cljuk. Maga a Sas is kifejtette, hogy ha megszllni s leigzni akarnnak
minket, azt sokkal kevsb bonyolult mdszerekkel megoldhatnk.
Szval ki itt a hiszkeny? krdezte Nicole, s mosolyt erltetett az
arcra.
Nem hiszkeny. Csupn realista. Biztosra veszem, hogy az emberi faj
ltalnos jlte nem szmt elsdlegesnek a csompontbeli intelligencia
szemszgbl. De komolyan azt gondolom, hogy nem kellene amiatt
gytrnd magad, hogy esetleg egy emberisg elleni bn vgrehajtsban
segdkezel. A Sasnak igaza van. Valsznleg a Fld laki szmra is
megknnytetted a begyjtsi folyamatot.
Pr percig sztlanok maradtak. Kedves! szlalt meg vgl Nicole.
Szerinted mirt nem trnk vissza egyenesen a Fldre?
Az a gyanm, hogy tkzben elbb meg kell llnunk valahol.
Valsznleg egy olyan msik fajt kell felvennnk, akik a vllalkozsnak
ugyanebben a szakaszban lehetnek.
s k fognak a Rma msik moduljban lni.
n legalbbis ezt felttelezem vlaszolta Richard.

9
Az indulst 2215. janur 13ra tztk ki a szerint a naptr szerint, amit
Richard s/vagy Nicole megszllottan vezetett attl a naptl fogva, hogy a
Rma megszktt az atomraktk falanxa ell. Termszetesen a dtum
valjban senkinek nem mondott semmit kizrlag nekik. A Szriuszig a
fnysebessg felnl valamivel gyorsabban megtett hosszadalmas utazs alatt
lelassult az id a Rma belsejben, a Fldhz kpest legalbbis, gy aztn a
dtum, amit hasznltak, nem volt tbb gyes megtvesztsnl. Richard
kiszmolta, hogy amikor elindulnak a Csompontrl, a Fldn tnylegesen
hromngy vvel elbbre, 2217ben vagy 2218ban jrhatnak a naptrban.
Lehetetlensg lett volna pontosan meghatroznia a fldi dtumot, mivel nem
ismerte a pontos sebessgidgrbt azokbl az vekbl, amikor a Rma
belsejben utaztak. Ekkpp Richard mindssze megkzeltleg kalkullhatta ki
azokat a relativisztikus korrekcikat, melyekre ahhoz volt szksg, hogy az
ltaluk alapul vett idt a Fldn megtapasztaltba konvertlhassk t.
A fldi dtum valjban egybknt sem szmt neknk magyarzta
Nicolenak Richard, nem sokkal azutn, hogy felbredtek a Csomponton
tlttt utols napjukon. Radsul folytatta szinte biztosan rendkvl nagy
sebessggel fogunk visszatrni a Naprendszerbe, ami tovbb nveli majd az
ideltrst, mieltt a Mars plyjn sor kerl majd a randevra.
Nicole sosem rtette igazn a relativitselmletet teljesen ellenttesnek
rezte az sztneivel , s esze gban sem volt ilyesmi miatt idegesteni
magt a Michaeltl s Simonetl val elvlst megelz napon. Tudta, hogy
a tnyleges bcs rendkvl nehz lesz, s minden erejt ezekre a vgs,
rzelmileg felfokozott pillanatokra tartogatta.
A Sas azt mondta, hogy tizenegyre jn rtnk kzlte Richarddal
Nicole, mikzben ltzkdtek. Abban remnykedtem, hogy reggeli utn
egytt elldglhetnk egy keveset a nappaliban. Szeretnm rvenni a
gyerekeket, hogy nyugodtan osszk meg velnk az rzseiket.
A reggeli knnyed, csaknem vidm hangulatban telt, m amikor a csald
nyolc tagja sszegylt a nappaliban, mivel mindannyian jl tudtk, hogy alig
kt ra mlva a Sas megrkezik, hogy Michael s Simone kivtelvel
mindenkit magval vigyen, a trsalgs erltetettre s feszlyezettre sikerlt.
A friss hzasok a ktszemlyes kanapn foglaltak helyet, szemkzt
Richarddal, Nicolelal s a ngy msik gyerekkel. Katienek szoks szerint be

nem llt a szja. Folyamatosan beszlt. Egyremsra vltogatta a tmkat, s


vatosan kerlte a kzelg elvls emltst. Katie pp az elz jjel ltott
lmt ecsetel hossz monolg kzepn jrt, amikor Richard s Nicole
hlszobjnak bejrata fell rkez hangok szaktottk flbe t.
A pokolba is, Sir John szlalt meg Richard hangjnak els vltozata
, ez az utols alkalom. n igenis kimegyek, s elbcszom, ha jssz, ha nem.
E bcszsok, hercegem, meggytrik lelkemet. Kupmbl mg nem
mertk elg ert, amely elfojtan fjdalmamat. Magad mondd, hogy a
fehrszemly akr egy angyali ltoms. Hogy tehetnm...
Nos, akkor nlkled megyek jelentette ki Hal herceg. Mindenki
tekintete Richard apr robothercegre szegezdtt, mikzben az bemasrozott
a nappaliba. Falstaff betmolygott a nyomban, kzben ngyt lpsenknt
megllt, hogy meghzza a flaskjt.
Hal odalpett Simone el. Drga hlgyem mondta, s fl trdre
ereszkedett. Szavakkal ki nem fejezhetem, mennyire hinyozni fog tndkl
mosolyod. Birodalmamban nem akad a szpnemnek egyetlen kpviselje sem,
kinek klleme felrne a tiddel...
Fittyfent vgott kzbe Falstaff, s trdre vetette magt hercege
mellett. Sir John taln tvedhetett. Mirt tvoznk eme cifra trsasggal
(kezvel Richard, Nicole s a tbbi gyerek fel intett akiknek arcn szles
mosoly lt), mikor itt is maradhatok, egy ily felsges szpsg oldaln, mg
egyetlen rivlisom e vnember csupn? Vszon Dorottya...
Mikzben a kt hszcentimteres robot a csaldot szrakoztatta, Benjy
felllt s odament Michaelhoz s Simonehoz. Simone szlalt meg
knnyekkel kszkdve. Hinyozni fogsz. Szeretlek. Benjy
pillanatnyi sznetet tartott, elbb Simonera, majd az desapjra nzett. Re
mlem, nagyon boldogok lesztek apval!
Simone is felllt, s tkarolta az ccst. , Benjy, ksznm mondta.
Nekem is hinyozni fogsz. s a lelked mindennap itt lesz velem.
Nvre lelse tl soknak bizonyult a fi szmra. Benjy testt zokogs
rzta, halk, fjdalmas nyszrgse mindenki ms szembe is knnyeket csalt.
Pr pillanattal ksbb Patrick mr desapja lbe mszott. Knnyztatta arct
Michael mellbe frta. Apa... apa mondogatta jra meg jra.
Egy koreogrfus sem kszthetett volna szebb bcstncot. A ragyog
tekintet Simone, akinek valamikpp knnyei ellenre is sikerlt megriznie
higgadtsgt, krbesiklott a szobn, s a csald minden tagjtl rzkeny,
szemlyre szl bcst vett. Michael OToole csak lt a ktszemlyes
kanapn, lben Patrickkel, az oldaln Benjyvel. Szeme jra meg jra megtelt
knnyel, ahogy csaldja tvoz tagjai sorra elkszntek tle.
rkk emlkezni szeretnk erre a pillanatra. Annyira sok itt a szeretet

gondolta magban Nicole, ahogy krbepillantott a szobn. Michael a kis


Elliet tartotta a karjban. Simone Katienek vallotta be, mennyire hinyozni
fognak neki a beszlgetseik. Katiet ez egyszer megbntottk az rzelmei;
meglepen sztlan maradt, amikor Simone vgl visszament a szoba msik
vgben l frjhez.
Michael gyengden felemelte Patricket az lbl, s megfogta Simone
felje nyjtott kezt. Mindketten a tbbiek fel fordtottk a tekintetket, s
imra kulcsolt kzzel letrdeltek. Mennyei atynk szlalt meg erteljes
hangon Michael. Majd msodpercekig kivrt, amg a csald tbbi tagja, mg
Richard is letrdelt.
Ksznjk, hogy e csodlatos csald szeretetben rszestettl minket.
Ksznjk azt is, hogy feltrtad elttnk kezednek a vilgmindensgben
vgzett munkjt. Most azrt knyrgnk Hozzd, hogy ha Te is gy akarod,
mindnkre egyarnt vigyzz most, hogy elvlnak tjaink. Nem tudhatjuk, azt
terveztede neknk, hogy ismt rszeslhessnk abban a bajtrsiassgban s
szeretetben, amely mindannyiunkat jobb emberr tett. Ne hagyj el minket,
brmerre vigyen is az utunk az ltalad teremtett bmulatos vilgmindensgben,
s add, , Uram, hogy egy napon ismt egytt lehessnk: ebben a vilgban
vagy a kvetkezben. men.
Pr msodperccel ksbb megszlalt a kapucseng. Megrkezett a Sas.

Nicole kilpett a hzbl, melyet szndkosan a franciaorszgi Beauvois


beli villa kisebb vltozataknt terveztek meg, majd elindult a szk stnyon az
lloms fel. Elhaladt a stt s res hzak mellett, s megprblta elkpzelni,
milyenek lesznek, ha majd emberek npestik be a teleplst. Az letem
olyan, akr egy lom llaptotta meg magban. Egyetlen ms ember sem
rszeslhetett ennl vltozatosabb lmnyekben.
A hzak nmelyike rnykot vetett a stnyra, ahogy a szimullt nap
elrehaladt plyavn Nicole feje felett. jabb bmulatos vilg merengett el
Nicole, mikzben az j den dli sarkban elhelyezked teleplst
tanulmnyozta. A Sas nem tlzott, amikor azt lltotta, hogy az j lakhely
megklnbztethetetlen lesz a Fldtl.
Egy fut pillanatra Nicole arra a kilenc fnyvre lv, kk, cenokkal
teli bolygra gondolt. Kpzeletben Tbori Jnos mellett llt, tizenhrom
esztendvel korbban, amikor a Newton rhaj eltvolodott a Fldkzeli
rbzistl. Az ott Budapest szlalt meg Jnos, s ujjval krt rajzolt a
megfigyelablakban pislkol, kivilgtott glbusz egyik pontja kr.
Nicole ezutn gy kereste meg Beauvoist, legalbbis nagyjbl a rgit,

hogy visszafel kvette a Loire folyt odig, ahol az Atlanticenba mltt.


s hozzvetleg itt tallhat az n otthonom mondta Jnosnak.
desapm s a lnyom taln pp errefel nz.
Genevive jutott eszbe Nicolenak, ahogy elhalvnyult a rvid
emlkkp n kicsi Geneviveem. Mostanra ifj nv rhettl. Majdnem
harminc lehetsz. Lassan tovbbhaladt a rmai Fldlhelyen plt hza
eltti stnyon. Idsebb lnynak emlke eszbe juttatott egy rvid
beszlgetst, melyre a video elksztse kzben kerlt sor mg a
Csomponton.
Lthatom majd Genevive lnyomat, amg a Fld kzelben
tartzkodunk? krdezte akkor Nicole.
Nem tudjuk felelte nmi habozs utn a Sas. Ez teljes mrtkben
attl fgg, hogyan reaglnak majd az zenetre az embertrsai. nk maguk a
Rmban fognak maradni mg akkor is, ha a vszforgatknyveket kell letbe
lptetni, de lehetsges, hogy az n lnya egyike lesz annak a ktezernek, akik a
Fldrl a Rmba kltznek. Ms rjr fajok esetben elfordult mr ilyen.
s Simone? krdezett r Nicole, amikor a Sas elhallgatott.
Lthatom mg valaha t?
Ezt a krdst mr jval nehezebb megvlaszolni hangzott a Sas
felelete. Ez szmtalan tnyeztl fgg. Az idegen lny elkeseredett fldi
ismerst bmulta. Sajnlom, Mrs. Wakefield mondta vgl.
Az egyik lnyom a Fldn maradt. A msik onnan szzbilli
kilomterre, egy idegen faj ltal ksztett mestersges gitesten. n pedig
valahol msutt leszek. Ki tudja, hol? Nicole szerfelett magnyosnak rezte
magt. Megllt, s az t krlvev tjra sszpontostott. A telepls egyik kr
alak parkja mellett llt. A kperemen bell egy csszda, egy homokoz, egy
mszka s egy krhinta llt; tkletes jtszteret alaktottak ki itt a fldi
gyerekeknek. A lba alatt a GCsk hlzata a park azon rszeivel
vltakozott, ahova idvel a Fldrl szrmaz fveket teleptik majd.
Nicole lehajolt, hogy szemgyre vegye a klnll gzcserl
eszkzket. Kismret kerek trgyak voltak, mindssze kt centimter
tmrjek. Tbb ezret helyeztek el bellk a parkot keresztlkasul behlz
sorokban s oszlopokban. Elektromos nvnyek gondolta Nicole. A
szndioxidot oxignn alaktjk t. Ezek teszik lehetv, hogy mi, llatok
letben maradhassunk.
Nicole maga el kpzelte a parkot gyeppel, fkkal s vzililiomokkal a
tban, pontosan ugyangy, ahogy korbban a csomponti trgyalterem
holografikus kivettjn megjelent. m annak ellenre, hogy tudta, a Rma
azrt tr vissza a Naprendszerbe, hogy emberi lnyeket gyjtsn be, akik
majd benpestik ezt a technikai Paradicsomot, mgis nehezen tudta

elkpzelni, hogy ugyanebben a parkban egyszer majd gyerekek zsibonganak.


Nicole kistlt a parkbl, s tovbbment az lloms fel. A keskeny
stny melletti lakpleteket itt sorhzak vltottk fel, melyekben ksbb kis
boltok nylnak. Termszetesen resen lltak, ahogy a nagy, tglalap alak
plet is, amelyet bevsrlkzpontnak szntak, s pontosan az llomssal
szemben llt.
Bestlt a kapun, s beszllt az ell vrakoz vonatba, kzvetlenl a
Benita Garca robot ltal elfoglalt vezetlls mg. Mindjrt besttedik
mondta fennhangon Nicole.
Tizennyolc perc mlva vlaszolta a robot.
Mennyi idbe telik, mg odarnk a szomnriumba? rdekldtt
Nicole.
A Fplyaudvarig tz perc az t felelte Benita, mikzben a vonat
kigurult a dlkeleti llomsrl. Onnan mg ktpercnyi sta.
Nicole pontosan ismerte a vlaszt a krdsre. Egyszeren hallani szerette
volna valaki ms hangjt. Ez volt a msodik egyedl eltlttt napja, s a
Garca robottal folytatott rvid eszmecsert kellemesebbnek rezte, mintha
magban beszlne. .....
A vonat a telep dlkeleti cscskbl annak mrtani kzppontjhoz vitte.
tkzben Nicole a bal oldalon a Shakespearetavat lthatta, a jobbon pedig az
Olmposzhegy lejtit (melyeket mg srbben fedtek be a GCsk). A
vonaton elektronikus zenetkijelzk tjkoztattk t a ltvnyossgokrl,
amelyek mellett pp elhaladtak, a pontos idrl s a megtett tvolsgrl.
A Sassal egytt kivl munkt vgeztetek a vast megtervezsekor
llaptotta meg Nicole a frjvel, Richarddal kapcsolatban, aki mr aludt a
csald tbbi tagjval egytt. Hamarosan n is veletek leszek a nagy kerek
teremben.
A szomnrium valjban csupn a fplyaudvartl alig ktszz mterre
ll kzponti krhz egyik szrnya volt. Miutn leszllt a vonatrl s elstlt a
knyvtr mellett, Nicole belpett a krhzba, keresztlment rajta, majd egy
hossz alagton keresztl elrkezett a szomnriumhoz. A csald sszes tbbi
tagja egy tgas, kerek helyisgben aludt a msodik emeleten. Mindegyikk
egy fal melletti zrtgyban fekdt: egy hossz, koporsszer szerkezetben,
melyet hermetikusan elzrtak a kls krnyezettl. Kizrlag az arcukat
lehetett ltni a fejknl tallhat kis ablakokon t. Ahogy arra a Sas
felksztette, Nicole ellenrizte a frje, kt lnya s kt fia fizikai
llapotadatait kijelz monitorokat. Mindenkivel minden a legnagyobb rendben
volt. Rendellenessgeknek mg csak nyoma sem ltszott.
Nicole megllt, s vgyakozn egyegy pillantst vetett szeretteire. Most
ellenrzi utoljra ket. Az eljrsrend szerint, mivel mindegyikk

legfontosabb paramterei jcskn a trshatrokon bell mozogtak, eljtt az


ideje, hogy maga Nicole is nyugovra trjen. vek telhetnek el, mg jra ltja
brmelyikket.
Drga, drga Benjy. Nicole felshajtott, mikzben szellemileg
visszamaradott, alv fia arct vizsglta. Mindnk kzl tged fog a
legdurvbban rinteni ez a trs. Katie, Patrick s Ellie hamar behozzk majd
a lemaradsukat. Te viszont olyan hrom vet fogsz kihagyni, melyeknek
ksznheten nllv vlhattl volna.
A zrtgyakat a falbl kinyl, kovcsoltvasra emlkeztet dcok
tartottk. Az egyik zrtgy fejrsztl mindssze nagyjbl msfl mter
vlasztotta el a msik lbrszt. Nicole res helye kzpen llt; a feje mgtt
Richard, aztn Katie fekdt; Patrick, Benjy s Ellie a lbnl helyezkedtek el.
Nicole percekig elidztt Richard zrtgya felett. A frje trt utolsknt
nyugovra, alig kt nappal ezeltt. Ahogy krte, Hal herceg s Falstaff a
melln hevertek a lezrt trolban. Csods volt az a hrom utols nap,
szerelmem gondolta magban Nicole, mikzben frje kifejezstelen arct
figyelte az ablakon t. Tbbet nem is kvnhattam volna.
Elmentek szni a Shakespearethoz, st mg vziseltek is, megmsztk
az Olmposzhegyet, s ott szerelmeskedtek, ahol pp valamelyikknek kedve
tmadt hozz. j otthonuk hatalmas gyn egsz jjel egymshoz simultak.
Naponta egyszer ellenriztk alv gyermekeiket, m az idejk nagyobb rszt
j birodalmuk felfedezsvel tltttk.
Izgalmas, rzelmes idszak volt. Mieltt Nicole aktivlta a rendszert,
amely lomba szendertette a frjt, Richard utoljra mg azt kzlte vele:
Nagyszer asszony vagy, s rettenetesen szeretlek.
Most Nicole kvetkezett. Tovbb nem halogathatta a dolgot. Bemszott a
zrtgyba, ahogy az j denben eltlttt els hetk sorn szmtalanszor
elgyakorolta mr, s egy kivtelvel minden kapcsolt tkattintott. A testt
krlvev habot hihetetlen knyelmesnek rezte. Lecsukdott a zrtgy fedele.
Mindssze az utols kapcsolt kellett tbillentenie, hogy altat gz radjon be
a kamrjba.
Mlyet shajtott. Ahogy a htn fekdt, eszbe jutott a Csipkerzsikrl
szl lom, amit a Csomponton az egyik utols vizsglat alkalmval ltott.
Elmje ekkor hirtelen almerlt gyermekkora emlkeibe, melyeket az
desapjval egytt tlttt htvgkrl s a Chateau dUss termeiben rendezett
Csipkerzsikaeladsokrl rztt.
Kellemes gy elaludni llaptotta meg magban a beraml gztl
egyre bgyadtabban. Taln egy hfehr lovon rkez herceg breszt majd a
cskjval.

Randev a Marsnl

1
Mrs. Wakefield.
A hang tvolinak, roppant tvolinak hatott. Finoman behatolt a tudatba,
de nem bresztette fel teljesen az lmbl.
Mrs. Wakefield.
Ezttal hangosabban szlt. Mieltt felnyitotta volna a szemt, Nicole
megprblt visszaemlkezni r, hol lehet. Megmozdult, amitl a hab a lehet
legnagyobb knyelmet biztostva trendezdtt. Emlkezete lassacskn jeleket
kezdett kldeni agya tbbi rsznek. j den. A Rmban. Vissza a
Naprendszerbe idzte fel. Az egsz csupn lom lenne?
Vgl kinyitotta a szemt. Pr msodpercig nem sikerlt fkuszlnia.
Vgl kirajzoldtak eltte a flbe hajol alak krvonalai. desanyja volt az,
polkpenyben!
Mrs. Wakefield mondta a hang. Ideje, hogy felbredjen, s
felkszljn a tallkozsra.
Egy pillanatig Nicole dbbenten meredt maga el. Hol van? Mit keres itt
az desanyja? Aztn eszbe jutott. A robotok gondolta. Anya egyike az t
emberi robottpusnak. Az egszsggyi s testedzsszakrt pedig egy Anawi
Tiasso robot.
A robot segt karjval megtmogatta Nicolet, aki lassan fellt a
zrtgyban. A helyisg semmit sem vltozott a hossz vek alatt, amg
aludt. Hol vagyunk? krdezte Nicole, s nekikszlt, hogy kimsszon a
zrtgybl.
Mostanra lezrult a f lasstsi szakasz, s belptnk az nk
Naprendszerbe felelte a szurokfekete Anawi Tiasso. A Marsplyra
llsra hat hnap mlva kerl sor.
Az izmai cseppet sem tntek merevnek. Mieltt elhagytk a
Csompontot, a Sas elmagyarzta Nicolenak, hogy mindegyik alvkamrba
olyan specilis elektronikus alkatrszeket szereltek be, melyek nemcsak az
izmokat s ms fontos lettani rendszereket fogjk lland idkznknt
megdolgoztatni, nehogy elsorvadjanak, hanem az sszes ltfontossg szerv
egszsgi llapott is folytonosan ellenrzik. Nicole kilpett a ltrra. Amikor
a padlra rt, kinyjtzott.
Hogy rzi magt? rdekldtt a robot. A 017es Anawi Tiasso volt.
Sorszmt jl lthatan feltntettk egyenruhjnak jobb vlln.

Egsz jl vlaszolta Nicole. Egsz jl, 017 ismtelte el,


mikzben alaposan szemgyre vette a robotot. Valban rendkvli mdon
hasonltott az desanyjra. Mieltt eljttek a Csompontrl, Richarddal egytt
mr lttk az sszes prototpust, de csak a Garck mkdtek az elalvsukat
megelz kt htben. Az j den tbbi robotjt mind a hossz t sorn
ptettk meg s teszteltk. Tnyleg gy nz ki, mint az desanym
merengett el Nicole, ahogy az ismeretlen rmai mvsz keze munkjt
csodlta. Minden vltoztatst vgrehajtottak a prototpuson, amit
javasoltam.
A tvolbl kzeled lpteket hallott. Nicole megfordult. Egy msik,
szintn fehr poli egyenruhba ltztt Anawi Tiasso jtt feljk. 009et
szintn azzal bztk meg, hogy vegyen rszt az inicializcis folyamatban
kzlte a mellette ll robot.
Ki bzta meg? krdezte Nicole, mikzben megprblta felidzni a
Sassal az bresztsi folyamattal kapcsolatos beszlgetseit.
Az elre beprogramozott kldetsi terv felelte 017. Amint nk,
emberek mind berek s cselekvkpesek lesznek, minden utastst nktl
kapunk majd.
Richard gyorsabban maghoz trt, de sokkal inkbb nehezre esett
lejutni a ltrn. A Tiassknak kellett kt oldalrl megtmogatnia t. Richard
jl lthatan rlt, hogy jbl lthatja a felesgt. Miutn gyengden tleltk
s megcskoltk egymst, Richard hossz pillanatokig bmulta Nicolet.
Cseppet sem tnsz nyzottnak jelentette ki vicceldve. A hajad egyre
szebb, de elszrtan mg mindig akadnak egszsges, fekete foltok.
Nicole elmosolyodott. Nagyszer rzs volt ismt beszlgetni
Richarddal.
Mellkesen tette hozz Richard kicsivel ksbb mennyi idt
tltttnk azokban az rlt koporskban?
Nicole vllat vont. Nem tudom felelte. Mg nem rdekldtem meg.
Elszr tged bresztettelek fel.
Richard a kt Tiasshoz fordult. nk, gynyr hlgyeim, tudjk,
menynyi ideje indultunk el a Csompontrl?
Tizenkilenc utazven t aludtak vlaszolta Tiasso 009.
Mit rt utazv alatt? krdezte Nicole.
Richard elmosolyodott. Ez egy relativitselmlettel kapcsolatos
kifejezs, kedves felelte. Az id semmit sem jelent, amg nincs
vonatkoztatsi rendszer. A Rmn bell tizenkilenc v telt el, de ezek az vek
kizrlag azokra vonatkoznak...
Ne fradj! szaktotta flbe Nicole. Nem azrt aludtam ennyit, hogy
egy relativitsrl tartott kiseladst hallgassak rgtn vgig. Majd ksbb,

vacsora kzben elmagyarzhatod. Addig is egy fontosabb krdsben kell


dntennk. Milyen sorrendben bresszk fel a gyerekeket?
n mst javasolnk vlaszolta Richard pillanatnyi habozs utn.
Tudom, hogy mielbb szeretnd ltni a gyerekeket. Ezzel n is gy vagyok. De
mi lenne, ha hagynnk mg nhny rt aludni ket? rtani nyilvn nem fog
nekik... Neknk viszont rengeteg mindent meg kell beszlnnk.
Megkezdhetjk a felkszlst a randevra, felvzolhatjuk, hogyan akarjuk
megoldani a gyerekek oktatst, egy kevs idt taln mg arra is sznhatunk,
hogy jra felfedezzk egymst.
Nicole egyrtelmen mielbb szerette volna ltni a gyerekeket, de jzan
esze belttatta vele Richard javaslatnak elnyeit. A csald mindssze nagy
vonalakban dolgozott ki tervet a felbredst kvet idszakra, elssorban
azrt, mert a Sas tbbszr is kihangslyozta, hogy tl sok a bizonytalan
tnyez ahhoz, hogy pontosan meghatrozzk a krlmnyeket. Sokkal
knnyebben tervezhetnek, amg a gyerekek mg alszanak.
Rendben egyezett bele vgl Nicole , de csak ha biztosan tudom,
hogy mindegyikkkel minden rendben. Az els Tiassra pillantott.
A kijelzk adatai szerint mindegyik gyermekk jelentsebb
rendellenessg nlkl tvszelte az alvs idszakt jelentette ki a biot.
Nicole visszafordult Richardhoz, s alaposan szemgyre vette frje
arct. Valamennyit regedett, de kzel sem olyan sokat, mint amire Nicole
szmtott.
Hov lett a szakllad? szaladt ki vgl a szjn, amikor rjtt, hogy
Richard arca furcsamd frissen borotvltnak tnt.
Tegnap megborotvltuk a frfiakat, mikzben mg aludtak felelte
Tiasso 009. Ezenkvl mindenkinek levgtuk a hajt is, s mindenkit
megfrdettnk; az elre beprogramozott kldetsi terv szerint.
A frfiakat? tndtt el Nicole. Egy pillanatig nem rtette a dolgot.
Ht persze jutott eszbe. Benjy s Patrick immr felntt frfiak!
Megfogta Richard kezt, s gyors lptekkel odamentek Patrick
zrtgyhoz. Teljesen megdbbentette az arc, amit az ablak mgtt ltott.
Patrickje mr nem kisfi volt. Vonsai szreveheten megnyltak, arca kerek
kontrjai eltntek. Nicole egy percig nmn bmulta a fit.
Tizenhattizenht vesnek felel meg az letkora jelentette ki Tiasso
017 Nicole krd pillantsra reaglva. Mr. Benjamin OToole tovbbra is
egymsfl vvel idsebb nla. Az letkorok termszetesen csak
hozzvetlegesek. Amint azt a Sas mg a Csompontrl val induls eltt
elmagyarzta, valamennyire mindegyikk esetben ksleltetni tudtuk az
regedsrt felels enzimek hatst; m nem egyenl mrtkben. Ha azt
mondjuk, hogy Mr. Patrick OToole most tizenhat vagy tizenht ves,

kizrlag a szemlyes, bels biolgiai rjt rtjk ez alatt. A megadott letkor


a nvekedsnek, rsnek s az alrendszerek regedsi folyamatainak
egyfajta tlaga.
Nicole s Richard mindegyik zrtgynl megllt, s az ablakokon t
perceken t figyeltk alv gyermekeiket. Nicole jra meg jra megrknydve
csvlta a fejt. Hov tntek a kicsinyeim? szlalt meg, miutn
megllaptotta, hogy mg a kis Ellie is kamassz rett a hossz t alatt.
Tudtuk, hogy ez fog trtnni jegyezte meg rzelemmentesen
Richard, amivel nem segtett a Nicoleban rejtz anynak megbirkzni a
vesztesg knz rzetvel.
Egy dolog tudni vlaszolta Nicole egszen ms viszont tnylegesen
megtapasztalni. Nem a tipikus anya esete ez, aki egyszerre csak rjn, hogy a
gyermekei felnttek. Ami a mi gyermekeinkkel trtnt, igazn dbbenetes. A
mentlis s intellektulis fejldsk tztizenkt ves idszakra flbeszakadt.
Felntt testben stl kisgyerekekkel lesznk krlvve. Hat hnap alatt
hogyan kszthetnnk fel ket arra, hogy ms emberekkel rintkezzenek?
Nicolet letaglzta a felismers. Vajon tudata egy rsze nem hitt a
Sasnak, amikor az idegen lny azt ecsetelte nekik, mi fog trtnni a
csaldjval? Taln. Az egsz csak azoknak a hihetetlen esemnyeknek a
szmt gyaraptotta az letben, melyek eleve tlmentek az elkpzelhetsg
hatrain. Az anyjukknt viszont gondolta magban Nicole rengeteget meg
kell tennem rendkvl rvid id alatt. Mirt nem gondoltam erre, mieltt
elindultunk a Csompontrl?
Mikzben Nicole a hirtelen felntt rett gyermekei ltvnya ltal
kivltott heves rzelmi reakcijval kszkdtt, Richard a kt Tiassval
csevegett. A Tiassk minden krdst gond nlkl megvlaszoltk. Richardot
szerfelett lenygztk mind mentlis, mind fizikai kpessgeik.
Mindannyiuk memrija a tuds ennyire gazdag trhzt rejti magban?
krdezte a robotoktl a trsalgs kells kzepn.
Kizrlag a Tiassk ismerik a csaldjuk egszsggyi trtnetnek
rszletes adatait felelte 009. m mindegyik emberszabs biot alapvet
tnyek szles krhez frhet hozz. Ennek a tudsnak egy rszt azonban
azonnal eltvoltjk bellnk, amint ms emberekkel is kapcsolatba lpnk.
Ekkor minden biottpus memrijt rszlegesen kitrlik. A Sast, a
Csompontot s az utazs felbredsk eltti esemnyeit illet egyetlen adat
vagy informci sem marad az adattrolinkban, miutn sor kerlt a tbbi
emberrel val tallkozsra. Kizrlag a szemlyes egszsggyi informcit
fogjuk megrizni a korbbi idszakbl; az adatokhoz val hozzfrs joga
pedig a Tiasskra lesz korltozva.
Nicole mr a Csompontrl gondolkodott, mieltt elhangzott az utols

megjegyzs. Mg mindig kapcsolatban llnak a Sassal? tette fel hirtelen a


krdst.
Nem. Ezttal Tiasso 017 felelt. Joggal felttelezhetjk, hogy a Sas,
vagy legalbbis a csompontbeli intelligencia valamely megnyilvnulsa
rendszeresen ellenrzi a kldetst, de a Rmval megszakad minden kapcsolat,
amint az elhagyja a Hangrt. nk, mi, a Rma magunkra maradtunk, amg
meg nem valsulnak a kldets clkitzsei.

Katie az lltkrrel szemben llva tanulmnyozta meztelen testt. Mg


egy hnap elteltvel sem sikerlt megszoknia. Szerette megrinteni magt.
Klnsen szvesen futtatta vgig ujjait a melln, s figyelte, ahogy
mellbimbi az ingerls hatsra megduzzadnak. Katie mg szvesebben
foglalkozott ilyesmivel jszaknknt, a lepedje alatt. Akkor brhol
simogathatta nmagt, amg a bizsergs hullmai vgig nem radtak a testn,
pedig legszvesebben felsikoltott volna gynyrben.
desanyja mr elmagyarzta neki a jelensg mibenltt, de lthatan
kiss zavarba jtt, amikor Katie msodszor s harmadszor is meg akarta
beszlni vele ezt. Az nkielgts kizrlag nmagunkra tartozik mondta
egyik este vacsora eltt, lehalktott hangon Nicole s legfeljebb a
legbizalmasabb bartainknak, de leginkbb mg nekik sem meslnk rla.
Ellietl hiba vrt volna segtsget. Katie mg soha, egyszer sem ltta,
hogy a hga nmagt vizsglgatta volna. Valsznleg egyltaln nem
csinlja llaptotta meg magban Katie. s egyrtelmen nem akar
beszlni rla.
Vgeztl mr a zuhanyozssal? rdekldtt Katietl Ellie a
szomszd szobbl. Mindkt lnynak sajt hlszobja volt, a frdszobn
azonban osztozniuk kellett.
Igen! kiltott vissza Katie.
Ellie szemrmesen egy trlkzbe burkolzva lpett be a frdszobba,
s fut pillantst vetett a tkr eltt teljesen pucran ll nvrre. A kisebbik
lny mintha mondani akart volna valamit, de lthatan meggondolta magt,
mivel csak elengedte a trlkzt, aztn kecsesen belpett a zuhanyzflkbe.
Katie az ttetsz ajtn keresztl figyelte Elliet. Elbb Ellie testt vette
szemgyre, aztn egy pillantst vetett nmagra a tkrben, s minden
lehetsges anatmiai vonst sszevetett. Katienek sokkal jobban tetszett a
sajt arcberendezse s brszne apja utn egyrtelmen volt a csald
legfehrebb tagja Ellie alakja azonban messze fellmlta az vt.
Nekem mirt ennyire fis az alakom? krdezte kt httel ksbb

egyik este Katie Nicolet, miutn trgta magt egy srgi divatmagazinokat
tartalmaz adatkockn.
Erre nehz lenne pontos magyarzatot adni vlaszolta Nicole, s
felnzet az olvasmnybl. A genetika csodsan bonyolult tudomny, sokkal
sszetettebb, mint amilyennek Gregor Mendel eredetileg gondolta.
Nicole magban mosolygott, mivel rjtt, hogy Katie aligha rtheti azt,
amit az imnt mondott. Tudod, Katie folytatta kevsb tudlkos
hangnemben minden gyermek kt szlje tulajdonsgainak egyedi
kombincija. Ezeket a meghatroz tulajdonsgokat a gneknek nevezett
DNS szakaszok troljk. Sz szerint tbb millirdnyi klnfle mdja van
annak, ahogyan az egyik szl gnjei megnyilvnulhatnak. Ezrt nem mind
egyformk ugyanannak a kt szlnek a gyermekei.
Katie sszerncolta a homlokt. Msfle vlaszra szmtott. Nicole
rgtn megrtette. Radsul tette hozz nyugtat hangon , az alakod
egyltaln nem fis. Az atltikus sokkal jobban illene r.
Mindenesetre reaglt Katie, s a hgra mutatott, aki a csald kzs
szobjnak egyik sarkban mlyedt el tanulmnyaiban , Elliere egyltaln
nem hasonltok. Az teste tnyleg vonz... a melle mg a tiednl is nagyobb.
Nicole termszetesen felkacagott. Ellie alakja valban lenygz
mondta De a tied is ppolyan j... egyszeren csak ms. Nicole jra
olvasni kezdett, mivel azt hitte, megtrgyaltk a tmt.
Ezekben a rgi magazinokban kevs a hozzm hasonl alak n
erskdn Katie pr pillanatnyi hallgats utn. Feltartotta elektronikus
jegyzettbljt, de Nicole mr nem figyelt. Tudod, anya mondta ekkor a
lnya szerintem a Sas valami hibt kvetett el, amikor belltotta a
zrtgyamat.
Biztosan nekem is jutott azokbl a hormonokbl, amiket Patricknek
vagy Benjynek sznt.
Katie, kedves felelte Nicole, amikor vgre rjtt, hogy lnya az
alakja megszllottja lett , gyakorlatilag biztosra vehet, hogy azz vltl,
akiv a gnjeid programoztak a fogantatsodkor. Kedves, intelligens fiatal
nv. Sokkal boldogabb lennl, ha a rengeteg j tulajdonsgodra gondolnl
inkbb, ahelyett hogy felttlenl hibt keresel magadban, s arra htozol,
hogy msmilyen legyl.
Mita felbredtek, a kettejk kztti beszlgetsek kzl nem egy
hasonlkpp zajlott. Katie gy rezte, hogy desanyja meg sem prblja
megrteni t, s tlsgosan gyakran oktatja ki s/vagy szereli le vels
megllaptsokkal. Az let sokkal tbbet jelent annl, mint hogy egyszeren
jl rezzk magunkat volt az egyik olyan, rendszeresen ismtld kijelents,
amelyet Katie mr betve tudott. desanyja Elliet dicsr szavai viszont

mlengsnek hatottak Katie flben. Ellie kivl tanul, pedig nagyon ksn
kezdett hozz, Ellie mindig krs nlkl is segt, vagy Mirt nem tudsz
egy kicsit trelmesebb lenni Benjyvel, mint Ellie?
Elbb Simone, most meg Ellie gondolta magban Katie, ahogy
meztelenl fekdt az gyban, miutn megint sszevesztek a hgval, az
desanyja pedig egyedl t szidta meg. Anyval eleve eslyem sem volt
kijnni. Tlsgosan klnbz a termszetnk. Akr fel is hagyhatok a
prblkozssal.
Ujjai bebarangoltk a testt, felhorgasztottk vgyt, s Katie a kzeli
beteljeslst vrva lihegni kezdett. Legalbb van nhny olyan dolog
gondolta , amihez nincs szksgem anyra.

Richard! szlalt meg egyik este az gyban Nicole, amikor mr


csupn hat ht tvolsgra jrtak a Marstl.
Hmmmm? vlaszolt lmosan a frje, aki mr majdnem elaludt.
Aggdom Katie miatt. Azzal elgedett vagyok, ahogy a tbbi gyerek
halad... klnsen Benjy, szegnykm. Katie viszont nyugtalant.
Pontosan mi zavar? krdezte Richard, s felknyklt.
Leginkbb a dolgokhoz val hozzllsa. Katie hihetetlenl
egocentrikus. Ezenkvl lobbankony is, s trelmetlen a tbbi gyerekkel,
klnsen Patrickkel, aki egyenesen imdja t. llandan veszekszik velem,
mg akkor is, amikor teljesen rtelmetlen a vita. s szerintem tl sok idt tlt
el egyedl a szobjban.
Egyszeren unatkozik felelte Richard. Ne feledd el, Nicole, hogy
testileg egy huszonves fiatal n. Fikkal kellene jrnia, nllsulnia kellene.
Itt viszont nem akad korosztlybeli trsa... s el kell ismerned, hogy idnkn
gy bnunk vele, mint egy tizenkt vessel.
Nicole semmit sem vlaszolt. Richard odahajolt hozz, s megrintette a
karjt. Mindig tudtuk, hogy Katie a legingerlkenyebb a gyerekek kzl.
Ebben sajnos rm hasonlt.
De te legalbb rtelmes tevkenysgekkel vezeted le az energiidat
vetette ellen Nicole. Katie ppgy viselkedhet konstruktvan, mint
destruktvat.. Tnyleg, Richard, szeretnm, ha beszlnl vele. Attl tartok,
hogy msklnben igencsak komoly gondjaink lesznek majd, amikor a tbbi
emberrel tallkozunk.
Mit szeretnl, mit mondjak neki? reaglt rvid hallgats utn
Richard. Hogy az let nem csupa izgalombl s kalandbl ll? s mirt
kellene arra krnem, hogy ne vonuljon vissza a szobjba, a sajt

fantziavilgba? Minden bizonnyal izgalmasabb neki ott. Jelenleg az j


denben sajnos semmi izgalom nem knlkozik egy fiatal n szmra...
Azt remltem, hogy valamivel megrtbb leszel felelte Nicole kiss
srtdtten. Segtened kell nekem, Richard... s te meg Katie sokkal jobban
megrtitek egymst.
Richard ismt elhallgatott. Jl van mondta vgl feszlt hangon.
Visszafekdt az gyba. Holnap elviszem vziselni Katiet, azt nagyon
szereti, s mindenkpp megkrem legalbb arra, hogy legyen kicsit
figyelmesebb a csaldja tbbi tagjval.

Nagyon j! Remek! mondta Richard, amikor vgzett a Patrick


jegyzettmbjn olvashat anyaggal. Kikapcsolta a szerkezetet, s a fira
pillantott, aki kicsit idegesen lt Richarddal szemben egy szken. Gyorsan
megtanultad az algebrt folytatta Richard. Egyrtelmen tehetsges vagy
matematikbl. Mire msok is bekltznek a Rmba, mr majdnem kszen
fogsz llni arra, hogy egyetemre menj... legalbbis matematikbl s
termszettudomnyokbl.
De anya azt mondja, hogy nyelvtanbl mg nagyon le vagyok maradva
vlaszolta Patrick. Azt mondja, hogy a fogalmazsaim egy kisgyerek
szintjt rik csak el.
Nicole meghallotta, mirl beszlnek, s bement hozzjuk a konyhbl.
Patrick, kedves, Garca 041 szerint nem veszed elg komolyan az
rsrkat. Tudom, hogy nem tanulhatsz meg mindent egyik naprl a msikra,
de nem szeretnm, ha zavarban kellene rezned magad, amikor tallkozunk a
tbbi emberrel.
De sokkal jobban szeretem a termszettudomnyokat s a matematikt
ellenkezett Patrick. Az Einstein robotunk azt lltja, hogy hromngy ht
alatt meg tudn tantani nekem az integrl s differencilszmtst, ha nem
kellene annyi ms trgyat is tanulnom.
Hirtelen kivgdott a bejrati ajt, s Katie libegett be rajta Ellievel.
Katie arca lettel telve ragyogott. Bocsnat, hogy elkstnk szlalt meg ,
de nagyszer napunk volt. Patrickhez fordult. Egyedl vezettem keresztl
a csnakot a Shakespearetavon. A Gardt a parton hagytuk.
Ellie kzel sem tnt annyira elragadtatottnak, mint a nvre. Valjban
mintha kiss spadt lett volna. Jl vagy, drgm? sgta oda Nicole
kisebbik lnynak, mikzben Katie a csald tbbi tagjt szrakoztatta a tavon
tlt kalandok trtnetvel.
Ellie blintott s egy szt se szlt.

A legizgalmasabb az volt lelkendezett Katie , amikor a sajt


magunk keltette hullmokon vgtunk t nagy sebessggel. Bummbumm
bumm, csak gy bukdcsoltunk a habokon. Nha gy reztem, mintha
replnnk.
Azok a csnakok nem jtkszerek jegyezte meg Nicole pr
pillanattal ksbb. Intett, hogy mindenki ljn oda az asztalhoz. Benjy, aki
mr a konyhban volt, s az ujjval csipkedett a saltbl, utolsknt foglalt
helyet.
Mit csinltl volna, ha felborul a csnak? szegezte Katienek a
krdst Nicole, amikor mindenki lelt.
A Gardk kimentettek volna minket felelte nyegln Katie. Hrman
is figyeltek minket a partrl... Vgtre is erre valk. Radsul mentmellnyt
viseltnk, s egybknt is tudok szni.
A hgod viszont nem vgta r Nicole brl llel a hangjban. s te
is tudod, hogy teljesen megrmlt volna, ha a vzbe kerl.
Katie feleselni kezdett, de Richard kzbelpett s tmt vltott, mieltt
elmrgesedett volna a vita. Az igazat megvallva az egsz csald ideges volt. A
Rma mr egy hnapja Mars krli plyra llt, s mg mindig semmi jel nem
mutatott arra, hogy elindult volna a fldi klntmny, akikkel tallkozniuk
kellene. Nicole kezdettl fogva abban a hitben lt, hogy a randevra azonnal
sor kerl, amint keresztezik a Mars keringsi plyjt.
Vacsora utn a csald kiment Richard kis udvari csillagvizsgljba,
hogy megnzzk a Marsot. Az obszervatrium a Rma minden kls
rzkeljnek jelt fogta (az j denen belliek kzl azonban egyt sem a
tervek megvitatsa kzben a Sas ezt hatrozottan kikttte), s a marsi nap egy
rszben pomps kinagytott rltst nyjtott a Vrs Bolygra.
Benjy klnsen kedvelte a Richarddal kzs megfigyelseket. Bszkn
mutatta meg a Tharsisrgi vulknjait, a Valles Marineris nagy kanyonjt s
a Chryse vidkt, ahol az els Viking rszondk leszlltak, tbb mint ktszz
vvel azeltt. pp homokvihar volt kialakulban a Mutchllomstl, a
kiterjedt marsi telepls kzpontjtl dlre, amit a Nagy Koszt kvet
zaklatott idszakban aztn sorsra hagytak. Richard gy szmolt, hogy a
homok az egsz bolygt betertheti majd, mivel az ilyen globlis viharok az
vnek erre a szakaszra voltak jellemzek.
Mi lesz, ha a fldiek vgl nem jelentkeznek? krdezte Katie a
Marsszemlls egy nyugodtabb pillanatban. s anya, krlek, hogy ezttal
egyenes vlaszt adj neknk! Vgl is mr nem vagyunk gyerekek.
Nicole r se hedertett Katie megjegyzsnek kihv hangnemre. Ha
nem csal az emlkezetem, az alapterv szerint hat hnapig kell vrnunk a Mars
krli keringsi plyn felelte. Ha ez id alatt nem kerl sor a randevra, a

Rma tovbbindul a Fld fel. Tbb msodpercig kivrt. Sem desaptok


nem tudja, sem n, hogy ettl a ponttl kezdve hogyan fognak eljrni. A Sas
azt kzlte velnk, hogy ha brmelyik vszforgatknyv alkalmazsra lesz
szksg, kell idben tjkoztatnak minket a rszletekrl.
A szobban kzel egy percen t nmasg honolt, mikzben a Mars
klnbz felbonts kpei jelentek meg egyms utn a hatalmas fali
kpernyn.
Hol van a Fld? trte meg a csendet Benjy.
Kzvetlenl a Mars utn a Naphoz kzelebbi bolyg az felelte
Richard.
Emlkszel, hogy a szmtgpes alprogrammal megmutattam neked a
bolygk sort?
Nem gy rtettem vlaszolta rendkvl lassan Benjy. Ltni
szeretnm a Fldet.
Elgg egyszer krs volt. Korbban soha eszbe sem jutott
Richardnak, habr tbbszr is kihozta mr a csaldot a csillagvizsglba, hogy
a gyerekeket rdekelheti az alig szlelhet kk fny a Mars jszakai egn. A
Fld nem tlzottan lenygz ltvny ebbl a tvolsgbl mondta Richard,
mikzben az adatbzisban igyekezett megtallni a megfelel rzkel
kimeneti jelt. Voltakpp meglehetsen hasonlt brmely ms fnyes
gitesthez, mint amilyen pldul a Szriusz is.
Richard nem rtette a lnyeget. Amint beazonostotta a Fldet az g
egyik meghatrozott szegmensben, majd kzpre lltotta a ltszlag
jelentktelen fnyvisszatkrzdst, a gyerekek mind elbvlve bmultak.
Az ott a szlbolygjuk gondolta Nicole, akit megigzett a hirtelen
megvltozott hangulat. Mg akkor is, ha sosem jrtak ott. A Fld
emlkkpei rasztottk el Nicole gondolatait, ahogy is a kp kzepn
ragyog apr fnypontot nzte. Tudatra bredt, hogy lelke mlyn roppant
honvgyat rez, bels ksztetst, hogy visszatrjen arra az ldott, cenokkal
bortott szpsges bolygra. Szembe knnyek gyltek, ahogy kzelebb
hzdott a gyerekeihez, s tkarolta ket.
Brhova kerlnk is ebben a csodlatos vilgmindensgben szlalt
meg halkan , most vagy a jvben, mindig az az apr kk petty lesz a mi
otthonunk.

2
Nai Buatong a pirkadat eltti homlyban kelt. Belebjt ujjatlan
gyolcsruhjba, rviden elidztt a csaldi nappalibl nyl hawng prjban,
hogy tisztelegjen szemlyes Buddhja eltt, aztn anlkl hogy a csald tbbi
tagjt megzavarta volna, kinyitotta a bejrati ajtt. Odakint lgy nyri szell
csapta meg az arct. A fuvallat virgok thai fszerekkel kevered illatt hozta
fel; valaki mr nekillt reggelit fzni a krnyken.
A szandlja nem csapott zajt a sppeds fldton. Nai lassan lpkedett,
jobbrabalra tekingetett, szeme magba szvta az ismers rnyakat, amelyek
hamarosan puszta emlkk vlnak. Az utols napom gondolta. Vgre
elrkezett.
Nhny perccel ksbb jobbra fordult az aszfaltozott tra, amely a kis
lamphuni zleti negyedbe vezetett. Idnknt egyegy kerkpr haladt el
mellette, de a hajnal nyugalmt tbbnyire semmi nem zavarta meg. A boltok
mg nem nyitottak ki.
A templom kzelbe rve Nai kt buddhista szerzetes kztt ment el,
akik az t kt oldaln lltak. Mindkt szerzetes hagyomnyos sfrnysrga
kpnyeget viselt, s testes fmurnt tartott a kezben. Reggelit koldultak,
ahogy minden reggel Thaifldszerte mindentt ezt tettk, s a lamphuniak
nagylelksgre szmtottak. Egy n lpett ki az egyik boltbl, pontosan
Naijal szemben, s nmi telt dobott a szerzetes urnjba. Egyetlen szt sem
vltottak, s a szerzetes arckifejezse sem vltozott meg lthatan, amivel
jelezte volna, hogy hls az adomnyrt.
Semmijk sincs merengett el Nai mg a testket fed kpnyeg sem
az vk. s mgis elgedettek. Gyorsan elmondta magban az alaptantst:
A szenveds oka a vgy, aztn eszbe idzte, jdonslt frjnek csaldja
mily mrhetetlen vagyon birtokosa a Kiot peremn tallhat Higasijama
kerletben. Kendzsi szerint desanyjnak mindene megvan, kivve a
nyugalmat. Azt sehogy sem kpes megszerezni, mivel nem megvsrolhat.
Egy pillanatra a Vatanabk hatalmas hznak friss emlke tolult az
elmjbe, s kiszortotta onnan az egyszer thai utccska kpt, ahol pp
gyalogolt. Nait lenygzte a kioti palota gazdagsga. m szmra mgsem
hatott bartsgosnak. Az els pillanattl kezdve nyilvnval volt, hogy
Kendzsi szlei betolakodknt kezelik t, alsbbrend idegenknt, aki az
hozzjrulsuk nlkl ment hozz a fiukhoz. Nem viselkedtek ellensgesen,

csupn hvsen. Darabokra szedtk t a csaldjt s a tanulmnyait illet


krdsekkel, melyeket rzelemmentesen s logikus kimrtsggel tettek fel
neki. Kendzsi ksbb azzal vigasztalta Nait, hogy hangslyozta: a csaldja
nem tart majd velk a Marsra.
Nai megllt a lamphuni utcn, es felnzett Chamatevi kirlyn szemben
ll templomra. Ez volt Nai kedvenc helye a vrosban, st valsznleg egsz
Thaifldem is. A templom egyes rszei ezertszz ve pltek; nma k
rszemei egy olyan trtnelem szemtani voltak, amely oly mrtkben
klnbztt a mtl, hogy akr egy msik bolygn is lezajldhatott volna.
Nai tment az t tls oldalra, s megllt az udvarban, amint a templom
falain bellre rt. Szokatlanul tiszta volt a reggel. Kzvetlenl az si thai
templom legfels chedije felett ers fny tndklt a stt hajnali gbolton.
Nai rjtt, hogy a Marsot, kvetkez ti cljt ltja odafent. Tkletesnek tnt
a kontraszt. lete mind a huszonhat vben (kivve azt a ngyet, amit a
Chiang Maii egyetemen tlttt) Lamphun maradt az otthona. Hat ht mlva
mr egy hatalmas rhaj fedlzetn lesz, amely t vre elviszi t leend
otthonba a vrs bolyg egyik rtelepn.
Nai ltuszlsben letelepedett az udvar egyik sarkba, s mereven
bmulta a fnyes pontot az gen. Mennyire jl illik az alkalomhoz, hogy pp
a Mars tekint rm ezen a reggelen. Belekezdett a ritmikus lgzsbe, ami a
reggeli meditci eljtkaknt szolglt. m mikzben felkszlt a bkre s
nyugalomra, mely rfkuszlta t az eltte ll napra, Nai rjtt, hogy
szmtalan erteljes s feloldatlan rzelem feszl egymsnak benne.
Elszr ezeken kell eltprengenem gondolta Nai, s gy dnttt, hogy
ideiglenesen lemond a meditcirl. Ezen az utols itthon tlttt napon ki
kell bklnm azokkal az esemnyekkel, melyek alapjaiban megvltoztattk
az letemet.

Tizenegy hnappal korbban Nai Buatong pontosan ugyanezen a helyen


lt, a francia s angolleckit tartalmaz kockkat gondosan elrakta maga
mellett a hordtskba. Nai rgta tervezte, hogy sszerendezi a kvetkez
tanvre elrt anyagokat, mivel gy ltta, hogy kzpiskolai nyelvtanrknt
sokkal rdekesebbnek s erlyesebbnek kell lennie.
Mieltt elkezdte volna kidolgozni az ravzlatokat azon az egy
esztendvel korbbi vgzetes napon, Nai belenzett a Chiang Maii napilapba.
Amikor becssztatta a kockt az olvasjba, gyorsan tlapozta az jsgot, s
szinte csak a szalagcmeket olvasta el. Az utols oldalon egy angol nyelv
felhvst tallt, amin megakadt a tekintete:

ORVOSOK, POLK, TANROK, FARMEREK!


KALANDVGY, TBB NYELVEN IS BESZL, EGSZSGES?
A Nemzetkzi rbizottsg (NJB) nagyszabs expedcit szervez a Mars
jragyarmatostsra. A fent meghatrozott fontos kszsgekkel
rendelkezbl kpzett szemlyeket keresnk tves idtartamra a telepen
felmerl feladatok elltsra. A szemlyes elbeszlgetsekre Chiang Maiban
kerl sor 2244. augusztus 23n. Kimagasl fizets s juttatsok. Jelentkezsi
lapok a thai teleposta 462624930as szmn ignyelhetk.
Amikor beadta a jelentkezst a NBhz, Nai gy vlte, hogy nem
klnsebben jk az eslyei. Lnyegben biztosra vette, hogy mr az els
rostn kiesik, gy be sem hvjk majd a szemlyes elbeszlgetsre. Ezrt
igencsak meglepte, amikor hat httel ksbb zenet rkezett az elektronikus
postafikjba, hogy felttelesen bevlasztottk az interjra behvand
szemlyek kz. Az zenet arrl is tjkoztatta Nait, hogy brmilyen
szemlyes jelleg krds felmerl benne, azokat mg az llsinterj eltt,
levlben tegye fel. A NB hangslyozta, hogy kizrlag azokat a
jelentkezket szeretnk behvni elbeszlgetsre, akiknek tnylegesen
szndkban ll elfogadni egy esetleges kinevezsi ajnlatot a Marstelepre.
Nai telepostn vlaszolt s egyetlen krdst tett fel. t lehet utalni
marsbli keresetnek jelents rszt egy fldi bankszmlra? Hozztette, hogy
ez meghatroz elfelttele annak, hogy elfogadja az ajnlatot.
Tz nappal ksbb jabb elektronikus levl rkezett. Felettbb szkszav
volt. Igen llt az zenetben , a keresete bizonyos hnyadt rendszeresen
tutalhatjk egy fldi bankszmlra. Ugyanakkor figyelmeztettk , alaposan
t kell gondolnia, miknt ossza meg a pnzeket: brmilyen arny mellett dnt,
azon mr nem vltoztathat, miutn elhagyta a Fldet.
Mivel a meglhets kltsgei alacsonynak szmtottak Lamphunban, a
NB ltal a Marstelepi munkrt felajnlott nyelvtanri fizets kzel
ktszerese volt annak, amire Nainak szksge lehetett a csaldja irnti
ktelezettsgei teljestshez. A fiatal n vllra komoly felelssg nehezedett.
A munkakptelen desapjval, desanyjval s kt hgval egytt ttag
csaldban volt az egyedli kenyrkeres.
A nehzsgek ellenre a famlinak sikerlt valamivel a ltminimum
felett meglnie. m Nai utols egyetemi vben lesjtott a katasztrfa. Elbb
desapjt bntotta le egy agyvrzs. Aztn desanyja, aki cseppnyi zleti
rzkkel sem rendelkezett, csaldja s bartaik tancsa ellenre egyedl
prblta elvezetni kis kzmves boltjukat. A csald egy ven bell elvesztette

minden vagyont, Nai pedig nem csupn arra knyszerlt, hogy sszes
megtakartott pnzt csaldja ruhztatsra s lelmezsre ldozza fel, hanem
lete nagy lmrl is le kellett mondania: hogy mfordtknt dolgozzon az
egyik nagy bangkoki kiadnl.
Nai ht kzben iskolban tantott, htvgn idegenvezetknt egsztette
ki a keresett. A NB llsinterjja eltti szombaton este Nai otthontl
harminc kilomterre, Chiang Maiban vezetett egy csoportot. A csoportbl
tbben Japnbl rkeztek, kztk egy jkp, j kifejezkszsg, harmincas
vei elejn jr fiatalember is, aki lnyegben akcentus nlkl beszlt angolul.
Kendzsi Vatanabnak hvtk. Nai minden szavra odafigyelt, intelligens
krdseket tett fel, s rendkvl udvariasan viselkedett.
A Chiang Maikrnyki buddhista szent helyeket sorra jr krt utols
szakaszban a csoport libegre szllt a Doi Suthep hegyre, hogy megnzzk a
legmagasabb cscsra plt hres buddhista templomot. A turistk tbbsge
mr teljesen kimerlt a sr programtl, kivve Kendzsi Vatanabt. A frfi
elszr is ragaszkodott hozz, hogy ne libegvel utazzanak a hegytetig,
hanem buddhista zarndokok mdjra gyalog menjenek fel a hossz
srknylpcsn. Aztn egyik krdst a msik utn tette fel, mikzben Nai
elmeslte a templom alaptsnak csods trtnett. Vgl pedig, miutn
lejttek a hegyrl, Nai pedig egymagban lve fogyasztotta tejt a hegy
lbnl emelt bjos kis tteremben, Kendzsi otthagyta a tbbi turistt a
szuvenrboltokban, s odalpett a lny asztalhoz.
Kaw tode krap szlalt meg hibtlan thaisggal, amivel teljesen
megdbbentette Buatong kisasszonyt. Lelhetek ide? Lenne mg nhny
krdsem.
Kun pode pasa thai dai mai ka? krdezte mg mindig hledezve Nai.
Pohm kao jai pasa thai dai nitnoy felelte a frfi, ami annyit jelent,
hogy egy kicsit rti a nyelvet. No s n? Anata va nihon go hanasimaszu ka?
Nai a fejt csvlta. Nihon go hanasimaszen. Elmosolyodott. Csak
angolul, franciul s thaiul. Habr valamennyit megrtek az egyszerbb japn
kifejezsekbl, ha nagyon lassan beszlnek.
Lenygztek folytatta angolul Kendzsi, miutn helyet foglalt Naijal
szemben a Doi Suthep templom alaptst brzol freskk. Csodlatos
legenda, a trtnelem s a miszticizmus elegye, de trtnszknt kt dolog
rdekel. Elszr is, nem tudhatta vletlenl ez a nagytisztelet Sri Lankai
szerzetes valamelyik nem Lanna kirlysgbl szrmaz vallsos forrsbl,
hogy a kzeli elhagyatott pagodban a Buddha egyik relikvijt rzik?
Szmomra valszertlennek tnik, hogy msklnben kockra tette volna a
hrnevt. Msodszor pedig tlsgosan tkletesnek tnik mintha az let a
mvszetet utnozn , hogy az a relikvit szllt fehr elefnt vletlenl

mszott volna fel a Doi Suthepre, aztn pedig kilehelte a lelkt, pp amikor a
cscsra rt. Fellelhetk olyan tizentdik szzadi nem buddhista forrsok,
amelyek megerstik a trtnetet?
Mieltt vlaszolt volna, Nai hossz pillanatokig bmulta a moh Mr.
Vatanabt. Uram szlalt meg vgl halvny mosollyal az arcn kt ve
vezetek csoportokat a krnyk buddhista ltvnyossgaihoz, de eddig mg
senki sem tette fel nekem ezeket a krdseket. Egyrtelmen nem tudom a
vlaszt egyik krdsre sem, de ha valban rdekli a dolog, megadhatom az
egyik professzorom nevt, aki a Chiang Maii egyetemen tant, s rendkvl
tjkozott a Lanna kirlysg buddhista trtnelmt illeten. Az egsz korszak
szakrtje, kezdve Mengrai kirllyal...
Beszlgetsket egy kzlemny szaktotta meg, mely tudatta velk, hogy
az utasok beszllhatnak a hamarosan a vrosba visszaindul libegbe. Nai
felllt, s elnzst krt, amirt mennie kell. Kendzsi visszatrt a csoporthoz.
Mikzben Nai tvolrl figyelte a frfit, folyton eszbe jutott that tekintete.
Hihetetlen volt gondolta magban. Mg sosem lttam ennyire tiszta s
kvncsi tekintetet.
Egy httel ksbb, htf dlutn ismt lthatta ezeket a szemeket, amikor
a Chiang Maii Dusit Thani Hotelba ment a NB szbeli elbeszlgetsre.
Dbbenten ltta, hogy Kendzsi a NB hivatalos jelkpvel dsztett ingben l
az asztal mgtt. Nai elszr teljesen megzavarodott. Csak szombaton kerlt
a kezembe az aktja mentegetztt Kendzsi. Becsletszavamra. Ha tudtam
volna, hogy n is a jelentkezk kztt van, msik vezett vlasztok.
Az interj vgl simn zajlott. Kendzsi rendkvl nagyra rtkelte mind
Nai kiemelked tanulmnyi eredmnyeit, mind a lamphuni s Chiang Maii
rvahzakban vgzett nkntes munkjt. Nai szintn elismerte, hogy nem
rzett mindig is ellenllhatatlan ksztetst arra, hogy az rben utazgasson,
m mivel alapveten kalandvgy termszet, a NB ltal ajnlott lls
pedig lehetv teszi szmra, hogy gondoskodhasson a csaldjrl,
megplyzta a marsi megbzatst.
Az interj vge fel rvid idre megakadt a beszlgets. Ennyi volt?
krdezte kedvesen Nai, s mr llt is volna fel.
Mg valamit, taln mondta a hirtelen zavarba jtt Kendzsi Vatanabe.
Vagyis csak akkor, ha j az lomfejtsben.
Nai elmosolyodott s visszalt. Hallgatom vlaszolta.
Kendzsi mly llegzetet vett. Szombat jjel azt lmodtam, hogy a
dzsungelben vagyok, valahol a Doi Suthep lbnl; azrt tudtam, hogy hol
vagyok, mert az lomkp tetejn ott aranylott a chedi. A fk kztt rohantam,
prbltam visszatallni, amikor egy hatalmas pitonnal tallkoztam, amely a
fejem felett pihent egy szles gon.

Hov msz? krdezte a piton.


A kedvesemet keresem feleltem.
A hegy tetejn tallod mondta erre a piton.
Kitrtem az serdbl, s felnztem a Doi Suthep hegy cscsra.
Gyerekkori szerelmem, Keiko Muroszava llt ott, s integetett nekem.
Htrafordultam, s a pitonra pillantottam.
Nzz fel megint! mondta.
Amikor msodszor is a hegycscs fel fordtottam a tekintetemet, a n
arca megvltozott. Immr nem Keikt lttam ott; n integetett le nekem a Doi
Suthep tetejrl.
Kendzsi ezutn hossz msodpercekig egyetlen szt se szlt. Korbban
mg sosem volt ennyire furcsa s letszer lmom. Azt gondoltam, taln...
Nai karjn felllt a szr, mikzben Kendzsi trtnett hallgatta. Elre
tudta, hogyan fog vgzdni hogy , Nai Buatong lesz a n, aki a
hegycscsrl leinteget mg mieltt a frfi befejezte volna. Nai elrehajolt
ltben. Mr. Vatanabe mondta megfontoltan , remlem, hogy amit most
mondani fogok, semmifle mdon nem srti meg nt...
Nai hosszasan hallgatott. Van egy hres thai kzmonds szlalt meg
vgl, mikzben igyekezett kerlni a frfi tekintett ami szerint ha lmunkban
egy kgy megszlt minket, megtalltuk letnk leend prjt.
Hat httel ksbb megkaptam az rtestst emlkezett vissza Nai. Mg
mindig Chamatevi kirlyn lamphuni templomnak udvarban lt. A NB
anyagt tartalmaz csomag hrom nappal ksbb rkezett meg. Kendzsi
virgaival egytt.
A rkvetkez htvgn maga Kendzsi is megjelent Lamphunban.
Elnzst, hogy nem hvtam s nem kerestem szabadkozott de rtelmetlen lett
volna folytatni a kapcsolatot, ha n nem jn a Marsra.
Vasrnap dlutn Kendzsi mr meg is krte a kezt, Nai pedig igent
mondott. Hrom httel ksbb Kiotban sszehzasodtak. Vatanabk
nagylelken lltk Nai kt hgnak s hrom thai bartjnak kltsgeit, hogy
Japnba utazhassanak az eskvre. Nai desanyja sajnos nem tudott elmenni,
mivel senki ms nem akadt, aki vigyzzon az desapjra.
Nai mly llegzetet vett. Alaposan tgondolta az letben mostanban
bekvetkezett vltozsokat. Belekezdhetett a meditciba. Fl rval ksbb
mr egszen megnyugodott, boldognak rezte magt, s boldogan nzett a r
vr ismeretlen let elbe. Idkzben felkelt a nap, s msok is belptek a
templom terletre. Nai krbestlt az udvar peremn, megprblta kilvezni a
szlfalujban eltlttt utols pillanatokat.
A f viharnban, miutn ajndkot helyezett el s fstlt getett az
oltrnl, Nai mg egyszer alaposan szemgyre vette a korbban oly sokszor

ltott festmny minden tbljt. A kpek Chamatevi kirlyn letnek


trtnett brzoltk, akit Nai gyermekkora ta egyetlen s kizrlagos
pldakpeknt tisztelt. A hetedik szzadban a Lamphun krnykn l trzsek
klnbz kultrkat kpviseltek, s llandan hadban lltak egymssal.
Akkoriban az egyetlen kzs pontot egy legenda jelentette, mely szerint egy
ifj kirlyn rkezik majd dlrl elefntok htn, s egyesteni fogja a
haripunchai kirlysg trzseit.
Chamatevi mindssze huszonhrom esztends volt, amikor egy agg
jvendmond felfedte nhny szakvidki kldtt eltt, hogy Haripunchai
jvend kirlynje. A fiatal s szpsges hercegn a monszoktl szrmazott,
attl a khmer nptl, amely ksbb Angkor Watot ptette. Chamatevit
ezenkvl rendkvli mveltsge, az akkori asszonyok kztt ritkasgszmba
men tulajdonsg tette klnsen kzkedveltt az udvarban.
A monszok pp ezrt teljesen megdbbentek, amikor Chamatevi
bejelentette, hogy feladja knyelmes, fldi javakban bvelked lett, s
gytrelmes hathnapos tra indul, hogy hegyeken, dzsungeleken s
mocsarakon t megtegyen htszz kilomtert. Amikor Chamatevi s ksrete
hatalmas elefntok htn megrkezett a zldell vlgybe, ahol Lamphun
fekdt, leend alattvali rgtn flretettk megosztottsgukbl fakad
ellentteiket, s a trnjukra ltettk a szpsges fiatal kirlynt. Chamatevi
tven ven t uralkodott blcsen s igazsgosan, kirlysgt pedig az
elmaradottsgbl a trsadalmi fejlds s a mvszet virgzsnak korszakba
vezette t.
Hetvenves korban Chamatevi leksznt a trnrl, s kt rszre osztotta
kirlysgt, melyek mindegyikben egyegy ikerfia uralkodott. A kirlyn
ekkor bejelentette, hogy lete htralv rszt Istennek szenteli. Visszavonult
a buddhista szerzetesek kz, s lemondott minden vilgi vagyonrl.
Egyszer, jmbor letet lt a kolostorban, ahol kilencvenkilenc vesen rte a
hall. Addigra Haripunchai aranykora vget rt.
A templom utols falitblja egy aszketikus, rncos regasszonyt
brzol, akit fensges hintn visznek fel a nirvnba. A mennyek pompjban,
a hint felett egy fiatalabb, tndkl szpsg Chamatevi kirlyn l a
Buddhja mellett. Nai Buatong Vatanabe kijellt marsi telepes a trdn lt a
thaifldi Lamphun templomban, s nmn fohszkodott rgmltban lt
pldakpnek szellemhez.
Kedves Chamatevi mormolta magban. Immr huszonhat esztendeje
vigyzol rm. Most ismeretlen helyre indulok, hasonlan ahhoz, ahogy te
szakra jttl, hogy megkeresd Haripunchait. Blcsessgeddel s
lesltsoddal mutass utat nekem, amikor belpek ebbe az j s csodlatos
vilgba!

3
Jukiko fekete selyeminget, fehr nadrgot s feketefehr svjcisapkt
viselt. Keresztlment a nappalin, hogy a btyjval beszljen. Brcsak te is
eljnnl, Kendzsi mondta. Ez lesz a legnagyobb bketntets, amit a vilg
valaha ltott.
Kendzsi a hgra mosolygott. Szvesen mennk, Juki vlaszolta.
De mr csak kt napom maradt az indulsig, s ezt az idt anyval s apval
szeretnm tlteni.
desanyjuk a tloldalrl lpett be a szobba. Szoks szerint zaklatottnak
tnt, s egy hatalmas brndt cipelt a kezben. Mr mindent bepakoltam
annak rendje s mdja szerint szlalt meg. De mg mindig jobban rlnk
annak, ha meggondolnd magad. Hirosima ksz rltekhza lesz. Az Aszahi
Simbun szerint egymilli ltogatra szmtanak, akiknek majd a fele
klfldrl rkezik.
Ksznm, anya mondta Jukiko, s a brndrt nylt. Tudod, hogy
Szatokval a hirosimai Prince Hotelban szllunk majd meg. Szval ne aggdj!
Minden reggel felhvunk majd, mieltt elkezddnek a rendezvnyek. Htf
dlutnra pedig mr meg is jvk.
Jukiko kinyitotta a brndt, benylt az egyik rekeszbe, majd kihzott
egy gymnt karktt s egy zafrkves gyrt. Mindkettt felvette.
Nem gondolod, hogy ezeket szerencssebb lenne itthon hagynod?
akadkoskodott az desanyja. Ne feledd, hogy ott lesz az a sok klfldi. Az
kszereid tlsgosan csbtak lehetnek a szmukra.
Jukiko azzal az nfeledt kacagssal vlaszolt, amit Kendzsi annyira
imdott. Anya, te folyton csak aggodalmaskodni tudsz. Mson sem jr az
eszed, csak azon, hogy mifle rossz trtnhet... Azrt megynk Hirosimba,
hogy megemlkezznk az atombomba ledobsnak hromszzadik
vforduljrl. Ott lesz a miniszterelnknk s a Kormnyok Tancsa
Kzponti Bizottsgnak hrom tagja is. A vilg leghresebb zenszei kzl
tbb is fel fog lpni az nnepsgen. Olyasmi lesz ez, amit apa gazdagt
lmnynek szokott nevezni... te meg csak arra tudsz gondolni, hogy ki lophatja
el az kszereimet.
Amikor annyi ids voltam, mint most te, elkpzelhetetlen lett volna,
hogy kt fiatal lny, akik mg nem fejeztk be az egyetemet, ksr nlkl
utazgassanak Japnban...

Anya, ezt mr megtrgyaltuk egyszer szaktotta flbe Juki.


Mindjrt huszonegy leszek. Jvre, miutn lediplomztam, el fogok kltzni
itthonrl, hogy egyedl ljek, taln valahol klfldn. Mr nem vagyok
gyerek. Szatokval pedig tkletesen tudunk vigyzni egymsra.
Jukiko az rjra pillantott. Most mennem kell jelentette ki.
Valsznleg mr vr rm a metrllomson.
Kecses lptekkel odavonult az desanyjhoz, s hanyagul megpuszilta az
arct. A btyjt mr hosszasabban lelte meg.
Minden jt, aniszan! sgta a flbe. Vigyzz magadra s a
gynyr kis felesgedre a Marson! Mindannyian roppant bszkk vagyunk
rd.
Kendzsi sosem llt igazn kzeli kapcsolatban Jukikval. Vgtre is
tizenkt vvel idsebb volt a hgnl. Juki mg csak a ngyet tlttte be,
amikor Mr. Vatanabt a Nemzetkzi Robotikai Intzet amerikai rszleghez
neveztk ki vezrigazgatnak. A csald tkltztt a Csendescen
tlpartjra, San Francisco egyik kertvrosba. Kendzsi akkoriban nem sokat
trdtt a kishgval. Kaliforniban sokkal inkbb az j krnyezet kttte le,
klnsen azt kveten, hogy elkezdte tanulmnyait a UCLAn.
A Vatanabe csald idsebb tagjai 2232ben kltztek vissza Japnba, a
msodves trtnelem szakos Kendzsi pedig az egyetemen maradt. Azta alig
tartotta a kapcsolatot Jukival. Kiotba tett ves ltogatsai alkalmval Kendzsi
mindig azt tervezte, hogy majd eltlt nhny rt kettesben Jukikval, de ez
sosem jtt ssze neki. Vagy hga merlt el tlsgosan sajt problmiban,
vagy a szleik terveztek szmukra tl sok programot, vagy pp Kendzsi nem
hagyott magnak elegend idt.
Kendzsire rtrt a szomorsg, ahogy az ajtban llt, s lassan tvolod
testvrt figyelte. Itt hagyom ezt a bolygt gondolta s arra sem szaktottam
idt, hogy megismerjem a sajt hgomat.
Mgtte Mrs. Vatanabe csak mondta a magt, hogy teljesen
flresikerlt az lete, mert egyik gyermeke sem tiszteli t, s mr mindegyikk
elkltztt otthonrl. Most pedig az egyetlen fia, aki csak azrt vett el egy
thaifldi nt, hogy ket bosszantsa vele, itt hagyja ket, hogy a Marsra
kltzzn, s tbb mint t vig nem is fogja ltni t. Ami a kzps lnyt
illeti, s a bankr frje legalbb kt unokval ajndkoztk meg, akik sajnos
ugyanolyan szrkk s unalmasak, mint a szleik...
Hogy van Fumiko? szaktotta flbe desanyja panaszos monolgjt
Kendzsi. Lesz alkalmam tallkozni vele s az unokahgaimmal, mieltt
indulok?
Holnap este tjnnek hozznk Kobbl vacsorra vlaszolta az
desanyja. Habr fogalmam sincs, mivel tudom majd megknlni ket...

Tudtad, hogy Tacuo s Fumiko mg az evplcikk hasznlatra sem tantja


meg azokat a lnyokat? El tudod kpzelni ezt? Egy japn gyerek, aki nem
tudja hasznlni az evplcikt? Mr semmi sem szent? Feladtuk az
nazonossgunkat, hogy gazdagok lehessnk. pp azt magyarztam az
apdnak...
Kendzsi elnzst krt, majd desapja dolgozszobjban keresett
menedket. A szoba falain bekeretezett fnykpek sorakoztak, egy sikeres frfi
szemlyes s szakmai elmenetelnek dokumentumai. A kpek kzl kett
Kendzsiben is klnleges emlkeket idzett fel. Az egyiken az desapjval
egytt tartottak a magasba egy hatalmas kupt, amely az vente megrendezett
apafia golfverseny gyzteseinek jrt. A msikon Mr. Vatanabe ragyog
arccal adott t egy rmet a finak, miutn Kendzsi az els djat nyerte el a
kioti vrosi kzpiskolai tanulmnyi versenyen.
Arrl ellenben teljesen elfeledkezett, mg meg nem ltta a kpeket, hogy
Tosio Nakamura, desapja legjobb bartjnak s zleti partnernek fia
msodikknt vgzett mindkt versenyen. Az ifj, Kendzsinl kzel egy fejjel
magasabb Nakamura mindkt kpen szrs tekintettel, dhsen rncolta a
homlokt.
Ez mg jval azeltt trtnt, hogy gondjai akadtak a hatsgokkal
llaptotta meg magban Kendzsi. Mg mindig emlkezett a szalagcmre:
LETARTZTATTAK EGY OSAKAI TISZTVISELT, amely ngy vvel
ezeltt kzhrr tette a Tosio Nakamura elleni vdemelst. A cmhez tartoz
cikkben elmagyarztk, hogy Mr. Nakamurt, aki akkoriban mr a Tomozova
szllodai csoport alelnkeknt dolgozott, slyos bntnyek elkvetsvel
vdoljk a megvesztegetstl a kertsig s az emberkereskedelemig.
Nakamurt ngy hnap leforgsa alatt minden vdpontban bnsnek talltk,
s tbbves elzrsra tltk. Kendzsi megrknydve fogadta a hrt. Mi a
fene ttt Nakamurba? tndtt el tbbszr is az azta eltelt ngy v
sorn.
Mikzben Kendzsi gyermekkori vetlytrsn merengett, mlysgesen
sajnlni kezdte Keiko Muroszavt, Nakamura felesgt, aki irnt tizenhat
vesen maga is gyengd rzelmeket tpllt mg Kiotban. Kendzsi s
Nakamura voltakpp csaknem egy ven t igyekeztek elnyerni Keiko szvt.
Amikor Keiko vgl egyrtelmv tette, hogy Kendzsit jobban kedveli
Tosinl, az ifj Nakamura teljesen felbszlt. Egyik reggel neki is tmadt
Kendzsinek a Rionadzsi templom kzelben, s megfenyegette, hogy
agyonveri.
n is felesgl vehettem volna Keikt gondolta Kendzsi , ha
Japnban maradok. Kinzett az ablakon a mohakertre. Odakint esett az es.
Hirtelen eszbe jutott egy ess nap klnsen fjdalmas emlke mg

kamaszkorbl.

Kendzsi tment a lnyhoz, amint desapja elmondta neki a hrt. Egy


Chopinconcerto hangjai szlltak fel, amikor befordult a hzukhoz vezet
stnyra. Mrs. Muroszava nyitott ajtt, s szigor hangon dvzlte. Keiko
pp gyakorol kzlte vele. Mg legalbb egy rig nem fog vgezni.
Krem, Mrs. Muroszava knyrgtt a tizenhat ves fi , nagyon
fontos lenne.
desanyja pp becsukni kszlt az ajtt, amikor Keiko az ablakon t
megpillantotta Kendzsit. Abbahagyta a jtkot s kiszaladt, tndkl mosolya
rmet csalt a fiatalember szvbe. Szia, Kendzsi! ksznttte. Mi a
helyzet?
Valami nagyon fontosat kell mondanom neked felelte titokzatosan.
Eljnnl stlni velem?
Mrs. Muroszava a kzelg fellps miatt zsrtldtt, de Keiko
meggyzte t, hogy egy nap igazn kihagyhatja a gyakorlst. A lny felkapott
egy esernyt, s kiment a bejrati ajt eltt vrakoz Kendzsihez. Amint
lttvolsgon kvlre kerltek, Keiko a fi karjba cssztatta a karjt, mint
mindig, amikor egytt stlgattak.
Szval, bartom szlalt meg Keiko, mikzben megszokott
tvonalukon haladtak a kioti kerlet mgtti dombok fel. Mi olyan
nagyon fontos?
Mg nem szeretnm elrulni neked felelte Kendzsi. Addig nem,
amg a megfelel helyre nem rtnk.
tkzben Keiko s Kendzsi nevetglve csevegett a Filozfusok
stnyn, a keleti dombok lbnl tbb kilomteren t kanyarg, gynyr
gyalogton. Az tvonalat Nicsida Kitr huszadik szzadi filozfus tette
hress, aki lltlag minden reggel vgigstlt rajta. A stny Kiot
legnevezetesebb s legszebb helyei kzl tbb mellett is elhaladt, rintette
tbbek kztt a Ginkakudzsit (az Ezst palott) s Kendzsi szemlyes
kedvenct, a HonenIn nev rgi buddhista templomot.
A HonenIn mgtt s mellett egy kis temet terlt el, benne nagyjbl
hetven srral s srkvel. Pr hnappal korbban az egymagukban kalandoz
Kendzsi s Keiko felfedezte, hogy ebben a srkertben tallhatk a huszadik
szzad legnevesebb kioti polgrainak, pldul a hres regnyrnak,
Dzsunicsir Tanizakinak s Ivao Macuo orvoskltnek a fldi maradvnyai.
Kendzsi s Keiko onnantl fogva rendszeresen a temetben tallkozott.
Miutn mindketten elolvastk Tanizaki mestermvt, az 1930as vekbeli

osakai mindennapokrl szl Makoiko nvreket, egy rn t nevetve


vitatkoztak arrl a szerz srja mellett ldglve , hogy Keiko melyikre
hasonlt leginkbb a Makoiko nvrek kzl.
Aznap, amikor Mr. Vatanabe kzlte Kendzsivel, hogy a csald
Amerikba kltzik, mr eleredt az es, mire Kendzsi s Keiko a Honen
Inhez rt. Ott Kendzsi rgtn rfordult egy kis gyalogtra, s megindult a
fonott szalmatets rgi kapu fel. Ahogy Keiko sejtette, nem mentek be a
templomba, ehelyett a temetbe vezet lpcsn baktattak fel. Kendzsi azonban
nem llt meg Tanizaki srjnl. Mg magasabbra kaptatott, egy msik srhoz.
Itt temettk el dr. Ivao Macut jelentette ki Kendzsi, s elvette
elektronikus jegyzettbljt. Az versei kzl fogunk most elolvasni
nhnyat.
Keiko kzvetlenl bartja mell lt le, hogy mindkettejk fl
odatarthassa az esernyjt, amg Kendzsi felolvasott hrom kltemnyt. s
van mg itt egy utols vers mondta ekkor Kendzsi , egy klnleges haiku,
amit dr. Macuo egyik bartja rt:
Egy jniusi napon
Egy nagy kehely hs fagylalt utn
Elbcsztunk egymstl.
Miutn Kendzsi msodszor, emlkezetbl is elszavalta a haikut, hossz
pillanatokig egyikk sem szlt. Keiko aggni kezdett, kicsit meg is rmlt,
amikor Kendzsi komoly arckifejezse nem vltozott. A vers egy elvlsrl
szl mondta halkan a lny. Azt akarod mondani...
Nem n dntttem gy szaktotta flbe Kendzsi. Msodpercekig
ttovzott. desapmat Amerikba helyeztk t bkte ki vgl. A jv
hnapban elkltznk.
Kendzsi sosem ltta mg ennyire elkeseredettnek Keiko szpsges arct.
Mikor a lny remelte vgtelenl szomor tekintett, Kendzsi azt hitte, rgtn
megszakad a szve. Szorosan tlelte Keikt a dlutni esben, mindketten
srtak, s klcsnsen megfogadtk, hogy rkk szeretni fogjk egymst.

4
A fiatalabb pincrn, aki a halvnykk kimont viselte a rgimdi
obival, oldalra hzta a tolajtt, s belpett a szobba. Srt s szakt vitt egy
tlcn.
Oszake onegai simaszu szlalt meg udvariasan Kendzsi desapja, s
feltartotta a szakscsszjt, amg a hlgy tlttt neki.
Kendzsi belekortyolt hideg srbe. Az idsebb pincrn is visszatrt,
hangtalanul, egy kis tl tvgygerjesztvel. Kzpre valamifle kagylt tettek
knny szszban, de Kendzsi sem a kagyl fajtjt, sem a szszt nem tudta
beazonostani. A tizenht v alatt, mita elkltztt Kiotbl, pr alkalomnl
tbbszr nem fogyasztott ehhez hasonl kaiszeki telt.
Kampaj mondta Kendzsi, s srspohart desapja szakscsszjhez
koccintotta. Ksznm, apa. Megtiszteltetsnek rzem, hogy itt
vacsorzhatom veled.
A Kics volt a leghresebb tterem a Kansai rgiban, st taln egsz
Japnban is. Ezenkvl ijeszten drgnak szmtott, mivel megrizte a teljes
mrtkben szemlyes felszolgls, az elklntett tkezszobk s a kizrlag
a legkivlbb alapanyagokbl kszlt, szezonlis telek knlatnak
hagyomnyt. Minden fogs ugyangy gynyrkdtette a szemet, mint az
zlelbimbkat. Amikor Mr. Vatanabe bejelentette a finak, hogy csak
kettesben fognak vacsorzni, Kendzsi mg elkpzelni sem tudta, milyen lehet
a Kics.
A marsi expedcirl beszlgettek. A tbbi telepes kzl mennyi
japn? rdekldtt Mr. Vatanabe.
Meglehetsen sok vlaszolta Kendzsi. Majdnem hromszz, ha jl
emlkszem. Tbb elsrang plyzat rkezett Japnbl. Csak az amerikaiak
kpviseltetik magukat nagyobb szmban.
A tbbi japn jelentkez kzl ismersz brkit is szemlyesen?
Kettthrmat. Jaszuko Horikavval rvid ideig egy osztlyba jrtam a
felstagozatban, mg itt Kiotban. Taln te is emlkszel r. Nagyon, tnyleg
nagyon okos. Kill fogak. Vastag szemveg. A DaiNipponnl dolgozik,
jobban mondva dolgozott vegyszknt.
Mr. Vatanabe elmosolyodott. Azt hiszem, emlkszem r mondta.
jtt t hozznk aznap este, amikor Keiko zongorzott?
Igen, azt hiszem felelte hanyagul Kendzsi. Felnevetett. De attl

tartok Keiko kivtelvel alig valamire emlkszem az aznap estbl.


Mr. Vatanabe kiitta a szakscsszjt. Az ifjabb felszolgl, aki addig
szrevtlenl lt a trdn a gyknysznyegen, most az asztalhoz lpett, hogy
jra tltsn. Aggdom a bnzk miatt, Kendzsi jelentette ki Mr.
Vatanabe, amikor az ifj hlgy htralpett.
Mirl beszlsz, apa? krdezte Kendzsi.
Az egyik magazinban olvastam egy cikket arrl, hogy a NB tbb szz
eltltet toborzott, hogy a Lowellkolnin dolgozzanak. A cikk
kihangslyozta, hogy mindegyik bnz kifogstalan magaviselettel tnt ki az
elzrs idejn, s mindegyikk kiemelked kszsgekkel rendelkezik. De
mirt kellett egyltaln eltlteket bevonni?
Kendzsi kortyolt egyet a srbl. Az az igazsg, apa vlaszolta ,
hogy nehzsgeink tmadtak a toborzssal. Elszr is irrelis elkpzelseink
voltak arrl, hnyan fognak jelentkezni, pp ezrt tlsgosan kemny
feltteleket szabtunk a szrshez. Msodszor pedig hibnak bizonyult tves
idtartam tartzkodst megkvetelni. Klnsen a fiatalok rezhetnek
nyomasztnak egy ilyen hossz idre szl elktelezettsget. Leginkbb
mgis az szmtott, hogy a sajt komolyan alsta az egsz toborzsi folyamat
hitelt. pp amikor meghirdettk a plyzatot, a magazinokban miridnyi cikk
jelent meg, a tvben pedig klnkiadsokat sugroztak a marsi kolnik szz
vvel ezeltti elpusztulsrl. Az emberek megijedtek, hogy a trtnelem
esetleg megismtli nmagt, s ket is rkre magukra hagyhatjk a Marson.
Kendzsi llegzetvtelnyi sznetet tartott, de Mr. Vatanabe semmit sem
mondott. Ezenkvl, ahogy mindannyian tudjtok, a vllalkozsnak
ismtld pnzgyi problmkkal kellett megkzdenie. A tavalyi kltsgvetsi
megszorts alkalmval merlt fel annak az tlete, hogy jl kpzett, plds
magaviselet eltltekkel oldjuk meg a szemlyi s finanszrozsi gondok egy
rszt. Habr csupn szerny fizetst kapnak majd, a brtnlakk mgis
szmtalan okot tallhattak a jelentkezsre. A kivlaszts teljes kr kegyelmet,
ebbl kvetkezen szabadsgot biztost nekik a visszatrsk utn.
Radskpp a volt eltltek a Lowellkolnia teljes jog polgrai lesznek, mint
brki ms, s gy nem kell majd elviselnik, hogy minden tevkenysgket
folytonosan ellenrzik...
Kendzsi flbehagyta mondandjt, amikor behoztk a kt, klnfle
levelekbl sszelltott gyra helyezett, finom s szemgynyrkdtet kis
darab roston slt halat. Mr. Vatanabe plcikival felvette az egyiket. Oisii
deszu jegyezte meg, anlkl hogy a fira nzett volna.
Kendzsi odanylt a sajt adagjrt. gy tnt, a Lowellkolnira indul
eltltek tmjt kimertettk. Kendzsi az desapja mg pillantott, arra a
csodlatos kertre, melyrl az tterem oly hres volt. Vkony csermely

csrgedezett le a simra csiszolt kfokokon, s futott el fltucatnyi tkletes


formj trpefa mellett. A hagyomnyos japn tkezsek alkalmval mindig a
kertre nz ls szmtott a dszhelynek. Mr. Vatanabe ragaszkodott hozz,
hogy ennl az utols vacsornl Kendzsi ljn a kerttel szemben.
Knai telepeseket nem sikerlt elcsbtanotok? krdezte az desapja,
amikor vgeztek a hallal.
Kendzsi a fejt csvlta. Csak nhny szingaprit s malajziait. A knai
s a brazil kormny is megtiltotta a polgrainak, hogy jelentkezzenek. A
brazilok dntsre szmtottunk, mivel dlamerikai birodalmuk gyakorlatilag
hadban ll a KTval, abban viszont mindvgig remnykedtnk, hogy a knaiak
vgl megenyhlnek. Azt hiszem, szzvnyi elszigeteltsget mgsem
felejtettek el olyan knnyen.
Nem igazn hibztathatjuk ket ezrt jegyezte meg Mr. Vatanabe.
A nemzetk rettenetesen szenvedett a Nagy Kosz idejn. Egyik naprl a
msikra eltnt az orszgbl minden klfldi tke, s sszeomlott a
gazdasguk.
Sikerlt viszont toboroznunk nhny feketeafrikait, sszesen taln
szzat, s egy maroknyi arabot. De a legtbben azokbl az orszgokbl
jelentkeztek, amelyek jelents szerepet jtszanak a NBben. Mst
valsznleg nem is lehetett vrni.
Kendzsi hirtelen knosan rezte magt. Mita belptek az tterembe,
kizrlag rla s az tevkenysgrl beszlgettek. A kvetkez nhny fogs
alatt Kendzsi a Nemzetkzi Robotikai Intzetnl vgzett munkjrl krdezte
desapjt. Mr. Vatanabe, aki immr a nagyvllalat mkdtetsi
vezrigazgatja volt, mindig ragyogott a bszkesgtl, amikor a cgrl
beszlt. k szmtottak a vilg legnagyobb ipari s irodai robotgyrtjnak.
Az ves eladsok alapjn az NRI, ahogy a cget emlegettk, a vilg tven
legnagyobb termelvllalata kz tartozott.
Jvre hatvankett leszek mondta Mr. Vatanabe, akit a tbb cssze
szak szokatlanul beszdess tett , s arra gondoltam, hogy
visszavonulhatnk. De Nakamura szerint hibt kvetnk el. Azt mondja, hogy
a cgnek mg mindig szksge van rm...
Mikorra megrkezett a gymlcs, a sz ismt a kzelg Mars
expedcira tereldtt. Kendzsi elmagyarzta, hogy Nai s a tbbi zsiai
telepes jelents hnyada, akik a Pintn s a Ninn fognak utazni, mr a dl
kiusui japn felkszttborban vannak. Miutn elutazik Kiotbl, ott
csatlakozik majd a felesghez, s mg tz nap kikpzs utn a Pinta tbbi
utasval egytt ket is tszlltjk a Fre (vagyis a Fldkzeli rbzisra),
ahol egyhetes slytalansgi kikpzsben rszeslnek. tjuk alacsony Fld
krli plyn megtett rsznek utols szakaszban egy rvontat viszi majd t

ket a Frl a GEO4 geostacionrius rllomsra, ahol pp a Pinta


sszeszerelsi munklatai folynak, mikzben elvgzik a vgsellenrzseket
s felksztik a hajt a Marsig tart hossz tra.
A fiatalabb pincrn kt pohr francia konyakot hozott nekik. A
felesged valban nagyszer teremts mondta Mr. Vatanabe, mikzben
belekortyolt az italba. Mindig is gy tartottam, hogy a thai nk a legszebbek
a vilgon.
A lelke is gynyr tette hozz sietve Kendzsi, akinek hirtelen
rettenetesen hinyozni kezdett jdonslt hitvese. Emellett meglehetsen
intelligens.
Kivlan beszl angolul jegyezte meg Mr. Vatanabe. Az desanyd
szerint viszont rettenetesen tri a japnt.
Kendzsi tekintete megkemnyedett. Nai azrt prblt japnul
trsalogni, amit, mellkesen, sosem tanult, mert anya nem volt hajland
angolul beszlni hozz. Szndkosan csinlta, hogy Nainak kellemetlenl
kelljen reznie magt...
Kendzsi szbe kapott. A Nait vdelmez szavai egyltaln nem illettek
az alkalomhoz.
Gomen naszai krt elnzst desapjtl.
Mr. Vatanabe meghzta a konyakospohart. Nos, Kendzsi mondta
legalbb t vig ez az utols alkalom, hogy kettesben lehetnk egymssal.
Nagyon lveztem a vacsort s a trsalgst. Sznetet tartott. Akad azonban
mg valami, amit szeretnk megbeszlni veled.
Kendzsi fszkeldtt egy keveset (mr teljesen elszokott attl, hogy ngy
rn t keresztbe tett lbbal ljn), majd ltben kihzta magt, prblta
kitiszttani az elmjt. desapja hanghordozsbl egyrtelm volt szmra,
hogy ez a mg valami komoly dolog lehet.
Nem mer kvncsisgbl rdekldtem a Lowellkolnira kerl
bnzk irnt fogott hozz Mr. Vatanabe. Megllt, hogy sszerendezze a
gondolatait. A mlt hten, az egyik munkanap vgeztvel bejtt az irodmba
Nakamuraszan, s kzlte velem, hogy a fia hiba jelentkezett msodszor is a
Lowellkolniba, krelmt ismt elutastottk. Megkrt, hogy beszljek
veled, htha utna tudsz nzni az gynek...
A krs gy hatott Kendzsire, mintha villm csapott volna bele. Mg
csak el sem rultk neki, hogy gyermekkori rivlisa szintn jelentkezett a
Lowellkolniba. s most itt az desapja...
Nem vettem rszt az eltlt telepesek kivlasztsban vlaszolta
megfontoltan Kendzsi. Ezt a feladatot egy teljesen ms rszleg intzi.
Mr. Vatanabe hossz msodpercekig semmit sem szlt. A
kapcsolataink szerint folytatta vgl, miutn megitta a maradk konyakjt

egyedl egy pszicholgus, egy bizonyos jzlandi dr. Ridgemore ellenzi


komolyan, hogy elfogadjk a jelentkezst, aki azon a vlemnyen van, hogy a
Tosio kivl magaviselett dicsr brtnjelentsek ellenre Nakamura fia
nem ismeri el, hogy brmi rosszat tett volna... gy tudom, hogy szemlyesen
te vetted fel dr. Ridgemoret a Lowellkolnia csapatba.
Kendzsi megrknydve bmult maga el. desapja krse nem hirtelen
tletbl fakadt. Alapos httrkutatst vgzett. De mirt? tndtt el
Kendzsi. Mirt rdekli ennyire?
Nakamuraszan brilins mrnk mondta Mr. Vatanabe.
Szemlyesen tervezett sokat azok kzl a termkek kzl, amelyek
piacvezetv tettek minket. A laboratriuma azonban mostanban kevs
jtssal ll el. Tulajdonkpp a termelkenysge nagyjbl a fia
letartztatsval s eltlsvel egy idben kezdett hanyatlani.
Mr. Vatanabe az asztalra knyklt, s kzelebb hajolt Kendzsihez.
Nakamuraszan elvesztette minden nbizalmt. A felesgvel havonta meg
kell ltogatniuk Tosit abban a fegyintzetben. lland emlkeztetl szolgl
ez Nakamurnak arra, mennyire megszgyenlt a csaldja. Ha a fia a Marsra
mehetne, taln...
Kendzsi tlsgosan jl rtette, mire kri t az desapja. Attl flt,
hirtelen kitrnek rgta elfojtott rzelmei. Kendzsi dhsnek s zavartnak
rezte magt. pp azt akarta kzlni desapjval, hogy a krse nem
helynval, amikor az idsebb Vatanabe jra megszlalt.
Ugyanilyen nehezen viseli ezt Keiko s a kislnyuk is. Aiko mr
majdnem htves. Minden msodik htvgn ktelessgtudan fellnek az
Asijba indul vonatra...
Brmennyire igyekezett is, Kendzsinek nem sikerlt visszatartania a
szeme sarkban gyl knnyeket. Kptelen volt elviselni a gondolatot, hogy a
megtrt s elkeseredett Keiko kthetente beviszi a kislnyt a lezrt terletre.
A mlt hten magam beszltem Keikval tette hozz az desapja ,
Nakamuraszan krsre. Rendkvl csggedtnek tnt. De lthatan felderlt,
amikor elmondtam neki, hogy meg foglak krni: jrj kzben a frje rdekben.
Kendzsi mly llegzetet vett, s desapja szenvtelen arcra meredt.
Tudta, mit fog tenni. Azt is tudta, hogy valban nem helynval dolog
nem helytelen, csak nem helynval. m rtelmetlennek rezte, hogy egy
elre eldnttt gy miatt gytrje magt.
Kendzsi is lehajtotta a maradk konyakjt. Szlj Nakamuraszannak,
hogy holnap felhvom dr. Ridgemoret! mondta.

Mi van, ha csalnak az sztnei? Akkor legfeljebb egymsfl rt


elpocskolok gondolta Kendzsi, s elnzst krt, amirt ott kell hagynia a
csaldi sszejvetelt Fumikval s a lnyaival, majd kiszaladt az utcra. Ott
lesz gyzkdte magt. Tbb alkalmam nem lesz r, hogy elbcszzam
tle.
Kendzsi elszr a kis AnrakuDzsi templomba ment. Bestlt a
hondba, arra szmtott, hogy majd ott tallja Keikt a kedvenc helyn, az
oldals faoltr eltt, amely azoknak a buddhista apcknak lltott emlket,
akik korbban az udvari hrem tagjai voltak, mieltt ngyilkossgot kvettek
el, amikor GoToba csszr megparancsolta nekik, hogy tagadjk meg Szent
Honn tantsait. Keiko nem volt ott. Sem odakint, ahol kt nt temettek el a
bambuszerd szln. Kendzsi mrmr azt kezdte hinni, hogy tvedett. Keiko
nem jtt el gondolta. gy rezheti, hogy tlsgosan lejratta magt.
Egyetlen remnye az maradt, hogy Keiko a HonenIn melletti temetben
vrja, ahol tizenht vvel azeltt kzlte vele, hogy elkltzik Japnbl. Ken
dzsi szve nagyot dobbant, amikor elindult a templomba vezet stnyon. A
tvolban, jobbra egy ni alakot ltott. A n egyszer fekete ruht viselt, s
Dzsunicsir Tanizaki srja mellett llt.
Habr az alak httal llt neki, pedig alig ltott a flhomlyban, Kendzsi
biztosra vette, hogy a n: Keiko. Felfutott a srkertbe vezet lpcsn, majd
vgl a fekete ruhs ntl gy t mterre megllt.
Keiko szlalt meg lihegve. Annyira rlk...
Vatanabeszan ksznttte hivatalos hangon az alak, majd a fldre
szegezett tekintettel megfordult. Mlyen meghajolt, mintha szolgl lett volna.
Domo arigato gozaimaszu ismtelte el ktszer is. Vgl felllt, de
mg mindig nem nzett fel Kendzsire.
Keiko sgta a frfi. Csak n vagyok az, Kendzsi. Egyedl jttem.
Krlek, nzz rm!
Nem tehetem vlaszolta a n alig hallhatan. Azrt viszont
ksznett mondhatok, amit rtem s Aikrt tettl. Ismt meghajolt.
Domo arigato gozaimaszu mondta.
Kendzsi sztnsen lehajolt hozz, s megfogta Keiko llt. Gyengden
felemelte a n fejt, amg meg nem pillanthatta az arct. Keiko mg mindig
gynyr volt. m Kendzsit megdbbentette, hogy mennyi szomorsg
vsdtt bele kitrlhetetlenl a n finom arcvonsaiba.
Keiko mormolta, mikzben a n knnyei apr trk mdjra
dfkdtk a szvt.
Mennem kell mondta Keiko. Lgy boldog! Elhzdott a frfi
rintse ell, s ismt meghajolt. Aztn felllt, majd anlkl hogy Kendzsire
nzett volna, lassan vgigstlt az svnyen a naplemente rnyai kztt.

Kendzsi a tekintetvel kvette, amg el nem tnt a messzesgben. Csak


akkor jtt r, hogy Tanizaki sremlknek dlt neki. Hossz msodpercekig
bmulta a szrke srkre felrt kt kandzsi rsjelet a kut s a jakut. Az
egyik RESSGET jelentett, a msik MAGNYT.

5
Amikor a Rmrl sugrzott zenetet 2241ben a Fldre tovbbtotta a
nyomkvet mholdrendszer, azonnali riadalmat keltett. Nicole videja
termszetesen szigoran titkos besorolst kapott, amg a Nemzetkzi
Hrszerzsi Hivatal (NHH), a Kormnyok Tancsa (KT) biztonsgi gazata
igyekezett megfejteni, mit jelenthet ez az egsz. A legjobb gynkk kzl
egy tucatnyit bztak meg azzal, hogy biztostsanak megfelel felszerelst a
vilgrbl fogott jel elemzsre, s dolgozzk ki a KT vlaszlpsnek
alaptervt.
Amint megbizonyosodtak rla, hogy sem a knaiak, sem a brazilok nem
tudtk dekdolni a jelet (a technikai fejlettsgk mg nem rte el a TKt),
ahogy krtk, a Rma irnyba elkldtk a vtelt visszaigazol zenetet, s
ezzel elejt vettk, hogy Nicole videjt ksbb jbl lejtsszk a Fldnek.
Ezutn a cscsgynkk magnak az zenetnek a tartalmra sszpontostottak.
Elszr is trtneti kutatsokat vgeztek. A felmerlt (m megcfolt)
ellenrvek dacra ltalnosan elfogadottnak tartottk, hogy a Rma II rhajt
2200 prilisban megsemmistettk, egy atomraktazrtzzel. Nicole des
Jardinst, a viden lltlag megjelen szemlyt mr azeltt halottnak vltk,
hogy a Newton nev tudomnyos rhaj elhagyta a Rmt. , vagy ami
megmaradt belle, ktsgtelenl vgkpp odaveszett a pusztt nukleris
tzben. Kvetkezskpp kizrt, hogy tnylegesen lenne az, aki elmondja az
zenetet.
m ha a sugrzott rszletben beszl szemly vagy dolog Madame des
Jardins robotmsa vagy szimulakruma volt, messze fellmlt brmely fldi
mestersges intelligencit. Az elzetes elkpzels szerint teht a Fld jfent
egy hihetetlen kpessgekkel rendelkez fejlett civilizcival szembeslt,
amely a kt Rma rhaj esetben tapasztalt technolgiai szintnek felelt meg.
Az zenetbl kiolvashat fenyegetssel kapcsolatban sem tmadtak
ktsgei senkinek; errl hasonlan vlekedtek a cscsgynkk. Ha valban
jabb Rma rhaj tartott a Naprendszer fel (noha jelenltt egyelre mg
nem fedezte fel a kt Excalibur lloms egyike sem), a Fld egyrtelmen nem
teheti meg, hogy nem vesz tudomst az zenetrl. Termszetesen azt sem
lehetett teljesen kizrni, hogy ez az egsz valamifle rendkvl kompliklt
megtveszts, amit a brilins knai fizikusok terveitek ki (ktsgkvl k
szmtottak az els szm gyanstottaknak), m amg ezt nem tudtk

megersteni, a KTnak hatrozott tervet kellett kidolgoznia.


Szerencsre mr jvhagytak egy nemzetkzi projektet, amely egy
kisebb marsi kolnia ltestst tzte ki clul a 2240es vek kzepre. Az
elmlt kt vtizedben fltucat feldert kldets csigzta fel ismt az
rdekldst a vrs bolyg terraformlsa s emberek ltali lakhatv ttele
irnt. A Marson mr most mkdtek automata tudomnyos laboratriumok
olyan ksrletek elvgzshez, melyek vagy tlzottan veszlyesnek, vagy
tlzottan ellentmondsosnak szmtottak ahhoz, hogy a Fldn folytassk le
azokat. A Nicole des Jardins videozenetben megfogalmazott krst
legknnyebben gy lehetett teljesteni anlkl hogy pnikot keltennek az
emberisg krben ha egy jval nagyobb marsi telep ltestst jelentenk be
s finanszroznk. Ha vgl mgis kiderlne, hogy az egsz csak tvers,
akkor a kolnia mrett lecskkenthetnk az eredetileg elirnyzottra.
Az egyik gynk, egy Ravi Srinivasan nev indiai mlyrehat
kutatsokat vgzett a NB 2200as vre vonatkoz kiterjedt archvumaiban,
s arra a kvetkeztetsre jutott, hogy a Rma IIt nem puszttotta el az
atomtltetek falanxa. Lehetsges jelentette ki Mr. Srinivasan , hogy a
video valdi, a beszl pedig tnylegesen a nagyrabecslt Madame des
Jardins.
De most hetvenht ves lenne vetette ellen egy msik gynk.
A viden semmi nem utal arra, hogy mikor kszlt rvelt Mr.
Srinivasan. s ha sszevetik a Madame des Jardinsrl a kldets sorn
kszlt fotkat az zenetet felolvas n kpeivel, hatrozott klnbsg
fedezhet fel a kett kztt. Az arca idsebbnek tnik, mghozz legalbb tz
vvel. Ha a viden lthat beszl megtveszts vagy szimulakrum, akkor
bmulatosan gyes utnzat.
Mr. Srinivasan azt azonban elismerte, hogy az NHH ltal vgl
kidolgozott terv a legmegfelelbb, ha a video valban az igazsgot trja
eljk. pp ezrt nem tnt annyira fontosnak, hogy brkit meggyzzn az
igazrl. Annak abszolt fontossgban viszont minden cscsgynk
megegyezett, hogy a lehet legkevesebb embernek szabad rteslnie a video
ltezsrl.
A huszonharmadik szzad kezdete ta eltelt negyven vben szmos
feltn vltozs trtnt a Fld bolygn. A Nagy Koszt kveten a
Kormnyok Tancsa (KT) olyan monolitikus szervezett ntte ki magt, amely
az egsz bolyg politikjt irnytotta, vagy legalbbis manipullta. Egyedl
Kna esett a KT hatkrn kvl, ez az orszg pedig a Kosz elkesert
tapasztalatainak hatsra teljes elszigeteltsgbe vonult. m 2200 utn arra
utal jeleket lehetett felfedezni, hogy a KT elvitathatatlan hatalma fokozatosan
hanyatlik.

Elszr jttek a koreai vlasztsok, amikor is a nemzet megundorodva


a lakossg rovsra meggazdagodott, korrupt politikusok egymst kvet
rezsimjeitl tnylegesen a Knval kialaktott fdercira szavazott. A vilg
fejlettebb orszgai kzl kizrlag Kna kormnyzsa trt el jelentsen az
szakAmerika, zsia s Eurpa gazdag llamaiban gyakorlatt vlt
szablyozott kapitalizmustl. A knai kormnyzat ahhoz hasonl szocialista
demokrcia volt, amilyet a hivatalosan is szentt avatott huszonkettedik
szzadi olasz katolikus, Sienai Szent Mihly hirdetett.
A KT, st valjban az egsz vilg rtetlenkedve fogadta a koreai
vlasztsok megdbbent eredmnyt. Mire az NHHnak sikerlt
polgrhbort sztania (22112212), az j koreai kormnynak s knai
szvetsgeseinek sikerlt meghdtaniuk az emberek szvt s elmjt. A
lzadst rvid ton levertk, Korea pedig vglegesen a knai fderci rsze
maradt.
A knaiak nyltan bevallottk, hogy nem ll szndkukban katonai akcik
rvn klfldn is terjeszteni a kormnyzsi mdszereiket, m a vilg tbbi
rsze nem hitt az adott szavukban. A KT katonai s hrszerzsi kltsgvetse a
2210 s 2220 kztti idszakban megduplzdott, mivel ismt nemzetkzi
feszltsgek jellemeztk a vilgpolitikt.
Idkzben, 2218ban a hromszztvenmillis brazil lakossg a np
vezetjnek egy karizmatikus tbornokot, Joo Pereirt vlasztotta meg.
Pereira tbornok gy vlte, hogy a KT nem egyenl flnek kijr
bnsmdban rszestette s alulrtkelte DlAmerikt (ebben nem is
tvedett), s a KT alapszerzdsnek mdostst kvetelte, hogy orvosoljk
ezeket a gondokat. Amikor a KT megtagadta ezt, Pereira azzal sztotta fel a
dlamerikai regionalizmus tzeit, hogy egyoldalan felmondta a KT
alapszerzdst. Brazlia ezzel gyakorlatilag elszakadt a Kormnyok
Tancstl, az ezt kvet vtizedben pedig a KT bkefenntartinak sikeresen
ellenll hatalmas brazil katonai ertl felbuzdulva, a dlamerikai llamok
sorra kvettk a pldjukat. Ennek eredmnyekpp egy harmadik nagyhatalom
jelent meg a vilg geopolitikai szntern: egyfajta brazil birodalom, melyet
Pereira tbornok kormnyzott, hatrozott intzkedseivel.
A KT gazdasgi embargja eleinte azzal fenyegetett, hogy a Nagy
Koszt kveten a rgit sjt mlyszegnysgbe tasztja vissza Brazlit s
DlAmerika fennmarad rszt. Pereira azonban szembeszllt velk. Mivel
szakAmerika, zsia s Eurpa fejlett rsze nem vsrolta meg tlk a
trvnyesen knlt exportcikkeket, a tbornok gy hatrozott, hogy
szvetsgeseivel egytt inkbb illeglis ruval kereskednek. A brazil
birodalom elsdleges exportcikkv a drogok vltak. Az irnyvonal rendkvl
sikeresnek bizonyult. 2240re hatalmas mennyisgben ramlottak mindenfle

kbtszerek DlAmerikbl a vilg tbbi orszgba.


Ebben a politikai lgkrben fogtk Nicole videozenett a Fldn. Noha
addigra repedsek tntek fel a KT bolygszint irnytsnak ptmnyn, a
szervezet mg mindig a Fld lakossgnak hetven, anyagi erforrsainak
pedig kilencven szzalkt kpviselte. Termszetesnek tnt, hogy a KT s
annak rgynksge, a NB vllalja fel a vlaszads lebonyoltst. Az NHH
ltal kidolgozott biztonsgi kritriumok szigor betartsval 2242 februrjban
bejelentettk, hogy tszrsre nvelik a Lowellkolnia leend telepeseiknt
a Marsra indulk ltszmt. Az indulst 2245 ks nyarra vagy kora szre
temeztk.

A szobban tartzkod ngy msik szemly, mindannyian szkk, kk


szemek s ugyanannak a malmi csaldnak a tagjai, egyms utn kivonultak,
Kendzsi s Nai Vatanabe pedig magra maradt. Nai tovbbra is a harminc
tezer kilomterrel alattuk lv Fldet bmulta. Kendzsi odalpett mell a
hatalmas megfigyelablakhoz.
Korbban nem igazn fogtam fel mondta Nai a frjnek pontosan mit
is jelent geostacionrius plyn keringeni. A Fld semennyit sem mozdul el.
Olyan, mintha felfggesztettk volna az rben.
Kendzsi elnevette magt. Valjban mindketten mozgunk... mghozz
igen gyorsan. m mivel a keringsi peridusunk megegyezik a Fld forgsi
peridusval, a Fld mindig ugyanazt az arct fordtja felnk.
Azon a msik rllomson egszen ms volt a helyzet jegyezte meg
Nai s papucsban htrbb csosszant az ablaktl. Onnan sokkal
fensgesebbnek, dinamikusabbnak s sokkal lenygzbbnek tnt a Fld.
De csak hromszz kilomter tvolsgban keringtnk a felszntl
Nyilvnval, hogy...
A fenbe! szlalt meg egy hang a megfigyelcsarnok tloldaln.
Kocks inges, farmernadrgos, tagbaszakadt fiatalember hadonszott a
levegben alig egy mterrel a padl felett, ktsgbeesett kaplzsa miatt
oldalra bukfencezett. Kendzsi odament hozz, s segtett talpra llni az
jonnan rkeznek.
Ksznm mondta a frfi. Elfelejtettem, hogy az egyik lbamat
folyamatosan a padln kell tartanom. Ez a slytalansg kurvra szokatlan egy
magamfajta farmernak.
Ers dli akcentussal beszlt. Jaj, elnzst, de kicsszott a szmon,
asszonyom. Tl sokig ltem tehenek s disznk kztt. Kezet nyjtott
Kendzsinek. Max Puckett vagyok az arkansasi De Queenbl.

Kendzsi bemutatkozott, s bemutatta a felesgt is. Max Puckett nylt


tekintet, mosolygs frfi volt. Tudjk mondta Max , amikor
jelentkeztem a marsi kldetsre, eszembe sem jutott, hogy az egsz utat
slytalansgban kell megtennnk... Mi lesz a szerencstlen tykokkal? Tbb
valsznleg sosem fognak tojni.
Max odastlt az ablakhoz. Mindjrt dl lesz a szlvrosomban, azon
a furcsa golybison. Clyde fivrem valsznleg pp kinyitott magnak egy
veg srt, a felesge, Winona pedig szendvicset kszt neki. Msodpercekre
elhallgatott, aztn Vatanabkhez fordult. nk ketten mivel foglalkoznak
majd a Marson?
n leszek a telep trtnsze felelte Kendzsi. Legalbbis az egyik. A
felesgem, Nai angolt s francit fog tantani.
A fenbe reaglt Max Puckett. Azt remltem, hogy a vietnami vagy
laoszi farmerhzasprok kzl valk. Szeretnk tanulni egy keveset a
rizstermesztstl.
Jl hallottam, hogy tykokat emltett? krdezte rvid sznet utn
Nai.
Lesznek kiscsirkk a Pintn?
Asszonyom vlaszolta Max Puckett , az lloms tls vgben
parkol rakomnyszllt ketreceiben Puckett legkivlbbjaibl tall
tizentezret. A NB annyit fizetett azokrt a csirkkrt, hogy abbl Clyde s
Winona akr egy egsz tkozott vig ellehetnnek, ha ahhoz lenne kedvk...
Ha azokat a tykokat nem visszk magunkkal, akkor fogalmam sincs, mi a
fszkes fent akarnak kezdeni velk.
Az utasok mindssze a rendelkezsre ll hely hsz szzalkt
foglaljk el a Pintn s a Santa Marin emlkeztette Nait Kendzsi. A
fennmarad rszt az elltmny s a rakomny foglalja el. A Pinta mindssze
hromszz utast szllt, zmben a NB hivatalnokait s a telep
inicializlsban fontos szerepet betlt ms alkalmazottakat...
A telep inicilzsban? szaktotta flbe Max. A fenbe is, ember,
maga egszen gy beszl, mint egy robot. Szles mosolyt villantott Naira.
Kt vig brtam ki az egyik beszl fldmvel gpezettel, aztn kidobtam a
fattyt, s vettem helyette egy korbbi, nma modellt.
Kendzsi knnyedn felnevetett. Valsznleg tnyleg elg sokat
hasznlom a NB zsargonjt. Egyike voltam azoknak a civileknek, akiket
kivlasztottak az jLowell projekthez, s rszt vettem a tvolkeleti
toborzsban is.
Max cigarettt vett a szjba. Krbepillantott a megfigyelcsarnokban.
Nem ltok dohnyzsra kijellt hely tblt mondta. Szval, ha
rgyjtok, nyilvn beindtom az sszes riasztt, ugye? A fle mg dugta a

cigarettt. Winona gylli, ha Clydedal fstlnk. Szerinte mr csak a


farmerek s a kurvk cigiznek.
Max magban kuncogott. Kendzsi s Nai is vele nevetett. Vicces alak
volt. Ha mr a kurvknl tartunk mondta Max rjuk hunyortva , hov
dugtk azt a rengeteg eltlt nt, akiket a tvben lttam? Azannyt, nmelyik
egszen j brnek tnt. Messze jobban nztek ki, mint a csirkim s a
disznaim.
A Fldn brtnben tartott minden eltlt a Santa Marin utazik
felelte Kendzsi. Nagyjbl kt hnappal elbb megrkeznk, mint k.
Szrnyen sokat tud errl a kldetsrl llaptotta meg Max. s nem
is beszl olyan zagyva angolt, mint a legtbb Little Rockbeli s texarkanai
japcsi. Maga valami fejes itt?
Dehogy felelte Kendzsi, aki kptelen volt elfojtani egy nevetst.
Amint mr mondtam, a kolnia vezet trtnsze vagyok.
Kendzsi pp azt kszlt elmondani Maxnek, hogy hat vig lt az
Egyeslt llamokban ami megmagyarzta volna, mirt beszl ennyire jl
angolul , amikor kinylt a csarnok ajtaja, s egy szrke ltnys, stt
nyakkends, mltsgteljes idsebb riember lpett be rajta. Elnzst krek
szltotta meg Maxet, aki ismt a szjba rakta a cigarettjt , vletlenl a
dohnyzba kerltem?
Nem, papa vlaszolta Max. Ez itt a megfigyelcsarnok. A hely tl
szp ahhoz, hogy itt cigizni lehessen. Tutira csak valami apr, ablaktalan
szobban engedlyezik a fstlst, valahol a mosdk kzelben. A fick, aki a
NBtl elbeszlgetett velem, azt mondta...
Az ids r gy bmulta Maxet, mintha biolgus lenne, Max pedig egy
ritka, de undort faj egy pldnya. Nem papnak hvnak, fiatalember
szaktotta flbe. Hanem Pjotrnak. Egszen pontosan Pjotr Miskinnek.
rlk, hogy megismerhetem, Peter mondta Max, s fel nyjtotta a
kezt. Max vagyok. k ketten pedig Vabanyabk. Japnok.
Kendzsi Vatanabe helyesbtett Kendzsi. Bemutatom a felesgemet,
Nait, aki thaifldi llampolgr.
Mr. Max mondta Miskin hivatalos hangnemben , a keresztnevem
Pjotr, nem pedig Peter. pp elg baj, hogy t ven t csak angolul beszlhetek.
Annyit azonban mgiscsak elvrhatok, hogy legalbb a nevem maradjon meg
oroszos hangzsnak.
Ok, Pijotr felelte jabb szles mosoly ksretben Max.
Egybknt mivel foglalkozik? Azaz, hadd talljam ki... maga a kolnia
srsja.
A msodperc egy tredkig Kendzsi attl flt, hogy Miskin felrobban
dhben. Ehelyett szja alig szreveheten mosolyra hzdott. Nyilvnval,

Mr. Max vlaszolt megfontolt lasssggal , hogy van nmi tehetsge az


lceldshez. Pontosan tudom, mifle elnyei lehetnek ennek egy ilyen hossz
s unalmas t sorn. Egy pillanatot kivrt. Mellkesen elrulom, hogy nem
srs vagyok. Jogi tanulmnyokat vgeztem. Kt vvel ezelttig amikor is
sajt elhatrozsbl nyugllomnyba vonultam, hogy j kalandokat
kereshessek a Szovjetuni Legfelsbb Brsgnak tagja voltam.
Azannyt! kiltott fel elkpedve Max Puckett. Mr emlkszem.
Olvastam magrl a Time magazinban... Nagyon sajnlom, Miskin br r.
Nem ismertem meg...
Semmi gond szaktotta flbe Miskin br, s szrakozott mosoly
terjedt szt az arcn. Nagyszer rzs volt, hogy ez egyszer nem tudtk, ki
vagyok, s temetkezsi vllalkoznak nztek. A gyakorlott brk arckifejezse
valsznleg valban sokban emlkeztet a temetsegdek savany tekintetre.
Ha mr itt tartunk, Mr....
Puckett, uram.
Szval, ha mr itt tartunk, Mr. Puckett vitte tovbb a szt Miskin br
, lenne kedve meginni velem valamit a brban? Egy pohr vodka igazn
jlesne most.
Akrcsak egy pohr tequila felelte Max, s Miskin brval egytt
megindult a kijrat fel. Mellkesen, gondolom, nem tudja, mi trtnik, ha
valaki tequilt ad a malacoknak, ugye?... Sejtettem, hogy nem... Nos, Clyde
csmmel...
Kilptek az ajtn, Kendzsi s Nai Vatanabe pedig ismt magukra
maradtak. Egymsra nztek, s elnevettk magukat. Ugye te sem tartod
valsznnek szlalt meg Kendzsi , hogy ezek ketten vgl
sszebartkoznak?
Eslytelen felelte mosolyogva Nai. Micsoda kt fazon!
Miskint az vszzad legkivlbb jogsznak tartjk. Az indoklsait
ktelez olvasmnyknt tantjk az sszes szovjet jogi egyetemen. Puckett a
Dlnyugatarkansasi Termel Szvetkezet elnke volt. Hihetetlenl sokat tud
a gazdlkodsi technikkrl s a haszonllatokrl is.
jLowell minden lakosnak ellett ismered?
Dehogy felelte Kendzsi. A Pintn utazk kzl viszont
mindenkinek az anyagt ttanulmnyoztam.
Nai tkarolta frjt. Meslj nekem Nai Buatong Vatanabrl!
mondta.
Thai tanrn, folykonyan beszl angolul s franciul, 2,48as IEvel,
91es SCvel...
Nai egy cskkal hallgattatta el Kendzsit. Elfeledkeztl a legfontosabb
jellemzrl jelentette ki.

No s mi az?
Nai jra megcskolta. Kendzsi Vatanabnak, a kolnia trtnsznek
szeret ifj hitvese.

6
Szinte az egsz vilg vgignzte a televzis kzvettst, amikor rkkal
azeltt, hogy a Pinta utasaival s teherrakomnyval a fedlzetn terv szerint
tnak indult a Marsra, hivatalosan felavattk az rhajt. A KT msodik
alelnke, egy Heinrich Jenzer nev svjci ingatlangynksgi igazgat jelent
meg szemlyesen a GEO4en rendezett nnepsgen. Rvid beszdben
dvzlte egyrszt a hrom hatalmas rhaj megptst, msrszt a marsi
gyarmatosts j fejezetnek kezdett. Amikor vgzett, Mr. Jenzer bemutatta
Mr. Ian Macmillan urat, a Pinta skt kapitnyt. A NBbrokrata lnyegt
megtestest, unalmas Macmillan hatperces beszdet olvasott fel, melyben
emlkeztette a vilgot a kldets alapcljaira.
E hrom rhaj jelentette ki rgtn az elejn kzel ktezer embert
visz magval szzmilli kilomteres tjn egy msik bolygra, a Marsra, ahol
ezttal llandstani fogjuk az emberi jelenltet. A legtbb jvend marsi
telepest a msodik haj, a Nina szlltja majd, amely hrom ht mlva indul el
a GEO4rl. A mi hajnk, a Pinta, valamint az utols rhaj, a Santa Maria
egyenknt nagyjbl hromszz utast szllt a tbb ezer kilogrammnyi
elltmnnyal s felszerelssel egytt, amire a kolnia fenntartshoz lesz
szksg.
Macmillan parancsnok gyelt r, hogy mg tttelesen se emltse az els,
mlt szzadbeli marsi elrsk pusztulst, ezutn egy klti kppel
igyekezett prhuzamot vonni a hamarosan tnak indul expedci s
Kolumbusz Kristf htszztven vvel korbbi felfedeztja kztt. A
beszdet kifogstalan stlusban rtk meg neki, Macmillan szntelen, egyhang
eladsmdja azonban przai trtnelmi leckv silnytotta a megfelel
sznok szjbl bizonyosan lelkesten hat szavakat.
A beszd vgn csapatknt rta le a telepeseket, s az letkorukkal,
foglalkozsukkal s szrmazsukkal kapcsolatos statisztikkat idzett. E
frfiak s nk teht sszegezte Macmillan az emberi faj szinte minden
tekintetben reprezentatv keresztmetszett adjk. Azrt csak szinte, mert
legalbb kt olyan tulajdonsggal br az egsz csapat, ami egy ugyanekkora,
vletlenszeren kivlasztott csoport tagjait nem jellemezn. A Lowellkolnia
leend lakosai elszr is rendkvl intelligensek: IEjk tlagosan 1,86 feletti.
Msodszor pedig, s ez magtl rtetd, rendkvl btraknak kell lennik,
msklnben nem jelentkeztek volna, a bizottsg pedig nem fogadta volna el a

plyzatukat egy j s ismeretlen krnyezetben vgrehajtand, hossz s


nehz kldetsre.
Amikor vgzett, Macmillan parancsnoknak tnyjtottak egy apr
pezsgsveget, amit a Pinta mgtte s az emelvnyen helyet foglal tbbi
mltsg mgtt killtott 1:100 arny modelljn trt szt. Nem sokkal
ksbb, mikzben a telepesek sorra elhagytk az eladtermet, s elkszltek
a beszllsra, Macmillan s Jenzer hozzfogtak a tervezeti sajttjkoztathoz.

Ez egy faszfej.
Megfelelen felkszlt brokrata.
Egy kibaszott faszfej.
Max Puckett s Miskin br ebd kzben vitattk meg a Macmillan
parancsnokrl alkotott vlemnyket.
Egy cseppnyi humorrzke sincs.
Mindssze kptelen rtkelni olyasmit, ami eltr a megszokottl.
Max dhngtt. Aznap reggel a Pinta parancsnoksga egy nem hivatalos
megbeszls sorn megrtta t. Miskin br kpviselte bartjt a
meghallgatson, s akadlyozta meg, hogy az eljrs sorn elszabaduljanak az
indulatok.
Azoknak a seggfejeknek semmi joguk eltlni a viselkedsemet!
Ktsgtelenl igazad van, bartom vlaszolta Miskin br , ha
ltalban vesszk a helyzetet. Ugyanakkor ezen az rhajn mssal ssze nem
vethetek a viszonyok. Itt k kpviselik a hatsgot, legalbbis addig, amg
meg nem rkeznk a Lowellkolniba, s meg nem alaktjuk a sajt
kormnyunkat... De legalbb nem rt valdi srelem. Semmilyen mdon nem
rint htrnyosan a kijelentsk, hogy a viselkedsed tarthatatlan. Sokkal
rosszabbul is alakulhatott volna az gyed.
Kt nappal korbban este megnnepeltk, hogy a Pinta thaladt a Fld s
a Mars kztti tvolsg felezpontjn. Max tbb mint egy rn t hevesen
flrtlt a csinos Angela Rendinval, Macmillan egyik parancsnoki segdjvel.
A stlan skt ekkor flrevonta Maxet, s hatrozottan azt tancsolta neki, hogy
hagyja bkn Angelt.
Majd ha kr meg r vlaszolta sszeren Max.
Angela tapasztalatlan ifj hlgy magyarzta Macmillan. s
tlsgosan jindulat ahhoz, hogy a szembe mondja, mennyire
visszatasztak az n llatviccei.
Addig a pontig Max felettbb jl rezte magt Mgis, mit akar elrni,
kapitny? krdezte, miutn lehajtott mg egy margaritt. Csak maga

dngetheti, vagy micsoda?


Ian Macmillan arca rkvrss vlt. Mr. Puckett felelte pr
msodpercnyi hallgats utn az rhaj parancsnoka , ha nem vltoztat a
viselkedsn, knytelen leszek parancsba adni, hogy a tovbbiakban nem
hagyhatja el a lakrszt.
A Macmillannel val sszetzs tnkretette Max jl indul estjt.
Teljesen felhbortotta, hogy a parancsnok hivatali pozcijval l vissza egy
nyilvnvalan szemlyes gyben. Max visszament a szobjba, melyen egy
msik amerikaival, a Dave Denison nev, merengsre hajlamos oregoni
erdsszel osztozott, s gyorsan egy egsz veg tequila fenekre nzett. A
lerszegedett Maxen egyszerre uralkodott el a honvgy s a levertsg. Ekkor
elhatrozta, hogy tmegy a kommunikcis kzpontba, hogy onnan felhvja az
ccst, Clydeot.
Ekkor mr rendkvl ksre jrt. Ahhoz, hogy a tvkzlsi
komplexumba jusson, Maxnek az egsz hajn t kellett vgnia, elsknt
rgtn a trsalgn, ahol pp vget rt az nnepls, aztn pedig a tisztek
lakrszei kztt. A kzps szrnyban Max megpillantotta lan Macmillant s
Angela Rendint, ahogy egymsba font karral belpnek a parancsnok
magnlakosztlyba.
A szemtlda! morgott magban Max.
A rszeg farmer Macmillan ajtaja eltt jrklt felal, s egyre gylt
benne a dh. t perc elteltvel kitltt valamit, ami vgre tetszett neki. Eszbe
jutott a djnyertes malacsivtsa az Arkansasi Egyetemen tlttt vekbl, s
iszonytat hang trte meg az jszaka csendjt.
Szv, rff, rff vlttte Max.
Mg egyszer elkiltotta magt, aztn mint a villm, elinalt, pp mieltt a
tisztek ajtaja (kztk Macmillan is) kinylt, hogy megnzzk, ki hborgatja a
nyugalmukat. Macmillan kapitnynak cseppet sem volt nyre, hogy a teljes
legnysg hinyos ltzetben ltta t, radsul Miss Rendinval az oldaln.

A Marsig tart utazst Kendzsi s Nai msodik mzeshetekknt ltk


meg. Egyikknek sem akadt tlsgosan sok munkja. Az t viszonylag
esemnytelenl telt, legalbbis egy trtnsz szemszgbl, Nai feladatai
pedig a minimlisra korltozdtak, mivel a gimnazisti tbbsge a msik kt
hajn utazott.
Vatanabk az estiket rendszeresen Miskin brval s Max Pucketttel
tltttk. Gyakran krtyztak (Max ppoly jl pkerezett, mint amennyire
gyetlennek bizonyult bridzsben), megbeszltk, mit vrnak a Lowell

kolnitl, s elmesltk egymsnak, korbban hogyan ltek a Fldn.


Amikor a Pinta mr csak hromhtnyire jrt a Marstl, a legnysg
bejelentett egy ktnapos kommunikcis kimaradst, s mindenkinek azt
ajnlotta, hogy hvjk fel az otthon maradottakat, mg mieltt a tvkzlsi
rendszerek tmenetileg mkdskptelenn vlnak. Mivel ez az v vgi
nnepek idejre esett, jobb alkalom nem is addhatott volna a telefonlsra.
Max utlta az ideltoldst s a hossz egyoldal beszlgetseket.
Miutn vgighallgatta az arkansasi karcsonyi elkszletekrl szl, hosszas
sznetekkel tagolt beszmolt, Max kzlte Clydedal s Winonval, hogy
tbbet nem fogja hvni ket, mert nincs kedve negyedrt vrni arra, hogy
kiderljn, nevetette valaki a vicceimen vagy sem.
Kiotban korn leesett az els h. Kendzsi szlei videt ksztettek a
lgy htakarval bortott Ginkakudzsirl s a HonenInrl; ha Nai nincs vele,
Kendzsit elviselhetetlenl elfogta volna a honvgy. Egy gyors thaifldi hvs
arra volt elg Nainak, hogy gratulljon egyik hgnak, aki sztndjat kapott
az egyetemre.
Pjotr Miskin senkit sem hvott fel. Az ids orosz frfi neje mr meghalt,
gyerekei nem voltak. Csodlatos emlkeket rzk magyarzta Maxnek ,
de szemlyesen semmi sem kt mr a Fldhz.
A betervezett kommunikcis kimarads els napjn az utasok tudtra
adtk, hogy dlutn kt rakor mindenki szmra ktelez, fontos msort
fognak bemutatni. Kendzsi s Nai thvtk Maxet s Miskin brt kis
lakosztlyukba, hogy kzsen nzzk meg a filmet.
Kvncsi vagyok, mifle ostoba eladst kell majd vgigszenvednnk
mondta Max, aki szoks szerint ellene volt brmifle hivatalos bejelentsnek,
mivel minden ilyesmit idpocskolsnak tartott.
A video elejn a KT elnkt s a NB igazgatjt mutattk egytt, egy
hatalmas rasztal mgtt. A KT elnknek jelenlte kihangslyozta annak
jelentsgt, amit a NB igazgatja, Werner Koch kszlt kzlni velk.
dvzlm a Pinta utasait! fogott hozz dr. Koch. Ngy vvel
ezeltt nyomkvet mholdrendszernk sszefgg jelzst vett, amely az
Epszilon Eridani ltalnos irnybl, a csillagkzi rbl szrmazott. Kiderlt,
hogy megfelelen dekdolva a jel egy bmulatos videozenetet tartalmazott,
amit nagyjbl t perc mlva a sajt szemkkel is ltni fognak.
Amint hallhatjk majd, a video a Rma rjrm Naprendszernkbe val
visszatrtt jelenti be. 2131ben s 2200ban a Nap krl kering bolygk
csaldjba hatalmas, tven kilomter hossz s hsz kilomter tmrj,
ismeretlen idegen intelligencia ltal alkotott hengerek ltogattak el, ez idig
megfejthetetlen clbl. A msodik behatol, melyre Rma IIknt szoks
utalni, olyan sebessgmdostst hajtott vgre a Vnusz plyjn bell, aminek

kvetkeztben a Flddel val tkzsi plyra llt. Vlaszknt egy


atomraktaflottt indtottunk el, hogy tjt llja az idegenek hengernek, s
elpuszttsa azt, mieltt a Rma brmifle krt tehetne a szlbolygnkban.
A kvetkez video szerint most jabb Rma rhaj kzeleg felnk,
melynek kizrlagos rendeltetse, hogy ktezer fs, reprezentatv mintt
gyjtsn be emberi lnyekbl megfigyels cljbl. Brmennyire
bizarrnak tnhet is az llts, radarjaink megerstettk, hogy tnylegesen egy
Rmaosztly rhaj llt Mars krli plyra, csaknem egy hnappal ezeltt.
Sajnlatos mdon komolyan kell vennnk ezt a csillagkzi rbl rkez
fantasztikus zenetet. pp ezrt a Pintn utaz telepeseket azzal a feladattal
bzzuk meg, hogy randevzzanak a Mars krl kering j objektummal.
Tisztban vagyunk vele, hogy a hr komoly megrzkdtatsknt fogja rni
nket, de nem volt ms megvalsthat vlasztsunk. Amennyiben amint az
sejtsnk szerint igaz valamifle feleltlen lngelme tervezett meg s
hangolt ssze egy rendkvl sszetett tverst, az eredeti terv szerint
tovbbhaladnak majd, hogy gyarmatostsk a Marsot. Ha azonban a video,
amit hamarosan ltni fognak, igazat llt, nkbl, valamint a Ninn s a Santa
Marin utazkbl fog sszellni az a ktezer fs emberi kontingens, melyet a
rmai intelligencia megfigyel majd.
Nyilvnvalan nem okoz meglepetst nknek, hogy kldetsk
elsdlegesen kiemelt jelentsggel br a KT tevkenysgei kztt. Ugyangy
azt is meg fogjk rteni, hogy a legnagyobb mrv titoktartsra lesz szksg.
Ettl a perctl fogva mindaddig, amg a Rmakrds gy vagy gy meg nem
olddik, a jrmvk s a Fld kztt zajl mindenfle kommunikcit
szigoran ellenrizni fogjuk. Az NHH minden hangkapcsolatot figyelni fog. A
bartaikkal s a csaldjukkal kzlni fogjuk, hogy nem esett bajuk, vgl
pedig azt, hogy leszlltak a Marson, ugyanakkor a Pinta minden
kommunikcis rendszere vgleg csdt mondott.
A kvetkez videt azrt vettjk most le nknek, hogy
felkszlhessenek a hrom ht mlva esedkes tallkozsra. Az alaptervet s a
randevval kapcsolatos eljrsok lerst, melyeket az NHH a NBbel
kzsen dolgozott ki rszletekbe menen, nagysebessg adatfolyam
formjban mr eljuttattuk Macmillan parancsnoknak. Mindenki nll
feladatot kap majd. Ezenkvl mindegyikket szemlyre szabott
dokumentumcsomag vrja, amelybl megismerhetik a feladatuk teljestshez
szksges httrinformcikat.
Termszetesen a legjobbakat kvnjuk nknek. A Rmagyrl minden
bizonnyal kiderl majd, hogy vaklrma volt, mely esetben csupn a Lowell
kolnia inicializlst fogja kslelteti valamennyivel. Amennyiben viszont ez
a video igazat llt, mihamarabb gondosan el kell ksztenik a Nina s a

Santa Maria fogadst; a msik kt rhajn rkez telepesek kzl senki sem
rtesl sem a Rmrl, sem a rjuk bzott feladat mdostsrl.
Pillanatnyi csend telepedett Vatanabk lakrszre, amikor a video
hirtelen vget rt, helyt pedig a kvetkez zenet vette t: A kvetkez video
levettsre kt perc mlva fog sor kerlni. Ht ezt egyszeren nem hiszem
el jegyezte meg lnyegre tren Max Puckett.

7
A viden Nicole egy egyszer barna szken lt egy teljesen jellegtelen
fal eltt. A NB replruhjt viselte, amely a Newtonkldets idejn,
megszokott ltzetnek szmtott. Az zenetet a kezben tartott elektronikus
jegyzettblrl olvasta fel.
Fldi embertrsaim! kezdte Nicole des Jardins, a Newton
kozmonautja vagyok, s tbb millird kilomter tvolsgbl szlok nkhz.
Ahhoz a kt henger alak jrmhz hasonl Rma rhaj fedlzetn utazom,
melyek az elmlt kt vszzadban eljutottak a Naprendszerbe. E harmadik
Rma jrm szintn afel a csppnyi rgi fel tart a galaxisban, amit az
otthonunknak mondhatunk. Hozzvetlegesen ngy vvel e vide vtelt
kveten a Rma III a Mars bolyg krli plyra ll.
Azta, hogy elhagytam a Fldet, megtudtam, hogy a Rmaosztly
jrmveket egy fejlett fldn kvli intelligencia ptette egy kiterjedt
informcigyjt rendszer rszeknt, melynek elsdleges clja, hogy
megszerezze s katalogizlja a vilgmindensgben elfordul letformkkal
kapcsolatos adatokat. E cl megvalstsnak rszeknt tr vissza
szlbolygnk krzetbe a Rma rhaj.
A Rma belsejben egy Fldszer lhelyet alaktottak ki ktezer ember,
valamint a szlbolygnkrl szrmaz szmos llat s nvny szmra. A
szban forg llatok s nvnyek pontos ltmegt s egyb ltalnos
specifikciit a video egyes szm mellklete tartalmazza; azt azonban ki kell
emelnem, hogy a szndioxidot hatkonyan oxignn alakt nvnyek
kulcsszerepet jtszanak a Rmban tallhat Fldlhely alapvet
konstrukcijt illeten. Nvnyek nlkl a Rmn utaz emberek lete komoly
veszlybe kerlhet.
A jelen zenetre adott vlaszknt az vrhat el, hogy a Fld a msodik
mellkletben meghatrozott kiegszt elltmnnyal egytt tnak indtja
lakinak egy reprezentatv csoportjt, hogy a Mars plyjn randevzzanak a
Rma IIImal. Az utasokat a Rma belsejbe szlltjk t, hogy ott a
fldieknek megfelel krlmnyek kztt tanulmnyozhassk ket.
A Rma II ellensges fogadtatsbl okulva, ami mellkesen csupn
elenysz krokat okozott az idegen rjrmben, az elzetes terv szerint az j
Rma rhaj a Mars plyjnl jobban nem kzelti meg a Fldet. Az elzetes
terv termszetesen azon a felttelezsen alapul, hogy a fldi hatsgok

teljestik a jelen zenetben megfogalmazott krseket. Nincs tudomsom rla,


hogy ha egyetlen embert sem kldenek a marsi randevra, mifle reakcira
programoztk be a Rma IIIat. Sajt megfigyelseim alapjn azonban
hatrozottan kijelenthetem, hogy a fldnkvli intelligencia kevsb
bartsgos mdszerekkel is knnyszerrel megszerezheti a szksges
megfigyelsi adatokat.
Ami a Marsra juttatand embereket illeti, a kivlasztott szemlyeknek
magtl rtetden az emberi faj szles keresztmetszett kell kpviselnik,
belertve mindkt nemet, minden letkort s az sszersg hatrain bell a
lehet legtbb kultrt is. A Fldrl krt tfog informcis adatbzis,
melynek rszleteirl a video harmadik mellklete tjkoztat, fontos kiegszt
adatokkal fog szolglni, melyek sszevetsre kerlnek majd a Rmn
megfigyeltekkel.
Nincs tudomsom rla, az embereknek mennyi idt kell eltltenik a
Rmn, sem arrl, hogy pontosan hov fogja elvinni ket az rhaj, sem arrl,
hogy a Rmajrmveket megalkot felsbbrend rtelem milyen clbl
gyjti az informcit a vilgmindensgben elfordul ltformkrl. Annyit
azonban kijelenthetek, hogy amita elhagytam a Naprendszernket, olyan
csodknak lehettem szemtanja, melyek alapveten megvltoztattk az
univerzumban betlttt helynkrl kialaktott kpemet.

A video teljes idtartama, melynek tbb mint felt a rszletes


mellkletek tettk ki, alig haladta meg a tz percet. A httr nem vltozott az
zenet alatt. Nicole kimrt s megfontolt felolvasst rvid sznetek
kzpontoztk, amikor tekintete a kamerrl a kezben tartott jegyzettblra
siklott. Jllehet rnyaltan beszlt, Nicole komoly arckifejezse gyakorlatilag
mindvgig vltozatlan maradt. Stt szemben kizrlag akkor lehetett ers
rzelmeket felfedezni, amikor a rmaiak kevsb bartsgos mdszerekkel
megvalstott adatbegyjtst emltette.
Kendzsi Vatanabe feszlt figyelemmel nzte vgig a video els felt. A
mellkletek alatt azonban gondolatai elkalandoztak, s krdsek egsz sora
jutott az eszbe. Kik ezek a fldnkvliek? tndtt. Honnan
szrmaznak? Mirt akarnak megfigyelni minket? s mirt pp Nicole des
Jardinst vlasztottk a szszljuknak?
Kendzsi elmosolyodott magban, amikor rjtt, hogy vgtelenl sok
effle, pillanatnyilag megvlaszolhatatlan krdst tudna feltenni. gy dnttt,
hogy inkbb a megfoghatbb problmkra sszpontost.
Ha Nicole mg ma is lne futott t Kendzsi agyn , nyolcvanegy

ves lenne. A kpernyn lthat n kiss szlt mr, arct pedig sokkal tbb
rnc barzdlta, mint des Jardins kozmonautt, amikor a Newtont tnak
indtottk a Fldrl, a viden azonban kzel sem tnt nyolcvannak.
Legfeljebb tvenkttvenhrom ves lehet llaptotta meg magban
Kendzsi.
Lehetsges, hogy harminc ve kszlt a video? tndtt el. Vagy
valamikpp lelasstottk az regedsnek folyamatt? Az eszbe sem jutott,
hogy feltegye magnak a krdst: valban Nicolet lttae. Kendzsi mr pp
elg idt eltlttt ahhoz a Newton archvumt bngszve, hogy rgtn
felismerje a n arckifejezst s modorossgait. Felteheten nagyjbl ngy
vvel ezeltt ksztette a videt morfondrozott Kendzsi , m ha gy van...
Mg mindig nem sikerlt felfognia a vals helyzetet, amikor Nicole
zenetnek hirtelen vge szakadt, s ismt a NB igazgatjnak arca jelent
meg a monitoron.
Dr. Koch gyorsan elmagyarzta, hogy a videt az sszes csatornn
ktszer fogjk lejtszani teljes egszben, ezutn pedig minden utas brmikor
megnzheti.
Mi a fene folyik itt valjban? krdezte felhborodottan Max
Puckett, amint Nicole arca ismt feltnt a kpernyn. Krdst Kendzsihez
intzte.
Ha jl rtem vlaszolta Kendzsi, miutn mg hossz msodpercekig
bmulta a videt , a NB szndkosan flrevezetett minket a kldets
elsdleges cljt illeten. A jelek szerint az zenetet nagyjbl ngy vvel
ezeltt kaptk meg, amikor a Lowellkolnia kltsgvetse mg valamennyire
bizonytalannak szmtott, s csak miutn a viderl semmikpp sem tudtk
bebizonytani, hogy tvers, akkor dntttk el, hogy a Rma III vizsglata
lesz a projektnk szmra kitztt titkos feladat.
A francba! trt ki Max Puckettbl heves fejcsvls ksretben.
Mi a fenrt nem rultk el neknk az igazat?
Elgondolni is kptelen vagyok, hogy effle szuperlnyek ilyen
bmulatos technolgiai csodt menesszenek ide csak azrt, hogy adatokat
gyjtsenek rlunk jegyezte meg Miskin br nmi merengs utn.
Msrszrl viszont most mr rthetv vlt szmomra a szemlyzet
kivlasztsnak nmely sajtossga. Teljesen meghkkentem, amikor
nagyjbl nyolc hnapja amerikai hajlktalan kamaszok csoportjval egszlt
ki a kolnia. Most mr ltom, hogy a kivlaszts feltteleit a Madame des
Jardins ltal megkvetelt szles keresztmetszethez igazodva szabtk meg; az
pedig, hogy azoknak a szemlyisgjegyeknek s kszsgeknek a keverke,
amelyeket kpviselnk, ltrehozhate valban letkpes kolnit, nyilvn
kezdettl fogva msodlagos szempontnak szmtott.

Gyllm a hazugsgot s a hazudozkat jelentette ki kereken Max.


Mostanra felllt, s a szobban jrklt felal. A politikusok s kormnyzati
hivatalnokok mind egyformk: lelkifurdals nlkl az ember szembe
hazudnak.
Mgis, mit tehettek volna, Max? reaglt erre Miskin. Szinte biztos,
hogy nem vettk valban komolyan a videt. Addig legalbbis nem, amg az
az rhaj Mars krli plyra nem llt. s ha mr az elejn elruljk az igazat,
vilgmret pnik trt volna ki.
Nzd, br uram vlaszolta Max elkeseredetten. Abban a hitben
ltem, hogy egy kibaszott marsi kolnin kell majd gazdlkodnom. Semmit
sem tudok a fldnkvliekrl, s az igazat megvallva nem is vagyok kvncsi
rjuk. pp elg gondot okoz nekem, hogy elboldoguljak a csirkkkel, a
disznkkal s az emberekkel.
Klnsen az emberekkel vgta r Miskin, s rmosolygott a
bartjra. Brmennyire ideges volt is, Max elnevette magt.
Pr perccel ksbb Miskin br s Max elksznt, s magukra hagyta az
ifj hzasokat. Nem sokkal vendgeik tvozsa utn megszlalt Kendzsi s
Nai lakrsznek videotelefonja.
Vatanabe? szlt bele Ian Macmillan.
Igen, uram felelte Kendzsi.
Elnzst, hogy zavarom mondta a parancsnok , de a kzvetlen
beosztottaim utn nre hrul az els feladat. Ma este pontban 19.00 rakor
eligaztst kell tartania a Pinta teljes legnysgnek a Newtonexpedcirl, a
kt Rmrl s des Jardins kozmonautrl. gy vlem, ideje megkezdenie a
felkszlst.

...2200ban minden sajtorgnum azt adta hrl, hogy a Rma II


teljesen megsemmislt, atomjaira bomlott a krtte sorra felrobban
atomtltetek nukleris tzben. Az eltnt des Jardins, OToole, Takagisi s
Wakefield kozmonautkat termszetesen halottnak nyilvntottk. Voltakpp a
Newton kldetsrl kszlt mindkt hivatalos dokumentum, valamint a
Hagenest s Schmidt ltal terjesztett rendkvl sikeres knyvek s televzis
sorozatok szerint Nicole des Jardins felttelezheten mr hetekkel azeltt
lett vesztette valahol New Yorkban, a Szalagtenger kzepbl kiemelked
szigetvrosban, hogy a Newton elhagyta a Rmt, s visszatrt a Fldre.
Kendzsi rvid sznetet tartott, hogy szemgyre vegye hallgatsgt.
Habr Macmillan kapitny egyrtelmv tette, hogy a Kendzsi eladsrl
kszlt videofelvtelt brki rgtn annak vgeztvel megnzheti, tbben is

szorgosan jegyzeteltek. Kendzsi lvezte a reflektorfnyt. Egy pillantst vetett


Naira, s rmosolygott, mieltt folytatta volna.
Francesca Sabatini kozmonauta, a balvgzet Newtonexpedci
leghresebb tagja visszaemlkezseiben azt valsznsti, hogy dr. des Jardins
sszetallkozott az egyik ellensges biottal, esetleg lezuhant valahol New
York valamelyik tvkzlsi eszkzkkel elrhetetlen rgijban. Mivel a kt
n a nap nagy rszt egytt tlttte, hiszen Sigeru Takagisi japn tuds utn
kutattak, aki az elz este titokzatos krlmnyek kztt eltnt a Bta
tborbl, Signora Sabatini pontosan tisztban volt azzal, mennyi telt s italt
vitt magval des Jardins kozmonauta. Brmily tkletesen ismerte is az
emberi testet rja Sabatini , Nicole semmikpp sem maradhatott letben egy
htnl hosszabb ideig. Ha pedig flig ntudatlan llapotban a Szalagtenger
jegbl prblt vzhez jutni, akkor mg ennl is korbban meghalt.
A fl tucat kozmonauta kzl, akik nem trtek vissza a Rma IIvel val
kapcsolatteremts utn, mindig is Nicole des Jardins irnt mutatkozott a
legnagyobb rdeklds. Mr azt megelzen is, hogy a zsenilis statisztikus,
Roberto Lopez ht vvel ezeltt a Hgban trolt eurpai genomarchvum
adatai alapjn arra a kvetkeztetsre jutott, hogy Nicole Genevive nev
lnynak apja a megboldogult XI. Henrik angol kirly volt, dr. des Jardins
legends hrnvre tett szert. Az elmlt idszakban egyre tbben, mindenekeltt
fiatal nk tmegei ltogattak el a franciaorszgi Beauvoisban rendezett
megemlkezsekre. Az emberek nem csupn azrt gylnek ssze ott, hogy
lerjk tiszteletket des Jardins kozmonauta eltt, s megtekintsk a
pldakpk nem mindennapi letrl kszlt fotkat s videkat, hanem azrt
is, hogy sajt szemkkel lthassk Theo Pappasz grg szobrsz kt nagyszer
bronzszobrt. Az egyik az ifj Nicolet brzolja trikban s rvidnadrgban,
nyakban az olimpiai aranyremmel, a msodikon rett nknt viseli a NB
ahhoz hasonl replruhjt, amit nk is lthattak rajta a viden.
Kendzsi a Pinta kismret eladtermnek hts falra mutatott, s
kihunytak a fnyek. Pr pillanattal ksbb diavetts vette kezdett a frfi
mgtt fellltott kt kivett egyikn. Ezt a nhny fott rizzk Nicole des
Jardinsrl a Pinta adattroliban. A szakirodalmi adatbzis szerint a raktrben
elhelyezett kisegt knyvtrban mg szmos kp, kztk tbb
dokumentumjelleg filmrszlet tallhat, m a replsvezrl adathlzat
korltai miatt ezek nem hozzfrhetk az utazs sorn. E kiegszt adatokra
azonban semmi szksg, mivel a rendelkezsnkre ll fotk alapjn
egyrtelmen megllapthat, hogy az zenetben ma dlutn megjelent
szemly vagy Nicole des Jardins, vagy az abszolt tkletes utnzata.
A dlutni video egy kimerevtett kzelkpe jelent meg a bal oldali
kpernyn, ami mell a Rma kzeli Villa Adrianiban rendezett jvi

nnepsg alkalmval Nicole arcrl kszlt fnykpet helyeztk. Ktsg sem


frhetett hozz. A kt kp vitathatatlanul ugyanazt a nt brzolta. Elismer
moraj hangzott fel a szksorok kzl, mikzben Kendzsi rvid hatssznetet
tartott.
Nicole des Jardins folytatta Kendzsi kiss visszafogottabban 2164.
janur 6n szletett. pp ezrt, ha a videt, amit ma dlutn lttunk, valban
ngy vvel ezeltt ksztettk, a felvtel idejn hetvenht vesnek kellett
lennie. Azt mindannyian tudjuk, hogy dr. des Jardins kivl kondciban volt,
s rendszeresen vgzett testmozgst, m ha a ma dlutn ltott n hetvenht
esztends, akkor a Rmt megpt fldnkvliek ktsgkvl felfedeztk az
rk ifjsg forrst.

Habr igencsak ksre jrt, s Kendzsi igencsak fradtnak rezte magt,


nem jtt lom a szemre. A nap esemnyei jra meg jra leperegtek
elmjben, s teljesen izgalomba hoztk t. A kis franciagyon mellette fekv
Nai Buatong Vatanabe pontosan tudta, hogy a frje mg nem aludt el.
Ugye, teljesen biztosra veszed, hogy a valdi Nicole des Jardinst
lttuk, drgm? szlalt meg alig hallhatan Nai, miutn Kendzsi sokadjra
megint tfordult a msik oldalra.
Igen _ felelte Kendzsi. Macmillan viszont ktelkedik ebben.
kvetelte, hogy emltsem meg a tkletes msolat lehetsgt. Szerinte az
egsz video hamistvny.
A ma dlutni beszlgets utn mondta pr pillanattal ksbb Nai
eszembe jutott az a mdiafelhajts, amit Nicole s Henrik kirly kapcsolata
krl csaptak ht vvel ezeltt. A legtbb bulvrmagazin ezzel volt tele. Mgis
elfeledkeztem valamirl. Hogyan szereztek szz szzalkos bizonyossgot
arrl, hogy Henrik volt Genevive desapja? Addigra ugye meghalt a kirly?
s az angol kirlyi csald nem magnjelleg s titkos adatknt kezeli a
genomjval kapcsolatos informcit?
Dr. Lopez a kirlyi csaldba behzasodottak szleinek s testvreinek
genomjt hasznlta. Aztn a sajt maga ltal kifejlesztett adatsszevet
technika alkalmazsval kimutatta, hogy a 2184es olimpia idejn a mg csak
a walesi hercegi titulust visel Henrik tbb mint hromszor nagyobb
valsznsggel lehetett Nicole kisbabjnak apja, mint brmely ms szemly,
aki akkoriban Los Angelesben tartzkodott. Miutn Darren Higgins a hallos
gyn beismerte, hogy az olimpia idejn Henrik s Nicole egy jszakt egytt
tltttek, a kirlyi csald egy rklstani szakrt rendelkezsre bocstotta a
genom adatbzist. A szakrt gyakorlatilag minden ktsget kizran

megllaptotta, hogy Henrik Genevive apja.


Mennyire csods asszony! shajtott fel Nai.
Valban az volt vlaszolta Kendzsi. De mirt pont most llaptottad
meg ezt rla?
Mint n felelte Nai legalbb annyira, ha nem jobban csodlom
benne azt, hogy megtartotta a titkt, s egyedl nevelte fel a hercegnjt, mint
brmely ms eredmnyt.

8
Eponine a fsts szoba egyik sarkban tallt r Kimberleyre, majd lelt
mellje. Elfogadta a cigarettt, amivel bartnje megknlta, rgyjtott, s
mlyen leszvta az els slukkot.
, ez egyszeren mennyei! szlalt meg Eponine, mikzben apr
fstkarikkat fjt, s azt figyelte, hogyan szllnak lassan a fenti ventiltor fel.
Brmennyire szereted is a dohnyt s a nikotint sgta oda neki
Kimberley tudom, hogy teljesen odalennl a kokomrt. Az amerikai lny is
beleszvott a cigijbe. Tudom, hogy nem hiszel nekem, Eponine, de sokkal
jobb, mint a szex.
De nem nekem, mon ami felelte Eponine nyjas, bartsgos hangon.
pp elg bns dolgot mvelek. s soha, de soha nem tudnk
irnytani valamit, ami tnyleg jobb, mint a szex.
Kimberley Henderson harsnyan felnevetett, hossz szke frtjei a vllt
verdestk. Huszonngy ves volt, egy esztendvel fiatalabb francia
kollganjnl. A kt bartn a ni zuhanyzbl nyl dohnyzban lt.
Szks, alig ngyszer ngymteres kis szoba volt, ahol pillanatnyilag pp
tucatnyi n lt s llt cigarettval a szjban.
Denvertl nem messze, Willie evergreeni kocsmjnak hts szobja
volt ilyen llaptotta meg Kimberley. Mikzben szznl is tbb cowboy s
paraszt tncolt a nagyteremben, nyolcantzen mindig visszavonultunk Willie
szent irodjba, ahogy hvta, s teljesen betptnk a kokomtl.
Eponine Kimberleyt bmulta a sr fstn t. Ebben a teremben
legalbb a frfiak nem zaklatnak minket. Teljesen elviselhetetlenek, sokkal
rosszabbak mg a bourgesi fegyencfalubeli fickknl is. Ezeknek a
fazonoknak egsz nap csak a szexen jr az eszk.
Ez rthet felelte jabb kacaj ksretben Kimberley. vek ta
elszr nem figyelik minden mozdulatukat. Amikor Tosio emberei szabotltk
a titkos kamerkat, hirtelen mindenki szabadnak rezhette magt.
Odapillantott Eponinera. De van a dolognak rnyoldala is. Ma megint kt
lnyt megerszakoltak, az egyiket egyenesen a kzs szabadidteremben.
Amint elszvta az egyik cigarettt, Kimberley rgtn msikra gyjtott r.
Kell valaki, aki megvd folytatta , s tudom, hogy Walter szves
rmest elvllaln a feladatot. Tosinak ksznheten a fegyencek tbbnyire
leszoktak mr rla, hogy kikezdjenek velem. Leginkbb a NB rei miatt

aggdom: azt hiszik magukrl, hogy k itt a nagymenk. Egyedl az a


nagydarab, jkp dig, valamilyen Marcello rdekel. Tegnap meggrte, hogy
jajgatni fogok a gynyrtl, csak menjek t a szobjba. Nem kellett volna
sok, hogy elcsbuljak, de szrevettem, hogy Tosio gorilli rgus szemekkel
figyelik a beszlgetst.
Eponine is megint rgyjtott. Tudta, hogy nevetsges egyik cigarettt a
msik utn szvnia, de a Santa Maria utasainak naponta mindssze hrom
flrs sznetet engedlyeztek, a dohnyzs pedig tilos volt a zsfolt
szllsokon. Mg Kimberley figyelmt tmenetileg elvonta egy testes
negyvenes n krdse, Eponine felidzte az induls utni els nhny napot.
Mg csak hrom napja hagytuk el a Fldet emlkezett vissza s Nakamura
mr elkldte hozzm az egyik kzvettjt. n voltam az els szm
vlasztottja.
A tagbaszakadt japn frfi, egy egykori szums, aki ksbb egy hrhedt
szerencsejtkhlzat adssgbehajtja lett, udvariasan meghajolt, amikor
aznap odalpett hozz a kzs csarnokban. Miss Eponine szlalt meg ers
akcentussal , Nakamuraszan bartom megkrt, hogy kzljem nnel,
rendkvl szpnek tallja nt. Teljes kr vdelmet ajnl cserbe a
trsasgrt, s alkalomadtn nmi gynyrszerzsrt.
Az ajnlat sok tekintetben vonznak tnt emlkezett vissza Eponine
s nem sokban klnbztt attl, amit a Santa Marin utaz tisztessges
kinzet nk kzl vgl sokan elfogadtak. Mr akkor tudtam, hogy
Nakamurnak komoly hatalma lesz. Viszont nem tetszett a kimrtsge. s
abba a tvhitbe ringattam magam, hogy szabad maradhatok.
Ksz vagy? ismtelte el Kimberley. Eponine felriadt az
lmodozsbl. Elnyomta a csikket, majd a bartnjvel egytt kistlt az
ltzbe. Mikzben levetkztek s elkszltek a zuhanyozshoz, legalbb
tucatnyian legeltettk a szemket a kt felsges testen.
Tged nem zavar krdezte a zuhany alatt mellette ll bartnjtl
Eponine , hogy a sok leszbi szinte felfal a szemvel?
Cseppet sem felelte Kimberley. Egy kicsit mg lvezem is.
Egyrtelmen hzelg. Itt nem sok hozznk foghat n akad. Kifejezetten
felizgat, hogy ilyen nylcsorgatva meresztik rm a szemket.
Eponine lemosta a szappanhabot telt, feszes mellrl, aztn odahajolt
Kimberleyhez. Szval nvel is lefekdtl mr? rdekldtt.
Nan felelte Kimberley ismt harsny nevets ksretben. Mert te
mg nem?
Anlkl hogy megvrta volna a vlaszt, az amerikai n belekezdett az
egyik trtnetbe. Az els denveri dlerem leszbi volt. Alig tltttem be a
tizennyolcat, s a fejem bbjtl a kislbujjamig maga voltam a tkly.

Amikor Lorette elszr megltott meztelenl, azt hitte, meghalt s a mennybe


kerlt. pp akkor vettek fel az polkpzbe, s nem engedhettem meg
magamnak tl sok anyagot. gy aztn megegyeztem Lorettval. Dughatott
velem, de csak ha cserbe folyamatosan elltott kokval. A viszonyunk
majdnem hat hnapig tartott. Addigra mr magam is dlerkedtem, radsul
belezgtam a Varzslba.
Szegny Loretta meselt tovbb Kimberley, mikzben a zuhanyz
melletti mosdban Eponinenal megtrltk egyms htt. Teljesen
sszetrt a szve. Mindent felajnlott nekem, meg a klienslistjt is. Egy id
utn elviselhetetlenn vlt, ezrt aztn nla olcsbban kezdtem rulni az
anyagot, s rvettem a Varzslt, hogy zavarja el t Denverbl.
Kimberley egy pillanatra rosszallst vlt felfedezni Eponine tekintetben.
Jesszusom mondta , mr megint kezded az erklcscsszkdst.
Nlad puhnyabb gyilkossal mg sosem tallkoztam. Idnknt azokra a
kibaszott szenteskedkre emlkeztetsz, akikkel ugyanabba a vgzs
gimnziumi osztlyba jrtam.
pp indultak volna vissza a zuhanyzrszlegbl, amikor egy apr
termet, befont haj fekete lny lpett mgjk. Te vagy Kimberley
Henderson? krdezte.
Igen biccentett Kimberley, ahogy htrafordult. De mirt...
A te pasid a japcsi kirly Nakamura? szaktotta flbe a lny.
Kimberley nem felelt.
Ha igen, segthetnl nekem folytatta a fekete lny.
Mire lenne szksged? krdezte Kimberley diplomatikusan.
A lny hirtelen srva fakadt. A pasim, Reuben semmi rosszat nem
akart. Bergott attl a szartl, amit az rk rulnak. Fogalma sem volt rla,
hogy a japcsi kirllyal beszl.
Kimberley kivrta, amg felszradnak a lny knnyei. Mid van? sgta
oda neki.
Hrom ksem, s kt spangli baziers kokomm felelte alig
hallhatan suttogva a fekete lny.
Hozd el mind vlaszolta Kimberley szles mosollyal az arcn n
pedig elintzem, hogy a pasid, az a Reuben bocsnatot krhessen Mr. Naka
murtl.

Nem kedveled Kimberleyt, igaz? krdezte Eponine Walter


Brackeentl. Egyszeren varzslatos volt, amit a nyjas tekintet, hatalmas
amerikai nger frfi ujjai mveltek a billentykn. pp egy knnyed

jazzegyveleget jtszott, s gynyr hlgyt bmulta, amg hrom szobatrsa a


megegyezsknek megfelelen a kzs helyisgekben ttte el az idejt.
Nem, cseppet sem vlaszolta megfontoltan Walter. Nem hasonlt
rnk. Igazn szrakoztat tud lenni, de a felszn alatt szerintem velejig
romlott.
Hogy rted ezt?
Walter egy finom, knnyedebb dallam balladra vltott t, s csaknem
egy teljes percen t egyetlen szt sem szlt. A trvny eltt nyilvn mind
egyformk, mind gyilkosok vagyunk. De nem az n szememben. n azrt
vertem agyon valakit, mert megerszakolta a kiscsmet. Te azrt ltl meg
egy rlt faszt, mert tnkretette az leted. Walter sznetet tartott, s az gre
emelte a tekintett. Kimberley bartnd viszont azrt tett el lb all hrom
vadidegent a pasijval, mert drog s pnz kellett nekik.
pp teljesen ki volt tve.
Az nem szmt vetette ellen Walter. Mindannyian llandan
felelsek vagyunk a tetteinkrt. Ha olyan anyagot tolok magamba, amitl
szrnyknt viselkedem, az az n hibm. De brmit teszek is, nem bjhatok ki a
felelssg all.
A fegyintzetben pldsan viselkedett. Mindegyik orvos szerint, aki
vele dolgozott, kivl pol.
Walter abbahagyta a jtkot, s hossz msodpercekig Eponinera
meredt.
Tbb ne beszljnk Kimberleyrl! mondta. gy is alig lehetnk
egymssal... Gondolkoztl mr az ajnlatomon?
Eponine felshajtott. Igen, gondolkoztam, Walter. s ugyan szeretlek,
s lvezem veled a szeretkezst, az az elrendezs, amit javasolsz, tlsgosan
elktelezettsg z... Radsul szerintem csak az egdnak tenne jt. Hacsak
nem tvedek nagyot, sokkal szvesebben vagy egytt Malcolmmal...
Malcolmnak semmi kze kettnkhz vgott kzbe Walter. vek
ta, attl a pillanattl fogva, hogy belptem a georgiai fegyintzet kapujn,
az egyik legjobb bartom. Egytt zenlnk. Nem tagadjuk meg egymstl a
szexet, amikor mindketten magnyosnak rezzk magunkat. Lelki trsak
vagyunk...
Tudom, tudom... Igazbl nem Malcolm a kzponti krds. Sokkal
inkbb a dolog mgtti elv zavar. Tnyleg kedvellek, Walter, ezt te is tudod.
De... Eponine hangja elcsuklott, ahogy az rzelmeivel viaskodott.
Hrom hete elhagytuk a Fldet mondta Walter , s mg hat ht van
htra addig, hogy a Marsra rjnk. n vagyok a legnagyobb termet frfi a
Santa Marin. Ha bejelentem, hogy jrunk, senki sem mer majd zaklatni tged
ez

Eponinenak eszbe jutott az aznap dleltti kellemetlen eset, amikor kt


nmet brtnlak pp arrl diskurlt, menyire knny lenne megerszakolni
valakit a fegyencek krleteiben. Pontosan tudtk, hogy Eponine
halltvolsgon bell tartzkodik, ennek ellenre le sem prbltk halktani a
hangjukat.
A lny vgl Walter hatalmas karjai kz vetette magt. Rendben
mondta halkan. De tl sokat ne vrj... Meglehetsen nehz termszet n
vagyok.

Szerintem Walternek szvproblmja lehet sgta Eponine. jfl is


elmlt, kt szobatrsuk pedig mr mlyen aludt. Kimberley, aki az emeletes
gy als rszn fekdt, Eponine alatt, mg mindig nem trt maghoz a kt
rval korbban elszvott kokom okozta teljes kbulatbl. Mg j pr rig
elviselhetetlen lesz.
Kibaszott ostobk a szablyok ezen a hajn jelentette ki Kimberley.
Istenemre mondom, mg a Pueblo Fegyhzkomplexumban is kevesebb
volt az elrs. Mi a francrt nem maradhatunk a kzs helyisgekben jfl
utn? Mifle krt okozhatnnk?
Idnknt szr a mellkasa, s ha kemnyebben szexelnk, utna
gyakran panaszkodik arra, hogy nem kap rendesen levegt... Megtennd, hogy
megvizsglod?
Na s az a Marcello? He? Micsoda seggfej! Azzal jn, hogy akr egsz
este fennmaradhatok, ha tmegyek az szobjba. Mikzben pp Tosio
mellett lk. Mgis, mit gondol, mit mvel? Hiszen mg az rk sem
szrakozhatnak a japcsi kirllyal... Te mit mondasz erre, Eponine?
Eponine felknyklt az gyban, s kihajolt. Walter Brackeen, Kim
mondta. n Walter Brackeenrl beszlek. Vissza tudnl fogni kicsit a
tempdbl, s odafigyelnl arra, amit mondok?
Jl van. Jl van. Mi a helyzet Walterrel? Mit akar? Mindenki akar
valamit a japcsi kirlytl. Azt hiszem, n meg kirlynnek mondhatom
magam, legalbbis bizonyos rtelemben...
Szerintem Walternek rossz a szve ismtelte el ers, felbszlt
hangon Eponine. Szeretnm, ha megvizsglnd.
Sss! csittotta Kimberley. A vgn mg bejnnek, s kicsinlnak
minket, mint azzal az rlt svd lnnyal tettk... A francba, Ep, nem vagyok
orvos. Meg tudom llaptani, ha szablytalanul ver valakinek a szve, de ebben
ki is merl a tudomnyom. Ahhoz a fegyenc dokihoz kellene elvinned Waltert,
aki tnyleg kardiolgus, hogy is hvjk, az a csendes fazon, aki mindig

magban csrg, ha pp nem vizsgl valakit...


Dr. Robert Turner szaktotta flbe Eponine.
Igen, r gondolok... Roppant jl rti a dolgt, zrkzott, tvolsgtart,
sosem szlal meg, hacsak nem orvosi zsargonban, s roppant nehz elhinni,
hogy egy vadszpuskval sztltte kt ember fejt egy trgyalteremben.
Egyszeren nem ll ssze a kp...
Ezt meg honnan tudod? krdezte Eponine.
Marcello meslte. Kvncsi voltam, nevetgltnk, olyanokkal cukkolt,
hogy: Az a japcsi elri, hogy jajgass a gynyrtl?, meg hogy: Na s az a
csendes szvdoki, neki sikerl?
Jesszus, Kim mondta immr riadtan Eponine , csak nem fekdtl le
Marcellval is?
Szobatrsa felnevetett. Csak ktszer. A dumjt jobban szeretem, mint
ahogy dug. s mennyire nagyra van magtl! A japcsi kirly legalbb hls.
Nakamura tud errl?
Szerinted bediliztem? reaglt Kimberley. Nincs kedvem beadni a
kulcsot. De lehet, hogy gyant valamit... Tbbet nem teszem meg, de ha az a
dr. Turner akr csak a flembe lehelne valamit, rgtn ellveznk...
Kimberley tovbb csapongott. Eponine egy pillanatra felidzte magban
dr. Robert Turnert. A frfi nem sokkal az induls utn vizsglta meg t,
amikor klns kitsek jelentek meg a brn. szre sem vette a testemet
emlkezett vissza r. Kizrlag szakmai szempontbl vett szemgyre.
Eponine kizrta elmjbl Kimberleyt, s a jkp orvos emlkkpre
sszpontostott. nmagt is meglepte, hogy a romantikus vonzds szikrjt
fedezte fel magban a frfi irnt. Volt valami hatrozottan titokzatos a
dokiban, mivel a modora s a szemlyisge a legkisebb mrtkben sem vgott
ssze a ketts gyilkossggal. Biztosan valami rdekes trtnet llhat e
mgtt llaptotta meg magban.

Eponine lmodott. Ugyanazt a rmlmot ltta, amit mr szzszor is a


gyilkossg ta. Moreau professzor lehunyt szemmel hevert stdija padljn,
mellbl vr csordoglt. Eponine odament a mosdkagylhoz, megtisztogatta
a hatalmas szeletelkst, aztn visszatette a konyhapultra. Amikor tlpett a
testen, a gyllt szemek felnyltak. Eponine ltta a vad tbolyt a frfi
tekintetben. Moreau utnanylt...
Henderson nvr! Henderson nvr! Mg hangosabban kopogtak az
ajtn. Eponine felriadt lmbl, s megdrglte a szemt. Kimberley s az
egyik szobatrsuk egyszerre rtek az ajthoz.

Walter bartja, Malcolm Peabody, egy negyvenes, alacsony, vzna fehr


frfi llt elttk. Teljesen magnkvl volt. Dr. Turner szalasztott el polrt.
Gyere gyorsan. Walter szvinfarktust kapott.

Mikzben Kimberley ltzkdtt, Eponine lecsusszant a fels gyrl.


Walter hogy van, Malcolm? krdezte, s magra hzta a kntst.
Meghalt?
Malcolm hirtelen sszezavarodott. , szia, Eponine ksznt
nyjasan.
El is felejtettem, hogy te s Henderson nvr... Amikor eljttem, mg
llegzett, de...
Vigyzva, hogy egyik lba mindig a talajon maradjon, Eponine kisietett
az ajtn, vgigszaladt a folyosn, be a kzs helyisgbe, aztn tovbb a frfiak
szllshelyre. Sorra harsantak fel a szirnk, ahogy a f megfigyelegysgek
kvettk a haladst. Amikor Walter szrnynak bejrathoz rt, Eponine
megllt egy pillanatra, hogy kifjja magt.
Walter szobja eltt kisebb tmeg llt. Az ajtajt szlesre trtk, testnek
als harmada kilgott a folyosra. Eponine tfurakodott a sokasgon, s
belpett a szobba.
Dr. Robert Turner a betege mellett trdelt, az elektromos tappancsokat a
frfi csupasz mellkashoz szortotta. A hatalmas test minden egyes ramlket
hatsra megvonaglott, aztn kicsit elemelkedett a fldtl, mieltt az orvos
ismt leszortotta t.
Dr. Turner felpillantott, amikor Eponine odalpett. Maga az pol?
krdezte nyersen.
Egy pillanatig Eponine szhoz sem jutott. Knosan rezte magt. Bartja
az orra eltt haldokolt, vagy meg is halt mr, pedig semmi msra nem tudott
gondolni, mint dr. Turner tkletesen kk szemre. Nem szlalt meg nagy
sokra, lthatan zavarban. A bartnje vagyok... Henderson nvr a
szobatrsam... Mindjrt megjn.
Ebben a pillanatban odart Kimberley kt NBr ksretben.
Negyvent msodperccel ezeltt vgleg lellt a szve kzlte Kimberleyvel
dr. Turner. A krhzba mr nem tudjuk bevinni. Felnyitom a mellkast, s
megprblkozom a Komori stimultorral. Magval hozta a kesztyjt?
Mikzben Kimberley felhzta a gumikesztyt, dr. Turner utastst adott a
krlllknak, hogy hzdjanak htrbb. Eponine egy tapodtat sem mozdult.
Amikor az rk megragadtk a karjt, az orvos motyogott valamit, az rk
pedig elengedtk a lnyt.

Dr. Turner tadta Kimberleynek a mtthez szksges eszkzket, aztn


hihetetlen gyorsasggal s gyessggel mly bemetszst ejtett Walter
mellkasn. Htrahajtotta a brlebenyeket, szabadd tette a szvet s a bordkat.
Hajtott mr vgre ilyesmit, Henderson nvr? krdezte.
Nem felelte kurtn Kimberley.
A Komori stimultor elektrokmiai eszkz, amely rkapcsoldik a
szvre, s temes sszehzdsra ingerli, aminek ksznheten az tovbb
pumplja a vrt. Amennyiben a patolgia ideiglenes, pldul vrrg vagy a
szvbillenty grcse okozza, akkor bizonyos esetekben megolddhat a
problma, s helyrell a normlis szvmkds.
Dr. Turner felhelyezte a blyeg nagysg Komori stimultort a bal
szvkamra mg, majd rkapcsolta az ramot a hordozhat vezrlbl, ami a
fldn hevert mellette. Hromngy msodperccel ksbb Walter szve lassan
dobogni kezdett. Most nagyjbl nyolc perc ll a rendelkezsnkre, hogy
kidertsk a problma okt mormogta el a bajsza alatt az orvos.
Egy perc sem kellett hozz, s vgzett a szerv elsdleges rendszereinek
vizsglatval. Vrrgt nem talltam motyogta maga el , sem beteg eret
vagy szvbillentyt... Akkor viszont mirt llt le a szve?
Dr. Turner vatosan felemelte a lktet szvet, s szemgyre vette az
alanti izmokat. A jobb pitvar krli izomszvet elsznezdtt s puhnak
tnt. Az orvos hozzrintette az egyik hegyes eszkz vgt, s a szvet
lehmlott.
Istenem szlalt meg a doktor mi a csuda lehet ez? Mikzben dr.
Turner a markban tartotta a szervet, Walter Brackeen szve ismt
sszehzdott, s az elsznezdtt izomszvet kzepn az egyik hossz rost
lassan szlakra bomlott Mi a... Turner kettt pislantott, majd az archoz
emelte a jobb kezt.
Ezt nzze meg, Henderson nvr! mondta halkan. Egyszeren
hihetetlen. Teljesen elsorvadtak itt az izmok. Mg sosem lttam ehhez
hasonlt. Nem tudunk segteni ezen az emberen.
Eponine szeme knnyekkel telt meg, mikzben dr. Turner leoldotta a
Komori stimultort, Walter szve pedig megint lellt. Kimberley sorra
lecsatolta a szv krli brt s szveteket rgzt csptetket, de az orvos
lelltotta t. Mg ne! mondta. Vigyk t a krhzba, hogy
elvgezhessem a boncolst! Minl tbbet szeretnk megtudni errl.
Az rk s Walter kt szobatrsa remeltk a hatalmas testet egy kerekes
hordgyra, majd kitoltk a tetemet a szllshelyekrl. Malcolm Peabody
csendben knnyezett Walter priccsn. Eponine odalpett hozz. Nmn
megleltk egymst, aztn szinte egsz jjel csak ltek, s fogtk egyms
kezt.

9
Magra bzom a hajt, amg n odabent vagyok mondta
helyettesnek, egy Dmitrij Ulanov nev jkp, fiatal orosz mrnknek
Macmillan parancsnok. Brmi trtnjk is, elsdlegesen az utasok s a
legnysg biztonsgra kell gyelnie. Ha brmi fenyegett vagy akr csak
gyansat lt, gyjtsa be a raktkat, s kerljn minl tvolabb a Pintval a
Rmtl!
A Pintbl a Rma belsejbe tett els feldert expedci reggele volt. A
fldi rhaj mr egy napja sszekapcsoldott a gigszi hengeres rjrm egyik
kr alak vgvel. A Pinta kzvetlenl az egyik kls zsilipkapu mellett
llapodott meg, nagyjbl ugyanott, ahol korbban a 2131es s a 2200as
Rmaexpedcik is.
Az els bevets eltti felkszls rszeknt Kendzsi Vatanabe elz este
eligaztst tartott a feldertk csapatnak az els kt Rma rhaj
topogrfijrl. Amikor vgzett a magyarzatokkal, bartja, Max Puckett
lpett oda hozz.
Szerinted a mi Rmnk is gy fog kinzni, mint amit azon a rengeteg
kpen lttunk? krdezte Max.
Nem egszen felelte Kendzsi. Valamennyi vltoztatsra szmtok.
Emlkezz csak, hogy a video szerint egy Fldlhelyet hoztak ltre a Rmn
bell. Ugyanakkor, mivel az rhaj kls formja megegyezik a msik
kettvel, nem hinnm, hogy mindent megvltoztattak volna benne.
Max zavartnak tnt. Ez nekem tlontl magas mondta a fejt
csvlva. Mellkesen tette hozz pr msodperccel ksbb biztosan
semmi kzd nincs ahhoz, hogy bekerltem a feldertcsapatba?
Ahogy dlutn is mondtam mr vlaszolta Kendzsi a Pintn utazk
kzl senkinek sem volt semmi kze a csapat kivlasztshoz. Mind a tizenhat
tagot a Fldn vlasztottk ki a NB s az NHH emberei.
De mirt szereltek fel ezzel az istenverte sok fegyverrel? Viszek
magammal cscstechniks lzergppuskt, clkvet grntot, st mg egy
egsz kszlet tmegrzkeny aknt is. Nagyobb tzervel indulok neki ennek
az tnak, mint annak idejn a belizei bkefenntart invzinak.
Kendzsi elmosolyodott. Macmillan parancsnok s a KT
fhadiszllsn tbb katonai vezet is gy vli, hogy ez az egsz gy
valamifle csapda lehet. A feldert hadmvelet idejn a beosztsod katona

lesz. Szemly szerint gy hiszem, hogy nem lesz szksged a fegyverekre.


Max mg msnap reggel is zsrtldtt, amikor Macmillan tadta a Pinta
parancsnoksgt Dmitrij Ulanovnak, s szemlyesen vezette a
feldertcsapatot a Rmba. A hadi felszerels, amit Maxnek az rruhjn
kvl magval kellett vinnie, a slytalansg ellenre komolyan megneheztette
a mozgst. Ez nevetsges morgott magban. Farmer vagyok, nem
istenverte kommands.
Az els meglepets csupn pr perccel azutn rte ket, hogy a Pinta
feldertcsapata bejutott a kls zsilipajtn. Egy szles folyosn haladva a
csoport rvid sta utn egy kr alak terembe jutott, melybl hrom alagt
vezetett az idegenek rjrmvnek belsejbe. Kt alagutat fmkapu zrt el.
Macmillan parancsnok rgtn Kendzsihez fordult, hogy konzultljon vele.
Teljesen ms az elrendezs vlaszolta Kendzsi a parancsnok
krdseire. Akr ki is dobhatjuk a trkpeinket.
Ezek szerint ugye, ha jl sejtem, a lezratlan alagton rdemes
tovbbhaladnunk? rdekldtt Macmillan.
Ezt nnek kell eldntenie felelte Kendzsi , de nem ltok ms
lehetsget, hacsak vissza nem akarunk trni a Pintra.
A tizenhat rruhs frfi lassan bandukolt elre a nyitott alagtban. Pr
percenknt jelzraktt lttek ki maguk el, hogy lssk, hov mennek.
Amikor nagyjbl tszz mter mlyen jrtak a Rmban, hirtelen kt apr
alak jelent meg a folyos tls vgben. A ngy katona s Macmillan
parancsnok egyszerre rntottk el a tvcsveiket.
Felnk tartanak szlalt meg izgatottan az egyik feldertkatona.
Ht ezt nem hiszem el! jegyezte meg Max, akit kirzott a hideg
Abraham Lincoln az!
Meg egy n tette hozz egy msikuk valamilyen uniformisban.
Kszljenek fel a tzelsre! adta ki az utastst Macmillan.
A ngy katona azonnal a csapat lre sietett, s fl trdre ereszkedett a
folyos vgre szegezett fegyverrel. Megllni! kiltotta Macmillan, amikor
a kt furcsa figura ktszz mterre megkzeltette a feldertcsapatot.
Abraham Lincoln s Benita Garca megtorpant. Kzljk a cljukat!
hallottk a parancsnok kiltst.
dvzlni jttnk nket szlalt meg Abraham Lincoln zeng, bls
hangon.
s azrt, hogy elksrjk nket az j denbe tette hozz Benita
Garca.
Macmillan parancsnok teljesen sszezavarodott. Fogalma sem volt, most
mitv legyen. Amg tanakodott, a feldertcsapat tbbi tagja egyms kztt
vitatta meg a helyzetet.

Abraham Lincoln szelleme trt vissza hledezett az amerikai Terry


Snyder.
A msik meg Benita Garca... egyszer lttam a szobrt
Mexikvrosban.
Hzzunk innen a fenbe! A hideg kirz ettl a helytl mondta a
harmadik feldert.
Mit keresnnek szellemek a Mars krli plyn?
Elnzst, parancsnok mondta hosszas vrakozs utn Kendzsi a
tancstalan Macmillannek. Most mit szndkozik tenni?
A skt htrafordult, hogy szemtl szemben beszlhessen a japn Rma
szakrtvel. Termszetesen nehz eldnteni, hogyan rdemes ilyenkor
eljrni mondta. gy rtem, ez a kett egyrtelmen rtalmatlannak tnik,
de emlkezzen csak a trjai falra. Hah! Nos, Vatanabe, maga mit javasol?
Mi lenne, ha elremennk egyedl, esetleg valamelyik katonval, hogy
beszljek velk? Aztn kiderl...
Igazn btor ajnlat ntl, Vatanabe, de szksgtelen. Nem, szerintem
mindannyian haladjunk tovbb. Termszetesen a legnagyobb krltekintssel.
Pr embert htrahagyunk, hogy jelentst tehessenek, ha hirtelen sugrgy
sorozattal tmadnnak rnk, vagy valami ilyesmi.
A parancsnok bekapcsolta a rdijt. Ulanov helyettes, itt Macmillan
beszl. Kt lnnyel tallkoztunk ssze. Vagy emberek, vagy embernek
lcztk ket. Az egyik Abraham Lincolnra emlkeztet, a msik arra a hres
mexiki kozmonautra... Hogy micsoda, Dmitrij?... Igen, jl rtette. Lincoln s
Garca. Lincolnnal s Garcval tallkoztunk ssze egy folyosn a Rma
belsejben. Ezt jelentheti a tbbieknek... Snyder s Frinzi itt maradnak, mg a
tbbiekkel megkzeltjk az idegeneket.
A kt alak nem moccant, mikzben a Pintrl rkezett tizenngy
felfedez megindult feljk. A katonk sztszrdtak a csoportjuk eltt, a
legkisebb nyugtalant jelre tzelsre kszen.
Isten hozta nket a Rmn! szlalt meg Abraham Lincoln, amikor
az els katona hsz mterre megkzeltette t. Azrt jttnk, hogy j
otthonaikba vezessk nket.
Macmillan parancsnok nem reaglt azonnal. Az izgga Max Puckett trte
meg a csendet. Maga egy szellem? kiltotta oda. gy rtem, maga az
igazi Abraham Lincoln?
Nyilvnvalan nem felelte trgyilagosan Lincoln. Benita Garca s
n is emberi biotok vagyunk. tfajta emberi biottal fognak tallkozni az j
Edenben, melyek mindegyikt olyan sajtos kpessgekkel terveztk meg,
hogy megkmljk az embereket a fradalmas, monoton munkk elvgzstl.
Jmagam az adminisztratv s jogi feladatok, a knyvels, a szmvitel s a

hztartsvezets, a hz s irodavezets, valamint a szervezsi munkk


elltsra szakosodtam.
Max szhoz sem jutott a dbbenettl. A parancsnok hiba utastotta,
hogy maradjon htul, Max nhny centimterre megkzeltette a Lincolnt.
Ez valami kibaszott robot drmgte maga el. Aztn a lehetsges
veszlyekrl teljesen megfeledkezve kinyjtotta a kezt, s ujjaival
megrintette Lincoln arct, s elszr az orr krli brt simtotta vgig, majd a
hossz fekete pofaszakllat. Hihetetlen mondta fennhangon. Egyszeren
hihetetlen.
A legkisebb rszletre is gyelve gyrtottak le minket mondta erre a
Lincoln. A brnk vegytani szempontbl megegyezik az nkvel, a
szemnk ugyanazon optikai elv alapjn mkdik, mint az nk, ugyanakkor
nem vagyunk dinamikus, llandan megjul lnyek, mint nk. Az
alrendszereinket idrl idre technikusoknak kell karbantartaniuk vagy
kicserlnik.
Max vakmer hzsa feloldott minden feszltsget. Mostanra a
feldertcsapat minden tagja, mg Macmillan kapitny is a kt biotot
tanulmnyozta s tapogatta. A vizsglgats kzben a Lincoln s a Garca is
kszsgesen vlaszolt a konstrukcijukat s legyrtsukat illet krdsekre.
Kendzsi egyszer csak szrevette, hogy Max Puckett elvonult a csapattl, s
egymagban l az alagt falnak vetett httal.
Kendzsi odament a bartjhoz. Mi a baj, Max? krdezte.
Max csak a fejt csvlta. Mifle lngelme hozhat ltre olyasmit, mint
ez a kett? Hatrozottan megrmt a dolog. Hossz msodpercekig nma
maradt. Taln furcsa vagyok, de azt a kt biotot sokkal ijesztbbnek tartom,
mint ezt az risi hengert.

A Lincoln s a Garca elksrte a fel dertcsapatot az alagt ltszlagos


vghez. Nhny msodperccel ksbb kinylt egy ajt a falban, a biotok
pedig intettek az embereknek, hogy lpjenek be. Macmillan krdsre a biotok
elmagyarztk, hogy a csapat egy szllteszkzbe fog beszllni, amely a
Fldlhely peremig viszi majd ket.
Macmillan kapcsolatba lpett Dmitrij Ulanowal a Pintn, s elmondta
neki, amit a biotok kzltek vele, majd utastotta orosz helyettest, hogy
ljn ki, ha negyvennyolc rn bell nem hall fellk.
Az utazs a csvaston bmulatba ejt volt. A dallasi vidmpark ris
hullmvastjra emlkeztette Max Puckettet. A puskagoly alak jrm egy
zrt, spirlis plyn mozgott, amely a Rma tnyr alak szaki medencjbl

egyenesen a Kzpsalfldig vezetett. A valamifle nehz, tltsz


manyaggal burkolt csvezetk mellett Kendzsi s trsai ltrk s lpcsk
kiterjedt hlzatt pillantottk meg, amely az tvonalukkal megegyez
trsget hidalta t. A Rma korbbi felfedezinek beszmolibl ismert
egyedlll panorma azonban nem trult eljk a Dli Flhengert egy
rendkvl magas, szrke fmfal takarta el ellk.
Az t t percig sem tartott. Jrmvk egy lezrt krgyrben tette ki
ket, amely teljesen krbefutotta a Fldlhelyet. Mikorra a Pinta
feldertcsapata kilpett a csvastbl, a slytalansg llapota, melyben a
Fldrl val elindulsuk ta ltek, megsznt. A nehzkeds a Fldn
megszokotthoz kzeltett. Ennek a folyosnak a lgkre, akrcsak az j
den, megegyezik a szlbolygjukval szlalt meg a Lincoln biot.
Ugyanez azonban nem igaz a jobb oldalon, az lhelyket vd fal mgtt
elterl rgira.
Az j dent krbefut gyrben flhomly honolt, a telepesek gy nem
kszlhettek fel a ragyog napstsre, ami a hatalmas ajt feltrulsakor
fogadta ket, ahogy belptek a rjuk vr j vilgba. Mikzben elgyalogoltak
a kzeli vastllomsig, a kezkben vittk a sisakjukat. A rvid tszakaszt
mindkt oldalon res pletek szeglyeztk: kisebb ptmnyek, amelyek
lakhzak vagy akr boltok is lehettek, valamint egy nagyobb ( Ez lesz az
ltalnos iskola vilgostotta fel ket a Benita Garca), kzvetlenl az
llomssal szemben.
Egy vonat vrt rjuk, amikor megrkeztek. Az elegns metrkocsi,
amelyet knyelmes, puha szkekkel s folyamatosan frissl helyzetkijelzvel
szereltek fel, sebesen szguldott az j den kzpontja fel, ahol a Lincoln biot
szerint hamarosan tfog eligaztsban rszeslnek majd. A vonat elbb egy
csodlatos, kristlytiszta viz t mellett haladt el ( Ez itt a Shakespearet
kzlte velk a Benita Garca), majd balra fordult, s egyre tvolodott a telepet
krlvev halvnyszrke faltl. Az t utols szakaszban egy hatalmas, kopr
hegy uralta a vonattl jobbra elbk trul vidket.
Az utazs alatt a Pintrl rkez egsz csapat sztlan maradt. Valjban
mindannyiukat teljesen lenygzte a ltvny. Mg Kendzsi Vatanabe kreatv
elmjben sem szletett meg soha brmilyen ehhez foghat elkpzels.
Minden sokkal nagyobb, sokkal fensgesebb volt, mint amire szmtottak.
A fvros, ahol az j den tervezi az sszes fontos pletet
elhelyeztk, mg jobban meghkkentette ket. A csoport tagjai nmn, ttott
szjjal bmultk a kolnia kzpontjt alkot risi s bmulatos ptmnyek
sort. A tny, hogy az pletek egyelre resen lltak, csak fokozta az egsz
lmny titokzatossgt. Kendzsi Vatanabe s Max Puckett lptek be utolsknt
abba a hatalmas pletbe, ahol a tervezett eligaztsra fog sor kerlni.

Na, mit gondolsz? krdezte Kendzsi Maxtl, mikzben az


irodaplet lpcsjnek tetejrl szemgyre vettk a krttk magasod,
llegzetelllt pletegyttest.
Nem tudok gondolkodni sem felelte Max leplezetlen mulattal a
hangjban. Az egsz helytl megll az ember esze. Ez itt a menny, Alice
csodaorszga s a gyerekkoromban hallott sszes mese egybegyrva. Folyton
meg kell cspnem magam, hogy biztos lehessek benne, hogy nem lmodom.

Az elttk lv kpernyn magyarzta a Lincoln biot az j den


ttekint trkpt lthatjk. Mindannyian kapnak majd egy teljes csomagnyi
trkpet, rajtuk a telep minden tjval s pletvel. Jelenleg itt vagyunk
Kzpvrosban, amit az j den hivatali kzpontjnak szntak. A
lakpleteket a hozzjuk tartoz boltokkal, helyi irodkkal s iskolkkal a
kls fal ltal krlvett ngyszg ngy sarkban helyeztk el. Mivel a ngy
teleplsnek a helyi lakosok adnak majd nevet, ideiglenesen szakkeleti,
szaknyugati, dlkeleti s dlnyugati teleplsknt fogunk utalni rjuk. Ezzel
azt a hagyomnyt folytatjuk, melyet a Rma korbbi fldi felfedezi
teremtettek meg, amikor a Rmnak azt a vgt, amivel az rhajjuk
sszekapcsoldott, szaki medencnek neveztk el.
Az j den mind a ngy oldalnak sajtos fldrajzi rendeltetst
hatroztak meg. A telep dli peremnl tallhat desviz llvizet, amint azt
mr kzltk nkkel, Shakespearetnak hvjk. A legtbb hal s vzi
ltforma, amelyeket magukkal hoztak, ebben fog lni, noha nhny faj
pldnyai tkletesen alkalmasak arra, hogy a Shakespearetba ml kt
folyban kerljenek elhelyezsre itt, egyrszt az Olmposzhegyen, a telep
keleti oldaln, msrszt a Sherwoodi erdben, a nyugati oldalon.
Jelenleg az Olmposzhegy lejtit s a Sherwoodi erd terlett,
valamint a teleplsek parkjait s zldvezeteit egyarnt gzcserl eszkzk,
vagy ahogy mi nevezzk ket, GCsk finom hlzata fedi. Ezek az apr
szerkezetek egyetlen clt szolglnak: oxignn alaktjk a szndioxidot. A
sz egszen szoros rtelmben mechanikus nvnyek. A helykre majd azok a
valdi nvnyek fognak kerlni, amelyeket nk hoztak magukkal a Fldrl.
A kolnia szaki teleplsei kztti terletet a gazdlkodsnak tartottuk
fenn. A gazdasgi pleteket itt emeltk, a kt szaki teleplst sszekt t
mentn. Az telk java rszt ezen a terleten fogjk termeszteni. A magukkal
hozott kszleteknek s az innen hromszz mterre ll kt magas silban
trolt szintetikus lelmiszernek legalbb egy ven t el kell ltnia ktezer
embert, de akr tizennyolc hnapig is elg lehet, ha minimlisra cskkentik a

hulladk mennyisgt. Onnantl fogva nmaguknak kell biztostaniuk az


elltst. Mondanom sem kell, hogy a gazdlkods, belertve a Shakespearet
keleti partjainl kijellt fldterleteket is, az letk fontos rszt kpezi majd
az j denben...
Kendzsi szmra az eligazts leginkbb ahhoz hasonltott, mintha egy
tzoltcsbl kellett volna innia. A Lincoln biot kilencven percen t
folyamatosan zdtotta rjuk az informcit, s vagy azzal hrtott el minden
krdst, hogy Ez a tudsbzisom keretein kvl esik, vagy pedig azzal, hogy
megadta a korbban mindannyiuknak kiosztott Alapszint tikalauz idevg
oldalnak s bekezdsnek helyt. Vgl rvid sznetre megszaktottk az
eligaztst, s mindenkinek egy CocaColhoz hasonl italt szolgltak fel.
Pf szlalt meg Terry Snyder a homlokt trlgetve , csak nekem
van tele a fejem?
A francba, Snyder vlaszolta Max Puckett hamisks mosollyal.
Csak nem azt akarja mondani, hogy alacsonyabb rend annl az istenverte
robotnl? aztn tutira nem fradt. Fogadok, hogy egsz nap kpes lenne
oktatgatni minket.
Taln akr egsz hten t is merengett Kendzsi Vatanabe. Vajon
milyen gyakran kell karbantartani ezeket a biotokat? desapm cge robotokat
llt el, kztk rendkvl bonyolultakat is, de semmi ehhez foghatt. Az
informcimennyisg, amit ez a Lincoln trolni tud, csillagszati mret lehet.
Az eligazts t perc mlva folytatdik jelentette be a Lincoln.
Krem, pontosan rkezzenek!

Az eligazts msodik felben bemutattk az j den klnbz biotjait,


s elmagyarztk a mkdsket. A korbbi Rmaexpedcikrl kszlt
legjabb tanulmnyok szerint a telepesek kszen lltak a bulldzer s ms
pt biotok elfogadsra. Az emberi biotok t kategrijnak esetben
azonban ersebb rzelmi reakcikra lehetett szmtani.
A tervezink gy dntttek magyarzta nekik a Lincoln , hogy
korltozzk az emberi biotok kls megjelensi forminak szmt, hogy mg
vletlenl se lehessen sszetveszteni valamelyiknket nk kzl valakivel.
A sajt alapfunkciimat mr ismertettem: az sszes tbbi Lincolnt, akik kzl
most hrman fognak csatlakozni hozznk, ugyangy programoztk be.
Legalbbis eredetileg. Kpesek vagyunk azonban alacsony szint tanulsra,
aminek kvetkeztben az adatbzisaink eltrek lesznek, ha kialakulnak az
egyni feladataink.
Hogyan lehet megklnbztetni egymstl a Lincolnokat? krdezte a

feldert csapat egyik elkpedt tagja, mikzben a hrom Lincoln krbestlta a


termet.
Mindannyian azonost szmmal rendelkeznk, amit ide, a vllunkra,
s ide, a bal feneknkre is felvstek. Szintn ugyanezt a rendszert alkalmaztk
az emberi biotok tbbi kategriinl. Engem pldul Lincoln 004nek hvnak.
Azok hrman, akik nemrg bejttek, a 009es, a 024es s a 071es
Lincolnok.
Amikor a Lincoln biotok elhagytk az eligazttermet, t Benita Garca
jtt be helyettk. Az egyik Garca felvzolta a kategrijuk sajtossgait
rendfenntarti s tzvdelmi, gazdlkodsi, kzegszsggyi, szlltsi s
postai feladatok majd vlaszoltak nhny krdsre, mieltt k is tvoztak.
Utnuk az Einstein biotok kvetkeztek. A feldertk harsny nevetsben
trtek ki, amikor ngy Einstein mindegyik a huszadik szzadi tuds zseni
vad, kcos, sz haj utnzata egytt bestlt a terembe. Az Einsteinek
elmondtk, hogy k a telep mrnkei s tudsai. Elsdleges feladatuk, mely
szmtalan ltfontossg tevkenysget foglalt magban, a telep
infrastruktrjnak
zkkenmentes
zemeltetse
volt,
amibe
termszetszeren beletartozott a biotok seregnek karbantartsa is.
A magas, szurokfekete ni biotok Tiassknt mutatkoztak be, akik az
egszsggyi elltsra szakosodtak. k lesznek az orvosok, az polk, az
egszsggyi tisztviselk, s k fognak vigyzni a gyerekekre, amikor a
szlknek ms elfoglaltsguk akad.
Mr pp vget rt volna az eligazts Tiassknak szentelt szakasza,
amikor egy that tekintet, trkeny tvolkeleti biot lpett be a terembe.
Kezben attikai lantot s festllvnyt hozott magval. Jaszunari Kavabataknt
mutatkozott be, mieltt eljtszott egy szpsges, rvid dalt a lantjn.
Mi, Kavabatk alkotmvszek vagyunk jelentette be nemes
egyszersggel. Zenszknt, sznszknt, festknt, szobrszknt, rknt,
alkalomadtn pedig fnykpszknt s operatrknt tevkenykednk. Ugyan
kevesen vagyunk, mgis klnsen fontos szerepet jtszunk az j den
egszsges letminsgnek biztostsban.
Amikor vgre vget rt a hivatalos eligazts, a feldertcsapatnak
fensges vacsort szolgltak fel a nagycsarnokban. Az sszejvetelen
hozzvetleg hsz biot vett rszt, noha egyikk sem fogyasztott az telekbl.
A szintetikus kacsapecsenye dbbenetesen valdinak tnt, s mg a borokat is
legfeljebb a legkifinomultabb zls fldi borszakrtk tudtk volna
megklnbztetni a szlbl prseitektl.
Az est elrehaladtval, amikorra a feldertk megszoktk s krdsekkel
halmoztk el biot trsaikat, magnyos nalak jelent meg a nyitott ajtban.
Elszr szre sem vettk. m a terem egy csapsra elcsendesedett, amikor

Kendzsi Vatanabe felpattant a szkrl, s elrenyjtott kzzel megindult az


jonnan rkez fel.
Ha jl sejtem, dr. des Jardinshez van szerencsm ksznttte a nt
szles mosollyal.

10
Nicole hiba biztostotta t afell, hogy az j denben minden
tkletesen egybevg a videozenetben elhangzottakkal, Macmillan
parancsnok nem engedlyezte, hogy a Pinta utasai elfoglaljk j otthonaikat,
amg szemlyesen meg nem bizonyosodott rla, hogy nem fenyegeti ket
veszly. Miutn visszatrt a Pintra, hosszasan tancskozott a NB fldi
szemlyzetvel, aztn Dmitrij Ulanov vezetsvel kisebb kontingenst kldtt a
Rmra, hogy tovbbi informcikat gyjtsenek. A Pinta tisztiforvosa, egy
Darl van Roos nev mogorva hollandus lett Ulanov csapatnak legfontosabb
tagja. Rajta kvl mg Kendzsi Vatanabe s az eredeti feldertklntmny
kt katonja tartott az orosz mrnkkel.
Az orvos egyrtelm utastsokat kapott. Elszr is meg kellett
vizsglnia Wakefieldket, s meg kellett bizonyosodnia arrl, hogy valban
emberek. Msodikknt azt a feladatot kapta, hogy elemezze a biotokat, s
vegye leltrba a nem biolgiai tulajdonsgaikat. Mindent klnsebb incidens
nlkl sikerlt vgrehajtania, jllehet Katie Wakefield nem mutatkozott
egyttmkdnek, s klnfle szarkasztikus megjegyzseket tett a vizsglat
ideje alatt. Richard javaslatra az egyik Einstein biot sztszerelte az egyik
Lincolnt, s bemutatta, mghozz funkcionlis szinten, miknt mkdnek a
legbonyolultabb alrendszerek. Ulanov parancsnokhelyettest joggal nygztk
le a ltottak.
Kt nappal ksbb a Pinta utasai hozzlttak, hogy tkltztessk
ingsgaikat a Rmba. Egy biotokbl ll nagyobb klntmny segtett
thurcolkodni az rhajbl, s a teljes kszletet tjuttatni az j denbe. A
folyamat kzel hrom napig tartott. No de hova kltzzenek be az emberek? A
kolnia jvjt nagymrtkben befolysol hatrozattal a Pinta szinte mind a
hromszz utasa amellett dnttt, hogy a dlkeleti teleplsen laknak majd,
ahol korbban a Wakefield csald teremtett otthont magnak. Kizrlag Max
Puckett s nhny farmer kltztt rgtn a gazdlkodsra alkalmas
terletekre, s dnttt gy, hogy a kolnia: egy msik rszn telepszik le.
Vatanabk nem messze Richard s Nicole otthontl kltztek be egy
kisebb hzba. Kendzsi s Nicole az els pillanattl fogva jl kijttek
egymssal, a kezdeti szimptia pedig minden egyes tallkozssal egyre
szilrdabb bartsgg mlylt. Az j otthonukban tlttt els napon Kendzsit
s Nait csaldi vacsorra hvtk meg Wakefieldkhez.

Szerintem menjnk t a nappaliba! Ott jval knyelmesebb javasolta


Nicole, amikor vgeztek az evssel. A Lincoln majd leszedi az asztalt, s
gondoskodik az ednyekrl.
Vatanabk fellltak, s kvettk Richardot az tkez vgbl nyl
tjrn t. A Wakefield csald fiatalabb tagjai udvariasan elreengedtk
Kendzsit s Nait, majd csatlakoztak szleikhez s a vendgekhez a bejrati
ajthoz kzelebb es, bartsgos nappaliban.
t nap telt el azta, hogy a Pinta feldertcsapata elszr behatolt a
Rmba. t bmulatos nap gondolta magban Kendzsi, mikzben helyet
foglalt Wakefieldk kzs szobjban. Gyorsan vgigprgette elmjben a
mg sszerendezetlen benyomsok kaleidoszkpszer kavalkdjt. Sok
szempontbl pedig pp ez a vacsora volt a legbmulatosabb. Hihetetlen, min
ment t ez a csald.
A trtnetek, amiket mesltek neknk fordult Richardhoz s Nicole
hoz Nai, amikor mindenki lelt mr , egyszeren elkpesztek. Annyi kr
deznivalm lenne, azt sem tudom, hol kezdjem... Klnsen az a Sas nev
lny izgat nagyon. Egyike volt azoknak a fldnkvlieknek, akik eredetileg
megptettk a Csompontot s a Rmt?
Nem felelte Nicole. A Sas szintn biot volt. Neknk legalbbis ezt
mondta, s nincs okunk ktelkedni a szavban. A Csompontot irnyt
intelligencia hozta ltre, hogy fizikai formban rintkezzen velnk.
Akkor mgis ki ptette a Csompontot?
Ez ktsgtelenl IIIas szint krds vlaszolta mosolyogva Richard.
Kendzsi s Nai elnevette magt. Nicole s Richard a vacsora kzben
elmeslt hossz trtnetek rszeknt ismertette mr a Sas informcis
hierarchijt. Nem is tudom merengett el Kendzsi vajon lehetsges lennee
szmunkra, hogy felfogjunk egy olyan intelligencit, amely mg nlunk is
okosabb gpeket kpes ltrehozni.
Nem is tudom vgott kzbe Katie , vajon lehetsges lennee
kevsb magasrpt krdsekrl beszlgetnnk. Pldul arrl, hogy hol
vannak a velem egykor fiatalok? Nem hinnm, hogy eddig kettnl tbb
tizenkt s huszont v kztti telepessel tallkoztam volna.
A fiatalok jelents rsze a Ninn utazik vlaszolta Kendzsi.
Nagyjbl hrom ht mlva kell megrkeznie a kolnia lakossgnak
zmvel. A Pinta utasait arra vlasztottk ki, hogy ellenrizzk a korbban
vett videozenet hitelessgt.
Mi az, hogy a hitelessgt? krdezte Katie.
Hogy fedie a valsgot, s pontose felelte Nicole. Tbb
kevsb. A nagyapd egyik kedvenc szavajrsa volt... s ha mr szba kerlt
a nagyapd, szilrdan hitt abban, hogy a fiataloknak mindig meg kell

engednnk, hogy vgighallgassk a felnttek beszlgetseit, de nem azrt,


hogy kzbekotyogjanak... Rengeteg dolgot meg kell beszlnnk ma este
Vatanabkkal. Nektek nem felttlenl kell maradnotok.
Szeretnk kimenni, s megnzni a fnyeket szlalt meg Benjy.
Kijssz velem, Ellie?
Ellie Wakefield felllt s kzen fogta Benjyt. Illedelmesen elkszntek,
aztn Katievel s Patrickkel a nyomukban kimentek az ajtn. Majd
megltjuk, tallunke magunknak valami izgalmas elfoglaltsgot vetette
htra tvozs kzben Katie. J jt, Mr. s Mrs. Vatanabe! Anya, pr ra
mlva megjvnk.
Nicole a fejt csvlta, ahogy vgl elmentek mind a gyerekek. Katie
nem br magval, mita a Pinta megrkezett mondta magyarzatkpp ,
aludni is alig tud. Mindenkivel meg akar ismerkedni s el akar beszlgetni.
A Lincoln biot, aki mostanra rendbe rakta a konyht, szinte szrevtlenl
llt az ajtban, Benjy szke mgtt. Krnek inni valamit? krdezte Ken
dzsitl s Naitl Nicole, s a biot fel intett. Sajnos semmivel nem
szolglhatunk, ami felrne a Fldrl hozott friss gymlcslevekkel, de Line
pillanatok alatt egszen rdekes szintetikus italokat kpes kikeverni.
n teljesen jl vagyok gy felelte a fejt csvlva Kendzsi. De most
jvk r, hogy egsz este csak az nk hihetetlen Odsszeijrl beszltnk.
Bizonyra nket is sok minden rdekeln. Vgtre is negyvent v telt el
azta, hogy a Newtont tnak indtottk.
Negyvent v futott t hirtelen Nicole agyn. Lehetsges ez?
Genevive valban majdnem hatvanves lenne?
Nicole pontosan fel tudta idzni az utols tallkozst a lnyval s az
desapjval, mg a Fldn. Pierre s Genevive akkor kiksrtk t a prizsi
repltrre. A lnya vadul lelte, amg el nem hangzott az utols felszlts a
beszllsra, aztn mlysges szeretettel s bszkesggel desanyjra emelte a
tekintett. Szeme knnyel telt meg. Genevive egy szt sem tudott kinygni.
s ez alatt a negyvent v alatt meghalt az desapm. Genevive
megregedett, st Kendzsi szerint nagymama lett. Mikzben n a trben s az
idben bolyongtam. Egyfajta csodaorszgban.
Az emlkek letaglztk Nicolet. Mlyet shajtott, s kihzta magt.
Wakefleldk nappalijban mg mindig csend honolt, amikor visszatrt a
jelenbe.
Minden rendben? rdekldtt vatosan Kendzsi. Nicole blintott,
aztn tekintete hosszasan sszekapcsoldott jdonslt bartja nylt s meleg
tekintetvel. Egy fut pillanatra azt kpzelte, a Newtonrl ismert kozmonauta
trsval, Sigeru Takagisivel trsalog. Ez az ember ugyanolyan kvncsi, mint
Sig volt. Megbzhatom benne. s alig pr ve beszlt Genevivevel.

A fldi vilgtrtnelem legtbb fontos esemnyrl tudomst


szereztnk mr innenonnan elkapott rszletekbl, mikzben a Pinta utasaival
beszlgettnk mondta hosszas hallgats utn Nicole. A csaldunkrl
viszont semmit sem tudunk azonkvl, amit az els este elmondtak neknk.
Richard s n is kvncsiak lennnk, nem jutotte eszkbe azta brmi is, amit
az els beszlgets alkalmval esetleg kifelejtettek.
Ami azt illeti felelte Kendzsi ma dlutn tnztem a
naplbejegyzseimet, s tolvastam a Newtonrl szl knyvem
httrkutatsai kzben kszlt jegyzeteket. A legfontosabb dolog, amit
elfelejtettem megemlteni, az volt, mennyire hasonlt Genevive az desapjra,
legalbbis a szjtl lefel. Henrik kirlynak kifejezetten markns arcvonsai
voltak, amint arra bizonyra jl emlkszik. Felnttknt Genevive arca
megnylt, s lassan hatrozottan emlkeztetni kezdett az vre... Tessk,
nzze! Talltam nhny kpet az adatbzisomban, melyeket a beauvoisi
ltogatsom alkalmval ksztettem.
Genevive ltvnya teljesen letaglzta Nicolet. Azonnal knnyek
szktek a szembe, s vgigcsorogtak az arcn. Keze remegett, ahogy
megfogta a Geneviverl s a frjrl, Louis Gastonrl kszlt fotkat. ,
Genevive srdoglt magban. Mennyire hinyoztl! Mennyire
szeretnlek a karjaim kzt tartani, ha csak egy pillanatra is!
Richard thajolt Nicole vlla felett, hogy nhny pillantst vessen a
kpekre. Kzben finoman megsimogatta a felesgt. Valban hasonlt
valamennyire a hercegre jegyezte meg halkan , de szerintem sokkal inkbb
az anyjra ttt.
Genevive mindig rendkvl udvariasan viselkedett tette hozz
Kendzsi , ami meglepett, ha belegondolunk, mennyit kellett szenvednie,
amikor 2238ban felkapta a mdia. Trelmesen vlaszolt minden krdsemre.
Azt terveztem, hogy t lltom majd a Newtonrl szl knyvem
kzppontjba, amg a szerkesztm le nem beszlt a knyv megrsrl.
A Newton kozmonauti kzl hnyan lnek mg? rdekldtt
Richard, hogy tovbblendtse a beszlgetst, amg Nicole a fnykpeket
bmulja.
Csak Sabatini, Tbori s Jamanaka felelte Kendzsi. Dr. David
Brownnak slyos agyvrzse volt, majd hat hnappal ksbb nmileg
szokatlan krlmnyek kztt elhunyt. Ha jl emlkszem, ez 2208ban
lehetett. Heilmann admirlist 2214 krl vitte el a rk. Irina Turgenyev
teljesen sszeomlott szellemileg a Fldre val visszatrs szindrma
ldozataknt amit korbban tbb huszonegyedik szzadi kozmonautnl
diagnosztizltak , majd vgl 2211ben ngyilkossgot kvetett el.

Nicole mg mindig az rzelmeivel viaskodott. Hrom nappal ezelttig


szlalt meg vgl, amikor Wakefieldk nappalijra ismt csend telepedett
mg Richardnak s a gyerekeknek sem rultam el, hogy Henrik volt
Genevive desapja. Amg a Fldn ltem, kizrlag az desapm ismerte az
igazsgot. Henrik taln gyanakodott, de bizonyosan nem tudta. Aztn amikor
Geneviverl meslt, rjttem, hogy nekem kellene elmondanom ezt a
csaldomnak. gy...
Nicole hangja elcsuklott, szembl jra knnyek buggyantak el.
Megtrlte arct a zsebkendvel, amit Nai nyjtott oda neki. Sajnlom
mondta Nicole. Ez nem jellemz rm. De annyira megrzott, hogy lthattam
a kpet, s oly sok minden az eszembe jutott...
Amikor a Rma IIn, aztn a Csomponton ltnk szlalt meg
Richard
Nicole a megingathatatlansg mintakpe volt. Akr egy szikla. Nem
szmtott, mivel kellett szembeslnnk, mennyire bizarrnak tnt,
rendthetetlenl nyugodt maradt. A gyerekek, Michael OToole s n is, mind
teljesen r tmaszkodtunk. Igen ritka ilyennek ltni t...
Ebbl elg! kiltott fel Nicole, miutn megtrlte az arct. Flrerakta
a fnykpeket. Vltsunk tmt! Beszljnk a Newton kozmonautirl,
klnskpp Francesca Sabatinirl! Megkapta, amire vgyott? A mrhetetlen
hrnevet s vagyont?
Mondhatjuk vlaszolta Kendzsi. Mg nem ltem, amikor a szzad
els vtizedben plyja cscsra rt, de mg ma is meglehetsen hres.
Egyike volt azoknak, akiket a Mars jbli gyarmatostsa kapcsn
meginterjvoltak a televziban.
Nicole elredlt ltben. A vacsora alatt nem akartam mondani, de
biztosra veszem, hogy Francesca s Brown begygyszerezte Borzovot, hogy a
vakblgyullads jelei mutatkozzanak rajta. s szntszndkkal hagyott
magamra a verem mlyn, New Yorkban. Az a n teljesen gtlstalan volt.
Kendzsi hossz msodpercekig nem szlt egy szt sem. Mg 2208
ban, nem sokkal a halla eltt, a tbbnyire zavart dr. Brownnak idnknt
akadtak tiszta pillanatai. Az egyik ilyen idszakban megdbbent interjt adott
egy magazin riporternek, amiben beismerte, hogy rszben a felels Borzov
hallrt, s Francesca bnssgre is utalst tett, az n eltnst illeten.
Signora Sabatini azt nyilatkozta, hogy az egsz trtnet hlyesg: egy beteg
elme tbolyult agyszlemnye, majd szzmilli mrkra perelte a magazint,
de peren kvl megegyeztek a krtrtsben. A magazin kirgta a riportert, s
hivatalosan elnzst krt Sabatinitl.
Francesca mindenbl gyztesen jn ki jegyezte meg Nicole.

Hrom ve kis hjn jra feleleventettem a trtnetet folytatta


Kendzsi , amikor a knyvemhez vgeztem kutatsokat. Mivel azta eltelt
huszont v, a Newtonkldets minden adata nyilvnoss vlt, vagyis aki
csak krte, hozzfrhetett. Megtalltam az n szemlyi szmtgpnek a
tartalmt, tbbek kztt a leszivrg telemetriai adatok kzt sztszrva azt az
adatkockt is, amit Henriktl kapott. Ez alapjn meggyzdsemm vlt, hogy
a dr. Brownnal kszlt interj legalbb rszben igaz lehetett.
Na s mi trtnt?
Sorrenti palotjban felkerestem Francesct, hogy interjt krjek tle.
Nem sokkal ksbb felhagytam a knyv rsval...
Kendzsi egy pillanatig habozott. Vajon tbbet is elruljak? tndtt
el. Egy pillantst vetett szeret hitvesre. Nem hatrozta el magban nem ez
az alkalmas hely s pillanat.

Sajnlom, Richard.
A frfi mr majdnem elaludt, amikor meghallotta felesge suttogst a
hlszobban.
Hogy? riadt fel. Mondtl valamit, kedves?
Sajnlom ismtelte el Nicole. tfordult a frjhez, s a takar alatt
megkereste a kezt. Mr vekkel ezeltt meslnem kellett volna Henrikrl...
Mg mindig haragszol rm?
Sosem haragudtam vlaszolta Richard. Meglepdtem, igen, taln
meg is hkkentem. De nem haragudtam. J okod volt r, hogy titokban tartsd.
Megszortotta a felesge kezt. Radsul ez mg a Fldn trtnt,
egy msik letben. Ha a megismerkedsnkkor elrulod, taln szmtott volna.
Lehet, hogy fltkenykedtem volna, s egszen biztosan kevsnek reztem
volna magam. De most mr nem.
Nicole odahajolt hozz s megcskolta. Szeretlek, Richard Wakefield
mondta.
s n is szeretlek felelte a frje.

Kendzsi s Nai elszr szeretkeztek, mita tkltztek a Pintrl, Nai


pedig rgtn ezutn elszenderedett. Kendzsi mg mindig meglepen bernek
rezte magt. Csak fekdt az gyban, s felidzte a Wakefieldknl tlttt este
rszleteit. Valamirt Francesca Sabatini kpe jutott eszbe. A legszebb

hetvenves n, akit valaha lttam volt az els gondolata. s micsoda


fantasztikus letet tudhat maga mgtt!
Kendzsi tisztn emlkezett arra a nyri dlutnra, amikor a vonata
befutott a sorrenti vastllomsra. Az elektromos taxi sofrje rgtn
felismerte a cmet. Capisco mondta hevesen gesztikullva, aztn megindult
a megadott irnyba il palazzo Sabatini.
Francesca a Npolyiblre nz, talaktott szllodban lakott. A
hszszobs plet valaha egy tizenhetedik szzadi herceg volt. Az irodbl,
ahol Kendzsi Signora Sabatinire vrakozott, egy siklvasutat ltott, amely az
szkat szlltotta a meredek lejtn, le egszen a mlykk viz blhz.
A signora fl rt ksett, s csakhamar rezni lehetett rajta, hogy mielbb
vget szeretne vetni a krdezskdsnek. Ktszer is kzlte Kendzsivel, hogy
kizrlag azrt egyezett bele az interjba, mert a kiadja szerint Kendzsi
kiemelkeden tehetsges fiatal r. Az igazat megvallva magyarzta
kifogstalan angolsggal , mostanra a Newtonnal kapcsolatos brmifle
beszlgets felettbb untat.
m hirtelen jra rdekelni kezdte a tma, amikor Kendzsi megemltette
az j adatokat, a Nicole szemlyes szmtgpben tallt fjlokat, melyeket
a kldets utols heteiben sugroztak telemetrikusan, leszivrg mdban a
Fldre. Francesca elcsendesedett, st mintha elmerengett volna, mikzben
Kendzsi sszevetette Nicole bels feljegyzseit a vallomssal, amit dr.
David Brown tett 2208ban a magazin riporternek.
Albecsltem nt llaptotta meg mosolyogva Francesca, amikor
Kendzsi megkrdezte tle, nem tartjae figyelemre mlt egybeessnek,
hogy Nicole newtonbeli naplja s David Brown vallomsa oly sok pontban
megegyezett. Francesca Kendzsi egyetlen krdsre sem adott egyenes vlaszt.
Ehelyett felllt, mindenkpp marasztalni igyekezett Kendzsit jszakra, s
kijelentette, hogy majd ksbb megvlaszolja a krdseit.
Napszllta eltt zenet rkezett a Francesca palotjban Kendzsi
rendelkezsre bocstott szobba, hogy kzljk vele: a vacsort nyolc
harminckor szolgljk fel, s hogy frakkban s csokornyakkendben jelenjen
meg. Ebben az idpontban egy robot jelent meg, hogy tksrje t a pazar
tkezbe, melynek falait freskk s falikrpitok bortottk, a magas
mennyezetrl tndkl csillrok fggtek, a prknyokat pedig mves faragsok
dsztettk. Tz szemlyre tertettek. Francesca mr megrkezett, az risi
teremben flrehzdva llt a kistermet robot felszolgl mellett.
Kon ban va, Vatanabeszan szlalt meg japnul Francesca, s
odanyjtott Kendzsinek egy pohr pezsgt. pp renovltatom a nagyobb
szalonokat, ezrt attl tartok, itt kell elfogyasztanunk a koktlunkat. Az egsz

meglehetsen gauche, ahogy a francia mondan, de knytelenek vagyunk


ezzel berni.
Francesca fensgesen nzett ki. Szke hajn mg alig volt felfedezhet
nmi szes bets. Frizurjt feltornyozta a fejre, s egy faragott fsvel tzte
ssze. Rvid, gymntkves nyakket viselt. Pnt nlkli eslyijnek fehr
redi s pliszi kiemeltk mg mindig fiatalos testnek veit. Kendzsinek
nehezre esett elhinni, hogy mr hetvenves.
Francesca kzen fogta t, miutn sietve tjkoztatta, hogy gyorsan
vendgsget hvott a tiszteletre rendezett vacsorra, majd odavezette a terem
tloldali falt bort falikrpithoz. Egyltaln ismeri Aubussont? krdezte.
Amikor Kendzsi vlaszknt a fejt csvlta, Francesca belekezdett az eurpai
falikrpitok trtnetnek ismertetsbe.
Fl ra mlva Francesca elfoglalta helyt az asztalfn. Egy npolyi
zeneprofesszor s felesge (valsznleg egy sznszn), kt jkp, barna
br hivatsos labdarg, a pompeji romok (tvenes veinek elejn jr)
kurtora, egy kzpkor olasz kltn s kt huszonves, llegzetellltan
szp fiatal n lt mg az asztalnl. Miutn rviden konzultltak Francescval,
az egyik fiatal n Kendzsivel szemben, a msik kzvetlenl mellette foglalt
helyet.
Az asztal tls vgn, Francescval szemben ll karosszk eleinte
resen maradt. Francesca azonban a fpincre flbe sgott valamit, s t
perccel ksbb egy agg, snta s szinte vak frfit vezettek be a terembe.
Kendzsi rgtn felismerte t. Tbori Jnos volt az.
A vacsora fensges volt, a trsalgs lnk. Az teleket pincrek
szolgltk fel, nem pedig a legfelkapottabb ttermek kivtelvel mindentt
alkalmazott robotok, s minden egyes fogs zeit msms olasz borral
emeltk ki. s micsoda rendkvli vendgsereg! Mindenki, mg a focistk is
trheten beszltek angolul. Ezenkvl rdekldtek az rkutats irnt, mi tbb,
szles kr tjkozottsgrl tettek bizonysgot a tmban. A vele szemben
helyet foglal ifj hlgy mg Kendzsinek a Marskutats korai szakaszrl rt
legnpszerbb knyvt is olvasta. Az est elrehaladtval Kendzsi, aki
akkoriban harmincves agglegnyknt tengette letet, fokozatosan feloldodott.
Minden felizgatta t: a nk, a bor, a trtnelemrl, a kltszetrl s a zenrl
foly trsalgs.
Az asztalnl tlttt kt ra alatt csupn egyszer kerlt szba a dlutni
interj. Amikor a desszert s a konyak kztt tmenetileg lelt a
beszlgets, Francesca jszervel odakiltott Jnosnak: Ez az ifj japn frfi,
aki tudod, egszen zsenilis, gy vli, hogy olyan bizonytkot tallt Nicole
szemlyi szmtgpn, ami igazolja azokat a szrny hazugsgokat,
melyekkel David llt el kzvetlenl a halla eltt.

Jnos nem vlaszolt. Arckifejezse nem vltozott. A vacsora utn


azonban tadott egy kzzel rt zenetet Kendzsinek, aztn eltnt. Csak az
igazsgot ismeri, s nem mutat gyengdsget llt a papron. Ezrt
igazsgtalanul tl. Aglja zenete Jepancsin Miskin hercegnek. Fjodor
Dosztojevszkij: A flkegyelm.
Kendzsi mg csak ttz perce lehetett a szobjban, amikor valaki
kopogott. Amikor kinyitotta az ajtt, azt a fiatal hlgyet pillantotta meg, aki a
vacsoraasztalnl vele szemben lt. Tenyrnyi bikinit viselt, ami ltni engedte
rendkvli testnek szinte minden hajlatt. Egy frfi sznadrgot tartott a
kezben.
Mr. Vatanabe szlalt meg incselked mosollyal lenne kedve szni
egyet velnk? Ez a frdnadrg valsznleg passzol nre.
Kendzsiben rgtn felhorgadt a vgy, s egyknnyen nem is akart
lelohadni. A kiss knos helyzetbe kerlt frfi egypr percet kivrt az tltzs
utn, mieltt kilpett, s az elszobban csatlakozott a hlgyek trsasghoz.
Kendzsi mg hrom vvel ksbb, szeret felesge mellett fekve sem
volt kpes gy felidzni a Francesca palotjban eltlttt jszakt, hogy ne
rzett volna buja vgyakat. Hatan ltek be a siklba, amely levitte ket a
partra, hogy sszanak egyet a holdfnyben. A vz mellett fellltott kabinban
egytt iszogattak, tncoltak s nevetgltek. Mintha csak lmodta volna azt az
jszakt.
Egy rval ksbb idzte fel Kendzsi mr mindannyian pucrra
vetkztnk. Egyrtelm volt a leoszts. A kt focistnak Francesca kedvre
kellett tennie, a kt madonnnak pedig az enymre.
Kendzsi fszkeldni kezdett az gyban, amikor eszbe jutott
gynyrnek hevessge s Francesca felszabadult kacagsa, amikor hajnalban
a kt ifj hlggyel sszegabalyodva tallt r az bl mellett fellltott egyik
hatalmas hevern.
Amikor ngy nappal ksbb visszartem New Yorkba, a szerkesztm
kzlte velem, hogy szerinte fel kellene hagynom a Newton projekttel. Nem
vitatkoztam vele. Valsznleg magam is ezt javasoltam volna.

11
Elliet elkprztattk a porcelnfigurk. Felemelte s a kezben forgatta
az egyiket, egy halvnykk balettruhba ltztetett kislnyt. Ezt nzd
mondta a btyjnak, Benjynek valaki... teljesen magtl csinlta ezt.
Az ott valjban egy msolat jegyezte meg a spanyol boltos , az
eredeti viszont, amirl a szmtgp a nyomatot ksztette, tnyleg egy mvsz
alkotsa. A reprodukcis eljrs ma mr olyannyira pontos, hogy mg a
szakrtk is nehezen tudjk megllaptani, melyik a msolat.
s ezeket mind mg a Fldn gyjttte ssze? Ellie egy szles
mozdulattal az asztalon s a vitrinekben ll szzegynhny figurra mutatott.
Igen felelte bszkn Mr. Murillo. Habr Sevillban
kztisztviselknt dolgoztam, ptsi engedlyeket adtam ki meg ilyenek, a
felesgemmel egytt vezettnk egy kis boltot. gy tz vvel ezeltt szerettnk
bele a porcelnba, s azta is szenvedlyes gyjtk maradtunk.
Mrs. Murillo, aki ugyancsak a negyvenes veiben jrt, eljtt a hts
szobbl, ahol mg mindig az rut csomagolta ki. gy dntttnk szlalt
meg mg jval az eltt, hogy a NB bevlogatott minket a telepesek kz,
hogy brmennyire kevs poggyszt hozhatunk is magunkkal a Ninn, az egsz
porcelngyjtemnyt magunkkal hozzuk.
Benjy az arctl alig pr centire tartotta a tncos lnyt. Gynyr
jelentette ki szles mosollyal.
Ksznm mondta Mr. Murillo. Azt remltk, szervezhetnnk egy
gyjtkbl ll krt a Lowellkolnin tette hozz. A Ninn mr
hromngy utas vsrolt bellk nhnyat.
Megnzhetnnk mind? rdekldtt Ellie. Nagyon vatosak lesznk.
Csak tessk! felelte Mrs. Murillo. Vgl, amikor minden
elrendezdik, el fogunk adni vagy cserlni tbbet is... nyilvn a msolatokat.
Addig csak killtjuk ket, hogy gynyrkdni lehessen bennk.
Amg Ellie s Benjy szemgyre vettk a porcelnfigurkat, tbb ms
vev is bejtt a boltba. Murillk nemrgiben nyitottk meg az zletet.
Gyertykat, dszszalvtkat s ms aprbb hztartsi kiegsztket rultak.
Te aztn nem pocskolod az idt, Carlos szltotta meg pr perccel
ksbb Mr. Murillt egy termetes amerikai. Abbl, ahogy ksznt, rgtn
egyrtelmv vlt, hogy korbban egytt utaztak a Ninn.
Neknk knnyebb volt a dolgunk, Travis vlaszolta Mr. Murillo.

Nincs csaldunk, s egy kisebb lakssal is bertk.


Mi mg hzat sem vlasztottunk, ahova bekltzhetnk panaszkodott
Travis. Egyrtelmen ezen a teleplsen akarunk lakni, de Chelsea s a
gyerekek nem tallnak olyan hzat, ami mindenkinek tetszene. Chelsea mg
mindig borzong az egsztl. gy hiszi, hogy a NB mg most sem mond
igazat neknk.
Bizony, nehz elhinni, hogy ezt az rllomst kizrlag azrt ptettk
az idegenek, hogy megfigyelhessenek minket... s egyrtelmen hihetbb
lenne a NB sztorija, ha fnykpeket tudnnak mutatni arrl a Csompont
nev helyrl. No de mirt hazudnnak neknk?
Korbban is hazudtak mr. Pr nappal a randev elttig senki mg csak
emltst sem tett errl a helyrl... Chelsea szerint a NB egyik rkolnia
ksrletben vesznk rszt. Azt mondja, hogy egy ideig itt maradunk, aztn
levisznek majd minket a Marsra, hogy sszehasonlthassk a ktfajta telepet.
Mr. Murillo felnevetett. Ltom, Chelsea cseppet sem vltozott, mita
tkltztnk ide a Ninbl. Aztn komolyabb hangnemre vltott. Tudod,
Juanitval egytt neknk is voltak ktsgeink, klnsen miutn eltelt az els
nhny ht, s egyiknk sem ltott mg idegent. Kt ll napig bolyongtunk s
beszlgettnk a tbbiekkel: lnyegben sajt kutatst vgeztnk. Vgl arra a
kvetkeztetsre jutottunk, hogy a NB sztorija igaz lehet. Elszr is az egsz
tlsgosan abszurd ahhoz, hogy hazugsg legyen. Msodszor, az a
Wakefieldn igencsak meggyz volt. Az sszlakossgi frumon majdnem kt
rn t felelgetett a krdsekre, s sem Juanita, sem n nem fedeztnk fel
ellentmondst a vlaszaiban.
Nehz elkpzelni, hogy valaki tizenkt ven t aludjon jegyezte meg
Travis a fejt ingatva.
Ht persze, hogy az. Neknk is nehz volt. De a sajt szemnkkel
lttuk a szomnriumot, ahol az elmondsuk szerint a Wakefield csald aludt.
Minden pontosan gy nzett ki, amilyennek Nicole a gylsen lerta. Maga az
plet, mellkesen, gigantikus. Elg gy s szoba van benne ahhoz, hogy a
teleprl akr mindenki elfrjen benne, ha arra lenne szksg... Egyrtelmen
rtelmetlennek tnik, hogy a NB egy ilyen hatalmas ltestmnyt ptsen fel
azrt, hogy elhitessen egy hazugsgot.
Igazad lehet.
Mindenesetre gy dntttnk, hogy kihasznljuk a lehetsget.
Legalbbis
egyelre.
Az
letkrlmnyekre
hatrozottan
nem
panaszkodhatunk. A laksok mind elsrangak. Juanitval mg egy Lincoln
robotot is kaptunk, hogy kisegtsen minket a hztartsban s a boltban.
Ellie figyelmesen kvette a beszlgetst. Eszbe jutott, mit mondott neki
elz nap az desanyja, amikor Ellie megkrdezte, hogy Benjyvel

stlgathatnake egy keveset a teleplsen. Mirt is ne, drgm vlaszolta


Nicole , de ha brki felismer benneteket, s krdseket tesz fel, ne lljatok le
beszlgetni velk! Viselkedjetek illedelmesen, aztn amilyen gyorsan csak
tudtok, gyertek haza! Mr. Macmillan egyelre nem szeretn, ha a nem a NB
hz tartozknak elmeslnnk az lmnyeinket.
Mikzben Ellie a porcelnfigurkat csodlta s feszlten figyelte a Mr.
Murillo s a Travis nev frfi kzti beszlgetst, Benjy elkborolt. Amikor
Ellie rjtt, hogy a btyja nincs mellette, pnikba esett.
Mit bmulsz, haver? harsant fel egy nyers frfihang a bolt tls
vgben.
Nagyon szp a haja felelte Benjy. Elllta az utat, nem hagyta, hogy
a frfi s a n beljebb mehessenek. Elmosolyodott, s elrenyjtotta a kezt a
n fensges, hossz szke haja fel. Megfoghatom? krdezte.
Te bolond vagy? Nan, hogy nem foghatod. Most pedig tns...
Jason, szerintem szellemileg visszamaradott sgta oda a n, s
megragadta a frfi karjt, mieltt az flrelkhette volna Benjyt.
Ebben a pillanatban Ellie a btyja mell lpett. Ltta, hogy a frfi
feldhdtt, de nem tudta, mit tegyen. Finoman megbkte Benjy vllt.
Nzd, Ellie! kiltott fel az izgalomtl kss hangon a fi. Nzd ezt
a szp szke hajat!
Ez a fajank a bartod? krdezte Ellietl a magas frfi.
Benjy a btym felelte nagy nehezen Ellie.
Ht akkor tntesd el innen! Zaklatja a felesgemet.
Uram vlaszolta Ellie, miutn sikerlt sszeszednie a btorsgt , a
btym rtalmatlan. Csak mg sosem ltott ilyen kzelrl ennyire hossz
szke hajat.
A frfi arca dhs s zavart rncokba gyrdtt. Mi a fene ez?
krdezte. Aztn a felesgre pillantott. Mi lelte ezt a kettt? Az egyik
tdtt, a msik meg...
Nem Wakefieldk gyerekei vagytok? szlt kzbe egy kellemes ni
hang Ellie hta mgl.
A ktsgbeesett Ellie htrafordult. Mrs. Murillo a kt kamasz s a
hzaspr kz lpett. A frjvel egytt odasiettek, amint meghallottk a
hangos szvltst. De igen, hlgyem felelte alig hallhatan Ellie. Azok
vagyunk.
gy rti, ezek ketten azok kzl a gyerekek kzl valk, akik az rbl
rkeztek? krdezte a Jason nev frfi.
Ellienek sikerlt gyorsan a bolt bejrathoz hznia Benjyt. Nagyon
sajnljuk mondta, mieltt Benjyvel egytt tvoztak. Nem akartunk gondot
okozni.

Aberrltak! hallotta Ellie, ahogy becsukdott mgttk az ajt.

jabb kimert napon voltak tl. Nicole teljesen kifradt. A tkr eltt
llt, s lemosta az arct. Ellienek s Benjynek valamifle kellemetlensge
akadt a faluban szlalt meg Richard a hlszobbl. Nekem nem
hajlandak beszlni rla.
Nicole aznap tizenhrom rn t segtett elhelyezni a Nina utasait.
Brmennyire sokat dolgozott is Kendzsi Vatanabe s a tbbi trsa, gy tnt,
soha senki sem volt elgedett, s mindig tbb feladat akadt, mint amennyit el
tudtak ltni. A telepesek kzl sokan kifejezetten trelmetlenl viselkedtek,
amikor Nicole megprblta elmagyarzni nekik az gyrendet, amit a NB az
tel, a laks s a munkahelyek elosztsra kidolgozott.
Mr hossz napok ta nem aludt eleget. A szeme alatti tskkat
vizsglgatta. Pedig vgeznnk kell ezzel a csoporttal, mieltt a Santa Maria
megrkezik gondolta magban. Velk sokkal nehezebb lesz a dolgunk.
Nicole megtrlte az arct, s tment a hlszobba, ahol Richard mr
pizsamba bjva lt az gyon. Milyen volt a napod? krdezte Nicole.
Nem rossz... Valjban egszen rdekes. A fldi mrnkk lassan
kezdik megszokni az Einsteineket. Rvid sznetet tartott. Hallottad, mit
mondtam Ellierl s Benjyrl?
Nicole felshajtott. Richard hangsznbl megrtette a valdi zenetet.
Brmennyire kimerltnek rezte is magt, ktelessgtudan megfordult s
kiment, hogy beszljen a gyerekekkel.
Ellie mr elaludt, Benjy viszont mg bren volt a Patrickkel kzs
szobjukban. Nicole lelt Benjy mell, s megfogta a kezt.
Szia, anya szlalt meg a fi.
Richard bcsi azt mondta, hogy ma dlutn a faluban jrtatok mondta
Nicole az idsebbik finak.
A fi vonsait pr pillanatra fjdalom torztotta el, aztn kisimult az arca.
Igen, anya felelte.
Ellie meslte, hogy felismertk ket, s az egyik telepes mindenflket
mondott rjuk vetette kzbe Patrick a szoba tls felbl.
Tnyleg gy trtnt, drgasgom? krdezte Benjytl Nicole,
mikzben mg mindig a fia kezt fogta s simogatta.
A fi alig szreveheten biccentett, majd nmn meredt desanyjra.
Mi az a fajank, anya? trt ki belle hirtelen, s a szemt knny futotta el.
Nicole tkarolta Benjyt. Ma valaki fajanknak nevezett tged?
krdezte gyengden.

Benjy blintott. A sznak nincs hatrozott jelentse vlaszolta


Nicole.
Olyanokat szoktak fajanknak hvni, aki ms, mint a tbbiek, esetleg
nem kvnatos. Megint megsimogatta Benjyt. Az emberek olyankor
hasznlnak ilyen szavakat, amikor nem gondolkodnak. Brki nevezett is
fajanknak, valsznleg zavart vagy zaklatott lehetett valami miatt, ami
korbban trtnt vele, s csak azrt beszlt csnyn veled, mert nem rtett meg
tged... Csinltl valamit, ami felbosszanthatta?
Nem, anya. Csak azt mondtam neki, hogy tetszik a n arany haja.
Percekbe telt, mg Nicole vgl kihmozta a lnyeget, hogy mi
trtnhetett a porcelnboltban. Amikor gy ltta, Benjy mr megnyugodott,
Nicole odament Patrickhez, hogy egy puszival j jszakt kvnjon neki. Na
s veled mi a helyzet? krdezte. Jl telt a napod?
Tbbnyire felelte Patrick. Csak egyszer trtnt katasztrfa... a
parkban. Prblt elmosolyodni. Az j fik pp kosrlabdztak, s hvtak,
hogy lljak be kzjk... Rettenetesen jtszottam. Nhnyan kinevettek.
Nicole hosszasan s gyengden tlelte a fit. Patrick ers llaptotta
meg magban, amikor kilpett az elszobba, s megindult a hlszoba fel.
De mg neki is szksge van tmogatsra. Mly llegzetet vett. Vajon
helyesen cselekszem? tette fel a krdst nmagnak szzadjra is, mita
komolyabban belefolyt a telep megszervezsnek minden aspektusba.
Mindenrt felelsnek rzem magam. Azt szeretnm, ha megfelelen indulna
el az let az j denben... De mg mindig sokkal tbb idt kellene szentelnem
a gyerekeknek... Vajon sikerl valaha elfogadhat egyenslyt teremtenem?
Richard mg bren volt, amikor Nicole odabjt hozz. Elmeslte a
frjnek Benjy trtnett.
Sajnlom, hogy nem tudtam segteni neki mondta Richard. Vannak
dolgok, amiket csak egy anya tud...
Nicole annyira kimerlt volt, hogy elaludt, mieltt Richard befejezhette
volna a mondatot. Frje megrintette a karjt. Nicole mondta , van mg
valami, amirl beszlnnk kell. Sajnos a dolog nem vrhat... lehet, hogy reggel
nem lesz alkalmunk ngyszemkzt megvitatni ezt.
Nicole tfordult, s krdn meredt Richardra. Katierl van sz
vgott bele a frje. Szksgem lenne a segtsgedre... Holnap megint tncos
ismerkedsi estet rendeznek a fiataloknak. Emlkszel, hogy a mlt hten
megengedtk Katienek, hogy elmenjen, de csak akkor, ha Patricket is
magval viszi, s normlis idben hazar. Nos, ma este meglttam, ahogy a
tkr eltt illegeti magt egy j ruhban. Rvid volt, s alig takart valamit.
Amikor megkrdeztem, mire vljem ezt a ruht, s a tudtra adtam, hogy nem
tartom illendnek, hogy ilyet viseljen egy alkalmi tncmulatsgon, hatalmas

patlit csapott. A fejemhez vgta, hogy kmkedem utna, majd kzlte


velem, hogy remnytelenl tudatlan vagyok a divatot illeten.
Mit feleltl neki?
Megszidtam. hideg dhvei meredt rm, s nem szlt semmit. Pr
perccel ksbb sz nlkl elment itthonrl. Nlkle vacsorztunk a
gyerekekkel... Katie krlbell harminc perccel eltted jtt haza. Cigaretttl
s srtl bzltt. Amikor beszlni prbltam vele, csak annyit mondott, hogy:
Ne zavarj!, aztn bement a szobjba, s becsapta maga mgtt az ajtt.
Tartottam ettl gondolta Nicole, mikzben nmn fekdt Richard
mellett. Kislny kora ta lttam rajta a jeleket. Katie ragyog elme,
ugyanakkor nz is s indulatos.
Meg akartam tiltani Katienek, hogy holnap elmenjen az ismerkedsi
estre folytatta Richard , aztn rjttem, hogy akrhogy vesszk is, mr
felntt. A nyilvntartsi hivatalban kiadott igazolvnya szerint vgtre is
huszonngy ves. Tnyleg nem kezelhetjk gy, mint egy gyereket.
rzelmileg viszont taln ha tizenngy lehet gondolta Nicole, s
nyugtalanul fszkeldtt, amikor Richard elkezdte sorolni, mifle nehzsgek
akadtak Katievel, mita a tbbi ember elszr a Rmra lpett. Semmi nem
rdekli t, csak a kaland s az izgalom.
Nicolenak eszbe jutott az a nap, amit Katievel tlttt el a krhzban.
Egy httel azeltt trtnt, hogy megrkeztek a Nina telepesei. Katiet teljesen
lenygztk a bonyolult orvosi felszerelsek, s valban rdekelte, mindez
hogyan mkdik; amikor azonban Nicole felvetette, hogy Katie dolgozhatna a
krhzban, amg meg nem nyit az egyetem, a lnya csak felkacagott.
Most viccelsz? krdezte. Ennl unalmasabbat elkpzelni sem
tudnk. Klnsen az utn, hogy tbb szz ember rkezik ide, akikkel
megismerkedhetek.
Sem Richard, sem n nem tehetnk sokat llaptotta meg magban
felshajtva Nicole. Fjlalhatjuk, ami Katievel trtnik, s felajnlhatjuk
neki a szeretetnket, de mr eldnttte, hogy minden tudsunk s
tapasztalatunk lnyegtelen.
Csend telepedett a hlszobra. Nicole tkarolta s megcskolta
Richardot. Holnap beszlek Katievel a ruhrl mondta , de ktlem, hogy
sokat elrnk vele.

Patrick egymagban lt az iskolai tornaterem falnak tmasztott


sszecsukhat szken. Kortyolt egyet az dtjbl, aztn az rjra pillantott,
mikzben vget rt a lass szm, s a parketten tncol tucatnyi pr lassan

megllt. Katie s Olaf Larsen, egy magas svd ifj, akinek az apja Macmillan
parancsnok tisztikarban szolglt, gyors cskot vltottak, mieltt kart karba
fonva megindultak Patrick fel.
Olaffal kimegynk elszvni egy cigit s meginni mg egy whiskyt
jelentette be Katie, amikor odartek Patrick el. Nincs kedved velnk
tartani?
Mr gy is kssben vagyunk, Katie vlaszolta Patrick. Azt grtk,
hogy tizenkett harmincra otthon lesznk.
A svd ifj leereszkedn megpaskolta Patrick htt. Ne parzz mr,
fi! mondta. Lazulj el egy kicsit! A nvreddel jl rezzk magunkat.
Olaf mr rszeg volt. Arca kipirult az italtl s a tnctl. A terem tls
vgbe mutatott. Ltod ott azt a vrs haj lnyt fehr ruhban s nagy
cickkkal? Bethnek hvjk, s nagyon j br. Egsz este csak arra vrt, hogy
felkrd. Akarod, hogy bemutassalak neki?
Patrick a fejt ingatta. Nzd, Katie mondta. n menni szeretnk.
Egsz eddig trelmesen ltem itt...
Mg egy fl rt maradunk, csi szaktotta flbe Katie. Most
kimegyek egy kicsit, aztn bejvk mg pr tncra. Utna mehetnk. Ok?
Arcon cskolta Patricket, majd Olaffal egytt megindult az ajt fel. Egy
gyors szm els taktusai harsantak fel a tornaterem hangrendszerbl. Patrick
lenygzve figyelte, ahogy a prok a zene temre mozogtak.
Te nem tncolsz? krdezte meg egy ifj, aki a tncparkett peremn
stlt krbe.
Nem felelte Patrick. Mg sosem prbltam.
Az ifj furcsn bmult Patrickre. Aztn abbahagyta, s elmosolyodott.
Ht persze mondta , az egyik Wakefield vagy... Szia, engem Brian
Walshnak hvnak. Wisconsinbl szrmazom, az Egyeslt llamok kzps
vidkrl. Az n szleim feladata megszervezni az egyetemet.
Patrick Katie kivtelvel alig nhny szt vltott brkivel is, mita
rkkal ezeltt megrkeztek a tncmulatsgba. rmmel rzta meg Brian
Walsh kezt, aztn percekig bartsgosan eldiskurltak. Brian, aki felerszben
elvgezte mr a szmtgpes mrnki egyetemi alapkurzusokat amikor a
szleit bevlasztottk a Lowellkolnia leend telepesei kz , hszves volt
s egyke. Ezenkvl rendkvli mdon rdekeltk trsa lmnyei.
Mondd csak krdezte Patricktl, amikor mr kiss sszemelegedtek
, ez a Csompontnak nevezett hely tnyleg ltezik? Vagy csak valami
nevetsges kitalci, amit a NB lmodott meg.
Nem az vlaszolta Patrick, aki elfeledkezett rla, hogy nem szabad
ilyesmirl beszlnie. A Csompont egyrtelmen ltezik. Apa szerint egy
fldnkvli elosztlloms.

Brian felkacagott. Szval valahol a Szriusz krl kering egy


gigantikus hromszg, amit egy ismeretlen szuperfaj ptett? s annak az a
rendeltetse, hogy ott megfigyelhessenek ms olyan fajokat, akik kijutottak az
rbe? Pf! Ennl fantasztikusabb mest letemben nem hallottam mg.
Valjban szinte minden, amit az desanyd elmondott neknk azon az
sszlakossgi frumon, hihetetlennek hangzott. Azt azonban elismerem, hogy
ennek az rllomsnak a lte s a rajta dolgoz robotok technikai
fejlettsgnek szintje elkpzelhetv teszik a trtnett.
Minden, amit az desanym mondott, igaz jelentette ki Patrick. s
a leghihetetlenebb trtnetek kzl nhnyat szndkosan el sem meslt. Anya
pldul beszlt egy kpnyeges angolnval, aki buborkokkal kommuniklt.
Ezenkvl... Patrick itt megllt, mert eszbe jutott Nicole figyelmeztetse.
Briant teljesen lenygztk a hallottak. Egy kpnyeges angolnval?
krdezte. Honnan tudta, mit mond neki?
Patrick az rjra pillantott. Ne haragudj, Brian vltott hirtelen tmt
, de a nvremet ksrtem el ide, s pr perc mlva tallkoznom kell vele.
Aki azt az igazn mlyen kivgott vrs ruht viseli?
Patrick blintott. Brian tkarolta jdonslt bartja vllt. Hadd adjak
neked egy tancsot! mondta. Valakinek beszlnie kellene a nvreddel.
Abbl, ahogy a fik krl legyeskedik, mindenkiben az a benyoms alakul ki
rla, hogy knnyen le lehet fektetni.
Ez nem csoda felelte vdekezn Patrick. Sosem volt ms trsasga,
csak a csaldja.
Ne haragudj mondta egy vllrndtssal Brian. Egybknt sem az
n dolgom... Mondd csak, mi lenne, ha megkeresnl valamikor? Nagyon
lveztem a beszlgetsnket.
Patrick elksznt Briantl, aztn megindult az ajt fel. Hov tnt Katie?
Mirt nem jtt vissza a tornaterembe?
Amint kirt a szabadba, pillanatokon bell meghallotta nvre hangos
kacagst. Katie hrom frfi, kztk Olaf Larsen trsasgban lldoglt a
sportplyn. Mindannyian dohnyoztak s nevetgltek s vegbl ittak, ami
kzrl kzre jrt.
Szval neked mi a kedvenc pozcid? rdekldtt egy stt br,
bajuszos ifj.
, fell szeretek lenni felelte kacagva Katie. Meghzta az veget.
gy n irnythatok.
Nekem megfelel vlaszolta az Andrew nev frfi. Magban nevetett,
s sokat sejtetn a tenyerbe fogta Katie fenekt. Katie mg mindig nevetve
flresprte a kezt. Pr pillanattal ksbb szrevette, hogy Patrick feljk
tart.

Gyere csak ide, csi! kiltott oda neki Katie. Ez a ltty, amit
iszunk, olyan, mint a dinamit.
A hrom frfi, aki addigra egszen kzel hzdott Katiehez, most kiss
htrbb lpett tle, ahogy Patrick egyre kzelebb rt. Habr mg meglehetsen
sovny s testileg fejletlen volt, magassgval tiszteletet parancsol alaknak
tnt a flhomlyban.
n most hazamegyek, Katie jelentette ki Patrick, s nem fogadta el az
veget, amikor nvre mell lpett , s szerintem neked is velem kellene
jnnd.
Andrew felnevetett. Beleval egy lnyt talltl magadnak, Larsen
jegyezte meg szarkasztikusan , akire a kamasz ccse vigyz a buliban.
Katie tekintete haragra gylt. Mg egyszer meghzta s tadta az veget
Olafnak. Aztn megragadta Andrewt, s vadul szjon cskolta t, mikzben
szorosan odasimult hozz.
Patrick knosan rezte magt. Olaf s a harmadik frfi hangosan
ljenzett, mikzben Andrew visszacskolta Katiet. Kzel egy perc mlva
Katie elszakadt tle. Mehetnk, csi jelentette ki mosolyogva, tekintett
mg mindig a frfira szegezve, akit az imnt megcskolt. Azt hiszem, ma
estre ennyi elg.

12
Eponine kinzett az els emeleti ablakbl a lgyan hullmz lankkra.
GCsk takartk a domb oldalt, finom hlzatuk szinte teljesen elfedte az
alatta lv barna talajt.
Szval, Ep, mit gondolsz? rdekldtt Kimberley. Tagadhatatlanul
kellemes. s erdt is teleptenek, fkat s fvet fogunk ltni odakint, s taln
mg nhny mkus is szaladgl majd az ablakunk alatt. Ez egyrtelmen
plusznak szmt.
Nem is tudom felelte pr pillanattal ksbb zavartan Eponine.
Valamivel kisebb, mint amelyik tegnap annyira megtetszett nekem
Positanban. s ktsgeim vannak afell, hogy itt, Hakonban lenne rdemes
letelepednnk. Eddig nem ismertem tl sok tvolkeletit...
Nzd, szobatrs, nem vrhatunk rkk. Tegnap megmondtam, hogy
kellettek volna tartalk lehetsgek is. Ht pr nzte ki magnak azt a
positani lakst, ami nem is csoda, mivel mr csak ngy lakegysg llt
kiadatlanul az egsz teleplsen, s egyszeren nem volt szerencsnk. A
beauvoisi futca boltjai feletti lyukakat kivve ott pedig nem szeretnk
lakni, mivel nem lenne semmi magnletnk ms vlasztsunk nem maradt,
mint hogy ide kltznk vagy San Miguelbe. s az sszes fekete s barna br
San Miguelben lakik.
Eponine lelt az egyik szkbe. A kis, hromszobs laks nappalijban
voltak. A helyisg szerny, de kielgt berendezse kt szkbl s egy nagy
kanapbl llt, melyeknek barna szne megegyezett a ngyszgletes
dohnyzasztalval. A laks alapterlete, a kt hlszobval s a nappali
melletti egyetlen nagy frdszobval s egy kis konyhval, valamivel
meghaladta a szz ngyzetmtert.
Kimberley Henderson trelmetlenl jrklt felal a szobban.
Kim szlalt meg vgl Eponine , sajnlom, de nehezemre esik a
laksvlasztsra koncentrlni, amikor kzben annyi minden trtnik velnk.
Mi ez a hely? Hov kerltnk? Mirt jttnk ide? Ismt eszbe jutott a
hrom nappal korbbi elkpeszt eligazts, amikor Macmillan parancsnok
kzlte velk, hogy egy fldnkvliek ltal ptett s felszerelt rhaj
belsejben vannak.
Kimberley Henderson rgyjtott, s erteljesen kifjta a fstt. Vllat
vont.

A fenbe is, Eponine mondta , egyetlen krdsedre sem tudok


vlaszolni. Azt viszont tudom, hogy ha nem vlasztunk magunknak lakst,
akkor azzal kell majd bernnk, ami senki msnak nem kellett.
Eponine hossz msodpercekig csak nzett a bartnjre, aztn
felshajtott. Szerintem ez az eljrs nem volt tl igazsgos panaszkodott.
A Pinta s a Nina utasai mr azeltt kivlaszthattk az otthonaikat, hogy mi
megrkeztnk. Mi meg a selejtbl vagyunk knytelenek vlogatni.
Mgis, mire szmtottl? vgta r Kimberley. A hajnk eltlteket
szlltott, nyilvn neknk jutott a zacc. De legalbb vgre szabadok vagyunk.
Szval, ha jl rtem, ebben a laksban szeretnl lakni reaglt nagy
sokra Eponine.
Igen felelte Kimberley. Ezenkvl szeretnm megplyzni a msik
kt lakst is, amit ma dleltt megnztnk, nem messze a hakonei piactl, ha
netn valaki elhappoln ellnk ezt. Ha a ma esti sorsols utn sincs fix
lakhelynk, akkor, attl tartok, komoly gondban lesznk.
Slyos hibt kvettem el llaptotta meg magban Eponine, mikzben
a szobban jrkl Kimberleyt figyelte. Nem szabadott volna belemennem,
hogy legyen a szobatrsam. De taln volt ms vlasztsom? Az
egyedlllknak fenntartott lakhelyek katasztroflisak.
Eponine nem szokott hozz, hogy gyors vltozsok lljanak be az
letben. Kimberley Hendersonnal ellenttben, aki rengeteg dolgot
megtapasztalt, mieltt tizenkilenc vesen eltltk gyilkossgrt, Eponine
gyermekknt s kamaszknt is viszonylagosan vdett letet lt. A
franciaorszgi Limoges melletti rvahzban ntt fel, s amg Moreau
professzor el nem vitte t Prizsba, hogy a tizenht esztends Eponinenak
megmutassa a mzeumokat, sosem jrt a rgin kvl, ahol szletett. Eleve
nehezen sznta r magt, hogy jelentkezzen a Lowellkolniba, de tnyleges
letfogytiglani elzrs vrt r Bourgesban, a Marson pedig a szabadsgot
ajnlottk neki. Hossz tanakods utn vgl minden btorsgt sszeszedve
beadta a plyzatt a NBhz.
Eponinet azrt vlasztottk be a leend telepesek kz, mert kivl
tanulmnyi eredmnyekkel rendelkezett, klnsen a mvszetek terletn,
folykonyan beszlt angolul, a brtnben pedig pldsan viselte magt. A
NUBaktjban a kzpiskolai drma s/vagy rajztanr pozci szerepelt,
mint amit felteheten betlt majd a Lowellkolniban. A Fld elhagysa
utn, az utazssal kapcsolatos nehzsgek dacra Eponine hatrozottan rezte
a vrbe szk adrenalint, amikor a Santa Maria megfigyelablakbl elszr
megpillantotta a Marsot. j letet fog kezdeni egy msik bolygn.
Kt nappal a program szerinti megrkezs eltt azonban a NB rei
bejelentettk, hogy az rhaj mgsem fogja a tervek szerint bevetni a bolygra

szllshoz hasznlatos rkompokat. Ehelyett, kzltk az eltltekkel, a Santa


Maria tmeneti kitrt tesz, hogy randevzzon egy Mars krli plyn
kering rllomssal. Eponinet egyszerre sszezavarta s aggodalommal
tlttte el a bejelents. Trsainak tbbsgvel ellenttben gondosan
vgigolvasta a teljes anyagot, amit a NB a telepesek szmra sszelltott,
abban pedig egyetlen utalst sem tallt Mars krl kering rllomsokra.
Amg a Santa Maribl mindent ki nem pakoltak, s az sszes utas,
valamint a teljes kszlet t nem kerlt az j denbe, senki sem tjkoztatta
Eponinet s a tbbi eltltet arrl, valjban mi trtnik velk. m mg
Macmillan eligaztsa utn is csak kevs fegyenc hitte gy, hogy az igazat
rultk el nekik.
Menjenek mr mltatlankodott az eligazts utn Willis Meeker ez
tnyleg azt hiszi, hogy ennyire ostobk vagyunk? Tnyleg egy csapat
fldnkvli ptette volna ezt a helyet s azt a rengeteg rlt robotot? Az
egsz csak tvers. Valami j brtnkoncepcit tesztelnek rajtunk.
De Willis felelte erre Malcolm Peabody , mi van a tbbiekkel, akik
a Pintval s a Ninval jttek? Beszltem nhnnyal. Normlis emberek... gy
rtem, egyikk sem eltlt. Ha helytll lenne az elmleted, akkor k mit
keresnek itt?
Ezt honnan az rdgbl tudhatnm, te buzi? Nem vagyok zseni. Csak
azt tudom, hogy az a Macmillan fazon nem szinte velnk.
Eponine nem hagyta, hogy az eligaztssal kapcsolatos ktelyei
eltntortsk t attl, hogy Kimberleyvel bemenjenek Kzpvrosba, s
beadjk a krelmket a hrom hakonei laksra. Ezttal szerencsjk volt a
sorsolson, s az els helyen kivlasztott otthont utaltk ki nekik. A kt n egy
egsz napot tlttt el azzal, hogy bekltzzn a Sherwoodi erd szln ll
pletbe, aztn jelentkeztek a nyilvntartsi hivatal munkagyi irodjban.
Mivel a msik kt rhaj mr jval a Santa Maria eltt megrkezett,
pontosan meghatroztk a folyamatot, miknt fognak bekapcsoldni az
eltltek az j den letbe. Gyakorlatilag pr percet vett csak ignybe, hogy
Kimberleyt, aki polknt valban kiemelked teljestmnyt nyjtott, a
kzponti krhzba osszk be.
Eponinenal az iskolafelgyel s mg ngy tanr beszlgetett el, mieltt
felvettk a Kzponti Gimnziumba. Az j lls mindennap rvid vonatutazst
ignyelt odavissza, mg a Hakonei Kzpiskolba akr gyalog is bejrhatott
volna. Eponine azonban gy gondolta, megri a plusz fradsg. Kifejezetten
szimpatikus volt neki a gimnzium igazgatja s tanri kara.

A krhzban dolgoz ht msik orvos eleinte tartott a kt eltlttl,


klnsen dr. Robert Turnertl, akinek az aktja rejtetten utalt a brutlis
gyilkossgokra, az enyht krlmnyekrl viszont nem tett emltst. m
nagyjbl egy ht elteltvel, mikorra mindenki szmra egyrtelmv vlt a
frfi rendkvli gyessge, szaktudsa s professzionalizmusa, az
alkalmazottak egyhanglag t vlasztottk krhzigazgatnak. Dr. Turnert
egszen meglepte a bel vetett bizalom, s rvid beiktatsi beszdben
megeskdtt, hogy minden erejt s tudst a kolnia boldogulsnak fogja
szentelni.
Els hivatalos intzkedseknt azt javasolta az ideiglenes kormnynak,
hogy az j den minden polgrt teljes kr orvosi vizsglatnak vessk al,
hogy naprakssz tegyk a szemlyes egszsggyi kartonokat. Amikor
elfogadtk az indtvnyt, dr. Turner a Tiasskat vetette be orvosi
asszisztensknt. A biotok vgeztk el a rutinvizsglatokat s gyjtttk ssze
az orvosok szmra az elemzsre vr adatokat. Dr. Turner, aki jl emlkezett
a dallasi vrosi krhzak elsrang bels adathlzatra, ezzel prhuzamosan
munkhoz ltott az Einsteinnekkel, hogy megtervezzen egy teljesen
szmtgpestett rendszert, amelynek segtsgvel nyomon kvethetik a
telepesek egszsgi llapott.
Egyik este, miutn a Santa Maria mr harmadik teljes hete
sszekapcsoldott a Rmval, Eponine pp szoks szerint egyedl ldglt
otthon (Kimberley Henderson napirendje addigra vgleg kialakult, s szinte
sosem ment haza a laksba; ha pp nem a krhzban dolgozott, akkor Tosio
Nakamurval s az haverjaival szrakozott), amikor megszlalt a
videotelefonja. Malcolm Peabody arca jelent meg a kpernyn. Eponine
szlalt meg halkan a frfi , egy szvessget szeretnk krni tled.
Mi lenne az, Malcolm?
Kb t perccel ezeltt dr. Turner felhvott a krhzbl. Azt mondja,
rendellenessgek mutatkoztak az egszsggyi adataimban, amiket a mlt
hten a biotok rgztettek. Azt szeretn, ha bemennk egy alaposabb
kivizsglsra.
Eponine msodpercekig trelmesen vrakozott. Nem rtem, mire
akarsz kilyukadni szlalt meg vgl. Milyen szvessgre gondolsz?
Malcolm mly llegzetet vett. Biztosan valami komoly, Eponine. Most
rgtn ltni szeretne... Eljnnl velem?
Most? krdezte Eponine, s az rjra pillantott. Mr majdnem
jjel tizenegy ra van. Hirtelen eszbe jutott, hogy Kimberley Henderson
korbban amiatt panaszkodott, hogy dr. Turner egy munkamnis, aki
majdnem olyan rossz, mint azok a robot polk. Eponine eltt ezzel egytt
felrmlettek a bmulatosan kk szemek.

Rendben mondta aztn Malcolmnak. Tz perc mlva vrlak az


llomson.
Eponine nem sokszor ment mg el otthonrl jszaka. Amita megkapta a
tanri llst, az estit tbbnyire az raterveinek kidolgozsval tlttte. Egyik
szombat este Kimberleyvel, Tosio Nakamurval s mg j pr ismerskkel
elmentek a nemrgiben nylt japn tterembe. Az telt azonban furcsnak
tallta, a trsasg zmben tvolkeletiekbl llt, s tbb frfi is, miutn kiss
beivott, sznalmas ksrleteket tett, hogy felszedje t. Kimberley leszidta,
amirt annyira vlogats s kimrt, de Eponine ezek utn rendre nemet
mondott, amikor a szobatrsa szrakozni hvta.
Eponine mr Malcolm eltt odart az llomsra. Amg vrakozott,
eltprengett azon, az emberek jelenlte mennyire megvltoztatta a telepls
jellegt. Lssuk csak merengett a Pinta ngy hnapja rkezett, a Nina t
httel azutn. Mostanra mindentt boltok nyitottak az lloms krnykn s
magban a faluban is. Az emberi lt kellkei. Ha mg egykt vig itt
maradunk, meg sem lehet majd klnbztetni ezt a helyet a Fldtl.
Malcolm idegesen viselkedett, s szokatlanul beszdesnek mutatkozott a
rvid vonatt alatt. Tudom, hogy a szvemmel van gond, Eponine mondta.
Rengetegszer reztem szr fjdalmat itt, amita Walter meghalt. Eleinte azt
hittem, csak kpzeldm.
Ne aggdj! nyugtatgatta a bartjt Eponine. Fogadok, hogy semmi
komoly.

Eponinenak nehezre esett nyitva tartania a szemt. Mr hajnali hrom


is elmlt. Malcolm mellette szendergett a pdon. Mit csinlhat ennyi ideig ez
az orvos? tndtt el. Azt mondta, nem tart sok.
Nem sokkal azutn, hogy megrkeztek, dr. Turner szmtgpes
sztetoszkppal meghallgatta Malcolm szvt, aztn azzal az indokkal, hogy
alaposabban meg kell vizsglnia, tvitte t a krhz egy elklntett rszbe.
Malcolm egy rval ksbb trt vissza a vrterembe. Eponine csupn pr
pillanatra lthatta az orvost, amikor dr. Turner kilpett a rendel ajtajn, hogy
behvja Malcolmot a vizsglatra.
n Mr. Peabody bartja? krdezte hirtelen egy hang. Eponine
bizonyra elbbiskolt. Amikor kitisztult a ltsa, a gynyr kk szemek alig
egy mterrl bmultak r. Az orvos fradtnak s zaklatottnak tnt.
Igen vlaszolta halkan Eponine, nehogy felbressze a vlln
szenderg frfit.
Mr. Peabody hamarosan meghal jelentette ki dr. Turner.

Valsznleg kt hten bell.


Eponine rezte, hogy a vr kiszkik az arcbl. Jl hallottam?
gondolta. Tnyleg azt mondta, hogy Malcolm kt hten bell meghal?
Eponine szhoz sem jutott a dbbenettl.
Rengeteg tmogatsra lesz szksge folytatta dr. Turner. Egy
pillanatra megllt, Eponinet bmulta. Vajon azt prblta felidzni, korbban
hol lthatta t? Tud majd segteni neki? krdezte vgl.
Azt... azt hiszem vlaszolta Eponine.
Malcolm fszkeldni kezdett. Fel kell bresztennk mondta az orvos.
Semmilyen rzelmet nem lehetett felfedezni dr. Turner tekintetben.
Rezzenetlen arccal adta el a diagnzist vagyis a megllaptst. Kimnek
igaza van llaptotta meg magban Eponine. Ugyanolyan automata, mint
azok a Tiasso robotok.
Az orvos javaslatra Eponine tksrte Malcolmot a folyos vgn lv,
orvosi mszerekkel telerakott szobba. Intelligens lehetett fordult dr.
Turner Malcolmhoz , aki a felszerelst hozatta a Fldrl. Habr a szemlyzet
ltszma korltozott, a diagnosztizl eszkzk elsrangak.
Hrmasban odamentek egy nagyjbl egymteres oldal tltsz
kockhoz. Ezt a bmulatos eszkzt szervkivettnek hvjk. A legaprbb
rszletekig kpes rekonstrulni az emberi test fbb szerveit. Amit most
lthatunk, ha belenznk, az az n szvnek szmtgpes grafikai brzolsa,
Mr. Peabody, ahogyan azt kilencven perccel ezeltt lthattam, amikor a
vrednyeibe fecskendeztem a kontrasztanyagot.
Dr. Turner az egyik szomszdos szobra mutatott, ahol Malcolm minden
jel szerint vizsglatokon esett t. Mikzben azon az asztalon lt folytatta ,
msodpercenknt egymilliszor letapogatta nt azzal a hatalmas lencsvel
felszerelt gp. A kontrasztanyag helyzetbl s a msodperc trtrszig tart
millirdnyi letapogats eredmnyeibl az n szvnek rendkvl pontos,
hromdimenzis kpt alkottk meg. Ezt lthatja most annak a kocknak a
belsejben.
Dr. Turner rvid sznetet tartott, gyorsan flrepillantott, aztn Malcolmra
emelte a tekintett. Nem szeretnm megnehezteni a dolgt, Mr. Peabody
tette hozz halkan , mindssze azt akartam elmagyarzni, hogyan tudtam
megllaptani, mi a baj nnel. Hogy megrtse, nem trtnt tveds.
Malcolm tekintetbl rettegs sugrzott. Az orvos kzen fogta, s egy
adott ponthoz vezette a kocka mellett. Nzze csak, a szv hts feln,
egszen fll! Ltja a szvetek furcsa szvedkt s bordzdst? Azok az n
szvnek izmai, s helyrehozhatatlanul elsorvadtak.
Malcolm szinte egy rkkvalsgig meredt a kockba, aztn leszegte a
fejt. Meg fogok halni, doktor r? krdezte alzatosan.

Robert Turner megfogta a betege msik kezt is. Igen, Malcolm. A


Fldn valsznleg felvennnk a szvtltetsre vrk listjra, itt azonban ez
szba sem jhet, mivel sem a megfelel felszerels, sem alkalmas donor nem
ll a rendelkezsnkre... Ha kvnja, felnyithatom, s a sajt szememmel is
megvizsglhatom a szvt. m felettbb valszntlen, hogy brmi olyasmit
ltnk, ami vltoztat a prognzison.
Malcolm a fejt csvlta. Knnyek csurogtak vgig az arcn. Eponine
tkarolta az apr termet frfit, s maga is srva fakadt. Sajnlom, hogy ilyen
sok idbe telt fellltani a diagnzist jegyezte meg dr. Turner , de egy
ennyire slyos esetben abszolt bizonyossgot kellett szereznem.
Pillanatokkal ksbb Malcolm s Eponine megindult a kijrat fel.
Malcolm htrafordult. s most mihez kezdjek? krdezte az orvostl.
Brmihez, amiben rmt leli felelte dr. Turner.

Miutn tvoztak, dr. Turner visszament az irodjba, ahol Malcolm


Peabody egszsggyi adatainak s letfunkcigrbinek kinyomtatott lapjai
hevertek szanaszt az rasztaln. Az orvost aggodalommal tlttte el az eset.
Gyakorlatilag biztosra vette hatrozottan mindaddig nem llapthatta meg,
amg el nem vgezte a boncolst , hogy Peabody ugyanabban a
szvbetegsgben szenved, amely Walter Brackennel vgzett a Santa Marin.
veken t a georgiai fegyhzbntetsk kezdete ta kzeli bartok voltak.
Valszertlennek tnt, hogy vletlenl kaptk el mindketten ugyanazt a
szvbetegsget. m ha nem vletlenl trtnt, akkor a kr nyilvnvalan
fertz.
Robert Turner a fejt ingatta. Brmilyen betegsg, ami a szvet tmadja
meg, nyugtalant. De egy olyan, amelyet egyik beteg tadhat a msiknak?
Vszjslan flelmetes.
Rettenetesen kimerlt. Mieltt az rasztalra hajtotta volna a fejt, dr.
Turner listt ksztett a szvbetegsget okoz vrusokkal kapcsolatos minden
szakirodalomrl, amit ksbb el akart hvni az adatbzisbl. Majd pillanatok
alatt elaludt.
Negyedrval ksbb a telefon riasztotta fel. A vonal tls vgn egy
Tiasso beszlt, aki a srgssgi osztlyrl hvta. Kt Garca egy emberi
holttestet tallt a Sherwoodi erdben kzlte , s mr ton vannak ide. Az
tkldtt kpekbl tlve azt llaptottam meg, hogy a szemlyes
beavatkozsra lesz szksg.
Dr. Turner bemosakodott, jra felvette a kpenyt, s pr pillanattal
azeltt rt a srgssgi osztlyra, hogy a kt Garca megrkezett a holttesttel.

Brmennyire sok mindent megtapasztalt mr, dr. Turner knytelen volt


elfordtani a fejt az iszonyatosan megcsonktott tetemtl. A fejet szinte
teljesen elvlasztottk a trzstl mindssze egy brcafat tartotta , az arcot a
felismerhetetlensgig sztvertk s sszevagdaltk. Ezenkvl a nadrgon a
lgykrszen egy vres, mly lyuk ttongott.
Kt Tiasso rgtn munkhoz ltott, lemostk a vrt, s elksztettk a
tetemet a boncolshoz. Dr. Turner lelt, tvol a ltvnytl, s megrta az j
den els hallozsi jegyzknyvt.
Hogy hvtk? krdezte a biotoktl.
Az egyik Tiasso tvizsglta, ami a frfi ruhjbl megmaradt, s
megtallta a NBigazolvnyt.
Danni felelte a biot. Marcello Danni.

EPITHALAMION

1
A Positanbl rkez vonat tele volt. A Shakespearet partjn lv kis
llomson, flton Beauvois fel megllt, s kiznltt belle a rengeteg
ember s biot. Sokan kzlk piknikes kosrral, pokrccal s kempingszkkel
a kezkben rkeztek. Nhny kisebb gyerek megiramodott a tavat krlvev
sr, frissen nyrt gyep fel. Nevetve s bukdcsolva rohantak le a
vastllomst a vzzel sszekt szztven mteres, lgy v lejtn.
Azok szmra, akik nem akartak a fvn lni, fatribnket lltottak fel a
stggel szemben, mely tven mternyire benylt a vzbe, mieltt
ngyszgletes terassz szlesedett, ahov mikrofont, sznoki emelvnyt s
tbb szket lltottak. A tzijtk vgeztvel Vatanabe kormnyz itt fogja
elmondani letelepedsnapi beszdt.
A Vatanabe s Wakefield csald a tribnktl negyven mterre hossz,
kkfehr abrosszal letertett asztalt helyezett el. Az asztalon klnfle
csipegetnivalkat rendeztek el zlsesen. Alatta itallal megtlttt htpalackok
sorakoztak. A csaldtagjaik s a kzeli ismerseik gyltek krjk, s vagy
ettek, vagy jtszottak, vagy lnk beszlgetst folytattak egymssal. Kt
Lincoln biot jrt krbe a trsasgban, s knlta az asztaltl s htpalackoktl
tl messze llkat itallal s falatnyi szendvicsekkel.
Dlutnra felmelegedett a leveg. Valjban tlsgosan is meleg volt, a
harmadik kivtelesen forr nap egyms utn. m ahogy a mestersges nap
lassan vgigjrta miniatr plyjt a fejk fl borul kupolban, a
Shakespearet partjn sszegylt, vrakozssal teli tmeg elfeledkezett a
hsgrl.
Az utols vonat csupn percekkel az eltt futott be, hogy teljesen
besttedett. A szerelvny az szakra fekv Kzpvros llomsrl rkezett a
Hakonban s San Miguelben lak telepesekkel. Csak kevs ksn jv
akadt. A legtbben mr idejben eljttek, hogy a gyepen megtertsenek a
piknikhez. Eponine az utols vonattal utazott. Eredetileg gy tervezte, hogy el
sem jn az nnepsgre, m az utols pillanatban meggondolta magt.
Eponine zavartnak tnt, amikor az lloms peronjrl a fre lpett. Az a
rengeteg ember! Biztosan az sszes j deni itt lehet gondolta. Egy
pillanatig azt kvnta, brcsak el se jtt volna. Mindenkit bartok s
csaldtagok vettek krl, neki viszont senkije sem volt.
Ellie Wakefield ppen patkdobsban mrte ssze az erejt Benjyvel,

amikor Eponine leszllt a vonatrl. A lny rgtn felismerte a tanrt, brmily


messze llt tle, mivel vrs karszalagot viselt. Megjtt Eponine, anya
rohant oda a hrrel Nicolehoz. Idehvhatom kznk?
Ht persze felelte Nicole.
A hangosbeszlbl felharsan hang szaktotta flbe a kis ltszm
zenekar eladst, hogy bejelentse, tz perc mlva kezdett veszi a tzijtk.
Ittott tapsolni kezdtek.
Eponine! kiltotta Ellie. Itt vagyunk! Majd integetni kezdett.
Eponine hallotta, hogy szltjk, de a szrkletben csak homlyosan
ltott.
Pr pillanattal ksbb megindult Ellie irnyba. tkzben vletlenl
nekiment egy kisgyereknek, aki egymagban totyogott a fben. Kevin!
vistotta az desanyja. Ne menj kzel hozz!
Egy pillanattal ksbb egy termetes szke frfi megragadta a kisfit, s
felkapta Eponine ell. Nem szabadna itt lennie jelentette ki. Nincs helye
a tisztessges emberek kztt.
Eponine nmileg felzaklatva folytatta tjt Ellie fel, aki a gyepen t
kzeledett fel. Menjen haza, Negyvenegyes! kiltotta oda neki egy n, aki
szemtanja volt az elbbi esetnek. Egy kvr, gums orr kisfi ujjal
mutogatott Eponinera, s odasgott valamit a hgnak.
Annyira rlk, hogy ltlak lelkendezett Ellie, amikor odart a
tanrhoz. Ugye odajssz hozznk, s eszel velnk valamit?
Eponine blintott. Sajnlom ezt a sok embert mondta Eponine
kellen hangosan ahhoz, hogy krltte mindenki hallja. Szgyen, hogy
ennyire tudatlanok.
Ellie a nagy asztalhoz vezette Eponinet, s bemutatta t a trsasgnak.
Hah, mindenki, aki mg nem ismern, a tanrom s a bartom,
Eponine. Nincs csaldneve, szval senki ne rdekldje meg tle, hogy mi az!
Eponine s Nicole korbban mr tbbszr tallkoztak. Klcsnsen
dvzltk egymst, mikzben a Lincoln cskokra vgott zldsggel s
dtvel knlta Eponinet. Nai Vatanabe csak azrt is odavitte kt ikerfit, a
msodik szletsnapjukat alig egy httel korbban megnnepl Keplert s
Galilet az jonnan rkezhz. A Positanbl rkezett telepesek npes
csoportja figyelte, ahogy Eponine a karjba veszi Keplert. Cp ggygte a
kisfi, s Eponine arcra mutatott.
Nagyon nehz lehet mondta franciul Nicole, s fejvel a bamba
bmszkodk fel bktt.
Oui felelte Eponine. Nehz? gondolta. Ez enyhn szlva is
finom fogalmazs. A teljessggel lehetetlen kicsivel pontosabban
jellemezn a helyzetet. Nem elg, hogy elkaptam valami szrnysges

betegsget, amibe valsznleg belehalok. Nem. Ezenkvl karszalagot is kell


viselnem, hogy msok tvol tarthassk magukat tlem, ha gy gondoljk.
Max Puckett felpillantott a sakktblrl, s szrevette Eponinet.
Hell, hogy s mint? dvzlte. Biztosan maga az a tanrn, akirl annyit
hallottam mr.
Bemutatom Maxet mondta Ellie, s odatesskelte Eponinet a
frfihoz.
Folyton flrtl, de teljesen rtalmatlan. Az idsebb riember pedig, aki
rnk sem hedert, Pjotr Miskin br... Jl ejtettem a nevt, br uram?
Ht persze, jl, kisasszony felelte Miskin br, mikzben tekintett
egy pillanatra sem vette le a sakktblrl. A fenbe is, Puckett, mire kszlsz
azzal a huszrral? Szoks szerint vagy ostoba, vagy zsenilis a taktikd, s
kptelen vagyok eldnteni, melyik lehet.
A br vgl felnzett, megltta Eponine vrs karszalagjt, s
feltpszkodott. Sajnlom, kisasszony, igazn sajnlom mondta. pp
eleget knytelen elviselni anlkl is, hogy mg az ilyen reg szivarokkal is
meggyljn a baja, akik oda sem figyelnek kegyedre.
Alig egy perccel azeltt, hogy megkezddtt a tzijtk, a t nyugati
partja fell kzelg hatalmas jacht bukkant fel. A hossz fedlzeten lnk
szn lmpk s csinos lnyok szolgltattk a dekorcit. A haj oldalt a
Nakamura felirat dsztette. A f fedlzet felett Eponine Kimberley Hendersont
s Tosio Nakamurt pillantotta meg a kormnynl.
A jachton utazk leintegettek a partra. Patrick Wakefield izgatottan
odaszaladt az asztalhoz. Nzd, anya mondta , Katie is ott van a hajn!
Nicole feltette a szemvegt, hogy jobban lsson. Valban a lnya
integetett a fedlzetrl egy bikiniben. Mr csak ez hinyzott mormolta
maga el, ahogy az els raktk felrobbantak a fejk fltt, s sznekkel s
vilgossggal tltttk meg az eget.

Ma hrom esztendeje trtnt fogott hozz a beszdhez Kendzsi


Vatanabe , hogy a Pintrl rkez feldertcsoport elszr lpett be ebbe az
j vilgba. Egyiknk sem tudta, mire szmthatunk. Mindannyian eltndtnk
azon, klnsen az els kt hossz hnap sorn, amikor napi nyolc rt
tltttnk a szomnriumban, hogy lehetsges lesze valaha is normlisra
emlkeztet letet lnnk itt, az j denben.
Kezdeti flelmeink alaptalannak bizonyultak. Idegen vendgltink,
brkik legyenek is k, egyszer sem avatkoztak bele az letnkbe. Knnyen
lehet, hogy amint azt Nicole Wakefield s msok is felvetettk, folyamatosan

megfigyels alatt tartanak minket, a jelenltket mgsem rzkeljk


semmilyen mdon. A kolnit magban foglal Rma rhaj elkpzelhetetlen
sebessggel szguld az ltalunk Tau Cetinek nevezett csillag fel. A kolnin
bell e rendkvli kls krlmnyek alig befolysoljk mindennapi
tevkenysgnket.
A szomnrium eltt amikor mg egyszer utazknak szmtottunk a
sajt csillagunk, a Nap krl kering bolygrendszerben sokan kzlnk gy
gondoltk, hogy a megfigyelsi idszak rvidnek bizonyul majd. gy
hittk, hogy nhny hnap elteltvel visszavisznek minket a Fldre, esetleg
eredeti ti clunkra, a Marsra, a harmadik Rma rhaj pedig eldeihez
hasonlan eltnik a vilgr vgtelen mlysgeiben. m navigtoraink kzlse
szerint ebben a pillanatban is, mikzben itt llok nk eltt, mg mindig
hozzvetlegesen a fnysebessg felvel tvolodunk a Naptl, ahogyan mr
kt s fl ve folyamatosan. Ha abban a szerencsben lenne rsznk, hogy
egyszer visszatrhetnk a sajt Naprendszernkbe, erre legkorbban is vek
mltn kerlhet sor.
Ezek a tnyezk hatrozzk meg mai, utols letelepedsnapi beszdem
tmjt. Az zenet egyszer: telepestrsaim, teljessggel a mi feladatunk a
sorsunk alaktsa. A kis vilgunkat eredetileg megalkot bmulatos hatalomtl
nem vrhatjuk, hogy megvjon minket a sajt hibinktl. gy kell bnnunk az
j dennel, mintha mostantl ez lenne a sajt s gyermekeink lland otthona.
Tlnk fgg, milyen letminsget biztostunk magunknak most s az
eljvend nemzedkek szmra is.
Jelenleg tbb kihvssal kell szembenznie a kolninak. Nem vletlenl
neveztem kihvsnak, nem pedig problmknak ezeket. Ha egytt
munklkodunk, megfelelhetnk e kihvsoknak. Ha alaposan megfontoljuk
minden tettnk hossz tv kvetkezmnyeit, a helyes dntseket fogjuk
meghozni. Ha azonban kptelenek vagyunk megrteni a kzjnak s a
bels szksgletek ksleltetett kielgtsnek fogalmt, akkor sanyar sors
vr az j den lakira.
Hadd illusztrljam egy pldval ezt! Richard Wakefield a televziban s
nyilvnos frumokon is elmagyarzta, hogy az idjrsunkat szablyoz
frendszer az lhelynk lgkri viszonyait illet bizonyos elfelttelezseken
alapul. Konkrtabban, az idjrsszablyz algoritmus adottnak veszi, hogy
mind a szndioxidkibocsts, mind a koromrszecskk koncentrcija egy
meghatrozott szint alatt marad. Nem szksges pontosan rteni a dolog
matematikjt ahhoz, hogy megllapthassuk: az lhelynk kvlrl bevitt
adatait meghatroz szmtsok nem lehetnek helytllak, ha az azok alapjul
szolgl felttelezett rtkek nem pontosak.
Nem ll szndkomban tudomnyos kiseladst tartani egy felettbb

sszetett tmrl. Inkbb az irnyelvekrl szeretnk beszlni. Mivel a legtbb


tudsunk gy vli, hogy az elmlt ngy hnap szokatlan idjrsa a lgkrben
felhalmozdott szndioxid s korom kvetkezmnye, kormnyzatom
hatrozott javaslatokat dolgozott ki, hogy megoldhassuk ezeket a krseket. A
szentus azonban minden ajnlsunkat elutastotta.
s mirt? Indtvnyunkat, hogy fokozatosan tiltsuk be a kandallkat,
melyek eleve teljesen szksgtelenek az j denben, a szemlyi szabadsg
korltozsaknt blyegeztk meg. Gondosan kidolgozott javaslatunkat, hogy
rszben lltsuk vissza a GCsE hlzatot, hogy ellenslyozzuk a Sherwoodi
erd s az szaki mezsgek bizonyos hnyadnak beptst, gyszintn
leszavaztk. Az ok? Az ellenzk azzal rvelt, hogy a kolnia nem rendelkezik
a szksges erforrsokkal a feladat megvalstshoz, radsul a GCsE
hlzat egyes szakaszai ltal elhasznlt energia a hztartsi ramfogyaszts
fjdalmasan szigor korltozst vonn maga utn.
Hlgyeim s uraim, nevetsgesen rvidlt taktika a homokba dugni a
fejnket, s abban remnykedni, hogy ezek a krnyezeti problmk nmaguk
tl megolddnak. Valahnyszor elhalasztjuk a tevleges intzkedseket, egyre
komolyabb jvbeni nehzsgek el lltjuk a kolnit. Nem tudom elhinni,
hogy nk kzl olyan sokan felttlenl hisznek az ellenzk vgylmban,
hogy elbbutbb sikerl kidertennk, valjban hogyan mkdnek az
idegenek idjrsszablyz algoritmusai, s a magasabb szndioxid s
koromszintekhez igazthatjuk azokat. Micsoda elkpeszt nteltsg!...
Nicole s Nai azt figyeltk, mifle reakcikat vlt ki Kendzsi beszde.
Tmogati kzl sokan arra buzdtottk Kendzsit, hogy knnyed hangvtel,
derlt beszdet mondjon, s kerlje a kritikus krdseket. A kormnyzt
azonban nem lehetett eltntortani szndktl, hogy beszdben
jelentsgteljes tmkkal foglalkozzon.
Elvesztette ket sgta Nicole flhez hajolva Nai. Tlsgosan
kioktat.
Egyrtelm trelmetlenkeds rzdtt a tribnk fell, ahol nagyjbl a
lakossg fele foglalt helyet. A Nakamura jacht, amely a tzijtk alatt a part
kzelben horgonyozott, jelentsgteljesen tvozott, amint Vatanabe
kormnyz belekezdett a beszdbe.
A krnyezetrl Kendzsi most az RV41 retrovrusra trt t. Mivel a
krds komoly szenvedlyeket gerjesztett a kolniban, a hallgatsg
szreveheten nagyobb rdekldst tanstott a beszd irnt. A kormnyz
elmagyarzta, hogy az j den orvosai dr. Robert Turner vezetsvel milyen
komoly lpseket tettek a betegsg megismerse fel, m mg mindig kiterjedt
kutatsokat kell vgeznik annak kidertsre, hogyan kezelhet. Ezutn
eltlen nyilatkozott a hisztrirl, amely az vtja ellenre is elfogadtatta a

hatrozatot, amely a testkben RV41 antitesteket hordozk mindegyikt


vrs karszalag lland viselsre ktelezte.
Pfj! ordtotta a piknikezk egy tbbsgben tvolkeletiekbl ll
csoportja a lelt Nicoletl s Naitl messzebb es oldalrl.
...Ezeknek a szegny, szerencstlen embereknek pp elg gytrelmet
kell elviselnik... folytatta Kendzsi.
Kurvk s buzik! kiablt kzbe egy frfi Wakefieldk s Vatanabk
trsasga mgl. A krtte llk nevettek s tapsoltak.
...Dr. Turner tbbszr is megerstette, hogy a betegsg, akrcsak a
legtbb retrovirus, kizrlag vr s ond tjn terjed...
A tmeg egyre kezelhetetlenebb vlt. Nicole remlte, hogy Kendzsi
szreveszi ezt, s rvidre fogja a mondandjt. A frfi eredetileg azt tervezte,
hogy arra is kitr, mennyire blcs dolog (vagyis pp hogy badarsg) a Rma
j denen kvl es terleteire is kimerszkedni, hogy megtudjk, mit tallnak
ott, de egyrtelm volt szmra, hogy a tmeg mr nem figyel r.
Vatanabe kormnyz pillanatnyi sznetet tartott, majd flsrten
beleftylt a mikrofonba. Ez ideiglenesen lecsendestette a hallgatsgt.
Csupn nhny szrevtelem lenne mg mondta , s ezek senkit sem
srthetnek...
Amint tudjk, felesgem, Nai ikerfiknak adott letet. gy rezzk,
gazdagon megjutalmazott minket az g. Ezen a letelepedsnapi nnepen arra
krek mindenkit, hogy gondoljon a sajt gyerekeire, s kpzeljen el egy
jvbeli Letelepeds Napjt szz, vagy akr ezer v mlva. Kpzeljk el, hogy
szemtl szemben llnak az utdaikkal, a gyermekeik gyermekeinek a
gyermekeivel. Mikzben velk beszlgetnek s tlelik ket, tiszta szvvel
mondhatjk majd nekik, hogy a lehetsgeikhez mrten mindent megtettek
azrt, hogy olyan vilgot hagyjanak rjuk rkl, amelyben meglelhetik a
boldogsgukat?

Patrick ismt fellelkeslt. pp mieltt vget rt volna a piknik, Max


meginvitlta t, hogy az jszakt s a msnapot tltse a Puckettfarmon. A
kvetkez egyetemi szemeszter csak szerdn kezddik magyarzta az ifj az
desanyjnak. Elmehetek? Hadd menjek!
Nicole mg mindig nem tette tl magt a tmeg Kendzsi beszdre adott
ellensges reakcijn, s elszr nem is rtette, mit akar tle a fia. Miutn
megkrte, hogy mg egyszer adja el a krst, Maxre pillantott. Meggred,
hogy vigyzol r?
Max Puckett szlesen elmosolyodott, s blintott. Max s Patrick

megvrta, amg a biotok teljesen feltakartjk a gyeprl a szemetet, aztn


egytt elindultak az llomsra. Fl rval ksbb mr Kzpvros
vastllomsn vrtk a ritka jratot, amely kzvetlenl a mezgazdasgi
vidkre szlltotta az utasokat. A szemkzti peronon Patrick egyetemista
trsainak egy csoportja szllt fel pp a Hakonba indul szerelvnyre. Neked
is jnnd kellene! kiltott oda Patricknak az egyik fi. Egsz jjel mindenki
ingyen ihat.
Max figyelte, ahogy Patrick tekintete kvette a vonatra felszll trsait.
Jrtl mr Vegasban?
Mg nem, uram felelte a fi. Anya s apa...
Szeretnl elmenni?
Patrick ttovzsa mindent elrult Maxnek. Pr msodperccel ksbb
felszlltak a vidm trsasggal Hakonba indul szerelvnyre. Jmagam
nem kedvelem tlzottan a helyet jegyezte meg Max utazs kzben.
Tlsgosan hamisnak, tlsgosan felletesnek tnik nekem... De egyrtelmen
rdemes megnzni, s nem rossz hely, ha az ember egymagban indul
szrakozni.
Alig tbb mint kt s fl vvel korbban, nem sokkal azutn, hogy vget
rtek a legsrgsebb munkk, Tosio Nakamura helyesen arra a kvetkeztetsre
jutott, hogy a telepesek minden bizonnyal mg hossz ideig az j denben s
a Rmn maradnak. Nakamura mr jval az alkotmnyoz bizottsg els lse
s Nicole des Jardins Wakefield ideiglenes kormnyzv vlasztsa eltt
eldnttte, hogy lesz a kolnia leggazdagabb s legbefolysosabb
szemlyisge. A Fldtl a Marsig tart t alatt a Santa Marin utaz
fegyencekbl kialaktott tmogati bzist kibvtve, a kolnia bankjainak s
sajt pnznemnek megteremtse utn rgtn elkezdhette kipteni a
birodalmt.
Nakamurnak meggyzdse volt, hogy az j denben mindenekeltt a
gynyrt s izgalmat nyjt termkeket rdemes forgalmazni. Els
vllalkozsa, egy kisebb kaszin, azonnali sikernek bizonyult. Ezutn
megvsrolta a Hakontl keletre fekv mezgazdasgi fldek egy rszt, s
megptette a kolnia els szllodjt, benne a rgtn a halibl nyl msodik,
nagyobb kaszinval. Ehhez hozzcsatolt egy benssges kis klubot, melyben
japn mdra kpzett pincrnk szolgltak fel, majd egy harsnyabb lnyklubot
is nyitott. Brmibe fogott, sikert rt el vele. gyes befektetseivel Nakamura
hamarosan olyan helyzetbe kerlt, hogy nem sokkal Kendzsi Vatanabe
kormnyzv vlasztsa utn vteli ajnlatot tehetett a Sherwoodi erd
egytdre. Az gy befoly pnzsszeg lehetv tette a kormnynak, hogy ne
kelljen megemelnie az adkat, ami az RV41 kutatsok els fzisnak
finanszrozshoz amgy szksges lett volna.

Az egyre jobban erre kap erd finak egy rszt kivgtk, s


Nakamura palotjt ptettk fel a helyre egy j, csillogvillog szllodval
s kaszinval, egy szrakoztatkzponttal, egy tteremkomplexummal s
szmos klubbal egytt. Hogy megszilrdtsa monopliumt, Nakamura
elszntan (s eredmnyesen) lobbizott azrt, hogy trvnnyel korltozzk
Hakone krnykre a szerencsejtkokat. A gorilli ezutn minden leend
vllalkozt meggyztek, hogy a szerencsejtk terletn senkinek sem
rdemes versenyre kelnie a japcsi kirllyal.
Amikor hatalmt mr senki sem krdjelezhette meg, Nakamura
engedlyezte a trsainak, hogy prblkozzanak a prostitcival s a
kbtszerekkel, melyek egyike sem szmtott trvnyellenesnek az j den
trsadalmban. Vatanabe kormnyzsi ciklusnak vge fel, amikor a kormny
politikja egyre inkbb tkztt a szemlyes trekvseivel, Nakamura gy
hatrozott, hogy a kormnyt is az uralma al kell hajtania. Az unalmas poszttal
jr terhekre viszont nem vgyott. Egy balekra volt szksge. Ezrt maga
mell lltotta Ian Macmillant, a Pinta balsors exparancsnokt, aki a futottak
mg kategriban vgzett a Kendzsi Vatanabe ltal megnyert kormnyzi
vlasztson. Nakamura a kormnyzsgot ajnlotta fel a skt frfi hsgrt
cserbe.
Az egsz kolniban nem akadt Vegashoz foghat hely. Az j den
eredeti pleteit, melyeket mg Wakefieldk s a Sas terveztek, kivtel nlkl
a letisztultsg s a vgletekig vitt funkcionalits jellemezte. Vegas minden
elemben eltlzott, rikt s sszevissza volt az ptszeti stlusok kusza
keverke. Ugyanakkor tagadhatatlanul izgalmas, s az ifj Patrick OToole
lthatan muldozott, amikor Max Puckettel belptek az pletegyttes kls
kapujn.
Hha! mondta, ahogy a dszkapu felett villog hatalmas feliratot
bmulta.
Cseppet sem szeretnm lehteni a lelkesedsedet, fiam jegyezte meg
Max, mikzben rgyjtott , de az az energiamennyisg, ami ennek a
feliratnak a mkdtetshez szksges, majdnem egy ngyzetkilomternyi
GCsE ramelltst tudn biztostani.
Mintha a szlimet hallanm felelte Patrick.
Mieltt bementek volna a kaszinba vagy valamelyik klubba,
mindenkinek be kellett jelentkeznie a kzponti nyilvntartsba. Nakamura
egyetlen ttet sem szalasztott el. Pontos nyilvntartssal rendelkezett arrl,
mivel tltttk az idejket a Vegasba ltogatk, valahnyszor betrtek
valahova. Ekkpp Nakamura tudta, az zlet mely gazatait kell fejlesztenie, s
ami mg ennl is fontosabbnak szmtott, minden egyes vendgnek ismerte a
legfbb s kedvenc szenvedlyt (vagy szenvedlyeit).

Max s Patrick bementek a kaszinba. Mikzben a kt kockaasztal


egyiknl csorogtak, Max megprblta elmagyarzni Patricknek a jtk
szablyait. Patrik azonban egyszeren nem tudta levenni a szemt a lenge
ltzet italoslnyokrl.
Lefektettek mr, fiam? krdezte Max.
Tessk, uram? vlaszolta Patrick.
Megismerted mr a szexet? Kzsltl mr nvel?
Mg nem, uram felelte a fiatalember.
Valami azt sgta Maxnek, hogy nem az dolga lenne bevezetni az ifjt a
gynyr vilgba. Ugyanez a hang arra is emlkeztette t, hogy ez itt az j
den, s nem Arkansas, msklnben tvitte volna Patricket a Xanaduba, s
befizette volna lete els menetre.
Tbb mint szzan szrakoztak a kaszinban, ami a kolnia mreteihez
kpest hatalmas tmegnek szmtott, s gy tnt, mindenki jl rzi magt. A
pincrnk valban ingyen italokat osztogattak Max elvett egy margaritt, s
tnyjtotta Patricknek.
Egyetlen biotot sem ltok jegyezte meg Patrick.
A kaszinban egy sincs vlaszolta Max. Mg a krupik kztt sem,
pedig az asztaloknl sokkal hatkonyabbak lennnek az embereknl. A japcsi
kirly szerint a jelenltk gtolja a szerencsejtkosi sztnket. Az
ttermekben viszont kizrlag ket alkalmazza.
Max Puckett. Ez m a meglepets!
Max s Patrick htrafordultak. Finom rzsaszn ruhs, gynyr n
tartott feljk. Hnapok ta nem lttalak mondta.
Szia, Samantha! felelte Max r nem jellemz tbb msodperces
hallgats utn.
s ebben a jkp fiatalemberben kit tisztelhetek? rdekldtt
Samantha Patrickre tekintve, hossz szempillit rebegtetve.
Bemutatom Patrick OToolet vlaszolta Max. a...
Ez hihetetlen! kiltott fel Samantha. Mg sosem tallkoztam az e
redeti telepesek egyikvel sem. Alaposan szemgyre vette Patricket,
mieltt folytatta. rulja el, Mr. OToole szlalt meg vgl , valban igaz,
hogy tbb vet taludt?
Patrick flnken blintott.
Goldie bartnm szerint az egsz trtnet kitalci, s maga meg a
csaldja az NHH gynkei. Mg abban sem hisz, hogy elhagytuk a Mars
krli plyt. Goldie szerint a tartlyokban tlttt sok iszony ra is csak az
tejts rsze volt.
Biztosthatom rla, hlgyem vlaszolta udvariasan Patrick hogy a
csaldom valban tbb vet taludt. n mg csak hatves voltam, amikor a

szleim beraktak a zrtgyba. Aztn amikor felbredtem, mr majdnem gy


nztem ki, mint most.
Ht ez elkpeszt, mg akkor is, ha fogalmam sincs, mire vljem...
Szval, Max, mi jratban vagy errefel? s ha mr itt tartunk, hivatalosan is
sszeismertetsz minket?
Elnzst, Patrick, bemutatom Miss Samantha Portert, a hatalmas
Mississippi llambl. A Xanaduban dolgozik...
Prostitult vagyok, Mr. OToole. Az egyik legjobb... Tallkozott mr
prostitulttal?
Patrick flig pirult. Mg nem, hlgyem felelte.
Samantha az llhoz emelte a mutatujjt. Milyen aranyos mondta
Maxnek. Hozd t! Ha mg szz, ingyen is elvllalom. Finoman szjon
cskolta Patricket, majd megperdlt, s tovbbllt.
Maxnek semmi rtelmes nem jutott az eszbe, miutn Samantha tvozott.
Eszbe jutott, hogy elnzst krhetne, de gy dnttt, felesleges. tkarolta
Patrick vllt, s kettesben megindultak a kaszin hts rszbe, ahol magas
ttekben jtszottak az elkertett asztaloknl.
Akkor gyernk, yo! harsogta egy fiatal n, httal nekik. t meg hat
egy yo.
Patrick meglepdve pillantott Maxre. Az ott Katie mondta, s
megszaporzta a lpteit.
Katie teljesen belemerlt a jtkba. Gyorsan beleszvott a cigarettjba,
egy hajtsra lehzta az italt, amit a jobbjn ll stt kp frfi nyjtott t
neki, aztn magasan a feje fl emelte a kockkat. Minden szm mondta,
s tadta a krupinak a zsetonokat. Tessk, huszonhat... plusz tt a kemny
nyolcasra... Szval, be kell jnnd, negyvenngy mondta, s egyetlen gyors
csuklmozdulattal az asztal tls vgbe hajtotta a kockkat.
Negyvenngy! kiltotta egyszerre az asztalt krlll tmeg.
Katie felle ugrlt, tlelte a frfit, akivel rkezett, lehajtott mg egy
italt, majd hosszan, bgyadtan beleszvott a cigarettjba.
Katie szlalt meg Patrick, pp amikor Katie ismt eldobta volna a
kockt.
A lny flton megllt, majd kvncsian htrapillantott. Ht ezt nem
hiszem el! mondta. A kiscsm az.
Katie odatmolygott hozz, hogy dvzlje, mikzben a krupik s a
tbbi jtkos az asztalnl utnakiltottak, hogy folytassa a jtkot.
Rszeg vagy, Katie sgta oda neki halkan Patrick, ahogy tlelte a
nvrt.
Nem, Patrick felelte Katie, s kitpte magt ccse karjbl, htra, az
asztal fel. Replk. A sajt klnbejrat rkompomon szguldk a

csillagok fel.
Ismt a kockaasztal fel fordult, s a magasba emelte kezt. Akkor
gyernk, yo! Odabent vagy, yo? kiltotta.

2
Az lmok ismt hajnalban trtek r. Nicole felriadt, s megprblt
visszaemlkezni arra, amit lmodott, m mindssze nhny elszigetelt kpet
tudott felidzni. Az egyik lomban Omeh testetlen arca jelent meg. Szenufo
ddapja figyelmeztetni prblta t, de Nicole sehogy sem rtette, mit akar
mondani neki. Egy msik lomban Nicole azt nzte vgig, ahogy Richard pp
azeltt gzol bele a nyugodt viz cenba, hogy egy pusztt erej hullm
sebesen kzeledik a part fel.
Nicole megdrglte a szemt, s az rra pillantott. Pr perccel ngy ra
eltt jrt az id. Ezen a hten szinte minden reggel ugyanakkor llaptotta
meg magban. Vajon mit jelenthetnek? Felllt s kiment a mosdba.
Nem sokkal ksbb mr az edzruhjban llt a konyhban. Megivott
egy pohr vizet. Egy Abraham Lincoln biot, aki addig a konyhapult vgben
llt mozdulatlanul, a konyha falhoz simulva, aktivldott s odalpett
Nicolehoz.
Kr egy kis kvt, Mrs. Wakefield? rdekldtt a biot, mikzben
elvette az res vizespoharat.
Nem, Line felelte Nicole. Most kimegyek. Ha brki felbredne,
mieltt visszarek, mondd meg nekik, hogy hatra itthon leszek!
Nicole megindult a bejrati ajt fel. Mieltt kirt volna a hzbl,
elhaladt az elszobbl balra nyl dolgozszoba eltt. Richard rasztaln
paprok hevertek szanaszt a sajt maga ltal tervezett s sszelltott
szmtgp tetejn s mellette. Richard rendkvl bszke volt az j
szmtgpre, aminek a megptsre Nicole vette r, habr valszntlennek
tnt, hogy valaha is teljesen tvehetn kedvenc jtknak, a NB standard
kzi komputernek a helyt. Richard a Newton kilvsnek elksztse ta
szinte vallsos ragaszkodssal mindenhova magval vitte a kis hordozhat
gpet.
Nmelyik paprlapon Nicole Richard kzrst ismerte fel, m a
szimblumokkal teli szmtgpes nyelvet nem tudta rtelmezni. Mostanban
rengeteg idt eltlttt itt gondolta Nicole, s belhastott a bntudat.
Annak ellenre, hogy gy hiszi, helytelenl cselekszik.
Eleinte Richard megtagadta, hogy rszt vegyen az j den idjrst
szablyoz algoritmus dekdolst clz tevkenysgekben. Nicole pontosan
fel tudta idzni a beszlgetsket.

Megllapodtunk abban, hogy elfogadjuk ennek a demokrcinak a


szablyait rvelt Nicole. Ha te meg n gy dntnk, hogy semmibe
vesszk a trvnyeit, akkor veszlyes pldt mutatunk a tbbieknek...
Ez nem trvny szaktotta flbe Richard. Csak egy hatrozat. s te
is ugyanolyan jl tudod, mint n, hogy hihetetlenl ostoba tlet. Kendzsivel
egytt te is kzdttl az elfogadsa ellen. Radsul nem te voltl az, aki
egyszer kijelentette, hogy ktelessgnk tiltakozni a tbbsg butasga ellen?
Krlek, Richard vlaszolta Nicole. Termszetesen mindenkinek
elmagyarzhatod, mirt tartod helytelennek a hatrozatot. De ez az algoritmus
gy mostanra kampnykrds lett. Minden telepes pontosan tudja, hogy j a
kapcsolatunk Vatanabkkal. Ha semmibe veszed a hatrozatot, gy tnhet fel,
hogy Kendzsi szndkosan al akarja sni...
Mikzben Nicole e korbbi beszlgetskn morfondrozott, tekintett
krbejrtatta a szobn. Nmileg meglepdtt, amikor ismt a jelenre
sszpontostva felfedezte, hogy Richard polcn hrom apr alakot lt maga
eltt. Hal herceg, Falstaff s a Brd llaptotta meg magban. Milyen
rgta nem szrakoztatott minket veletek Richard!
Nicole visszagondolt azokra a hossz s egyhang hetekre, melyeket a
tbbves lombl felbredve tlttt a csaldjval. Amg a telepesek rkezsre
vrtak, Richard robotjai jelentettk a szrakozs elsdleges forrst.
Emlkeiben mg mindig ott lt a gyerekek vidm kacagsa, lelki szemeivel az
elragadtatottan mosolyg Richardot ltta maga eltt. Azok mg egyszerbb,
knnyebb napok voltak mondta magnak. Becsukta a dolgozszoba ajtajt,
aztn tovbbhaladt az elszobban. Mieltt az let tlsgosan bonyolultt
vlt volna a jtkhoz. Kis bartaid most nmn pihennek a polcodon.
Odakint a stnyon, az utcai lmpa alatt Nicole megllt egy pillanatra a
biciklitrol mellett. Ttovzott, a kerkprjra nzett, majd megfordult s
megindult a hts udvar fel. Egy perccel ksbb mr keresztlment a hz
mgtti terleten, s rtrt az Olmposz hegyen kanyarg kaptatra.
Nicole frge lptekkel haladt. Mlyen elmerlt a gondolataiban. Hossz
ideig nem is figyelt a krnyezetre. Elmje egyik tmrl a msikra ugrlt az
j dent szorongat gondoktl a mostanban jellemzv vlt furcsa lmokig
s a gyerekeivel, mindenekeltt Katievel kapcsolatos aggodalmig.
Egy telgazshoz rt. Egy kismret, zlses tbln az llt, hogy a bal
oldali svny a nyolcvan mterre lv libegllomshoz vezet, amivel az
utasok feljuthatnak az Olmposzhegy cscsra. Nicole jelenltt elektronikus
rzkelk jeleztk az egyik Garcnak, aki rgtn megindult fel a libeg
irnybl.
Ne fradj! kiltotta oda neki Nicole. Gyalog megyek fel.
A kilts egyre lenygzbb vlt, ahogy a kanyarg t fokozatosan

feljebb kszott a kolnira nz hegyoldalon. tszz mter magasan, s


gyalogosan kzel hrom kilomterre a Wakefield csald otthontl, Nicole
megllt az egyik kiltban, s szemgyre vette az j dent. Tiszta jszaka
volt, semmi vagy legfeljebb elhanyagolhat mennyisg pra a levegben.
Ma nem fog esni llaptotta meg Nicole, s felidzte magban, hogy
a reggeleket mindig vzprtl nyirkosnak rezte a zporok napjn.
Kzvetlenl alatta Beauvois terlt el az j btorgyr fnyeinl mg ebbl a
tvolsgbl is knnyedn felismerte a krnyk ismers pleteit. szakon San
Miguel rejtztt a kiterjedt hegy mgtt. A kolnia tls vgben, az ilyenkor
sttbe burkolz Kzpvros mgtt Nicole ltta a tvolban Nakamura
Vegasnak rikt fnyeit.
Nicole nyomban elkomorodott. Az az tkozott hely egsz jjel nyitva
van morgott magban , kzben pedig ltfontossg energiaforrsokat
hasznl, s gusztustalan lvezeteket knl.
Lehetetlen lett volna nem gondolnia Katiere, amikor csak Vegasra
pillantott. Micsoda termszetes tehetsg! jegyezte meg Nicole magnak,
lenya arcnak felvillanst pedig tompa fejfjs ksrte. Nem tudta megllni,
hogy el ne tndjn: vajon Katie mg mindig bren lehete a telep tls
vgnek csillog fantziavilgban. s micsoda rtelmetlen pocskols!
gondolta a fejt csvlva.
Richarddal mr sokszor elbeszlgettek Katierl. Mindssze kt tmt
illeten vitatkoztak: Katievel s az j deni politikval kapcsolatban. s
mg csak nem is lett volna pontos gy fogalmaznia, hogy vitatkoztak a
politikrl. Richard alapveten gy tlte meg, hogy Nicole s esetleg mg
Kendzsi Vatanabe kivtelvel minden politikus lnyegben semmibe veszi az
erklcsi rtkeket. Az eszmecserk sorn rendszerint ltalnost
megjegyzseket tett a szentusban vagy akr a Nicole brsgn foly
teszetoszskodsra, aztn pedig nem volt haland foglalkozni tovbb a
tmval.
Katie ms krds volt. Richard kezdettl fogva gy vlte, hogy Nicole
tlsgosan kemnyen bnt a lnyval. Engem is hibztat morfondrozott
Nicole, ahogy a tvoli fnyeket bmulta , amirt nem tltk elg idt Katie
vel. Szerinte azzal, hogy belevetettem magam a politikba, rszmunkaids
anyv lettem a gyerekek felntt rsnek legknyesebb szakaszban.
Katie immr szinte sohasem jrt haza. Mg mindig megvolt a sajt
szobja Wakefieldk hzban, az esti nagy rszt azonban azoknak a puccos
laksoknak valamelyikben tlttte, melyeket Nakamura hzatott fel a vegasi
pletkomplexumon bell.
Mibl fizeted a lakbrt? krdezte egyik este Nicole, nem sokkal a
szoksos kellemetlen pillanatok eltt.

Szerinted mgis mibl? krdezett vissza ellensgesen Katie.


Dolgozom. Rengeteg az idm. Csak hrom kurzusra jrok az egyetemen.
Mifle munkrl van sz? krdezte Nicole.
Hosztesz vagyok, szrakoztat... tudod, amire pp szksg van adott
homlyos vlaszt Katie.
Nicole elfordtotta a tekintett Vegas fnyeitl. Ht persze llaptotta
meg magban teljesen rthet, hogy Katie ennyire sszezavarodott. Kimaradt
a kamaszkora. s mgis, mintha semmit sem javulna a helyzet... Nicole frge
lptekkel ismt megindult felfel a hegyen, prblt fellkerekedni egyre
nvekv komorsgn.
tszz s ezer mter magassg kztt a hegyet srn bortottk a
mostanra csaknem tmteresre ntt fk. A hegycscsra vezet t itt a hegy s a
kolnia kls fala kztt futott egy rendkvl stt, tbb mint egy kilomteres
szakaszon. Egyetlen ponton szakadt meg a sttsg, nem messze az t vgtl,
egy szakra nz kiltnl.
Nicole elrt a legmagasabb pontra. Megllt a kiltnl, s tbmult San
Miguel fel. Ott a bizonytk gondolta a fejt ingatva , hogy kudarcot
vallottunk itt, az j denben. Hiba volt minden, mgis ltezik szegnysg s
remnyvesztettsg a Paradicsomban.
Mr rgta ltta a kzelg vszt, ideiglenes kormnyzknt egyves
mandtuma lejrta eltt pontosan meg is jsolta azt. Ironikus mdon a
folyamat, amely San Miguel ltrejtthez vezetett ahol az letsznvonal
csupn fele olyan magas volt, mint a msik hrom teleplsen , nem sokkal a
Pinta megrkezse utn elkezddtt. A telepesek els csoportja zmben a
dlkeleti faluba, a ksbbi Beauvoisba kltztt be, s ezzel precedenst
teremtettek, ami a Nina megrkezsekor mg hangslyosabb vlt. Miutn
bevezettk a szabad letelepedsi modellt, szinte minden tvolkeleti gy
dnttt, hogy egytt akarnak lakni Hakonban; az eurpaiak, az amerikai
fehrek, a kzpzsiaiak vagy Positant vlasztottk, vagy azt, ami mg
Beauvoisbl maradt. A mexikiak s ms latin ajkak, az amerikai feketk s
az afrikaiak mind San Miguelben csoportosultak.
Kormnyzknt Nicole egy olyan utpikus tteleptsi tervvel ksrelte
meg megszntetni a kolniabeli de facto szegregcit, amely a ngy
teleplsben a kolnia egsznek arnyait tkrz etnikai kvtkat rt volna
el. Indtvnyt a kolnia trtnetnek els idszakban taln el is fogadtk
volna, klnsen a kzvetlenl a szomnriumot kvet napokban, amikor a
telepesek tbbsge mg egyfajta istennknt tekintett r. m tbb mint egy v
elteltvel mr elksett vele. A szabad verseny addigra komoly klnbsgeket
hozott ltre mind a szemlyes vagyon, mind az ingatlanok rtke tekintetben.
Ezen a ponton mr Nicole leghsgesebb hvei is belttk, hogy az tteleptsi

terv megvalsthatatlan.
Miutn Nicole kormnyzi ciklusa vget rt, a szentus egyhanglag
tmogatta Kendzsi javaslatt, hogy Nicole tltse be az j den t lland bri
posztjnak egyikt. Hrnevt ennek ellenre megtpzta, amikor szles krben
nyilvnossgra kerltek a meghisult tteleptsi terv vdelmben tett
megjegyzsei. Nicole amellett rvelt, hogy a telepeseknek kisebb, szorosan
egyttmkd csoportokban kell lnik, hogy valban megrthessk a faji s
kulturlis klnbsgeket. Kritikusai gy vltk, hogy nzetei remnytelenl
naivak.
Nicole mg percekig bmulta San Miguel pislkol fnyeit, mikzben
kifjta magt a megerltet hegymenet utn. pp mieltt megfordult volna,
hogy visszainduljon Beauvoisba, hirtelen eszbe jutottak egy msik vros, a
svjci Davos fnyei, melyeket mg a Fldn ltott. Nicole utols tli
vakcijakor, a lnyval, Genevivevel a Davos feletti hegyi fogadban
vacsorztak, evs utn pedig egyms kezt fogva killtak az tterem erklyre
a dermeszt hidegben. Davos fnyei parnyi kkvekknt tndkltek odalent,
tbb kilomterrel alattuk. Knnyek szktek Nicole szembe, ahogy felidzte
magban oly sok ve nem ltott elsszltt lenya kecsessgt s humort.
Mg egyszer ksznm, Kendzsi mormolta maga el, ahogy megindult, s
eszbe jutottak a kpek, melyeket bartja hozott a Fldrl , hogy
megosztottad velem a Genevivenl tett ltogatsod emlkeit.
Krtte mindenfel sttsg honolt, mikzben Nicole kanyarogva
lejutott a hegy oldaln. A kolnia kls fala most tle balra magasodott.
Tovbbra is az j den lete jrt a fejben. Most klnsen nagy szksgnk
lesz btorsgra mondta magban. Btorsgra, rtkekre s eszmnyekre.
Lelke mlyn azonban attl rettegett, hogy a legrosszabb mg htravan a
telepesek szmra. Sajnos tndtt el komoran , Richard meg n, de mg a
gyerekek is, minden igyekezetnk ellenre kvlllk maradtunk.
Valszntlen, hogy komoly vltozst tudnnk elrni.

Richard megbizonyosodott rla, hogy a hrom Einstein biot megfelelen


msolta t a dolgozszobja szmtalan monitorjn megjelen mveleteket s
adatokat. Ahogy ngyesben elindultak a hzbl, Nicole megcskolta a frjt.
Csodlatos ember vagy, Richard Wakefield mondta.
Rajtad kvl senki ms nem vlekedik gy felelte Richard, s mosolyt
erltetett az arcra.
Rajtam kvl senki ms nem tudja vlaszolta Nicole. Egy pillanatot
kivrt. Komolyan, kedves folytatta , valban nagyra rtkelem azt, amit

csinlsz. Tudom...
Nem maradok el tl sokig vgott kzbe Richard. Mostanra csupn
kt alapkoncepci maradt, amit a hrom MIvel ki kell prblnunk... Ha ma
nem rnk el sikert, feladjuk...
Richard a hrom Einsteinnel szorosan a nyomban vgigsietett az ton a
beauvoisi llomsra, s felszllt a Positanba indul szerelvnyre. A vonat
rvid idre megllt a Shakespearet melletti nagy parknl, ahol kt hnappal
korbban a letelepedsnapi pikniket rendeztk. Richard s biot ksri
percekkel ksbb kiszlltak Positanban, aztn tvgtak a teleplsen a
kolnia dlnyugati sarkhoz. Ott, miutn igazoltatta ket egy ember s kt
Garca, engedlyt kaptak, hogy kilpjenek a kls gyrbe, amely krbefutotta
az j dent. Mg egy rvid elektronikus ellenrzsre kerlt sor, mieltt az
lhelyet krlvev vastag kls falba vgott egyetlen ajthoz rtek. Az ajt
kitrult, Richard pedig a biotok ln belpett magba a Rmba.
Richardnak komoly ktsgei tmadtak, amikor tizennyolc hnappal
ezeltt a szentus megszavazta, hogy egy thatol szonda alkalmazsval
ellenrizzk a Rma krnyezeti viszonyait, kzvetlenl a moduljukon kvl.
Richard annak a bizottsgnak a tagjaknt tevkenykedett, amely fellvizsglta
a szonda gpszeti terveit; attl flt, hogy a kls krnyezet rendkvl
bartsgtalan lehet, a szonda szerkezete pedig nem tudja megfelelen vdeni
az lhelyk srtetlensgt. Rengeteg idt s energit fektettek abba, hogy az
j den hatrait hermetikusan lezrjk a mvelet teljes idejre, mg akzben
is, amikor a szonda a falon t araszolt elre.
Richard gyakorlatilag elvesztette a hitelt, amikor kiderlt, hogy a kls
krnyezet nem tr el jelentsen az j denen belli viszonyoktl. Odakint
lland sttsg uralkodott, s ugyan csekly mrtk periodikus vltozsokat
lehetett szlelni mind a lgnyomsban, mind a leveg sszettelben, m a
kls rmai krnyezet olyannyira hasonltott a kolnira, hogy a
felfedezknek mg rruhra sem volt szksgk. Alig kt httel azutn, hogy
az els szonda hrt adott a Rma bellegezhet levegjrl, a telepesek mr fel
is trkpeztk a Kzpsalfldet, ahov mostantl fogva brmikor
kijuthattak.
Az j dent s tle dlre egy szinte ugyanolyan, ngyszg alap
szerkezetet, melyrl Richard s Nicole gy vlte, hogy egy msik letforma
lhelye lehet, egy nagyobb, szintn ngyszg alap terlet foglalta magban,
amit rendkvl magas, fmesen szrke falak vlasztottak el a Rma tbbi
rsztl. A nagyobb terlet szaki s dli oldalnak falai kzvetlenl az
lhelyek falainak meghosszabbtsai voltak. A kt lezrt lhely keleti s
nyugati oldaln azonban nagyjbl kt kilomteres nylt tr maradt.
A kls ngyszg ngy sarkt egyegy masszv, hengeres szerkezet zrta

le. Richard s a kolnia tbbi technolgiai alkalmazottja arra a megllaptsra


jutott, hogy a sarokhengerekben azok a folyadkok s pumpl
mechanizmusok rejtztek, melyek rvn az lhelyek krnyezeti viszonyait
szablyoztk.
Az j kls rgi, melyet a Rma tloldaln kvl nem fedett mennyezet,
az rjrm szaki Flhengernek nagy rszt tette ki. Egy jgkunyhra
emlkeztet hatalmas fmbarakk kivtelvel ms plet nem llt a Kzps
alfldn a kt lhely kztt. Ebben a barakkban mkdtt az j den
vezrlkzpontja, az ptmny pedig a kolnitl nagyjbl kt kilomterre
dlre helyezkedett el.
Amikor kilptek az j denbl, Richard s a hrom Einstein megindult a
vezrlkzpont fel, ahol ekkor mr kt hete munklkodtak azon, hogy
betrhessenek az j den idjrst szablyoz f logikai vezrlprogramba.
Kendzsi Vatanabe tiltakozsa ellenre a szentus mr korbban komoly
sszeget klntett el egy tfog erfesztsre a kolnia legjobb
mrnkeinek bevonsval, hogy mdostsanak az idegenek algoritmusn. A
rendeletet azutn hirdettk ki, hogy meghallgattk japn tudsok egy
csoportjnak hivatalos nyilatkozatt, akik gy vlekedtek, hogy a szndioxid
s korom megnvekedett lgkri szintje ellenre is lehetsges stabil idjrsi
viszonyokat fenntartani az j denen bell.
A politikusok szmra vonznak tnt a megllapts. Ha esetleg sem a
fagets tiltsra, sem az jra sszelltott GCsEhlzat alkalmazsra nincs
szksg, s mindssze nhny paramtert kellene megvltoztatni az idegenek
algoritmusban, amit vgtre is olyan felttelezett rtkeket alapul vve
alkottak meg, amelyek immr nem rvnyesek, nos, akkor...
Richard gyllte az effle okoskodst. Szerinte ezzel csak a problmval
val szembenzst odztk el, ameddig lehetett. Ennek dacra, rszben Nicole
krsre, rszben pedig azrt, mert a kolnia tbbi mrnke totlis kudarcot
vallott az idjrsszablyozs brmely vetletnek megrtsben, Richard
beleegyezett, hogy megprbl megbirkzni a feladattal. Ahhoz azonban
ragaszkodott, hogy lnyegben egyedl dolgozzon, s csupn az Einsteinek
segdkezzenek neki.
Aznap, amikor Richard az utols ksrletre kszlt, hogy dekdolja az j
den idjrsi algoritmust, a biotokkal egytt megllt a kolnitl egy
kilomterre fekv ptsi terlet kzelben. A hatalmas reflektorok alatt
Richard ltta, ahogy ptszek s mrnkk dolgoznak egy hossz asztalnl
lve.
A csatornt nem lesz nehz megpteni, mivel a talaj rendkvl puha.
De mi lesz a szennyvzzel? ssunk dertket, vagy a hulladkanyagot
szlltsuk vissza jrahasznostsra az j denbe?

A telepls energiaignye tetemes lesz. Nem csupn a stt krnyezet


miatt szksges vilgts, hanem mindenfle elektromos eszkzk is.
Radsul kellen messze vagyunk az j dentl ahhoz, hogy jelents
vesztesgekkel szmoljunk a vezetkekben... A legjobb szupravezet
anyagaink tlsgosan is nlklzhetetlenek ahhoz, hogy ilyesmire fecsreljk
el azokat.
Richard undorral elegy dhvel hallgatta a beszlgetst. Az ptszek s
mrnkk egy olyan kls falu megvalsthatsgi tanulmnyval
foglalkoztak, ahov az RV41gyel fertztteket gyjthetnk egybe. A
projekt, amely az Avalon nevet kapta, a Vatanabe kormnyz s ellenzke
kztti knyes politikai kompromisszum rszt kpezte. Kendzsi engedlyt
adott a tanulmny finanszrozsra, hogy ezzel bizonytsa nyitottsgt az
RV41 problmjnak megoldsra.
Richard s a hrom Einstein dli irnyban tovbbindultak a
gyalogsvnyen. Nem messze szakra a vezrlkzponttl utolrtek egy
emberekbl s biotokbl ll csoportot, akik a msodik lhely
megfigyelllomsa fel tartottak, tekintlyes felszerelssel.
Szia, Richard dvzlte Marilyn Blackstone, brit honfitrsa, akit pp
Richard ajnlott a szondzsi vllalkozs lre. Marilyn a Somerset megyei
Tauntonbl szrmazott. Mrnki diplomjt 2232ben, Cambridgeben
szerezte, s rendkvl jl rtett a szakmjhoz.
Hogy halad a munka? krdezte Richard.
Ha van egy perced, tjhetnl megnzni javasolta Marilyn.
Richard magra hagyta a hrom Einsteint, majd a Kzpsalfldn
tvgva elksrte Marilynt s csapatt a msodik lhelyig. Gyalogls kzben
eszbe jutott a Kendzsi Vatanabval s Dmitrij Ulanovval a kormnyzi
hivatalban nem sokkal a terv hivatalos jvhagysa eltt folytatott
beszlgetse.
Szeretnm egyrtelmv tenni jelentette ki Richard hogy
hatrozottan ellenzek minden olyan tervet, amely a msik lhely
szentsgnek s rinthetetlensgnek megsrtsre irnyul. Nicolelal egytt
lnyegben biztosak vagyunk abban, hogy egy msik ltforma l benne.
Semmifle knyszert erej rv nem indokolja, hogy behatoljunk oda.
Ttelezzk fel, hogy res vlaszolta Dmitrij. Ttelezzk fel, hogy
az lhelyet neknk ksztettk abban a meggyzdsben, hogy kellen
okosak vagyunk a hasznlatba vtelhez.
Dmitrij! Richard szinte ordtott. Odafigyeltl brmire is, amit
Nicolelal mindeddig elmondtunk? Mg mindig egy abszurd, emberkzpont
felfogshoz ragaszkodsz a vilgmindensgben betlttt helynket illeten.
Csak azrt, mert a Fldn mi vagyunk az uralkod faj, magasabb rendnek

vlsz minket. Nem vagyunk azok. Bizonyosan tbb szz...


Richard szaktotta flbe visszafogott hangon Kendzsi , jl tudjuk,
hogyan vlekedsz a tmrl. Az j den telepesei viszont nem osztjk a
nzeteidet. k sosem tallkoztak a Sassal, a polipkokkal vagy brmely ms
csods lnnyel, akikrl mesltetek. k azt szeretnk kiderteni, tallhatunke
helyet a terjeszkedsre...
Kendzsi mr akkor flt gondolta magban Richard, ahogy a feldert
csapattal egytt lassan odart a msodik lhelyhez. Mg mindig attl retteg,
hogy Macmillan legyzi Ulanovot a vlasztson, s Nakamura kezre jtssza a
kolnit.
Kt Einstein biot rgtn munkhoz ltott, amint a csapat a szondzs
helysznhez rt. Gondosan odaillesztettk a kismret lzerfrgpet ahhoz a
ponthoz, ahol korbban mr kisebb lyukat frtak a falba. A fr perceken bell
fokozatosan kiszlestette a fmbe vjt mlyedst.
Eddig milyen mlyre hatoltatok? rdekldtt Richard.
Mindssze nagyjbl harminct centimterre felelte Marilyn.
Nagyon vatosan jrunk el. Ha a fal ugyanolyan vastag, mint a mink, akkor
mg hrom vagy ngy htre lesz szksg ahhoz, hogy teljesen trjnk...
Mellkesen a spektrogrfjai elemzs azt mutatja, hogy a fal a mienkvel
azonos anyagbl kszlt.
s miutn bejutottatok a belsejbe?
Marilyn elnevette magt. Ne aggdj, Richard! Pontosan kvetjk az
ajnlsaidat. Legalbb kthetes passzv megfigyels kvetkezik, mieltt
rtrnnk a kvetkez fzisra. Mindenkpp lehetsget biztostunk nekik,
hogy reagljanak... amennyiben van brki odabent.
Szavaibl egyrtelm ktkeds csendlt ki. Ne kezdd te is, Marilyn!
mondta Richard. Mgis mi lelt itt mindenkit? Szerintetek Nicolelal meg a
gyerekekkel csak kitalltuk azokat a trtneteket?
A rendkvli lltsok igazolshoz rendkvli bizonytkok
szksgesek vlaszolta a n.
Richard a fejt ingatta. Szvesen vitba szllt volna Marilynnel, de rjtt,
hogy ennl fontosabb dolga is akad. Pr percnyi udvarias mrnki eszmecsere
utn megindult vissza a vezrlkzpont fel, ahol az Einsteinjei vrakoztak r.

Richard leginkbb azrt dolgozott szvesen az Einsteinnekkel, mert velk


egyszerre tbb mindent kiprblhatott. Valahnyszor eszbe jutott egy j
megolds, egyszeren felvzolhatta az egyik biotnak, s teljesen nyugodt
lehetett afell, hogy megfelelkpp megvalstjk az elkpzelst. Az

Einsteinek sosem javasoltak sajt megoldsokat; azonban tkletes adattrol


eszkzknt funkcionltak, s azonnal figyelmeztettk Richardot, ha
valamelyik j tlete egy korbban mr kudarcot vallott technikra
emlkeztetett.
Az sszes mrnk, aki eltte megksrelte mdostani az idjrs
szablyozs algoritmust, elszr is a vezrlkzpont kzepn elhelyezett
idegen szuperszmtgp mkdsnek bels logikjt igyekezett megrteni.
Ezzel kvettk el az alapvet hibt. Richard, aki eleve tudta, hogy a
szuperszmtgp rendszere szmra megklnbztethetetlen lenne a
varzslattl, ehelyett a hatalmas processzorbl szrmaz kimeneti jelekre
sszpontostott. Vgtre is rvelt magban , a folyamat alapstruktrjnak
egyszernek kell lennie. Brmely idpontban bizonyos rtkek egyttesnek
kell meghatroznia az j denben uralkod viszonyokat. Az idegenek
algoritmusa bizonyosan ezeket az rtkeket hasznlja, hogy kiszmolja a
parancsokat, amelyeket valamikpp eljuttatnak a hatalmas hengeres
szerkezetekhez, ahol az lhelyen belli lgkr alaktsnak tnyleges fizikai
folyamata zajlik.
Nem kellett hozz sok id, hogy Richard felvzolja a rendszer mkdsi
folyamatbrjt. Mivel a vezrlkzpontot s a hengereket nem kttte
egymshoz elektromos kapcsolat, nyilvnvalnak tnt, hogy a kt egysg
kztt valamifle elektromgneses kommunikci folyik. No de mifle?
Amikor Richard vgigpsztzta a teljes spektrumot, hogy rtalljon a
hullmhosszokra, amelyeken a kapcsolattarts vgbemegy, tbb lehetsges
rulkod jelre akadt.
E hullmhosszok elemzse s rtelmezse leginkbb arra emlkeztetett,
mintha egy tt prblt volna megtallni egy sznakazalban. Az Einstein biotok
segtsgvel Richard vgl megllaptotta, hogy a leggyakoribb adatvltsokra
a mikrohullm frekvenciatartomnyban kerl sor. Az Einsteinekkel egy hten
t katalogizlta a mikrohullm zenetvltsokat, s mind eltte, mind utna
megvizsglta az j den belsejben tapasztalhat idjrsi viszonyokat, majd
megprblta pontosan meghatrozni azt a paramtercsoportot, amely az
interfsz hengerszerkezeti oldaln mdostotta a reakci erejt. Ezzel
prhuzamosan Richard letesztelt s bekalibrlt egy hordozhat mikrohullm
jeladt, amit az Einsteinekkel kzsen lltottak ssze. A clja az volt, hogy
olyan parancsjelet hozzon ltre, amely ltszatra mintha a vezrlkzpontbl
rkezne.
Az utols nap els komoly ksrlete teljes kudarcnak bizonyult. Mivel
arra tippelt, hogy az ads idztsvel lehetett gond, Richard s az Einsteinek
egy sorrendvezrl alprogramot ksztettek, amely lehetv tette szmukra,
hogy femtoszekundumos pontossggal kldjk el a jelet, aminek ksznheten

a hengerek rendkvl parnyi idintervallumba srtve kapjk meg az adatokat.


Egy pillanattal azutn, hogy Richard elkldte a hengerekbe, amit az j
paramterek sornak vlt, hangos vszszirna vijjogott fel a
vezrlkzpontban.
Msodpercekkel ksbb a Sas szellemszer alakja jelent meg Richard s
a biotok eltt a levegben.
Emberek szlalt meg a Sas holografikus kpe nagyon vatosan
jrjatok el! Rengeteg gonddal s tudssal terveztk meg az lhelyetek knyes
egyenslyt. Ne vltoztassatok ezeken az alapvet algoritmusokon, hacsak
valban komoly vszhelyzet nem llt el!
Habr megdbbent, Richard tstnt cselekedett, s utastotta az
Einsteineket, hogy rgztsk, amit ltnak. A Sas mg egyszer elismtelte a
figyelmeztetst, aztn szertefoszlott, m a biotok videorgzt alrendszerei
troltk az egsz jelenetet.

3
Most mr rkk bskomor leszel? krdezte Nicole az asztalnl vele
szemben l frjt figyelve. Radsul eddig semmifle szrnysg nem
trtnt. Kifejezetten j az id.
Szerintem mg jobb is, mint rgen, Richard bcsi jegyezte meg
Patrick. Az egyetemen hsnek tartanak... mg akkor is, ha a gyerekek egy
rsze gy gondolja, hogy flig fldnkvli lehetsz.
Richardnak sikerlt elmosolyodnia. A kormny nem veszi figyelembe
a javaslataimat szlalt meg halkan Richard , s egyltaln nem szvleli meg
a Sas figyelmeztetst. A mrnki hivatalban mg olyanok is akadnak, akik
szerint n magam ksztettem a Sas hologramjt. El tudod hinni ezt?
Kendzsi elhiszi, amit mondtl neki, kedves.
Akkor mirt hagyja, hogy az idjrssal foglalkozk folyton nveljk
az elrendelt vlasz erejt? Kptelensg, hogy elre lssk a hossz tv
hatsokat.
Mi aggaszt ennyire, apa? krdezte egy pillanattal ksbb Ellie.
Ilyen risi trfogat gzzal bnni rendkvl sszetett folyamat, Ellie,
s rettenetesen tisztelem ezrt azokat a fldnkvlieket, akik eredetileg
megterveztk az j den infrastruktrjt. k ragaszkodtak ahhoz, hogy a
szndioxid s a porrszecskk koncentrcija meghatrozott szintek alatt
maradjon. Biztosan tudtak valamit.
Patrick s Ellie befejeztk a reggelit, s magukra hagytk a szleiket. Pr
perccel ksbb, amikor a gyerekek mr elmentek otthonrl, Nicole tstlt az
asztal tloldalra, s Richard vllra helyezte a kt kezt. Emlkszel mg
arra az estre, amikor Patrickkel s Ellievel beszlgettnk Albert Eisteinrl?
Richard a homlokt rncolva felpillantott Nicolera.
Aznap jjel, amikor mr lefekdtnk, megjegyeztem, hogy Einstein
felfedezse az anyag s az energia kapcsolatrl iszonyatos volt, mivel
ennek ksznhet az atomfegyverek lte... Emlkszel a vlaszodra?
Richard a fejt rzta.
Azt felelted, hogy Einstein tuds volt, aki a tuds s az igazsg
keressnek szentelte az lett. Nincs iszonyatos tuds, mondtad.
Legfeljebb azt lehet iszonyatosnak nevezni, amit ezzel a tudssal msok
mvelnek.
Richard elmosolyodott. Most megprblsz felmenteni az idjrst

illet felelssgem all?


Taln vlaszolta Nicole. Lehajolt s szjon cskolta a frjt.
Tudom, hogy az egyik legokosabb, legkreatvabb ember vagy, aki valaha lt,
s nem tetszik, hogy a vlladra veszed az egsz kolnia minden terht.
Richard nem kevs szenvedllyel cskolta vissza Nicolet. Szerinted
vgznk, mieltt Benjy felbredne? sgta. Ma nincsenek ri, s tegnap
ksig fennmaradt.
Taln felelte kacr mosollyal Nicole. Mindenesetre
megprblhatjuk. Tzig nincs betemezve egyetlen gyem sem.

Eponine vgzsknek tartott rja a Kzponti Gimnziumban


egyszeren a Mvszet s irodalom cmet kapta, s annak a kultrnak tbb
aspektust trgyalta meg, amelyet a telepesek legalbbis ideiglenesen
htrahagytak. A kurzus alapjt ad tananyagba Eponine multikulturlis,
eklektikus forrsokat vlogatott, s arra sztnzte a gyerekeket, hogy egyni
tanulmnyok rvn mlyljenek el brmely olyan rszterletben, amit
rdekesnek tallnak. Habr mindig hasznlt ravzlatokat, s kvette a
tanmenetet, Eponine azok kz a tanrok kz tartozott, akik mindig a dikjai
ignyeihez igaztottk az rkat.
Eponine szemly szerint Victor Hugo Nyomorultakjt tartotta minden
idk legnagyszerbb regnynek, a szlvrosbl, Limogesbl szrmaz
tizenkilencedik szzadi impresszionista festt, PierreAugust Renoirt pedig a
valaha lt legkivlbb festnek. A tananyagba mindkt honfitrsnak mveit
belevette, m a forrsanyagot gondosan gy lltotta ssze, hogy abban ms
nemzetek s kultrk is kell mrtkben kpviseltetve legyenek.
Mivel minden vben a Kavabata biotok segtettek neki sznre vinni az
osztlydarabot, termszetesnek rezte, hogy az igazi Kavabata kt regnyt, Az
ezerdarumintt s a Horszgot hasznlja a japn irodalom szemlltetsre.
A kltszetnek sznt hrom ht anyaga Frosttl Rilkn t Omr Kjjmig
szmos kltt tartalmazott. Elsdlegesen mgis Benita Garca verseire
sszpontostott, s nem csupn azrt, mert az j denben mindenfel Garca
biotokkal lehetett tallkozni, hanem azrt is, mert Benita kltszete s
lettrtnete ltalban megfogta a fiatalokat.
Eponine vgzs osztlyba mindssze tizenegyen jrtak abban az vben,
amikor a vrs karszalag viselsre kteleztk, mivel a vrben RV41
antitesteket talltak. A vrvizsglat eredmnye komoly dilemma el lltotta az
iskola vezetst. Jllehet az iskolafelgyel btran ellenllt a tbbnyire
hakonei szlkbl verbuvldott lrms csoport prblkozsainak, akik azt

kveteltk tle, hogy Eponinet bocsssa el az iskolbl, s a tantestlet


mgis nmi engedmnyt tett a kolniban kitrt hisztria miatt, amikor
vlaszthatknt hirdette meg Eponine vgzs rjt. Ennek kvetkeztben az
osztly ltszma jelentsen lecskkent az elz kt vhez kpest.
Ellie Wakefield volt Eponine kedvenc tantvnya. Dacra a lny
tudsban a Csomponttl a Naprendszerig tart tbb ves, taludt t miatt
keletkezett hatalmas hzagoknak, termszetes intelligencijnak s
tudsszomjnak ksznheten Elliet lvezet volt tantani. Eponine gyakran
krte meg Elliet klnleges feladatokra. Aznap dleltt, amikor az osztly
Benita Garct olvasta, amire mellkesen ugyanazon a napon kerlt sor,
melyen Richard Wakefield megbeszlte a lnyval a kolnia idjrs
szablyoz tevkenysgvel kapcsolatos aggodalmait, Elliet arra krtk, hogy
kvlrl tanuljon meg egy verset Benita Garca els ktetbl, az Egy mexiki
lny lmaibl, amit a mexiki kltn mg tizenves korban rt. Mieltt
azonban Ellie elszavalta volna a kltemnyt, Eponine egy Benita letrl szl
rvid kiseladssal prblta felcsigzni a fiatalok rdekldst.
Az igazi Benita Garca minden idk egyik legbmulatosabb asszonya
volt fogott hozz Eponine, s fejvel a sarokban szenvtelenl ll Garca
biot fel bktt, aki a tants rutinfeladatainak elvgzsben segdkezett.
Klt, kozmonauta, politikai vezet, misztikus: lete ppgy tekinthet a
trtnelem tkrnek, mint brki szmra ert ad pldnak.
desapja a mexiki Yucatn llam egyik nagy fldbirtokosaknt az
orszg mvszeti s politikai kzpontjtl tvol lt. Benita maja desanyja s
jval idsebb desapja egyszltt lenyaknt jtt a vilgra. Gyermekkora nagy
rszt egyedl tlttte a csald ltetvnyn, mely a varzslatos uxmali puuc
maja romokkal volt hatros. Kislnyknt Benita gyakran jtszott a tbb ezer
ves szertartsi kzpont piramisai s pletei kztt.
Kezdettl fogva tehetsges diknak bizonyult, de leginkbb kpzelereje
s lendletessge emelte ki t a trsai kzl. Benita kilencvesen rta meg az
els verst, tizent ves korra pedig, amikor pp Yucatn fvrosnak,
Mridnak egyik katolikus bentlaksos iskoljba jrt, kt kltemnye is
megjelent a rangos Diario de Mexicban.
A kzpiskola elvgzse utn Benita azzal a bejelentssel lepte meg
szleit s tanrait, hogy kozmonauta szeretne lenni. 2129ben, a mexiki nk
kzl elsknt felvtelt nyert a Coloradi Urakadmira. Amikor ngy vvel
ksbb lediplomzott, mr megkezddtt az rkutatsra sznt sszegek slyos
visszanyesse. A 2134es sszeomlst kveten a vilg a Nagy Koszknt
ismert hossz gazdasgi hanyatls korszakba zuhant, s lnyegben minden
rkutatsi tevkenysget lelltottak. A NB 2137ben elbocstotta Benitt,
aki gy vlte, hogy rhajsi plyafutsa ezzel vget rt.

2144ben az egyik utols bolygkzi nagy szllthaj, a James Martin a


Marsrl vnszorgott vissza a Fldre, fedlzetn fknt a marsi kolnirl
szrmaz telepesekkel. Az rhajnak pphogy csak sikerlt eljutnia a Fld
krli plyig, s gy tnt, hogy az utasok java rsze a halln van. Benita
Garca s hrom trsa a kozmonauta alakulatbl sebtben felszereltek egy
mentjrmvet, s minden idk legltvnyosabb rkldetse sorn sikeresen
megmentettk huszonngy utas lett...
Ellie gondolatai elkalandoztak Eponine trtnettl, s a lny elkpzelte,
mennyire felemel lehetett rszt venni a mentakciban. Benita kzi
vezrlssel vezette az rhajjt, nem llt kapcsolatban a fldi
irnytkzponttal, s a sajt lett kockztatta azrt, hogy megmentse
msokt. Ltezik vajon ennl nagyobb ldozat, amit embertrsainkrt
meghozhatunk?
Benita Garca nzetlensgn merengve desanyja alakja jelent meg Ellie
lelki szemei eltt. Ezt kpek gyorsan perg montzsa kvette. Ellie elbb bri
talrjban ltta desanyjt, ahogy a szentus eltt beszl. Aztn Nicole Ellie
desapjnak vllt masszrozta ks este a dolgozszobban, nap mint nap
trelmesen olvasni tantgatta Benjyt, a biciklijn l Patrick mellett kerekezett,
tban a parkban tartott teniszmeccsre, vagy Lincnek magyarzta el, mi legyen
vacsorra. Az utols kpen Nicole Ellie gyn lt ks jszaka, s az letrl
meg a szerelemrl feltett krdsekre vlaszolgatott. Az desanym
ugyanilyen hs dbbent r hirtelen Ellie. pp olyan nzetlen, mint Benita
Garca.
...Kpzeljetek csak el egy tizenhat ves mexiki lnyt, aki a vakci
idejre pp hazatrt a bentlaksos iskolbl, ahogy lassan lpdel felfel
Uxmalban a varzsl piramisnak lpcsjn. Alatta a kellemes tavaszi dleltt
melegben legunok jtszadoztak a kvek s a romok kztt.
Eponine biccentssel jelzett Ellienek. Ideje volt elmondania a verset. A
lny felllt a helyn, s belekezdett a szavalatba:
Te mindent lttl mr, vn gyk,
Lttad rmnket, s lttad knnyeinket,
s lmokkal s rettenetes Vgyakkal teli lelknket is.
S ez vajon sosem vltozik?
Indin desanym desanyja Ugyanezeken a lpcskn lt
Egyezer vvel ezeltt,
s meslt neked a szenvedlyrl,
Amit senki mssal nem osztott, nem oszthatott meg?
jjelente felnzek a csillagokra,
s magamat merem megpillantani kztk.

Lelkem magasan e piramisok felett repl,


Szabadon szrnyal a brmilehetsgesben.
Igen, Benita, felelik a legunok,
Jl ltod, s gy volt desanyd desanyjval is,
Akinek sok vvel ezeltti svr lmai,
Most ltalad fognak kiteljesedni.
Amikor Ellie befejezte, arca csillogott csendben lecsorg knnyeitl.
Tanra s a tbbi dik vlheten mind azt gondoltk, hogy mlyen meghatotta
t a kltemny s a Benita Garcrl szl kiselads. Nem rthettk, hogy
Ellie pp az imnt lt meg egy rzelmi epifnit, hogy pp most dbbent r,
valjban mennyire mlysgesen szereti s tiszteli az desanyjt.

Az iskolai szndarab prbinak utols hetben jrtak. Eponine egy rgi


mvet, a huszadik szzadi Nobeldjas r, Samuel Beckett Godotra vrva
cm mvt vlasztotta, mivel a darab tmja oly sok szinten kapcsolhat volt
az
j den lethez. A kt fszereplt, akik mindvgig rongyokat hordtak,
Ellie Wakefield s Pedro Martinez alaktotta: a jkp tizenkilenc ves fi
egyike volt azoknak a problms kamaszoknak, akiket az rhaj indtsa
eltti utols hnapokban csaptak hozz a telepesek kontingenshez.
Eponine nem tudta volna sznre vinni a darabot a Kavabatk segtsge
nlkl. A biotok terveztk meg a dszleteket s a jelmezeket, kezeltk a
vilgtst, st mg prbkat is tartottak, amikor Eponinenak ms elfoglaltsga
akadt. Az iskola sszesen ngy Kavabatt alkalmazott, s a szndarab
bemutatja eltti hat hnapban kzlk hrom Eponine rendelkezsre llt.
gyesek voltatok! kiltotta oda Eponine a tantvnyainak, s
megindult a sznpad fel. Mra ennyi elg lesz.
Miss Wakefield szlalt meg a 052es szm Kavabata , a szvege
hrom helyen eltrt az eredetitl. Abban a monolgban, amely gy kezddik...
Ezt holnap mondd el neki! vgott a szavba Eponine, s kedvesen
flretesskelte a biotot. Akkor jval tbbet fog jelenteni neki. A kis szm
szereplgrdhoz fordult. Van krdsetek?
Tudom, hogy egyszer mr megtrgyaltuk ezt, Eponine tanrn
vlaszolta flnken Pedro Martinez , de sokat segtene, ha mg egyszer
megbeszlhetnnk... Azt mondta, hogy Godot nem vals szemly, hogy
voltakpp csak egy fogalom, egy kitalci... hogy mindannyian vrunk
valamire... Sajnlom, de nem igazn rtem, pontosan mire...

Alapveten az egsz darab az let abszurditsra adott reakci...


felelte pr pillanatnyi habozs utn Eponine. Azrt nevetnk, mert
nmagunkra ismernk r azokban a csavargkban a sznpadon, s a sajt
szavainkat halljuk vissza, amikor megszlalnak. Beckettnek az emberi llek
lnyegbl fakad vgyakozst sikerlt elkapnia. Brki is legyen Godot,
mindent jra fordt. Valamikpp meg fogja vltoztatni az letnket, s
boldogg tesz minket.
Nem lehet, hogy Godot maga az Isten? rdekldtt Pedro.
Dehogynem felelte Eponine. De lehet akr az a szuperfejlett
fldnkvli is, aki a Rma rhajt megptette, s a Csompontot felgyelte,
ahol Ellie s a csaldja lt egy ideig. Brmely hatalom vagy er, amely
ltalnos gygyrt nyjt a vilg bajaira, lehet Godot. Emiatt egyetemes ez a
darab.
Pedro! kiltotta a kismret nztr vgbl egy kvetelz hang.
Jssz mr?
Egy pillanat, Mariko vlaszolta a fi. pp rdekes dolgokrl
beszlgetnk. Mi lenne, ha te is idejnnl?
A japn lny az ajtban maradt. Nem jelentette ki nyersen. Nincs
kedvem hozz... most menjnk!
Eponine tjukra bocstotta a szereplket, Pedro pedig leugrott a
sznpadrl. Ellie odalpett tanra mell, mikzben a fi sietve megindult a
kijrat fel.
Mirt hagyja, hogy gy bnjon vele? merengett fennhangon Ellie.
Ezt ne tlem krdezd! vlaszolta egy vllrndts ksretben
Eponine.
Egyrtelmen nem szmtok szakrtnek a prkapcsolatok tern.
Azzal a Kobajasi lnnyal mg sok baj lesz gondolta magban
Eponine, amikor eszbe jutott, hogyan bnt vele s Ellievel Mariko egyik
este a prba utn. A frfiak nha annyira ostobk.
Eponine, zavarna, ha a szleim eljnnnek a fprbra? krdezte
Ellie.
Beckett desapm egyik kedvenc drmarja, s...
Jjjenek csak! felelte Eponine. Brmikor szvesen ltom ket.
Radsul szeretnm megksznni nekik...
Eponine tanrn! harsant fel egy ifj hang a terem tls vgbl.
Derek Brewer volt az, Eponine egyik tantvnya, aki szinte istentve szerette
t. Derek pr lpst szaladt fel, aztn ismt odakiltott. Hallotta a hreket?
Eponine a fejt csvlta. Dereket lthatan rettenetesen felizgatta a
dolog.
Miskin br alkotmnyellenesnek nyilvntotta a karszalagot!

Pr pillanatba telt, mg Eponine felfogta, amit hallott. Addigra Derek mr


mellette llt, s rlt, hogy hozhatta meg neki a hrt.
Ez... ez biztos? krdezte Eponine.
Most mondta be a rdi.
Eponine odanylt a karjhoz s a gyllt karszalaghoz. Egy pillantst
vetett Derekre s Elliere, aztn egyetlen hirtelen mozdulattal letpte s a
levegbe hajtotta a szalagot. Ahogy a jelkp rptnek vt figyelte, szeme
knnyekkel telt meg.
Ksznm, Derek mondta.
A kvetkez pillanatban mr kt fiatal lel karjait rezte maga krl.
Gratullok! sgta oda Ellie.

4
A kzpvrosi hamburgeres bdban minden munkt a biotok vgeztek.
Kt Lincoln vezette a nagy forgalm ttermet, s ngy Garca szolglta ki a
vendgeket. Az teleket kt Einstein ksztette, az asztalokat s krnykket
pedig egyetlen Tiasso tartotta makultlanul tisztn. A bdbl hatalmas
hasznot hzott a tulajdonosa, mivel a kezdeti talaktson s a nyersanyagokon
kvl nem merltek fel kltsgek.
Cstrtk estnknt, amikor a helyi krhzban nknteskedett, Ellie
mindig ott evett. A ksbb a Miskinbejelents napjaknt emlegetett
cstrtkn az immr karszalagjtl megszabadult tanra, Eponine is Ellievel
evett a hamburgeresnl.
Nem is tudom, eddig mirt nem tallkoztunk a krhzban jegyezte
meg Eponine kt haraps hasbburgonya kztt. Klnben is, mivel
foglalkozol ott?
Tbbnyire a beteg gyerekekkel beszlgetek vlaszolta Ellie. Ngy
t kzlk slyos beteg, az egyik kisfi egyenesen RV41gyel fertztt, s
nagyra rtkelik, ha emberi szt hallanak. A Tiasso biotok rendkvl
hatkonyan mkdtetik a krhzat s ltjk el a szksges feladatokat, de nem
tl egyttrzek.
Remlem, nem rzed tolakodnak a krdsemet szlalt meg Eponine,
miutn megrgta s lenyelte a kvetkez falat hamburgert , de mirt
csinlod? Fiatal vagy, szp s egszsges. Ezernyi izgalmasabb elfoglaltsgot
tallhatnl.
Nem igazn vlaszolta Ellie. Anya, ahogy te is tudod, kifejezetten
kzssgi ember, s miutn a gyerekekkel beszlgetek, n is gy rzem, hogy
rtkesen telt az idm. Pr pillanatig habozott. Radsul nem tallom fel
magam trsasgban... testi rettsg szempontjbl hiba vagyok tizenkilenc
hsz ves, vagyis elg ids ahhoz, hogy gimnziumba jrjak, lnyegben
semmifle trsasgi tapasztalatot nem szereztem. Ellie elpirult. A suliban
az egyik bartnm szerint a fiknak meggyzdsk, hogy fldnkvli
vagyok.
Eponine vdencre mosolygott. Mg fldnkvlinek is jobb lenni, mint
hogy RV41fertztt legyl gondolta magban. A fik viszont sokat
vesztenek, ha gy elmennek melletted.
A kt ifj hlgy vgzett a vacsorval, s kilpett a kis tterembl.

Kzpvros ftern stltak tovbb. A tr kzepn tallan egy henger alak


szobor llt, amely az els letelepedsnapi nnepsgnek lltott emlket. A
szobor sszessgben kt s fl mterre emelkedett ki a fldbl.
Szemmagassgban egy tven centimter tmrj tltsz gmb fggtt
benne. A gmb kzepn lv kis fnyforrs a Napot jelkpezte, a talajjal
prhuzamos fellet a Fld s a Naprendszerben kering tbbi bolyg Nap
krli plyja skjnak felelt meg, a gmbben sztszrt fnyek pedig a Nap
hsz fnyves krzetben tallhat csillagok pontos relatv helyzett mutattk.
A Napot s a Szriuszt fnycsk kttte ssze, ami Wakefieldk korbban
megtett tvonalt kvette a Csompontra s onnan vissza. Egy msik apr
fnyvonal azon a plyn vezetett ki a Naprendszerbl, amelyet a Rma III
azta tett meg, hogy a Marsnl felvette a Fldrl szrmaz telepeseket. A
kolninak otthont ad rjrm, melyet egy nagyobb, villog vrs fnypont
jelkpezett, jelenleg a Nap s a Tau Ceti kztti t harmadnl jrt.
gy tudom, az emlkm tlete eredetileg az desapdtl szrmazott
szlalt meg Eponine, ahogy a csillaggmb mellett lltak.
Igen felelte Ellie. Apa tnyleg rendkvl tallkony, ha
tudomnyrl s elektronikrl van sz.
Eponine a vilidz vrs fnyt bmulta. Cseppet sem zavarja, hogy
pontosan az ellenkez irnyban haladunk, s nem a Szriusz meg a Csompont
fel?
Ellie vllat vont. Nem hiszem vlaszolta. Nem sokat beszlnk
errl... Egyszer azt mondta, hogy egyiknk sem kpes felfogni, egyltaln mit
akarnak elrni a fldnkvliek.
Eponine krbepillantott a tren. Nzd a sok embert, ahogy ideoda
sietnek. A legtbbjk mg csak meg sem ll itt, ahol most vagyunk... n
legalbb hetente egyszer megnzem, hogy merre jrunk. Hirtelen
elkomolyodott. Amita RV41gyel diagnosztizltak, knyszeresen vgyom
arra, hogy ismerjem a helyzetemet a vilgmindensgben... Nem tudom, taln a
hallflelmem lehet az oka.
Hossz hallgats utn Eponine tkarolta Ellie vllt. Faggatttok
valaha is a Sast a hallrl? krdezte vgl.
Nem vlaszolta halkan Ellie. De mg csak ngyves voltam,
amikor eljttnk a Csompontrl. Fogalmam sem volt a hallrl.
Gyerekkoromban gyerekknt gondolkodtam mormolta maga el
Eponine. Aztn felkacagott. Akkor mirl beszlgettetek a Sassal?
Nem emlkszem pontosan felelte Ellie. Patrick azt meslte, hogy a
Sas klnsen szerette nzni, ahogy a jtkainkkal jtszunk.
Tnyleg? csodlkozott Eponine. Ez meglep. Abbl tlve, amit az
desanyd meslt rla, a Sast tlsgosan komolynak kpzeltem ahhoz, hogy a

jtk rdekelje.
Mg mindig magam eltt ltom mondta Ellie pedig nagyon kicsi
voltam mg. A hangjra viszont nem emlkszem.
lmodtl mr rla? krdezte pr pillanattal ksbb Eponine.
Ht persze. Tbbszr is. Egyszer egy hatalmas fa tetejn llt, s a
felhk kzl nzett le rm.
Eponine megint elnevette magt. Aztn gyorsan az rjra pillantott.
Ajaj! mondta. El fogok ksni az orvostl. Neked mikor kell odarned a
krhzba?
Htkor felelte Ellie.
Akkor jobb, ha most indulunk.
Amikor Eponine jelentkezett dr. Turner rendeljben a szoksos ktheti
vizsglatra, az gyeletes Tiasso tksrte az egyik laborba, vr s
vizeletmintt vett tle, majd megkrte, hogy foglaljon helyet. A biot kzlte
Eponinenal, hogy az orvos kssben van.
A vrban rajta kvl egy that tekintet s bartsgos mosoly, stt
br frfi lt. Hell szlalt meg, amikor tallkozott a tekintetk , Amadou
Diabnak hvnak. Gygyszersz vagyok.
Eponine is bemutatkozott, s gy tnt neki, mintha a frfit mr ltta
volna valahol.
Nagy nap ez a mai, mi? krdezte a frfi rvid hallgats utn.
Micsoda megknnyebbls volt levetni azt az tkozott karszalagot.
Eponine most mr emlkezett Amadoura. Az RV41 fertzttek
csoportsszejveteln tallkozott vele prszor. Valaki azt meslte Eponine
nak, hogy Amadou a kolnia els napjaiban egy vrtmleszts sorn
fertzdtt meg a retrovrussal. Vajon sszesen hnyan lehetnk? tndtt
el Eponine. Kilencvenhrman. Vagy kilencvenngyen? Akik kzl t
vrtmlesztssel kapta meg a betegsget...
gy tnik, a fontos hrek mindig prosval jnnek folytatta Amadou.
Miskin alig pr rval korbban jelentette be a hatrozatot, mieltt
elszr lttk a lbas izket.
Eponine rtetlenl meredt r. Mirl beszl? krdezte.
Mg nem is hallott a lbaskkrl? krdezett vissza nevetglve
Amadou.
Hol a csudban jrt?
Amadou kivrt egy keveset, mieltt belefogott a magyarzatba. A
msik lhelynl dolgoz felfedezcsapat napok ta azon dolgozott, hogy
kiszlestse a behatolsi pontot. Ma egyszer csak hat furcsa lny mszott el a
lyukbl, amit a falba frtak. Ezek a lbaskk, ahogy a tvriporter nevezte
ket, minden jel szerint a msik lhelyen laknak. Szrs golflabdkra

emlkeztetnek, amihez hat hatalmas, zelt lb kapcsoldik, s iszonyatosan


gyorsan mozognak... gy egy rn t sszevissza mszkltak az embereken, a
biotokon s a felszerelsen. Aztn visszaiszkoltak a behatolsi ponton t.
Eponine pp krdezni akart a lbaskkrl, amikor dr. Turner kilpett a
rendelbl. Diaba r, Eponine kisasszony szlalt meg , mindkettejk
szmra rszletes eredmnyekkel szolglhatok. Ki hajt elsknt bejnni?
Az orvos szeme mg mindig a legfensgesebb kk sznben ragyogott.
Mr. Diaba elttem rkezett felelte Eponine. Szval...
Mindig a hlgyek az elsbbsg vgott kzbe Amadou. Mg az j
denben is.
Eponine bement dr. Turner bels rendeljbe. Eddig rendben kzlte
vele az orvos, amikor kettesben maradtak. A vrus egyrtelmen
megtallhat a szervezetben, szvizomelhalsnak azonban mg semmi jele.
Pontosan nem tudom megmondani, mirt, de gy tnik, hogy a betegsg
egyeseknl hatrozottan gyorsabban fejldik ki, mint msoknl.
Hogy lehetsges, jkp doktorom gondolta magban Eponine ,
hogy ennyire alaposan szmon tartod az egszsgi llapotomat illet minden
adatot, s mg egyszer sem vetted szre, mifle pillantsokat vetek rd?
A megszokott immunrendszererstkn tartjuk. A kezelsnek
nincsenek slyos mellkhatsai, s rszben taln ez az oka, hogy nem
tapasztaljuk a vrus rombol hatsnak jeleit... Msklnben jl rzi magt?
Egytt indultak vissza a vrba. Dr. Turner jbl elmondta Eponinenak
a tneteket, amelyek jelzik, ha a vrus a kvetkez fejldsi szakaszba lpett.
Mg beszlgettek, amikor kinylt az ajt, s Ellie Wakefield lpett be a
rendelszobba. Dr. Turner elszr gyet sem vetett r, majd pr pillanattal
ksbb nyilvnvalan eltlozva reaglt.
Segthetek valamiben, kisasszony? szltotta meg Elliet.
Eponinetl szeretnk krdezni valamit. vlaszolta tiszteletteljesen
Ellie. Ha zavarok, megvrhatom odakint.
Dr. Turner tagadan intett a fejvel, aztn meglepen zavartan adott mg
nhny utols tancsot. Eponine elszr nem rtette, mi trtnhetett. m
amikor elindult kifel Ellievel, megltta, hogyan bmulja az orvos a
tantvnyt. Hrom ven t vrtam r, hogy ilyennek lssam a tekintett
gondolta Eponine. Nem hittem, hogy kpes lenne r. Ellie pedig,
szegnykm, mg csak szre sem vette.
A hossz s fraszt nap vgn Eponine teljesen kimerltn gyalogolt
hakonei otthona fel az llomsrl. A felszabadultsg, amit a karszalag
levtele miatt rzett, mostanra elmlt. Inkbb levertnek rezte magt. Radsul
az Ellie Wakefield irnti fltkenysgvel is meg kellett kzdenie.
Megllt a laksa eltt. Az ajtajn lthat szles vrs csk mindenkit arra

figyelmeztetett, hogy odabent az RV41 hordozja l. Eponine magban ismt


ksznett mondott Miskin brnak, s vatosan lehzta a ragasztcskot. A
krvonala mgis ott maradt az ajtn. Holnap majd tfestem hatrozta el
magban Eponine.
Amint belpett a laksba, lehuppant prns szkre, s cigirt nylt.
Ahogy a szjba helyezte a cigarettt, Eponine rezte, ahogy sztrad benne a
kzelg lvezet miatti megelgedettsg. Az iskolban, a tantvnyaim eltt
sosem dohnyzom magyarzkodott nmagnak. Nem mutatok rossz pldt
nekik. Csak itthon cigizem. A laksban. Amikor egyedl vagyok.
Estnknt Eponine csak nagy ritkn jrt el otthonrl. A hakoneiek
egszen egyrtelmv tettk szmra, hogy nem szvesen ltjk t a krkben;
kt kln kldttsg is megkrte t, hogy kltzzn el a teleplsrl, s
tbbszr vrta mr trgr zenet az ajtajban. Eponine azonban makacsul
kitartott amellett, hogy marad. Mivel Kimberley Henderson szinte sosem volt
otthon, sokkal tgasabb laktr llt Eponine rendelkezsre, mint amit rendes
krlmnyek kztt megengedhetett volna magnak. Azt is jl tudta, hogy egy
RV41hordozt a kolnia egyetlen ms rszben sem fogadnnak szvesen.
Eponine elaludt a szkben, s srga virgokkal teli mezkrl lmodott.
Kis hjn meg sem hallotta a kopogst, brmennyire hangosan zrgettek is.
Rpillantott az rjra: tizenegyet mutatott. Amikor Eponine ajtt nyitott,
Kimberley Henderson lpett be a laksba.
, Ep szlalt meg. Annyira rlk, hogy itthon talllak.
Mindenkpp beszlnem kell valakivel. Olyasvalakivel, akiben megbzhatok.
Kimberley ideges mozdulattal rgyjtott, s azonmd szakadozott
monolgba kezdett. Igen, igen, tudom mondta Eponine rosszall tekintete
lttn.
Igazad van. Kitttem magam... De nagyon kellett... A j reg
kokom... A magabiztossg illzija sokkal jobb, mint ha egy szardarabnak
reznd magad.
Mohn beleszvott a cigarettba, aztn apr, rvid gomolyokban fjta ki
a fstt. Az a seggfej most tnyleg megcsinlta, Ep... vgleg elegem lett
belle... Ez a bekpzelt fasz azt hiszi, hogy brmit megtehet... Elnztem neki a
viszonyait, st nha mg azt is hagytam, hogy a fiatalabb csajok beszlljanak:
az deshrmasok elztk az unalmat... de mindig n voltam az icsiban, a
numero un, legalbbis ebben a hitben ringattam magam...
Kimberley elnyomta a cigarettjt, s elkezdte trdelni a kezt. A
knnyeivel kszkdtt. Erre ma este bejelenti, hogy kltzm... Hogy
mi?, krdeztem. Mi van?... Kltzl, mondja... Se mosoly, se
magyarzat... Pakolj ssze!, mondja. Kapsz egy lakst Xanadu mgtt.
Ott a prostik laknak, mondom... Kicsit elmosolyodik, de semmit se

mond... Szval ennyi, elzavarsz, mondom... Dhmben tombolni kezdtem...


Ezt nem teheted meg, mondom... Prbltam megtni, de elkapta a kezem, s
lekevert egy hatalmas pofont... Azt teszed, amit parancsolok, mondja... n
aztn nem, te pcs!... Felkaptam a vzt, s elhajtottam. Nekicsapdott egy
asztalnak, s darabokra trt. Egy perc se kellett, s kt gorilla htracsavarta a
karom... Vigytek innen!, ordtotta a japcsi kirly.
Elvittek az j laksomba. Kellemes kis kec. Az ltzben egy hatalmas
doboz sodrott kokom vrt... Elszvtam egyprat, s gy reztem, replk...
H, gondoltam magamban, ez nem is annyira rossz. Legalbb nem Tosio
bizarr szexulis vgyait kell kielgtenem... tmentem a kaszinba, s jl
reztem magam, teljesen fel voltam dobdva, amg meg nem lttam ket...
nyltan, mindenki szeme lttra enyelegtek... Bevadultam: vltttem,
siktoztam, kromkodtam... mg neki is mentem a lnynak... Valaki fejbe
vert... a kaszin padljn fekdtem, Tosi pedig flm hajolt... Ha mg
egyszer ilyet csinlsz, sziszegte, Marcello Danni mell kerlsz a fldbe.
Kimberley a kezbe temette az arct, s elsrta magt. , Ep zokogta.
Annyira kiszolgltatottnak rzem magam. Senkihez sem fordulhatok.
Most mit tegyek?
Mieltt Eponine brmit felelhetett volna, Kimberley ismt belekezdett.
Tudom, tudom mondta. Visszamehetnk a krhzba. Mg mindig
szksgk van polkra, igaziakra... Ha mr itt tartunk, hol a Lincolnod?
Eponine elmosolyodott, s a kamra fele bktt.
J neked kacagott fel Kimberley. A robot csak ne lsson semmit.
Frdszobt takartani, mosogatni s fzni eljhet. Aztn rgtn
visszatesskeled a kamrba... Magban kuncogott. A farkuk nem mkdik,
tudod. gy rtem, van nekik, vagy legalbbis valami hasonl, ami
anatmiailag vgtre is tkletes, pp csak nem ll fel. Egyik este, amikor
teljesen betptem, az egyikkel meghgattam magam, de fogalma sem volt rla,
mit akarok tle, amikor megkrtem, hogy dfje mlyre... Mint nmelyik
frfi, akivel dolgom volt.
Kimberley felpattant s jrklni kezdett a szobban. Nem igazn
tudom, mirt jttem ide mondta, s megint rgyjtott. Azt hittem, taln te
meg n... gy rtem, egy ideig bartok voltunk... A hangja elcsuklott.
Lassan elmlik a kokom hatsa, s egyre nyomorultabbul rzem magam. Ez
szrny, rettenetes. Nem brom elviselni. Fogalmam sincs, mire szmtottam,
de neked itt a sajt leted... Jobb, ha most elmegyek.
Kimberley tment a szoba tloldalra, s kznysen tlelte Eponinet.
Vigyzz magadra, j? mondta Kimberley. Miattam ne aggdj,
megleszek valahogy.
Az ajt bezrult, s Kimberley mr rg messze jrt, amikor Eponineban

tudatosodott, hogy egyetlen szt sem szlt, amg egykori bartnje vele volt a
szobban. Eponine biztosra vette, hogy Kimberleyt sosem ltja mr.

5
A szentus nylt lst tartott, melyen a kolnia laki kzl brki rszt
vehetett. Az erklyen mindssze hromszz szket helyeztek el, s
mindegyiken lt valaki. Mg szzan a falak mellett lltak s a szksorok
kztt telepedtek le. Az lsteremben az j den trvnyhoz testletnek
huszonngy tagja eltt az elnkl hivatalnok, Kendzsi Vatanabe kormnyz
nyitotta meg az lst.
Ma folytatdnak a kltsgvetsi vitk jelentette ki Kendzsi, miutn
tbbszr koppantott fakalapcsval, hogy elcsendestse a kznsget ,
elsknt pedig az j den Krhz igazgatjnak, dr. Robert Turnernek a
beszmoljt hallgatjuk meg. sszefoglalja, mit sikerlt elrnnk az elmlt v
egszsggyi kltsgvetsbl, s eladja a kvetkez vre vonatkoz
krseit.
Dr. Turner a pdiumhoz vonult, s intett az addig mellette vrakoz kt
Tiassnak. A biotok gyorsan fellltottak egy kivettt s egy felfggesztett
kockakpernyt, amin a dr. Turner mondandjt altmaszt brk fognak
megjelenni.
Az elmlt vben hatalmas lpseket tettnk elre kezdte a beszdt
dr. Turner , mind a megbzhat gygyszati krnyezet megteremtse, mind
nemezisnk, az RV41 retrovirus megrtse tern, mely utbbi tovbbra is
jra meg jra felbukkan a npessg krben. Az elmlt tizenkt hnap sorn
nem csupn ennek a rendkvl bonyolult organizmusnak a teljes letciklust
trkpeztk fel, hanem egy megbzhat szrsi mdszert is kifejlesztettnk,
amely pontosan azonostja mindazokat, akik a betegsg hordozi.
Az j den minden lakjt megvizsgltuk a ht hnappal ezeltt vget
rt hromhetes idszak alatt. Akkor kilencvenhat egynrl llaptottuk meg,
hogy megfertzdtek a retro vrussal. A vizsglatok lezrulta ta mindssze
egy j hordozt azonostottunk. Az eltelt idszakban hrom hallesetet okozott
az RV41, gy a fertzttek szma jelenleg kilencvenngy.
Az RV41 egy hallos retrovirus, mely a szv izmait tmadja, s
visszafordthatatlan elsorvadsukhoz vezet. Az emberi vrushordoz vgl
meghal. Nincs ismert gygymd. Tbb klnbz technikval ksrleteznk,
hogy htrltassuk a betegsg kifejldst, s az utbbi idben elszrt, m
egyelre nem meggyz sikereket rtnk el. E pillanatban, amg jelents
ttrsre nem kerl sor, azt kell feltteleznnk, hogy a retrovrussal fertzttek

vgl mind a rendkvli virulencia ldozatul fognak esni.


A tblzat, amit hamarosan megjelentek a kivettkockban, a betegsg
klnbz fzisait mutatja. A retrovirus a testnedvek cserje rvn kerl t az
egyik egyedbl a msikba, a vr s az ond brmely kombincijval. Nem
tapasztaltuk jelt, hogy brmely ms mdon is terjedne. Elismtlem mondta
dr. Turner, immr tlharsogva az erkly fell hallhat hangzavart , igazoltuk,
hogy a betegsg kizrlag vr vagy ond jelenltben terjed. Kategorikusan
nem zrhatjuk ki, hogy ms testnedvek, pldul izzadsg, nylka, knnyek,
nyl vagy hgy nem jtszhatnak szerepet az tadsban, de az eddig
sszegyjttt adatokbl arra kvetkeztethetnk, hogy az RV41 ezekkel a
testnedvekkel nem terjed.
Az erklyen immr mindenfel hangosan beszlgettek. Vatanabe
kormnyz tbbszr is koppantott a fakalapccsal, hogy csendet teremtsen a
teremben. Robert Turner megkszrlte a torkt, aztn folytatta. Ez a
bizonyos retrovirus klnsen gyes, ha szabad ezt a kifejezst hasznlnom, s
klnsen jl alkalmazkodik az emberi hordozkhoz. Amint az brn
lthatjk, viszonylag jindulatnak mutatkozik az els kt fzisban, amikor
lnyegben csupn megtelepszik a vrtestek vagy az ondsejtek kztt, s
semmifle krt nem okoz. Elkpzelhet, hogy mr ebben a szakaszban
megkezdi az immunrendszer elleni tmadst. Ezt nem tudhatjuk biztosan,
mivel ebben az idszakban minden diagnosztikai adat arra utal, hogy az
immunrendszer mg egszsges.
Azt sem tudjuk, mi indtja be az immunrendszer gyors leplst. A
testnkben vgbemen valamely megmagyarzhatatlan folyamat, s ezen a
terleten lenne szksg behatbb kutatsokra, egyszer csak jelez az RV41
vrusnak, hogy az immunrendszernk sebezhet, s ekkor megkezddik az
tfog tmads. A vrus srsge a vrben vagy az ondban hirtelen tbb
nagysgrenddel nvekszik. A betegsg ilyenkor a legraglyosabb, s az
immunrendszert is leginkbb ilyenkor terheli le.
Dr. Turner sznetet tartott. Mieltt folytatta, trendezte a paprokat,
amelyekbl felolvasott. Furcsa, hogy az immunrendszer sosem li tl a
tmadst. Az RV41 valamikpp tudja, mikor gyzhet, s nem kezd
szaporodni, mieltt a srlkenysg felttelei adott nem vlnak. Amint az
immunrendszer megsemmisl, megkezddik a szvizmok sorvadsa, ezutn
pedig menetrendszeren bekvetkezik a hall.
A betegsg vgs stdiumaiban az RV41 retrovirus teljesen eltnik a
vrbl s az ondbl. Nem nehz elkpzelni, hogy ez teljesen sszezavarja a
diagnosztikai folyamatot. Hov tnhet? Elbjik valamikpp, vagy olyasmiv
alakul, amit eddig nem tudtunk azonostani? Ez irnythatja a szvizom
fokozatos elhalst, vagy az atrfia csupn az immunrendszer elleni korbbi

tmads mellkhatsa? Ezekre a krdsekre jelenleg mg nem ismerjk a


vlaszt.
Az orvos itt kis idre megllt, hogy igyon egy korty vizet.
Az elmlt vben az egyik fontos feladatunk a betegsg eredetnek
kidertse volt mondta aztn. Sokfel suttogtk, hogy az RV41 esetleg az
j denben honos ltforma, amit valamifle rdgi fldn kvli ksrlet
rszeknt teleptettek ide. Ez teljes kptelensg. Egyrtelmen a Fldrl
hurcoltuk be ide a retrovrust. A Santa Maria kt utasa hrom hnap
klnbsggel halt bele az RV41 fertzsbe, az els mg a Fld s a Mars
kztt. Biztosak lehetnk benne, habr ez nem sok vigaszt nyjt neknk, hogy
fldi kollgink ugyangy kzdenek ezzel a gonosz betegsggel.
Ami az RV41 eredett illeti, ezzel kapcsolatban csak tallgatni tudok.
Ha az orvosi adatbzis, amit a Fldrl magunkkal hoztunk, egy
nagysgrenddel bvebb lenne, elkpzelhet, hogy tallgats nlkl tudnm
azonostani az eredett... Mindazonltal meg kell jegyeznem, hogy a szban
forg RV41 retrovirus genomja meghkkent hasonlsgot mutat a
huszonegyedik szzad elejn lefolytatott egyik vakcinaburokksrlet
rszeknt, gnmanipulcival ltrehozott krokozval.
Hadd magyarzzam el rszletesebben! Miutn sikeresen kifejlesztettk a
huszadik szzad utols kt vtizedben rettenetes puszttst vgz AIDS
retrovirus elleni vdoltst, az orvostudomny arra hasznlta fel a biomrnki
eszkzket, hogy bvtse a rendelkezsre ll vakcink skljt. A biolgusok
s az orvosok szndkosan j s egyre hallosabb retrovrusokat s
baktriumokat lltottak el annak bizonytsra, hogy egy adott vakcinafajta
szles krben sikeresen alkalmazhat. Termszetesen minden ilyen ksrletet
szigor ellenrzs mellett vgeztek, s egyltaln nem veszlyeztettk a
lakossgot.
A Nagy Kosz idejn azonban jelentsen cskkentettk a tudomnyos
kutatsra sznt pnzsszegeket, s szmos orvosi laboratriumot sorsra
hagytak. A vilg klnbz pontjain trolt veszlyes krokozkat
felttelezheten mind elpuszttottk. Hacsak nem... s magyarzatomban itt
trek t a spekulcira.
Az a retrovirus, amely sokakat megtmadott itt, az j denben,
meglepen hasonlt a 2107ben, a szenegli Laffont Orvosi Laboratriumban
gnmanipulcival ltrehozott AQT19 retrovrusra. Elismerem, lehetsges,
hogy egy termszetben elfordul krokoz genomja emlkeztessen az
AQT19re, pp ezrt elkpzelhet, hogy a felttelezseim tvesek.
Ugyanakkor gy hiszem, hogy az elhagyott szenegli laborban trolt AQT19
et nem semmistettk meg. Meggyzdsem, hogy a szban forg retrovirus,
taln vrushordoz majmok testben, fennmaradt s nmileg mutldott a

rkvetkez szzad sorn, s vgl valamikpp tkerlt az emberekbe. Ebben


az esetben alapveten mi magunk hoztuk ltre a betegsget, amely pusztt
kzttnk.
Az erklyrl felhborodott zgoldst lehetett hallani. Vatanabe
kormnyznak ismt le kellett csendestenie a hallgatsgot, s jobban rlt
volna annak, ha dr. Turner nem hozakodik el a tallgatsaival. Ekkor a
krhzigazgat taglalni kezdte, mifle tmogatsra lesz szksge az
elkvetkez esztendben. Dr. Turner az elz vi keret dupljnak megtlst
krte a krhzi osztlya szmra. A szentus lstermben flrerthetetlen
morgs hallatszott.

A kzvetlenl Robert Turner utn felszlalk voltakpp csak kirakatnak


szmtottak. Mindenki tisztban volt vele, hogy a nap msik fontos beszdt
Ian Macmillan, a hrom hnappal ksbb esedkes vlasztsok ellenzki
kormnyzjelltje fogja elmondani. Kztudott volt, hogy Kendzsi Vatanabe s
politikai prtjnak vlasztottja, Dmitrij Ulanov egyarnt az egszsggyi
kltsgvets jelents nvelse mellett ktelezte el magt, mg akkor is, ha
ennek finanszrozshoz j adkat kellene kivetni. Macmillan lltlag
dr. Turner pnzforrsainak legkisebb mrtk nvelst is ellenezte.
lan Macmillant egykor nagy flnnyel gyzte le Kendzsi Vatanabe a
kolniban megrendezett els vlasztsokon. Azta Mr. Macmillan Beauvois
bl Hakonba helyezte t lakhelyt, a vegasi kerletbl bevlasztottk a
szentusba, s jvedelmez pozcit kapott Tosio Nakamura terjeszked zleti
birodalmban. A frigy tkletesnek bizonyult. Nakamurnak olyan
elfogadhat szemlyre volt szksge, aki helyette kormnyozhatja a
kolnit, Macmillan pedig, akinek az ambcii nem jrtak egytt hatrozott
rtkrenddel s elvekkel, kormnyz szeretett volna lenni.
Tl egyszer meghallgatni dr. Turnert kezdte a beszdt , majd
megnyitni szmra a szvnket s a pnztrcnkat, s a krt tmogatsokat
elklnteni neki. Ez a problma ezekkel a kltsgvetsi vitkkal. Minden
rszleg vezetje komoly rvekkel tmaszthatja al a javaslatait. m azzal,
hogy klnkln hallgatjuk meg az elterjesztseket, szemell tvesztjk az
tfogbb clokat. Eszemben sincs azt sugallni, hogy dr. Turner programja ne
lenne abszolt dicsretes. Ugyanakkor gy vlem, hogy ezttal rdemes lenne
megvitatni a prioritsokat.
Macmillan eladi stlusa nagymrtkben javult, mita Hakonba
kltztt. Nyilvnvalan alaposan felksztettk. Ugyanakkor nem szletett
sznoknak, gy nmelyik elre begyakorolt gesztusa szinte mr komikusnak

hatott. Els rvknt azt hozta fel, hogy az RV41gyel fertzttek az j den
lakossgnak mindssze t szzalkt tettk ki, az orvosi elltsuk azonban
hihetetlenl komoly kltsgekkel jrt.
Mirt kellene a kolnia tbbi tagjnak nlklznie egy ennyire kicsiny
csoport kedvrt? krdezte. Radsul tette hozz ms, getbb
problmk is magasabb rfordtst ignyelnek, olyan problmk, melyek
minden egyes telepest rintenek, s valsznleg a fennmaradsunk fgg a
megoldsuktl.
Amikor Macmillan sajt rtelmezsben eladta a lbaskk trtnett,
akik elrontottak a szomszdos rmai modulbl, s rijesztettek a kolnia
feldertcsapatra, szavaibl azt a kvetkeztetst lehetett levonni, hogy
tmadsuk egy tervezett, fajok kzti hbor els betrsi ksrlete volt.
Macmillan azzal rmisztgetett, hogy a lbaskkat flelmetesebb lnyek
fogjk kvetni, melyek rettegsben tartjk majd a telepeseket, klnsen a
nket s a gyerekeket. A vdelemre fordtott pnz jelentette ki ,
mindannyiunk hasznra van.
Macmillan kormnyzjellt emellett arra is utalt, hogy a krnyezeti
kutats szintn azon tevkenysgek kz tartozik, melyek sokkal fontosabbak
a kolnia ltalnos jlte szempontjbl, mint a dr. Turner ltal felvzolt
egszsggyi program. Magasztalta az idjrs szablyozsra irnyul
munkt, s egy olyan jvt vizionlt, melyben a telepesek pontosan tudni
fogjk, milyen id vrhat.
Beszdt tbbszr is az erklyen felzg taps szaktotta meg. Amikor
vgl rtrt az RV41gyel fertzttekre, Mr. Macmillan egy sokkal
kltsghatkonyabb megoldst ajnlott tragikus problmjukra.
j teleplst ltestnk a szmukra zendtett r , az j den hatrain
kvl, ahol bkben lhetik le htralv napjaikat. Vlemnyem szerint az
RV41et illet egszsggyi intzkedseket mostantl azoknak a
mechanizmusoknak az izollsra s azonostsra kell korltozni, amelyek
rvn ez a csaps egyedrl egyedre terjed. Amg ezeket a kutatsokat nem
vgeztk el, addig a kolniban mindenkinek, mg a betegsgben szenved
szerencstleneknek is az a legelemibb rdeke, hogy a vrushordozkat
elklntsk, s gy megelzzk a vletlen fertzseket.
Nicole s a csaldja az erklyrl figyeltk az esemnyeket. Richardot is
rvettk, hogy jjjn el, brmennyire dzkodott is a politikai
sszejvetelektl. Richardot felhbortotta Macmillan beszde. Nicolet
ellenben flelem tlttte el. gy tnt, a frfi llspontjval viszonylag knny
azonosulni. Vajon ki rhatja a szvegeit? tndtt el magban Nicole, a
beszd vgeztvel. Korholta magt, amirt albecslte Nakamurt.
Macmillan sznoklatnak vge fel Ellie Wakefield csendben tvozott az

erklyrl. Szlei nem sokkal ksbb elkpedve lttk, hogy a szentus


lstermben a pdium fel tart. Sorra fellltak s szintn tvozni kszltek az
erklyen helyet foglalk, akik azt hittk, hogy Ian Macmillan mond utolsknt
beszdet. A legtbben mgis visszaltek, amikor Kendzsi Vatanabe bemutatta
Elliet.
A gimnziumi llampolgri ismeretek rn tanultunk a kolnia
alkotmnyrl s a szentus eljrsrendjrl vgott bele a lny, izgalomtl
remeg hangon. Kevss kztudott tny, hogy az j den brmely polgra
felszlalhat ezeken a nyilvnos vitkon...
Ellie mly llegzetet vett, mieltt folytatta. Az erklyen desanyja s
Eponine is elrehajolt, s megragadta maga eltt a korltot. Ma azrt krtem
szt jelentette ki erlyesen Ellie mert gy hiszem, hogy egyedi szemszgbl
kzelthetek az RV41ben szenvedk krdshez. Elszr is, fiatal vagyok,
msodszor pedig hrom vvel ezelttig nem rszesltem abban a kivltsgban,
hogy a csaldom tagjain kvl ms emberekkel ltestsek kapcsolatot.
Mindkt ok miatt kincsknt kezelem az emberi letet. Nem vletlenl
hasznltam ezt a szt. A kincs olyasvalami, amit rendvl rtkesnek tartunk.
Ez a frfi, ez az orvos, aki egsz ll nap s nha jszaka is azrt dolgozik,
hogy egszsgesek maradhassunk, ktsgkvl szintn kincsknt kezeli az
letet.
Amikor az imnt beszlt, dr. Turner azt nem rulta el nknek, mirt
kellene anyagilag tmogatnunk a programjt, csupn arrl beszlt, mi ez a
betegsg, s hogyan prblja lekzdeni. Azt felttelezte, hogy nk
mindannyian rtik, mirt. Miutn meghallgattam Mr. Macmillan beszdt
mondta Ellie, s az eltte felszlalra pillantott , ktsgeim tmadtak efell.
Tovbbra is tanulmnyoznunk kell ezt a rettenetes betegsget, amg meg
nem fkezzk s rr nem lesznk rajta, mert az emberi let rtkes ajndk.
Minden egyes let egyedi csoda, bonyolult vegyletek, klnleges
kpessgek, lmok s lmnyek varzslatos kombincija. Semmi ms nem
lehet fontosabb a kolnia egsznek, mint egy olyan tevkenysg, melynek
clja az emberi let megvsa.
A mai vitbl egyrtelm szmomra, hogy dr. Turner programja
kltsges. Ha emiatt emelni kell az adkat, akkor taln mindannyian
lemondhatunk valamirl, amire vgytunk. Nem nagy ldozat ez azrt, hogy
egy msik emberi lny trsasgt lvezhessk.
A csaldom s a bartaim idnknt megjegyzik nekem, hogy
remnytelenl naiv vagyok. Taln igazuk van. m nem kizrt, hogy a
romlatlansgom miatt msoknl tisztbban ltom a dolgokat. Ebben az
esetben, gy vlem, csupn egyetlen krdst kell feltenni. Ha nkrl vagy
brmely csaldtagjukrl kiderlne, hogy RV41gyel fertzttek, tmogatnk

dr. Turner programjt?... Ksznm a lehetsget.


A teremre sri csend telepedett, amint Ellie ellpett a pdium mgl.
Aztn a hallgatsg orknszer tapsban trt ki. Nicole s Eponine arca is
knnyben zott. Az lsteremben dr. Turner kt kezt nyjtotta Ellienek.

6
Amikor Nicole kinyitotta a szemt, Richard lt mellette az gyon. A
kezben egy cssze kvt tartott. Arra krtl minket, hogy htkor keltsnk
fel.
Nicole fellt, s elvette frjtl a csszt. Ksznm, kedves mondta.
De mirt nem Linckel...
gy dntttem, hogy magam hozom be a kvdat... jabb hr rkezett
a Kzpsalfldrl. Szerettem volna megbeszlni veled, brmennyire is
utlod, ha mr kora reggel teletmik a fejedet.
Nicole hosszan, lassan kortyolt a kvbl. Aztn rmosolygott a frjre.
Mifle hr? krdezte.
Tegnap este kt jabb incidensre kerlt sor a lbaskkkal. Ez mr a
tizenkettedik a hten. A vdelmi erink lltlag megsemmistettek hrom
lbaskt, akik zaklattk a mrnkk csapatt.
A lbaskk tanstottak brmifle ellenllst?
Nem. A gppuskaropogs hallatn azonnal visszaiszkoltak a msik
lhelybe vezet lyukba... A legtbben megmenekltek, akrcsak tegnapeltt.
s te mg mindig gy gondolod, hogy tvoli megfigyelk, olyanok,
mint a pk biotok voltak a Rma Ien s IIn?
Richard blintott. s elkpzelheted, mifle kpet alaktanak ki rlunk
ezek. Anlkl kezdnk lni fegyvertelen lnyekre, hogy provokltak volna
minket... ellensgesen reaglunk egy nyilvnval kapcsolatteremtsi
ksrletre...
Nekem sem tetszik a dolog jegyezte meg halkan Nicole. De mit
tehetnnk? A szentus hatrozottan felhatalmazta a feldert csapatokat, hogy
fegyverrel vdjk meg magukat.
Richard pp vlaszolni kszlt, amikor szrevette, hogy Benjy ll az
ajtban. A fi arcn szles mosoly ragyogott. Bejhetek, anya? krdezte.
Ht persze, kedves vlaszolta Nicole. Szttrta a karjt. Gyere,
hadd leljelek meg a szlinapod alkalmbl!
Boldog szletsnapot, Benjy! mondta Richard, mikzben a fi, aki a
legtbb frfinl nagyobbra ntt, feltrdelt az gyra, s tkarolta az desanyjt.
Ksznm, Richard bcsi.
Mg mindig ll, hogy ma piknikezni fogunk a Sherwoodi erdben?
krdezte a szavakat elhzva Benjy.

Bizony felelte az desanyja. Este pedig hatalmas bulit csapunk.


Hurr! lelkendezett Benjy.
Szombat lvn Patrick s Ellie aludtak mg, mivel nem kellett iskolba
mennik. Mikzben a felnttek a hreket nztk a tvben, Linc behozta a
reggelit Richardnak, Nicolenak s Benjynek. Rvid filmet mutattak a msik
lhely kzelben lezajlott legutbbi sszetzsrl a lbaskkkal, amit a kt
kormnyzjellt ezzel kapcsolatos nyilatkozatai kvettek.
Amint azt hetek ta hangoztatom magyarzta Ian Macmillan a
riporternek jelentsen fel kell gyorstanunk a vdelmi elkszleteinket.
Mostanra fejlettebb fegyverzetet biztostottunk a haderinknek, de
hatrozottabb lpsekre kell elsznni magunkat ezen a terleten.
A reggeli hrek az idjrsi igazgatval ksztett interjval zrultak. Az
igazgat asszony elmagyarzta, hogy az utbbi idben tapasztalt szokatlanul
szraz s szeles id a szmtgpes szimulciba kerlt modellezsi hibnak
tudhat be. Egsz hten hiba igyekeztnk est ltrehozni mondta. Most
viszont a htvgre termszetesen napstst programoztunk be... De
meggrhetjk, hogy a jv hten mr esni fog.
Halvny fogalmuk sincs rla, hogy mit csinlnak morgott Richard, s
kikapcsolta a televzit. Fellrjk a rendszer utastsait, s teljes koszt
teremtenek.
Mi az a kosz, Richard bcsi? krdezte Benjy.
Richard egy pillanatig habozott. Azt hiszem, hogy a legegyszerbben a
rend hinyaknt lehetne meghatrozni. A matematikban viszont sokkal
preczebb jelentst hordoz. A kisebb zavarokra adott nem korltozott
reakcikat rjk le vele. Richard felnevetett. Ne haragudj, Benjy. Idnknt
ilyen tudomnyos halandzsval jvk.
Benjy elmosolyodott. Szeretem, amikor gy beszlsz velem, mintha
normlis lennk felelte szinte sztagolva a fi. s nha mintha meg is
rtenk belle egy kicsit.
Nicole ltszlag a gondolataiba merlt, mikzben a reggeli vgeztvel
Linc leszedte az asztalt. Amikor Benjy kiment, hogy fogat mosson, Nicole
kzelebb hajolt a frjhez. Beszltl Katievel? krdezte. Tegnap dlutn
ta nem veszi fel a telefont.
Richard a fejt csvlta.
Benjy teljesen maga alatt lesz, ha Katie nem jn el a szletsnapi
bulijra. Dleltt elkldm Patricket, hogy keresse meg.
Richard felllt a szkrl, s tment az asztal tloldalra. Kinyjtotta a
kezt, s Nicole ujjaiba cssztatta az ujjait. Na s te, Mrs. Wakefield?
Beiktattl egy kevs pihenst s feltltdst a zsfolt programodba? Vgtre is
htvge van.

Beugrom a krhzba, hogy segtsek betantani a kt j orvossegdet.


Aztn tzkor Ellievel elvisszk valahov Benjyt. Hazafel benzek a
brsgra: mg el sem olvastam a htfi gyek sszefoglalit. Fl hromkor
rvid megbeszlsem lesz Kendzsivel, hromkor pedig kezddik a patolgia
eladsom... Ha semmi nem jn kzbe, fl tre itthon leszek.
Ami pp arra lesz csak elg, hogy elksztsd Benjy nnepsgt.
Komolyan, kedves, vissza kellene fognod a tempbl. Vgtre is nem biot
vagy.
Nicole megcskolta a frjt. Ezt pont te mondod nekem. Mintha nem te
dolgoznl egyfolytban hszharminc rkat, amikor beleveted magad egy
izgalmas feladatba. Egy pillanatra elhallgatott, aztn komolyabb
hangnemben folytatta. Ezek mind fontosak, kedves... gy rzem, hogy
fordulponthoz rkeztnk a kolnia letben, s hogy tnyleg befolysolhatom
az esemnyeket.
Ez nem is krdses, Nicole. Egyrtelmen komoly hatssal vagy a
dolgok alakulsra. Magadra viszont sosem marad idd.
Ez olyan luxus vlaszolta Nicole, mikzben benyitott Patrick
szobjba , amit majd regkoromban lvezhetek.

Amikor a fk kzl kirtek a szles tisztsra, nyulak s mkusok


rebbentek szt elttk. A rt tloldaln egy fiatal szarvasbika legelszett
csendesen, magas szr lila virgoktl krlvve. Frissen kintt szarvakkal
kestett fejt Nicole, Ellie s Benjy irnyba fordtotta, ahogy a kis csapat
kzelgett fel, aztn nhny szkkenssel belevetette magt az erd srjbe.
Nicole elvette a trkpt. Kellene lennie nhny fapadnak s asztalnak
errefel, kzvetlenl a tiszts kzelben.
Benjy letrdelt a mhektl hemzseg srga virgokhoz. Mz szlalt
meg. A mhek mzet ksztenek a kaptraikban.
Pr percnyi kutats utn rtalltak a piknikasztalokra, s az egyikre
abroszt tertettek. Linc mg otthon szendvicseket pakolt nekik Benjy
leginkbb a mogyorvajasat s a lekvrosat szerette , radsknt pedig
nhny San Miguel gymlcsseiben termett friss narancsot s grapefruitot
tett melljk. Mikzben falatoztak, egy msik csald vnszorgott el az
erdbl a tiszts tloldaln. Benjy intett nekik.
k nem tudjk, hogy ma van a szletsnapom mondta.
Mi ellenben igen vlaszolta Ellie, s felemelte az dts pohart,
hogy kszntt mondjon. Isten ltessen, testvrkm!
pp mieltt befejeztk volna az evst, egy kisebb felh szott fljk az

gen, s tmenetileg letomptotta a rt lnk szneit. Szokatlanul stt az a


felh jegyezte meg Ellienek Nicole. Pr pillanattal ksbb mr tovbb is
szllt, a fvek s virgok pedig jra napfnyben frdtek.
Most kred a desszertedet? krdezte Benjytl Nicole. Vagy inkbb
vrjunk mg vele?
Elszr jtsszunk! felelte Benjy. A kirndultskbl kivette a
baseballfelszerelst, s odanyjtotta Ellienek a kesztyt. Menjnk!
mondta, s kiszaladt a tisztsra.
Mg kt gyermeke egymsnak doblta a baseballlabdt, Nicole
eltakartotta az ebd maradkt. pp beszllt volna Ellie s Benjy jtkba,
amikor csuklrdijn megszlalt a hvsjelz. Megnyomta a vtel gombot, s
a digitlis idmr helyn egy parnyi televzi kpernyje jelent meg. Nicole
felhangostotta, hogy jl hallhassa, amit Kendzsi Vatanabe kzlni akart vele.
Ne haragudj, hogy ilyenkor zavarlak, Nicole szlalt meg Kendzsi ,
de vszhelyzet llt el. Nemi erszakot jelentettek be, s a csald ragaszkodik
az azonnali vdemelshez. Knyes gy, a te hatskrdbe tartozik, s gy
vlem, haladktalanul intzkedni kellene... A nyilvnos vonalon tbbet nem
szeretnk mondani.
Fl ra mlva ott leszek vlaszolta Nicole.
Benjy elszr teljesen elszontyolodott, amirt hamarabb vget kell
vetnik a kirndulsnak. Ellie azonban meggyzte desanyjt, hogy mg pr
rra nyugodtan otthagyhatja t Benjyvel az erdben. Mieltt visszaindult
volna a rtrl, Nicole odaadta Ellienek a Sherwoodi erd trkpt. Ebben a
pillanatban egy nagyobb felh takarta el hirtelen az j den mestersges
napjt.

Katie laksban letnek semmi jele nem mutatkozott. Patrick elszr


elkpzelni sem tudta, mit tegyen. Hol keresse Katiet? Egyetemista trsai
kzl egy sem lt Vegasban, ezrt azt sem tudta, hol kezdje.
Egy nyilvnos telefonflkbl felhvta Max Puckettet. Max megadta
neki hrom vegasi ismerse nevt, cmt s telefonszmt. Egyikk sem az a
fajta, akit meghvnl vacsorra a szlidhez, ha rted, mire clzok
magyarzta nevetve Max , de mindannyian jszvek, s biztosan segteni
fognak neked, hogy megtalld a nvredet.
Patrick egyedl Samantha Porter nevre ismert r, akinek a laksa alig
pr szz mterre volt a telefonflktl. Habr mr jval elmlt dl, Samantha
hlkntsben fogadta t, amikor vgre ajtt nyitott. Amikor rnztem a
monitorra, sejtettem, hogy te vagy az mondta csbos mosollyal. Patrick

OToolehoz van szerencsm, ugye?


Patrick blintott, s sokig egy szt sem szlva, zavartan elrehtra
hzogatta a cipje orrt. Miss Porter szlalt meg vgl , van egy
problmm...
Tl fiatal vagy mg ahhoz, hogy problmd legyen szaktotta flbe
Samantha. Kedlyesen felnevetett. Mi lenne, ha bejnnl, s
megbeszlnnk?
Patrick a fle tvig elpirult. Nem, asszonyom bkte ki , nem olyan
problmrl van sz... Csak nem tallom Katie nvremet, s azt remltem,
tud nekem segteni.
Samantha, aki mr flig megfordult, hogy beljebb tesskelje Patricket a
laksba, htrakapta a fejt, s a fira meredt. Ezrt kerestl fel? krdezte. A
fejt ingatta, s ismt felkacagott. Most hatalmasat csaldtam! Azt hittem,
azrt jttl, hogy szrakozzunk egy keveset. Akkor egyszer s mindenkorra
tisztzhatnm mindenki eltt, hogy fldnkvli vagye vagy sem.
Patrick tovbb tblbolt az ajtban. Pr pillanattal ksbb Samantha
vllalt vont. gy hallottam, hogy Katie az ideje nagy rszt a palotban tlti
mondta. Menj el a kaszinba, s keresd Sherryt! tudni fogja, hol tallod
meg a nvredet.

Igen, Mr. Kobajasi, rtem. Vakarimaszu mondta Nicole a japn


frfinak az irodjban. Megrtem, hogy mit rezhet. Biztosra veheti, hogy
igazsgot fogunk tenni.
Beksrte a frfit az elszobba, ahol a felesge vrt r. Mrs. Kobajasi
szeme teljesen feldagadt a srstl. Tizenhat ves lnyukat, Marikt az j
den Krhzba szlltottk, ahol pp teljes kr vizsglatot vgeztek rajta.
Csnyn sszevertk, de nem ez szmtott a legslyosabb traumnak.
Nicole tstnt felhvta dr. Turnert, miutn elksznt Kobajasiktl.
Friss ondt talltunk a lny vaginjban kzlte az orvos s testnek
gyakorlatilag minden ngyzetcentimtert zzdsok fedik. Idegileg is teljesen
sszeomlott: ktsgkvl elkpzelhet, hogy megerszakoltk.
Nicole felshajtott. Mariko Kobajasi azt a Pedro Martinezt nevezte meg
elkvetknt, aki nem sokkal korbban Ellievel egytt jtszotta a darab
fszerept. Lehetsges ez? Nicole tgrdtette szkt az iroda tls vgbe, s
a szmtgpn megnyitotta a kolnia szemlyi adatbzist.
MARTINEZ, PEDRO ESCOBAR... SZLETETT 2228. MJUS 26N A
NICARAGUAI MANAGUBAN... DESANYJA, MARIA ESCOBAR EGYEDLLL,

CSELD, TAKART, GYAKRAN MUNKANLKLI... DESAPJA FELTEHETEN


RAMON MARTINEZ, HAITIBL SZRMAZ FEKETE DOKKMUNKS... HAT
FLTESTVR, MINDANNYIAN FIATALABBAK NLA... ELTLVE KOKOM
TERJESZTSRT: 2241, 2242... NEMI ERSZAKRT: 2243... NYOLC HNAPOT
TLTTT A MANAGUAI JAVTINTZETBEN... PLDS MAGAVISELET
FEGYENC...
2244BEN
TSZLLTOTTK
A
MEXIKVROSI
NEVELOTTHONBA... IE: 1,86, SC: 52.

Nicole ktszer elolvasta a rvid bejegyzst, mieltt behvta Pedrt az


irodjba. A fi lelt, ahogy Nicole tancsolta, aztn a padlra szegezte a
tekintett. A beszlgets alatt mindvgig egy Lincoln biot llt a sarokban, s
rgztette minden szavukat.
Pedro! szlalt meg halkan Nicole. Semmi vlasz. A fi mg csak fel
sem nzett. Pedro Martinez! hangzott el, immr hatrozottabb
hangnemben.
Tisztban van vele, hogy feljelentettk, amirt tegnap este
megerszakolta Mariko Kobajasit? Biztosra veszem, hogy nem kell
hangslyoznom, menynyire slyos vtsggel vdoljk... Most eslyt kap arra,
hogy vlaszoljon a lny vdjaira.
Pedro mg mindig nem szlt egy szt sem. Az j denben folytatta
vgl Nicole , olyan jogi rendszer mkdik, amely valsznleg klnbzik a
nicaraguaitl. A feljelentsek itt nem vezetnek vdemelshez, hacsak az gyet
vizsgl br gy nem tallja, hogy kellen indokolt vdat emelni a
gyanstott ellen. Ezrt beszlgetek most itt nnel.
A fiatalember hossz hallgats utn, anlkl hogy felnzett volna,
rthetetlenl motyogott valamit.
Tessk? krdezte Nicole.
Hazudik felelte Pedro, most mr hangosabban. Nem tudom, mirt,
de Mariko hazudik.
Elmesln, n szerint mi trtnt tegnap este?
Mi rtelme lenne? Nekem gysem fog hinni senki sem.
Figyelj rm, Pedro. Ha az elzetes nyomozsi eredmnyek alapjn a
brsg gy hatroz, hogy nincs elg indok a vdeljrs megindtshoz, az
gyedet lezrhatjuk. A vd slyossga miatt termszetesen alapos vizsglatra
lesz szksg, ami azt jelenti, hogy rszletes vallomst kell rnod, s ki kell
vallatnunk tged.
Pedro Martinez felemelte a tekintett, s szomor szemekkel bmult
Nicolera. Wakefield brn felelte csendesen , Marikval valban
szeretkeztnk tegnap este... de az tlete volt. gy gondolta, izgalmas lenne
kimenni az erdbe... A fi elhallgatott, s ismt leszegte a fejt.

Korbban is kzsltl mr Marikval? krdezte pr msodperccel


ksbb Nicole.
Csak egyszer... gy tz nappal ezeltt felelte Pedro.
Pedro, a tegnap esti szeretkezs... meglehetsen durvra sikerlt?
Knnyek buggyantak ki Pedro szembl, s vgigcsordultak az arcn.
Nem vertem meg vlaszolta szenvedlyesen. Sohasem bntanm!
Ahogy kimondta ezt, furcsa zajt lehetett hallani a httrben, mint egy
ostorcsaps, csak sokkal mlyebben szlt.
Ht ez meg mi volt? tndtt el fennhangon Nicole.
Mintha mennydrgtt volna jegyezte meg Pedro.

A mennydrgst Hakonban is hallani lehetett, ahol Patrick Nakamura


palotjnak egyik fnyz lakosztlyban lt, s Katievel beszlgetett.
Nvre drga kk selyem hzikntst viselt.
Patrick gyet sem vetett a megmagyarzhatatlan hangra. Dhs volt.
Azt akarod mondani, hogy meg sem prblsz eljnni Benjy szletsnapi
nnepsgre? Mgis mit mondjak anynak?
Mondj, amit csak akarsz! felelte Katie. A trcjbl elhzott egy
cigarettt, s a szjhoz emelte. Mondd azt, hogy nem talltl meg. Egy
arany ngyjtval rgyjtott, majd a fivrre fjta a fstt. Patrick a kezvel
prblta ellegyezni.
Ne csinld ezt, csi! kacagta el magt Katie. Nem fogsz belehalni.
Legalbbis nem azonnal vlaszolta Patrick.
Nzd, Patrick! mondta Katie, majd felllt, s elkezdett jrklni a
szobban. Benjy szellemi fogyatkos, idita. Sosem kerltnk kzel
egymshoz. szre sem fogja venni, hogy nem vagyok ott, hacsak valaki meg
nem emlti neki.
Tvedsz, Katie. Sokkal intelligensebb, mint gondolnd. Folyton felled
rdekldik.
Badarsg, csi vlaszolta Katie. Csak azrt mondod, hogy
bntudatot keltsl bennem... Nzd, nem megyek el. gy rtem,
meggondolnm, ha csak rlad, Benjyrl meg Ellierl lenne sz, habr a
csodlatos felszlalsa ta pp eleget fjt miatta a fejem. De tudod, milyen
egytt lennem anyval. llandan az n gyemmel foglalkozna.
Aggdik miattad, Katie.
Katie idegesen elnevette magt, s hosszan mg egy utols slukkot
szvott a cigarettjbl. , persze, Patrick. Kizrlag amiatt aggdik, nehogy
szgyent hozzak a csaldra.

Patrick felllt, hogy induljon. Mg nem kell menned marasztalta


Katie. Maradhatnl egy keveset. Felkapok magamra valamit, s lemegynk a
kaszinba. Emlkszel mg, annak idejn menyit szrakoztunk egytt?
Katie megindult a frdszoba fel. Te drogozol? krdezte vratlanul
Patrick.
Katie megtorpant, s a fivrre szegezte a tekintett. Ki akarja tudni?
krdezte dacosan Katie. Te, vagy madame dr. Nicole des Jardins Wakefield
kozmonauta kormnyzasszony brn?
n szeretnm tudni felelte halkan Patrick.
Katie visszament, s a tenyerbe fogta az ccse arct. A nvred
vagyok, s szeretlek mondta. Semmi ms nem szmt.

A stt fellegek mind a Sherwoodi erd lanki fltt gylekeztek. Szl


zgott a fk kztt, htrafjta Ellie hajt. Villm hastott t a mennybolton, s
szinte azonnal megdrdlt az g.
Benjy visszarettent, Ellie pedig maghoz hzta t. A trkp szerint
mondta mindssze egy kilomterre jrunk az erd szltl.
Az milyen messze van? krdezte Benjy.
Ha belehzunk kiablta tl Ellie a svt szelet , akkor nagyjbl tz
perc alatt odarhetnk! Megragadta Benjy kezt, s maga utn hzta btyjt
a gyalogsvnyen.
Egy szemvillanssal ksbb kzvetlenl mellettk villm hastotta kett
az egyik ft, s egy vastag g zuhant az svnyre. Az g Benjy htt tallta el,
s letertette t. A fi a gyalogira esett, a feje azonban az erd finak tvben
zldell nvnyek s repkny kz csapdott. A mennydrgs csaknem
megskettette.
Hossz msodpercekig hevert az aljnvnyzetben, prblta megrteni,
mi trtnhetett krltte. Vgl sikerlt feltpszkodnia. Ellie szlalt meg,
amikor az svny tloldaln, a fldn elterlt hgra pillantott. A lny csukott
szemmel fekdt.
Ellie! Benjy most mr vlttt, flig ngykzlb mszva odasietett
hozz. Megfogta Ellie vllt, s gyengden megrzta t. A lny nem nyitotta
ki a szemt. A homlokn, a jobb szeme feletti duzzanat mrete addigra egy
nagyobb narancsval vetekedett.
Most mit tegyek? tpeldtt fennhangon Benjy. Fstszagot rzett, s
szinte ugyanabban a pillanatban felpillantott. A szlftta lngnyelvek grl
gra terjedtek. jabb villm csapott le, s ismt megdrdlt az g. Eltte az
svnyen, abban az irnyban, amerre eredetileg Ellievel tartott, mg

hatalmasabb tzet ltott tombolni az t mindkt oldaln. Benjy lassan pnikba


esett.
Karjba vette a hgt, s finoman pofozgatni kezdte. Ellie mondta ,
krlek, krlek, bredj fel! A lny tovbbra sem moccant. A tz ijeszt
gyorsasggal terjedt krlttk. A fi ltta, hogy az erdnek ez a rsze
hamarosan lngol pokoll vltozik.
Benjy megrmlt. Megprblta felemelni Elliet, de kzben megbotlott.
Nem, nem, nem! ordtotta, mikzben megint felllt, s a vllra vette
Elliet. Egyre srbb vlt a fst. Benjy szapora lptekkel megindult az
svnyen, hogy htn Ellievel minl tvolabb kerljn a tztl.
Benjy teljesen kimerlt, mire a rtre rt. vatosan az egyik betonasztalra
fektette Elliet, pedig letelepedett mell a padra. A tisztstl szakra
fkezhetetlenl tombolt a tz. Most mit tegyek? tanakodott Benjy.
Tekintete az Ellie blznak zsebbl kikandikl trkpre esett. Ez segthet.
Megragadta a trkpet, s rnzett. Elszr semmit nem rtett belle, s ismt
rr lett rajta a pnik.
Nyugodj meg, Benjy! hallotta desanyja nyugtat hangjt. Egy
kicsit nehz lesz, de meg tudod csinlni. A trkpek nagyon fontosak.
Megmondjk, merre kell mennnk... Elszr is mindig gy kell fordtanod a
trkpet, hogy el tudd olvasni az rst. Nzd csak! Helyes. ltalban felfel
van szak. Remek. Ez itt a Sherwoodi erd trkpe...
Benjy addig forgatta kezben a trkpet, amg a betk megfelelen
lltak. Tovbbra is villmlott s mennydrgtt. Egy hirtelen szlirnyvltozs
fstt fjt fel, amitl khgnie kellett. Prblta elolvasni a szavakat a
trkpen.
jra desanyja hangjt hallotta a fejben. Ha elszr nem ismered fel a
szt, akkor olvasd el betnknt, s lassan mindegyiket mondd ki hangosan!
Aztn hagyd, hogy a hangok sszelljanak egy olyan szv, amit megrtesz!
Benjy az asztalon fekv Elliere pillantott. bredj fel, , krlek, bredj
fel, Ellie! knyrgtt. Segtened kell nekem. A lny tovbbra sem
mozdult.
Benjy a trkp fl hajolt, s minden erejvel sszpontostani igyekezett.
Megfesztett koncentrcival sorra kimondta a betket, jra meg jra, amg
meg nem gyzte nmagt, hogy a trkpen lthat zld folt az a tiszts, ahol
pp a pdon l. A fehr vonalak a gyalogsvnyek magyarzta magban.
Hrom fehr vonal fut bele a zld foltba.
Benjy felpillantott a trkpbl, sorra vette a rtrl kivezet hrom
tvonalat, s hirtelen nbizalom tlttte el. Pr pillanattal ksbb azonban egy
kisebb szllks tsodorta a parazsat a tisztson, amitl a dli oldalon ll fk
is tzet fogtak. Benjy azonnal reaglt. Indulnom kell! mondta, s megint a

vllra vette Elliet.


Most mr tudta, hogy a tz a trkp szaki rszn tombolt, Hakone
telepls irnyban. Benjy a kezben szorongatott trkpre meredt. Teht az
als fehr vonalakon kell maradnom llaptotta meg magban.
A fi nehzkesen megindult az svnyen, mikzben jabb fa lobbant
hirtelen lngra a feje felett. Hga ernyedt teste a vlln tvetve csngtt le, az
letment trkpet pedig a bal kezben tartotta. Benjy tzlpsenknt megllt,
hogy megnzze a trkpet, s minden alkalommal megbizonyosodott rla,
hogy mg mindig j irnyban halad. Amikor vgre elrt egy nagyobb
tkeresztezdshez, Benjy vatosan lerakta a fldre Elliet, s az ujjval
kvette vgig a fehr vonalakat. Pr pillanattal ksbb szlesen elmosolyodott,
jra a vllra vette a hgt, s megindult a Positano fel vezet ton. Ismt
villm cikzott t az gen, hangosan megdrdlt az g, s hatalmas
felhszakads zdult a Sherwoodi erdre.

7
t rval ksbb Benjy mr mlyen aludt a szobjban. Ekzben a
kolnia kzepn ll j den Krhz rltekhzra emlkeztetett. Mindenfel
emberek s biotok rohangltak, a folyoskon emberek hevertek a kerekes
hordsakon, a betegek vltttek fjdalmukban. Nicole pp Kendzsi
Vatanabval beszlt telefonon. A kolnia sszes Tiassjt a lehet
leggyorsabban ide kell kldeni. Azokat, akik idsek vagy jszlttek mellett
teljestenek szolglatot, prbld Gardkkal, vagy akr Einsteinekkel
helyettesteni! A telepls klinikira hvass be embereket, hogy ellssk a
feladatokat! Igen slyos a helyzet.
A krhz zajtl alig hallotta Kendzsi vlaszt. Slyos, valban slyos
reaglt Nicole a frfi krdsre. Eddig huszonht srltet szlltottak be, s
ngy halottrl tudunk. Elpusztult az egsz narai terlet, a japn stlus fahzak
Vegas mgtti telepe az erd mellett. Tl gyorsan keletkezett a tz. Az
emberek pnikba estek.
Dr. Wakefield, dr. Wakefield, krem, azonnal fradjon a
kettszzngyes krterembe! Nicole bontotta a vonalat, s vgigrohant a
folyosn. Aztn felszaladt a lpcsn az emeletre. A 204esben egyik rgi
ismerse, a koreai Kim Lee haldokolt, aki Nicole s a hakonei kzssg kztt
tartotta a kapcsolatot, amikor Nicole ideiglenes kormnyzknt
tevkenykedett.
Mr. Kim mg az elsk kztt ptett j otthont magnak Narban. A
tzvsz alatt berontott az g hzba, hogy kimentse onnan a htves fit. A fi
letben fog maradni, mivel Mr. Kim mindvgig vta t, mikzben tvgott a
lngokon. m Mr. Kim testnek jelents rszn harmadfok gseket
szenvedett.
A folyosn dr. Turner jtt szembe Nicolelal. Nem hiszem, hogy sokat
tehetnnk a bartjrt a ktszzngyesben mondta. A vlemnyt
szeretnm kikrni. Keressen meg odalent a srgssgiben! jabb letveszlyes
srltet hoztak be, aki a hzban rekedt.
Nicole mly llegzetet vett, s lassan benyitott a krterembe. A sarokban
Mr. Kim felesge, egy csinos harmincas koreai asszony lt nmn. Nicole
odalpett hozz s tlelte. Mikzben Mrs. Kimet vigasztalta, a Mr. Kim
letfunkciit szemmel tart Tiasso odavitte neki a krlapot. A frfi llapota
valban remnytelen volt. Amikor Nicole felpillantott a krlaprl, legnagyobb

meglepetsre Ellie lnyt pillantotta meg Mr. Kim gya mellett llva. Ellie a
haldokl frfi kezt szorongatta.
Nicole suttogta gytrelmek kzt Mr. Kim, amint felismerte t. Arca
helyn csak elszenesedett br maradt. Egyetlen szt kimondani is nehezre
esett. Meg akarok halni mondta a frfi, s a felesge fel biccentett.
Mrs. Kim felllt, s megindult Nicole fel. A frjem azt szeretn, ha
alrnm az eutanzit engedlyez paprokat mondta. De nem szvesen
teszem meg, hacsak nem mondja azt nekem, hogy abszolt semmi esly nem
maradt arra, hogy valaha is boldog legyen. Elsrta magt, de rgtn abba is
hagyta.
Nicole egy pillanatig habozott. Ilyesmit nem mondhatok, Mrs. Kim
vlaszolta komoran Nicole. Tekintete ideoda jrt a meggett frfi s a
felesge kztt. Annyit azonban kijelenthetek, hogy minden valsznsg
szerint az elkvetkez huszonngy rn bell meg fog halni, s a halla
pillanatig rettenetes fjdalmakat kell tlnie. Amennyiben valamilyen orvosi
csoda folytn letben marad, torzan s slyosan fogyatkosan kell lelnie a
htralv veit.
Most akarok meghalni prselte ki magbl Mr. Kim.
Nicole elkldte a Tiasst az eutanziapaprokrt. Az engedlyt a
kezelorvosnak, a hzastrsnak, s ha az orvos gy tlte meg, hogy a beteg
kpes tgondolt dntseket hozni, magnak a pciensnek is al kellett rnia.
Amint a Tiasso tvozott, Nicole intett Ellienek, hogy menjen ki vele a
folyosra.
Te mit keresel itt? krdezte Nicole lehalktott hangon Ellietl, amint
halltvolon kvl rtek. Megmondtam, hogy maradj otthon s pihenj!
Komoly agyrzkdsod volt.
Semmi bajom, anya vlaszolta Ellie. Radsul, amikor
meghallottam, hogy Mr. Kim slyosan meggett, tenni akartam valamit,
amivel segthetek. Az els idszakban annyira j bartnak bizonyult.
Rettenetes llapotban van mondta a fejt ingatva Nicole. El sem
tudom hinni, hogy mg mindig l.
Ellie desanyja karjra helyezte a kezt. Azt szeretn, ha rtelme lenne
a hallnak mondta. Mrs. Kim mondta el ezt nekem. Mr elkldettem
Amadourt, de beszlned kellene dr. Turnerrel.
Nicole rtetlenl meredt a lnyra. Mgis, mi a csudrl beszlsz?
Nem emlkszel Amadou Diabra? Eponine nigriai gygyszersz
bartja, akinek szenufo a nagymamja. fertzdtt meg az RV41gyel egy
vrtmleszts sorn... A lnyeg, hogy Eponine meslte, mennyire gyorsan
romlik Amadou szvnek llapota.
Nicole hossz msodpercekig hallgatott. Nem akart hinni a flnek.

Azt szeretnd krdezte vgl , hogy arra krjem dr. Turnert, egy ilyen
vlsghelyzet kzepette hajtson vgre egy manulis szvtltetst?
Ha most emellett dnt, ma este mg megcsinlhatja, vagy nem? Mr.
Kim szvt ennyi ideig biztosan pen lehet tartani.
Nzd, Ellie vlaszolta erre Nicole. Mg azt sem tudjuk...
Mr utnanztem vgott kzbe Ellie. Az egyik Tiasso
megllaptotta, hogy Mr. Kim alkalmas donor.
Nicole ismt a fejt ingatta. J van, rendben mondta.
Meggondolom. Addig is, azt szeretnm, ha lefekdnl s pihennl. Az
agyrzkdssal nem szabad viccelni.

Hogy mire akar megkrni? krdezte Nicoletl hitetlenkedve


dr. Turner.
Nos, dr. Turner szlalt meg jellegzetes brit akcentussal Amadou ,
valjban nem dr. Wakefield krse ez, hanem az enym. Knyrgm,
vgezze el az opercit! s krem, ne tekintse kockzatosnak! pp n mondta,
hogy nem lhetek tovbb hrom hnapnl. Tisztban vagyok vele, hogy akr
meg is halhatok a mtasztalon. m ha megmaradok, a statisztika szerint, amit
n mutatott nekem, tven szzalk esllyel mg nyolc vig ellhetek. Akr
meg is nslhetek, s gyerekem is lehet.
Dr. Turner hirtelen htrafordult, s a rendelje faln lv rra pillantott.
Egy pillanatra felejtse el, Mr. Diaba, hogy jfl is elmlt, s
egyfolytban tbb mint kilenc rja ltom el az gsi srlteket! Gondolja t,
mit kr tlem! Mr t ve nem vgeztem szvtltetst. s soha, soha nem
dolgoztam mg a legkivlbb fldi kardiolgiai szemlyzet s felszerels
nlkl. A tnyleges mtti beavatkozst mindig robotok vgeztk el.
Mindezt megrtem, dr. Turner. De nem igazn lnyeges. A mtt
nlkl egszen biztosan meghalok. A kzeljvben biztosan nem lesz jabb
donor. Ezenkvl Ellie elrulta nekem, hogy az j felszerels ignylshez
szksges kltsgvets elksztsekor nemrgiben ismt ttanulmnyozta a
szvtltetsi eljrs minden elemt...
Dr. Turner krd pillantst vetett Elliere. desanym meslte,
mennyire alapos munkt vgzett, dr. Turner. Remlem, nem zavarja, hogy
beszltem errl Amadounak.
Szvesen segtek, amiben csak tudok tette hozz Nicole. Jllehet
szvmttet sosem vgeztem mg, rezidensknt egy kardiolgiai intzetben
gyakornokoskodtam.
Dr. Turner krbejrtatta a tekintett a szobn, elszr Elliere nzett,

majd Amadoura s Nicolera. Akkor, azt hiszem, el is dlt a krds. Nem


igazn hagytak vlasztsi lehetsget.
Szval megteszi? kiltott fel Ellie fiatalos lelkesedssel.
Megprblom felelte az orvos. Odament Amadou Diabhoz, s
odanyjtotta neki mindkt kezt. Tudja, ugye, hogy rendkvl kicsi az eslye
annak, hogy vgl felbredjen?
Igen, dr. Turner. De a rendkvl kicsi is sokkal tbb a semminl...
Ksznm.
Dr. Turner Nicolehoz fordult. Negyedra mlva vrom az irodmban,
hogy tnzzk az eljrst. s megtenn, hogy az egyik Tiassval hozat egy
kanna frissen lefztt kvt?
A szervtltetsre val felkszls olyan emlkeket hvott el, melyeket
dr. Robert Turner mr rgen elmje legmlyebben rejl zugaiba temetett.
Egyprszor azt kpzelte, hogy visszakerlt a Dallasi Klinikra. Eszbe jutott,
ltalban mennyire boldognak erezte magt azokban a rgmlt napokban azon
a msik bolygn. Szerette a munkjt; szerette a csaldjt. lete csaknem
tkletes volt.
Dr. Turner s dr. Wakefield rszletesen felrta az operci megkezdse
eltti pontos teendket. Aztn a mtt alatt minden nehezebb szakasz
vgrehajtsa utn rvid sznetet tartottak, hogy egyeztessenek. A beavatkozs
sorn nem lpett fel komplikci. Amikor dr. Turner kiemelte Amadou szvt,
tfordtotta, hogy Nicole s Ellie (a lny mindenkpp maradni akart, hogy
szksg esetn segthessen) lthassk a slyosan elsorvadt izmokat. A frfi
szve katasztroflis llapotban volt. Amadou valsznleg egy hnapnl nem
lhetett volna tovbb.
A vrkerings folyamatossgt automata pumpa biztostotta, amg az j
szvet rkapcsoltk a f artrikra s vnkra. Ez szmtott az operci
legnehezebb s legveszlyesebb fzisnak. Dr. Turner tapasztalatai szerint ezt
a mveletet sosem vgeztk emberi kezek.
Dr. Turner sebszi kszsgeit tkletesre csiszolta az j denbeli
hrom v folyamn elvgzett szmos manulis mtt. Mg maga is
meglepdtt azon, milyen knnyen sszekttte Amadou j szvt a
ltfontossg erekkel.
A beavatkozs vge fel, amikor mr tl voltak az sszes veszlyes
szakaszon, Nicole felajnlotta, hogy elvgzi a mg htralv nhny feladatot.
Dr. Turner azonban a fejt csvlta. Dacra annak, hogy lassan pirkadni
kezdett a kolniban, eltklte magt, hogy egyedl fejezi be az opercit.
Vajon a kimerltsg miatt kprzott dr. Turner szeme a mtt utols
perceiben? Vagy az adrenalinlket lehetett az oka, amikor megrezte, hogy
sikeres lesz a beavatkozs? Brhogyan trtnt is, az operci lezrshoz

kzeledve Robert Turner idrl idre jelents vltozsokat vlt felfedezni


Amadou Diaba arcn. Pciense brzata tbbszr is lassan talakult, vonsai
Carl Tysonhoz hasonultak, ahhoz a fiatal fekete frfihoz, akit dr. Turner
egykor meggyilkolt Dallasban. Egyszer, az egyik lts utn, dr. Turner
rpillantott Amadoura, s Carl Tyson pimasz vigyora rmtette meg. Az
orvos pislogott egyet, s jra lenzett, de csak Amadou Diaba fekdt eltte a
mtasztalon.
Miutn a jelensg tbbszr megismtldtt, dr. Turner megrdekldte
Nicoletl, hogy szrevette valami furcst Amadou arcn. Semmit, a
mosolyt kivve felelte Nicole. Mg sosem lttam senkit gy mosolyogni
altats kzben.
Amikor vget rt a mtt, s a Tiassk jelentettk, hogy a beteg minden
letfunkcija tkletes, dr. Turner, Nicole s Ellie kimerltsgk ellenre
diadalmmorban sztak. Az orvos behvta a kt nt az irodjba, hogy egy
utols kvval nnepeljk meg a sikert. Ebben a pillanatban mg nem tudta,
hogy pr perccel ksbb megkri Ellie kezt.

Ellie szlni sem tudott a dbbenettl. Csak bmult az orvosra. Dr. Turner
Nicolera pillantott, aztn ismt Ellie fel fordult. Tudom, hogy hirtelen jtt
mondta. De semmi ktsgem sincs. pp eleget lttam mr, s szeretlek.
Felesgl akarlak venni. Minl elbb, annl jobb.
Egy hossz percen t teljes csend borult a szobra. Mg hallgattak, az
orvos odalpett az iroda ajtajhoz, s kulcsra zrta azt. Mg a telefonjt is
kikapcsolta. Ellie nyitotta szra a szjt. Ne! mondta szenvedlyesen
dr. Turner. Mg ne vlaszolj semmit! Elbb mg meg kell tennem valamit.
Lelt a szkre, s mly llegzetet vett. Valamit, amit mr rgen meg
kellett volna tennem mondta halkan. Radsul, mindketten megrdemlik,
hogy tudjk rlam a teljes igazsgot.
Knnyek szktek dr. Turner szembe, mg mieltt belekezdett volna a
trtnetbe. Amikor megszlalt, elcsuklott a hangja, aztn mgis sszeszedte
magt, s meslni kezdett.
Harminchrom ves voltam s mmorosan, vrlztan boldog. Ekkor
mr Amerika legkivlbb szvsebszei kztt tartottak szmon, s gynyr
felesgemmel s hrom s ktves kt kislnyommal ltem egytt. Egy
hatalmas, szmedencs hzban laktunk egy sportplykkal teli trsas
lakparkban, nagyjbl negyven kilomterre szakra a texasi Dallastl.
Egyik este, amikor hazartem a krhzbl... meglehetsen ksre jrt,
mivel egy szokatlanul nagy odafigyelst ignyl szvmttet kellett

levezetnem... a biztonsgi rk meglltottak a lakpark bejratnl. Zavartnak


tntek, mintha nem tudtk volna, mit tegyenek, de egy gyors telefonhvs s
nhny klns pillants utn intettek, hogy bemehetek.
A hzunk eltt kt rendraut s egy ment llt. A rgtn mgtte lv
zskutcban hrom mobil televzis kzvettkocsi parkolt. Amikor
berohantam a feljrra, az egyik rendr feltartztatott. A rendr a psztz
elemlmpk kztt s a televzisok reflektorainak vakt fnyben beksrt a
hzamba.
A felesgem egy lepedvel letertve hevert egy kempinggyon az emeleti
lpcs mellett a hallban. A torkt elmetszettk. Odafentrl beszlgets zajait
hallottam leszrdni, s felrohantam, hogy megnzzem a kislnyaimat. A
lnyok mg mindig ott fekdtek, ahol megltk ket: Christie a
frdszobapadln, Amanda pedig az gyban. Az a szemtlda az torkukat
is elvgta.
A feltr keserves knnyek elszortottk dr. Turner torkt. Sosem
fogom elfelejteni azt a szrny ltvnyt. Amandt valsznleg lmban ltk
meg, mivel a vgson kvl ms srls nyomt nem lttam rajta... Mifle
ember kpes meggyilkolni ilyen rtatlan gyermekeket?
Dr. Turner knnyei patakokban folytak vgig az arcn. Mellkasa vadul
hullmzott. Hossz pillanatokig megszlalni sem tudott. Ellie csendesen
odament hozz, lelt el a fldre, s megfogta a kezt.
A kvetkez t hnapot teljes fsultsgban tltttem. Dolgozni sem
voltam kpes. Prbltak segteni rajtam: bartok, pszichiterek, ms orvosok,
de abszolt sztestem. Egyszeren nem tudtam elfogadni, hogy a felesgemet
s a kislnyaimat meggyilkoltk.
A rendrsg alig egy ht alatt tallt egy gyanstottat. Carl Tysonnak
hvtk. Fiatal fekete frfi volt, huszonhrom ves, aki a kzeli
szupermarketbl szlltotta hzhoz az rut. A felesgem mindig a televzit
hasznlta a vsrlshoz. Carl Tyson mr tbbszr is jrt nlunk, emlkeztem
r, hogy magam is lttam t odahaza pr alkalommal, s egyrtelmen tudta,
mit merre tall a laksban.
Brmennyire kba voltam is abban az idszakban, figyelemmel
kvettem, hogyan halad a Linda gyilkosa utni nyomozs. Eleinte minden
egyszernek tnt. A hzban megtalltk Carl Tyson friss ujjlenyomatait.
Aznap dlutn, amikor rut szlltott ki, jrt a lakpark terletn. Linda
legtbb kszere eltnt, ezrt a rabls tnt a nyilvnval indtknak. Arra
szmtottam, hogy a gyanstottat vgl eltlik s kivgzik.
A krds azonban csakhamar zavaross vlt. Az kszerek kzl egyre
sem talltak r. A biztonsgi rk feljegyeztk, Carl Tyson mikor lpett be a
lakparkba, s mikor tvozott onnan, de kiderlt, hogy mindssze huszonkt

percet tlttt Greenbriarban, ami aligha lett volna elegend ahhoz, hogy
kiszlltsa az rut s kiraboljon egy hzat, plusz megljn hrom embert.
Radsul, miutn egy hres gyvd gy dnttt, hogy elvllalja Tyson
vdelmt, majd segtett neki felkszlni az esk alatti tanvallomsra, Tyson
kijelentette, hogy aznap dlutn Linda krsre tolt odbb nhny btort. Ez
tkletes magyarzatot adott a laksban tallhat ujjlenyomatokra...
Dr. Turner sznetet tartott s elgondolkodott, arcra kilt a fjdalom.
Ellie gyengden megszortotta a kezt, az orvos pedig folytatta.
Amikor vgre sor kerlt a trgyalsra, a vd azzal rvelt, hogy Tyson
dlutn kiszlltotta a hzba a vsrolt teleket, s Lindval szba elegyedve
kidertette, hogy aznap ksig mteni fogok. Mivel a felesgem jindulatan
s bizalommal kzeledett az emberekhez, nem tnt valszertlennek, hogy
elbeszlgetett a kihordfival, s megemltette, hogy aznap ksn rek haza...
Mindenesetre a vd szerint Tyson visszament, miutn vgzett a munkval a
szupermarketben. tmszott a lakparkot krbekert kkertsen, s tvgott
a golfplyn. Aztn behatolt a hzba, hogy ellopja Linda kszereit, s nyilvn
arra szmtott, hogy az egsz csald lefekdt mr. gy tnt, a felesgem
meglephette t, Tyson pedig pnikba esett, s elszr Lindt lte meg, aztn a
gyerekeket, hogy egyetlen szemtan se maradjon.
Annak dacra, hogy senki sem ltta Tysont a krnyken, gy vltem,
hogy a vd rvelse rendkvl meggyz, s a frfit minden nehzsg nlkl
eltlik. Vgtre is semmifle alibije nem volt arra az idszakra, amikor a
bntnyt elkvettk. A Tyson cipjn tallt sr pontosan megegyezett annak a
pataknak a sarval, amin t kellett gzolnia, hogy htulrl megkzelthesse a
hzat. A gyilkossgok utn kt napig nem ment be dolgozni sem. Ezenkvl
amikor Tysont letartztattk, jelents sszeg kszpnzt talltak nla, amirl
azt lltotta, hogy pkeren nyerte.
Amikor a vdelem kapott szt a trgyalson, komolyan megrendlt a
bizalmam az amerikai jogrendszerben. Az gyvdje faji krdsknt kezelte az
gyet, s szegny, szerencstlen feketeknt lltotta be Carl Tysont, akit
kzvetett bizonytkok alapjn akarnak rcs mg juttatni. Az gyvdje
hatrozottan lltotta, hogy Tyson azon az oktberi dlutnon csupn a
megrendelt rut szlltotta ki. Szerinte valaki ms, egy ismeretlen megszllott
mszott t a Greenbriar kertsn, lopta el az kszereket, majd gyilkolta meg
Lindt s a gyerekeket.
A trgyals utols kt napjn mr biztosra vettem, mghozz leginkbb
az eskdtek testbeszdbl tlve, hogy Tysont fel fogjk menteni. Jogos
felhborodsomban teljesen megtbolyodtam. Ktsgem sem volt afell, hogy
a fiatal frfi kvette el a bntnyt. Elviselhetetlennek tartottam a gondolatot,
hogy esetleg szabadon engedik.

A trgyals idejn, ami nagyjbl hat htig tartott, mindennap egy kis
orvosi tskval mentem be a brsgra. A biztonsgi rk eleinte minden
alkalommal tkutattk a tskt, mieltt belphettem, m kis id elteltvel,
fkpp, mivel treztk a gytrelmemet, egyszeren tengedtek.
A trgyals lezrsa eltti htvgn Kaliforniba repltem azzal az
rggyel, hogy egy orvosi konferencin veszek rszt, valjban azrt, hogy a
feketepiacrl beszerezzek magamnak egy vadszpuskt, ami belefr az orvosi
tskmba. Ahogy arra szmtottam, a biztonsgi rk az tlet kihirdetsnek
napjn sem nyittatjk ki velem a tskt.
Amikor kihirdettk, hogy a vdlottat felmentettk, az egsz terem
felbolydult. Az erklyen ljenezni kezdett az sszes fekete. Carl Tyson s
Irving Bernstein nev zsid vdgyvdje tleltk egymst. Azonnal
cselekedtem. Kinyitottam az orvosi tskmat, gyorsan sszeszereltem a
vadszpuskt, tugrottam a korlton, s egyegy lvedkkel mindkettt
agyonlttem.
Dr. Turner mlyet shajtott, s kivrt. Eddig sosem ismertem el, mg
magam eltt sem, hogy amit tettem, helytelen volt. m mikzben Mr. Diabt
mtttem, tkletesen megvilgosodott elttem, hogy knz felhborodsom
az vek sorn mennyire megmrgezte a lelkemet... A gyilkos bossz nem adta
vissza nekem sem a felesgemet, sem a kislnyaimat. Mg csak boldogg sem
tett attl az llati rmtl eltekintve, amit abban a pillanatban reztem, amikor
tudtam, hogy Tyson s az gyvdje pillanatokon bell meghal.
Dr. Turner szemei a vezekls knnyeivel teltek meg. Az orvos Elliere
pillantott. Lehet, hogy nem vagyok mlt hozzd, de teljes szvembl
szeretlek, Ellie Wakefield, s leghbb vgyam, hogy felesgl vehesselek.
Remlem, hogy meg tudod bocstani nekem, amit vekkel ezeltt elkvettem.
Ellie dr. Turnerre emelte a tekintett, s ismt megszortotta a frfi kezt.
Nem sokat tudok a szerelemrl mondta megfontoltan , hiszen mg
sosem lehetett benne rszem. Azt azonban tudom, hogy amit olyankor rzek,
amikor nre gondolok, egszen nagyszer. Csodlom, tisztelem, taln
szeretem is. Termszetesen szeretnm megbeszlni ezt a szleimmel... de igen,
dr. Turner, ha nem ellenzik a dolgot, rmmel leszek a felesge.

8
Nicole a mosdtl fltt az arct bmulta a tkrben. Ujjait vgigfuttatta
a szeme alatti rncokon, s lesimtotta szl hajfrtjeit. Mr egszen
regnek tnsz llaptotta meg magban. Aztn elmosolyodott. Nemsokra
vn csoroszlya leszek, vnasszonyknt felhajtott nadrgot viselek mondta
fennhangon.
Nicole felkacagott, s a tkrtl ellpve megfordult, hogy htulrl is
megnzhesse magt. A fzld ruha, amit Ellie eskvjre akart felvenni,
tkletesen rsimult a testre, mely mg mindig, ennyi v utn is csinos s
sportos maradt. Nem rossz gondolta magban elismeren Nicole.
Legalbb nem kell knosan reznie magt miattam Ellienek.
Az gy vgben lv asztalkn Genevive s a frje egyegy fnykpt
tartotta, melyeket Kendzsi Vatanabtl kapott. Miutn Nicole visszament a
hlszobba, felemelte s hosszasan nzte a fotkat. Nem lehettem jelen az
eskvdn, Genevive jutott eszbe, s hirtelen rtrt a szomorsg. Nem
is tallkoztam a frjeddel.
Nicole rzelmeivel kszkdve gyorsan tment a hlszoba tls vgbe.
Majdnem egy ll percig Simone s Michael OToole csomponti eskvjk
napjn kszlt fnykpt bmulta. n meg alig egy httel azutn, hogy
sszehzasodtatok, elhagytalak benneteket... Annyira fiatal voltl mg,
Simone kesergett magban Nicole , sok tekintetben mgis jval rettebb,
mint most Ellie...
Nicole lelki szemei eltt Ellierl rztt emlkkpek montzsa pergett
le. Ismt ltta a Rma IIn maga mellett fekdni a flnk csecsemt, Ellie
mulatba esett kislnytekintett, amikor az rkomp megkzeltette a
Csompontot, ismeretlen kamaszvonsait, amikor felocsdott a hossz
lombl, s vgl Ellie btor s eltklt arct, ahogy az j den polgrai eltt
beszl Dr. Turner programjnak vdelmben. A mltba tett kirnduls
alaposan felkavarta Nicole rzelmeit.
Visszaakasztotta Ellie kpt a falra, s nekillt levetkzni. pp
beakasztotta ruhjt a szekrnybe, amikor furcsa neszre lett figyelmes, mintha
valaki alig hallhatan srt volna. Mi lehetett ez? tndtt magban. Nicole
percekig nmn lt, de ms zajt nem hallott. Amikor azonban felllt, az a
htborzongat rzse tmadt, hogy Genevive s Simone vele vannak a
szobban. Nicole gyorsan krbepillantott, de tovbbra is egyedl volt.

Mi trtnik velem? tette fel a krdst nmagnak. Taln


tlhajtottam magam? A Martinezgy s az eskv egyttesen tl soknak
bizonyult, s megtbolyodtam? Vagy csak jabb ltomsom tmadt?
Nicole lass s mly llegzetvtelekkel prblta megnyugtatni magt.
m nem tudta elhessegetni magtl az rzst, hogy Genevive s Simone
valban ott vannak vele a szobban. A jelenltket olyan ersen rezte maga
mellett, alig tudta megllni, hogy ne szljon hozzjuk.
Tisztn emlkezett a beszlgetsekre, melyeket Simonenal folytatott
kzvetlenl az eltt, hogy a lny felesgl ment Michael OToolehoz. Taln
ezrt vannak itt gondolta magban Nicole. Emlkeztetni szeretnnek, hogy
mostanban annyira lekttt a munkm, el sem beszlgettem a kzelg
hzassgrl Ellievel. Nicole idegesen felnevetett, de a karja libabrs
maradt.
Bocsssatok meg, kedveseim! szltotta meg magban Nicole
egyszerre Ellie fnykpt s Genevivenek meg Simonenak a szobban
tartzkod szellemt. grem, hogy holnap...
Ezttal egyrtelmen vistott valaki. Nicole megdermedt, szervezett
elnttte az adrenalin. Pr pillanattal ksbb mr Richard dolgozszobja fel
rohant a hzon keresztl...
Richard mondta, pp mieltt a dolgozszoba ajtajhoz rt volna. Te
is hallottad...
Flbehagyta a mondatot. A dolgozszobban minden szanaszt hevert,
Richard a fldn fekdt kt monitortl s elektromos felszerelsek kusza
halmaztl krlvve. Egyik kezben Hal herceget tartotta, a msikban a
Newtonbl kimentett rtkes hordozhat szmtgpet. Richard fl hrom
biot kt Garca s egy rszlegesen sztszerelt Einstein hajolt.
Szia, drgm! vetette oda hanyagul Richard. Te mit keresel itt? Azt
hittem, hogy mr rg alszol.
Richard, biztosra veszem, hogy egy madr vijjogst hallottam. Alig
egy perccel ezeltt. Egszen kzelrl. Nicole ttovzott, nem tudta eldnteni,
megemltsee Genevive s Simone ltogatst.
Richard homloka rncokba gyrdtt. n semmit nem hallottam
vlaszolta. No s ti? krdezte a biotoktl. Mindegyikk nemet intett a
fejvel, mg a felnyitott mellkas Einstein is, akibl kbelek vezettek a kt
monitorba.
Tudom, hogy hallottam valamit erskdtt Nicole. Egy pillanatra
elhallgatott. Vajon a tlhajszoltsg vgs stdiuma lenne ez? krdezte
nmagtl. Nicole szemgyre vette a szobban uralkod zrzavart.
Mellkesen, kedves, min gykdsz pp?
Hogy ez? krdezte Richard, s hanyagul krbelendtette a karjt. ,

semmi klns. Csak egy jabb ksrlet.


Richard Wakefield vgta r erre Nicole , nem mondod el nekem az
gazsgot. Ez a sok minden, ami itt szanaszt hever a padln, nem lehet semmi
klns ... Ennl jobban ismerlek mr. ruld csak el, mi ennyire titkos...
Rchard mostanra mindhrom bekapcsolt monitorja kpn vltoztatott, s
hevesen rzta a fejt. Egyltaln nem tetszik ez nekem motyogta.
Egyltaln nem. Felpillantott Nicolera. Nem hvtad le vletlenl a
legfrissebb szemlyes adatfjljaimat a kzponti szuperszmtgprl? Akr
akaratlanul is?
Nyilvn nem. Mg csak a belpsi kdodat sem ismerem... De nem
errl akartam beszlni veled...
Valaki pedig megtette. Richard gyorsan bebillentyztt egy
diagnosztikai biztonsgi alprogramot, s tanulmnyozni kezdte az egyik
monitort. Az elmlt hrom ht alatt legalbb t alkalommal. Biztos, hogy
nem te voltl az?
Igen, Richard felelte nyomatkosan Nicole. De mg mindig
mellbeszlsz. Szeretnm, ha elmondand, mi ez, amivel most foglalkozol?
Richard letette maga el a fldre Hal herceget, s felnzett Nicolera.
Mg nem rulhatom el, kedves mondta nmi tanakods utn. Krlek, adj
mg nhny napot!
Nicole nem rtette a helyzetet. Vgl azonban felderlt az arca.
Rendben, kedves. Ha Ellie nszajndka lesz, rmmel kivrom.
Richard folytatta a munkjt. Nicole lehuppant az egyetlen olyan szkbe
a szobban, melyen nem lltak egyms hegynhtn mindenfle alkatrszek.
Mikzben a frjt figyelte, rdbbent, mennyire fradt. Meggyzte magt,
hogy biztosan a kimerltsg miatt vlte hallani a vistst, s rezte Simone s
Genevive ltogatst.
Kedves szlt pr perccel ksbb halkan a frjhez.
Tessk vlaszolta Richard, s felpillantott a padlrl.
Belegondoltl mr, mi folyik valjban itt, az j denben? gy rtem,
mirt hagytak ennyire magunkra minket a Rma megalkoti? A legtbb
telepes nyugodtan li az lett, s gyakorlatilag bele sem gondol, hogy egy
olyan csillagkzi rhajn utazunk, melyet fldn kvli idegenek
szerkesztettek. Hogy lehetsges ez? Mirt nem jelenik meg neknk vratlanul
a Sas vagy a felsbbrend idegen technolgijuk valamilyen ms, hasonlkpp
csodlatos manifesztcija? Akkor taln a kicsinyes problmink...
Nicole elhallgatott, amikor Richard elnevette magt. Mi az? krdezte.
Egy Michael OToolelal folytatott rgi beszlgets jutott eszembe
errl. Teljesen elkesertette, hogy nem vagyok hajland hitelesnek elfogadni
az apostolok szemtani beszmolit. Azt mondta, Istennek ismernie kellett

volna minket annyira, hogy tudja: mindenben hitetlen Tamsknt viselkednk,


s a feltmadott Krisztusnak gyakrabban el kellene ltogatnia hozznk.
De az egy teljesen ms helyzet volt vetette ellen Nicole.
Tnyleg? krdezett vissza Richard. Azt, amit a korai keresztnyek
mesltek Jzusrl, semmivel sem volt nehezebb elhinni, mint a mi
beszmolinkat a Csompontrl s a hossz, semmihez sem viszonythat
sebessgekkel megtett, idtgt utazsunkrl... A tbbi telepes szmra
sokkal megnyugtatbb azt hinni, hogy ezt az rhajt a NB egyik ksrlethez
ksztettk. Alig nhnyan rtenek annyira a tudomnyokhoz, hogy felfogjk,
milyen mrhetetlenl meghaladja a Rma a sajt technolgink fejlettsgi
szintjt.
Nicole egy pillanatra elhallgatott. Akkor semmi sincs, amivel
meggyzhetnnk ket...
Hrmas rezghang szaktotta flbe, mely azt jelezte, hogy srgsen el
akarjk rni. Nicole tbotladozott a fldn hever felszerelsen, hogy fogadja
a hvst. A monitoron Max Puckett aggd arca jelent meg.
Veszlyes helyzet alakult ki idekint, a fegyintzetnl mondta.
Feldhdtt tmeg gylt ssze az plet eltt, nagyjbl hetvenen vagy
nyolcvanan, s tbbsgben hakoneiek. Be akarnak jutni Martinezhez. Kt
Garca biotot mr mkdskptelenn tettek, s mg hromra rtmadtak.
Miskin br megprbl szt rteni velk, de vrszomjas a hangulat. gy tnik,
Mariko Kobajasi pr rval ezeltt ngyilkos lett. Az egsz csaldja eljtt ide,
kztk az apja is.

Nicole kevesebb mint egy perc alatt magra kapta a melegtjt. Richard
hiba prblt vitatkozni vele. Az n dntsem volt felelte Nicole,
mikzben fellt a biciklijre. Nekem kell foglalkoznom a
kvetkezmnyeivel.
vatosan elhajtott a f kerkprtig, aztn szveszt tempban pedlozni
kezdett. Ha mindent belead, ngy vagy t perc alatt odarhet a hivatali
kzponthoz, ami kevesebb, mint fele annak, amennyi ideig ilyenkor jjel a
vonatt tartana. Kendzsi tvedett llaptotta meg magban Nicole.
Dleltt sajtrtekezletet kellett volna tartanunk. Akkor elmagyarzhattam
volna, mirt dntttem gy.
Kzel szz telepes gylt ssze Kzpvros ftern. Az j den
fegyintzete eltt tlekedtek, ahol Pedro Martinezt tartottk fogva, amita
vdat emeltek ellene Mariko Kobajasi megerszakolsnak gyanjval.
Miskin br a fegyintzet lpcsjnek tetejn llt. Egy megafonnal harsogta tl

a dhng tmeget. Miskin br eltt hsz biot tbbsgben Garck, ittott


egy Lincolnnal s Tiassval kiegszlve l kordont alkotott, s igyekezett
meggtolni a tmeget, hogy felnyomuljon a lpcsn a brhoz.
Emberek! mondta pp az sz haj orosz. Ha Pedro Martinez
valban bns, akkor el fogjk tlni t. Az alkotmnyunk viszont
mindenkinek garantlja az igazsgos trgyalst...
Pofa be, reg! kiltotta oda valaki a tmegbl.
Martinezt akarjuk! hangzott fel mshonnan.
Balra, a sznhz eltt hat fiatal tvolkeleti lltott fel egy hevenyszett
akasztft. A tmeg ljenezni kezdett, amikor az egyikk hurokban vgzd
vastag ktelet vetett t a keresztgerendn. Zmk, hszas veiben jr japn
frfi nyomakodott a tmeg el. llj flre az tbl, reg! mondta. s vidd
magaddal ezeket a mafla gpeket is! Azrt jttnk, hogy igazsgot
szolgltassunk a Kobajasi csaldnak.
Emlkezzetek Marikra! kiltotta egy fiatal n. Hatalmas csattans
hallatszott, ahogy egy vrs haj fi egy alumnium baseball tvel az egyik
Garca arcba csapott. A megsemmislt szem, felismerhetetlensgig eltorzult
arc Garca nem reaglt, ugyanakkor a helyrl sem mozdult el.
A biotok nem fognak visszatni mondta a megafonon keresztl
Miskin br. Erszakmentessgre programoztk be ket. Azzal, hogy
tnkreteszik ket, semmit nem rnek el. Csak rtelmetlenl, ostobn
puszttanak.
Hakone fell kt frfi rkezett futva a trre, s a tmeg figyelme
tmenetileg rjuk tereldtt. Alig egy perccel ksbb a sokasg ljenezve
fogadta a kt hatalmas farnkt, melyeket egyenknt tucatnyi fiatal cipelt.
Most eltntetjk innen a gyilkos Martinezt vdelmez biotokat jelentette ki a
japnok szszlja. Mg egy utols lehetsget kapsz, reg. llj el az
utunkbl, mieltt bajod esik!
Tbben is odaszaladtak, hogy megragadjk a farnkket, melyeket
faltr kosknt szndkoztak bevetni. Ebben a pillanatban rkezett meg a trre
biciklijn Nicole Wakefield.
Gyorsan leugrott, tvgott a kordonon, felszaladt a lpcsn, s megllt
Miskin br mellett. Hiro Kobajasi! kiltotta a megafonba, mieltt a tmeg
felismerhette volna t. Azrt jttem, hogy elmagyarzzam, mirt nem lesz
eskdtszk eltti trgyals Pedro Martinez gyben. Elrelpne, hogy
lthassam?
Az idsebb Kobajasi, aki addig flrehzdott a tr szln, lassan
odastlt a lpcshz Nicole el.
Kobajasiszan szlalt meg Nicole japnul , sajnlattal rtesltem a
lnya hallrl...

Ktszn! kiltotta valaki angolul, a sokasg pedig zgoldni kezdett.


...Hiszen magam is szl vagyok folytatta japnul Nicole. El tudom
kpzelni, mennyire szrny lehet tlni, hogy elvesztjk a gyermeknket.
Aztn angolra vltott s a tmeghez fordult. Most pedig hadd
magyarzzam el mindannyiuknak a mai dntsemet. Az j den alkotmnya
kimondja, hogy minden polgrnak joga van az igazsgos trgyalsra. Mita
ltrejtt a kolnia, a bnvdi eljrs minden ms esetben eskdtszk eltti
trgyalshoz vezetett. Mr. Martinez gyben azonban meggyzdsem, hogy a
hatalmas hrvers miatt nem llthatnnk ssze prtatlan eskdtszket.
Rvid idre fttygs s pfujols szaktotta flbe Nicolet. Az
alkotmny nem hatrozza meg pontosan folytatta vgl , mit kell tenni
azrt, hogy biztostsuk az igazsgos trgyalst, ha ms polgrokbl ll
eskdtszk nincs jelen. A brinkat azonban felttelezheten gy vlasztottuk
ki, hogy rvnyestsk a trvnyt, s olyan kpzsben rszesltek, amely
lehetv teszi szmukra, hogy a bizonytkok alapjn dntsre juthassanak.
Ezrt utaltam a Martinez vdeljrs lefolytatst az j den rendkvli
brsgnak hatskrbe. Ott minden bizonytkot, melynek egy rszt ez
idig nem hoztuk nyilvnossgra, gondosan mrlegelni fognak.
De mind tudjuk, hogy a Martinez fi bns! kiltotta ktsgbeesetten
Mr. Kobajasi. Mg azt is elismerte, hogy lefekdt a lnyommal. s azt is
tudjuk, hogy mg a Fldn, Nicaraguban megerszakolt egy lnyt... Mirt
vdelmezi t? Hogyan fognak igazsgot szolgltatni a csaldomnak?
Azrt, mert a trvny... fogott bele a vlaszba Nicole, de a
krlllk zgsa elnyomta a hangjt.
Martinezt akarjuk! Martinezt akarjuk! harsogott egytt skandlva a
tmeg, mikzben a hatalmas farnkket, melyeket nem sokkal Nicole rkezse
utn a fldre helyeztek, ismt megragadtk a tren vrakozk. Ahogy a
szedettvedett sokasg kszkdve igyekezett felemelni a faltr kosokat, az
egyik farnk vletlenl belecsapdott a Rma gi helyzett jelz emlkmbe.
A gmb apr darabokra trt, az elektromos alkatrszek pedig, melyek a kzeli
csillagokat jelentettk meg, sztszrdtak a kvezeten. Az apr, villog
lmpa, amely magt a Rmt szimbolizlta, tbb szz szilnkra trt.
j den polgrai! ordtotta Nicole a megafonba. Hallgassatok
vgig! Felmerlt valami az gy kapcsn, amirl egyiktk sem tud. Ha
hajlandk lenntek meghallgatni...
ljtek meg a nger ribancot! kiltotta a vrs haj fi, aki nem
sokkal azeltt a baseballtvel bezzta a Garca arct.
Nicole dz tekintettel meredt az ifjra. Mit mondtl? mennydrgte.
A skandls hirtelen abbamaradt. A fi elszigeteldtt. A klyk
krbepillantott s szlesen elmosolyodott. ljtek meg a nger ribancot!

ismtelte el.
Nicole egy pillanat alatt lent termett a lpcs aljn. A tmeg utat nyitott a
vrs haj fi fel tart Nicole eltt. Mondd csak ki mg egyszer!
sziszegte Nicole kitgult orrlyukakkal, amikor mr kevesebb mint egy mter
vlasztotta el ellenfeltl.
ljtek... szlalt meg a fi.
Nicole nyitott tenyrrel hatalmas pofont kevert le neki. A csattanst
visszavertk a tr falai. Nicole hirtelen sarkon fordult, s megindult visszafel
a lpcshz, de minden oldalrl megragadtk. A dbbent fi klbe szortotta
a kezt...
Ebben a pillanatban kt hangos detonci rzta meg a teret. Mikzben
mindenki azt prblta kiderteni, hogy mi trtnhetett, kt jabb lvs drrent
a levegbe a tmeg fl. Csak n voltam, meg a vadszpuskm szlt bele
Max Puckett a megafonba. s most, ha lenntek kedvesek tengedni a
brnt... tessk, gy mr jobb... aztn ha szpen hazaeredntek, mindenki
jobban jrna.
Nicole kitpte magt a kezek szortsbl, de a tmeg nem oszlott szt.
Max a vllhoz emelte a puskjt, megclozta a hevenyszett akasztfrl
lecsng ktlre kttt vastag csomt, s jra tzelt. A lvedk darabokra
szaggatta a ktelet, melynek foszlnyai a tmeg kz repltek.
Tudjk, emberek mondta Max n sokkal htkznapibb fick vagyok
m, mint ezek a brflk. s bztosra vehetem, hogy el fogok tlteni egy kevs
idt idebent, mert megszegtem a kolnia fegyvertartsi trvnyeit. Nagyon
nem rlnk neki, ha kzletek is le kellene lnm nhnyat.
Max a tmegre emelte puskjt. Mindenki sztnsen lehzta a fejt.
Max vaktltnyeket ltt ki fljk, s hangosan elnevette magt, amikor a
sokasg iszkolni kezdett a trrl.

Nicole nem tudott aludni. Fejben jra meg jra vgigjtszotta ugyanazt
a jelenetet. Egyre csak nmagt ltta, ahogy bestl a tmeg kz, s
megpofozza a vrs haj fit. gy aztn semmivel sem vagyok jobb nla
morfondrozott magban.
Mg mindig bren vagy, ugye? krdezte Richard.
Aha.
Jl vagy?
Nicole kivrt a vlasszal. Nem, Richard felelte vgl. Nem vagyok
jl... Roppant ideges vagyok magamra, megtttem azt a fit.
H, ne csinld mr! mondta Richard. Ne ostorozd magad!

Megrdemelte. A lehet legdurvbb mdon megsrtett tged. Az efflk


kizrlag az erbl rtenek.
Richard odafordult Nicolehoz, s masszrozni kezdte a htt. Atyag!
mondta. Mg sosem lttalak ennyire feszltnek. Az egsz tested csupa
grcs.
Aggdom vlaszolta Nicole. Az a rettenetes rzsem tmadt, hogy
az j denbeli letnk hamarosan a feje tetejre ll... s brmit tettem eddig,
vagy teszek most, teljesen haszontalan.
Minden tled telhett megtettl, kedves. Be kell vallanom, hogy csak
mulni tudok, mennyire igyekeztl. Richard gyengden tovbb masszrozta
Nicole htt. De nem szabad elfelejtened, hogy emberekkel van dolgod.
Elviheted ket egy msik gitestre, s felknlhatod nekik a Paradicsomot, de
oda is magukkal hozzk a flelmeiket, a szorongsaikat s a kulturlis
eltleteiket. Az j vilg csak akkor lehetne valban j, ha a benne lv
emberek mind res elmvel rkeznnek, mint a programok s opercis
rendszer nlkli j szmtgpek, melyekben mg csak rengeteg kiaknzatlan
lehetsg rejlik.
Nicole nagy nehezen elmosolyodott. Nem tnsz tlzottan optimistnak,
kedves.
Mirt lennk az? Abbl, amit az j denben s a Fldn
megtapasztaltam, semmi nem utal arra, hogy az emberisg kpes lenne
harmniban lni nmagval, ms llnyekkel pedig vgkpp nem. Idnknt
akad nhny egyn vagy akr csoport, akik kpesek fellemelkedni a faj
alapvet genetikai s a krnyezet ltal kialaktott hibin... m k inkbb
csodnak, nem pedig normnak tekinthetk.
Nem tudok egyetrteni veled vlaszolta halkan Nicole. Tlsgosan
borltan ltod a dolgokat. n gy hiszem, hogy a legtbben mindenkpp
szeretnk elrni ezt a harmnit. Csupn azt nem tudjuk, hogyan csinljuk.
Ezrt van szksgnk mg tbb oktatsra. s mg tbb j pldra.
Mg annak a vrs haj finak is? Valban elhiszed, hogy kinevelhet
belle az intolerancia?
Ezt kell hinnem, kedves felelte Nicole. Msklnben... Attl flek,
egyszeren feladnm.
Richard valami, a khgs s a nevets kztti hangot adott ki.
Mi az? krdezte Nicole.
Csak eltndtem vlaszolta Richard , vajon Sziszphosz valaha is
ltattae azzal magt, hogy a kszikla legkzelebb nem gurul vissza.
Nicole elmosolyodott. El kellett hinnie, hogy a sziklatmb egyszer
mgiscsak a cscson maradhat, egybknt nem erlkdtt volna annyit... n
legalbbis gy gondolom.

9
Amikor Kendzsi Vatanabe Hakonban leszllt a vonatrl, kptelen volt
nem felidzni egy msik, vekkel korbban s egy tlk tbb millird
kilomterre kering bolygn lezajlott tallkozst Tosio Nakamurval. Akkor
is telefonon hvott gondolta Kendzsi. Azt mondta, hogy felttlenl
beszlnnk kell Keikrl.
Kendzsi megllt egy bolti kirakat eltt, s megigaztotta a nyakkendjt.
A torz tkrkpbe knnyedn belekpzelte a rivlisval val tallkozra
indul idealista kioti kamaszfit. De ez rgen trtnt gondolta magban
Kendzsi , s az egnkon kvl semmi ms nem forgott kockn. Most viszont
az itteni kis vilgunk egsz sorsa...
Felesgnek, Nainak egyltaln nem tetszett az tlet, hogy tallkozzon
Nakamurval. Arra biztatta Kendzsit, hogy elbb hvja fel Nicolet, s krje ki
az vlemnyt is. Nicole szintn ellenzett a kormnyz s Tosio Nakamura
kztti brmifle megbeszlst. Egy hazug, hatalomvgy megalomnis
mondta akkor Nicole. Semmi j nem szrmazhat a tallkozbl. Csak a
gyengesgeidet akarja kiderteni.
De azt mondta, hogy cskkenteni tudja a kolnin bell kialakult
feszltsgeket.
s milyen ron, Kendzsi? Vigyzz a feltteleivel! Az az ember sosem
ajnl fel semmit gy, hogy valamit ne krne cserbe.
Akkor mirt jttl el mgis? krdezte egy bels hang, mikzben
Kendzsi a hatalmas palott bmulta, melyet ifjkori trsa ptett magnak.
Nem tudom pontosan felelte egy msik hang. Taln becsletbl. Vagy
nbecslsbl. Vagy a belm ivdott hagyomnyok miatt.
Nakamura palotja s a krnyez hzak a klasszikus kioti stlusban,
fbl pltek. Kk tetcserepek, gondosan polt kertek, vdelmet nyjt fk,
makultlanul tiszta gyalogutak mg a virgok illata is a tvoli bolygn lv
otthonra emlkeztette Kendzsit.
Az ajtban egy csinos, papucsot s kimont visel lny fogadta, aki mly
meghajlssal s a hivatalos Ohairi kudaszaj japn kszntssel dvzlte.
Kendzsi a kereten hagyta a cipjt, s maga is papucsot hzott. A lny
mindvgig a padlra szegezte a tekintett, mikzben keresztlvezette Kendzsit
a palota nhny nyugati jelleg szobjn a tatamival bortott terembe, ahol a
szbeszd szerint Nakamura szabadideje nagy rszt tlttte gyasaival

jtszadozva.
Pr lps utn a lny megllt, s flrehzott egy repl darvakkal
megfestett paprfggnyt. Dozo mondta, s befel intett. Kendzsi belpett
a hat tatamival fedett helyisgbe, majd keresztbe tett lbbal lelt az egyik
prnra a ragyog fekete lakkasztal eltt. Ksni fog gondolta magban
Kendzsi. Ez is rsze a stratginak.
Egy msik, szintn csinos s illedelmes, gynyr kimont visel fiatal
lny lpett be zajtalanul a szobba, kezben vzzel s japn teval. Kendzsi
lassan kortyolgatta a tet, mikzben tekintett vgigjrtatta a helyisgen. Az
egyik sarokban ngytbls fa trelvlaszt llt. Kendzsi pr mterrl knnyen
megllapthatta, hogy mves faragsok dsztettk. Felkelt a prnrl, hogy
kzelebbrl is megvizsglja.
A fel fordtott oldal Japn szpsgt mutatta be, minden tbln egyegy
vszakkal. A tli kp sparadicsomot brzolt a japn Alpokban, amit tbb
mteres h bortott; a tavaszi tbln a kioti Kama foly mellett virgz
cseresznyefkat lehetett ltni. A nyarat felhtlen gbolt jelentette meg, ahol a
Fudzsihegy hfedte cscsa magasodott a zldell vidk eltt. Az szi tbla
sznektl tobzd lombokat brzolt a Tokugava csald nikki szentlye s
mauzleuma kzelben.
Ez a rengeteg bmulatos szpsg gondolta Kendzsi, s hirtelen
mlysges honvgyat rzett. Megksrelte jjteremteni azt a vilgot, amit
elhagytunk. De mirt? Mirt klti a mocskos pnzt ilyen fensges
mvszetre? Furcsa, ellentmondsokkal teli egynisg.
A trelvlaszt tloldalnak ngy tblja egy egszen ms Japnrl
meslt. A buja sznek Oszaka vrnak ostromt brzoltk a 17. szzadbl,
ami utn Tokugava Iejaszu gyakorlatilag Japn teljhatalm sgunja lett. A
kpen szamurj harcosok csata kzben, az udvar klnfle tagjai a vrkastly
parkjban, mg maga Tokugava Iejaszu is, mindenki msnl nagyobb, s a
gyzelmvel felettbb elgedett. Kendzsi nmi derltsggel nyugtzta, hogy a
kifaragott sgun vonsai tbb mint halvnyan emlkeztettek Nakamurra.
Kendzsi pp visszalni kszlt a prnra, amikor sztnylt a
trelvlaszt, s belpett ellenlbasa. Omacsido szama desit szlalt meg
Nakamura, s enyhe meghajlssal dvzlte t.
Vlaszknt Kendzsi is meghajolt, kiss sutn, mivel nem tudta levenni a
szemt honfitrsrl. Tosio Nakamura teljes szamurj ltzket viselt, karddal
s trrel kiegsztve! Ez valami llektani trkk rsze lehet llaptotta meg
magban Kendzsi. Az a clja, hogy sszezavarjon vagy megrmtsen.
Ano, hadzsememasoka mondta Nakamura, s lelt a Kendzsivel
szemben lv prnra. Kocsa ga, oisii deszu, ne?
Totemo oisii deszu felelte Kendzsi, s mg egy kortyot ivott. A tea

valban kivl volt. De nem az n sgunom gondolta Kendzsi.


Vltoztatnom kell ezen a lgkrn, mieltt komolyra fordtjuk a beszlgetst.
Nakamuraszan, mindketten elfoglalt emberek vagyunk vltott t
angolra Vatanabe kormnyz. Fontosnak tartom, hogy mellzzk a
formasgokat, s rgtn a lnyegre trjnk. A kpviseli azt kzltk velem
ma dleltt telefonon, hogy n aggasztnak tartja az elmlt huszonngy ra
trtnseit, s elremutat javaslatai lennnek az j denben kialakult
feszltsg cskkentsre. Ezrt jttem el erre a megbeszlsre.
Nakamura arckifejezse semmit sem rult el; az enyhe sziszegs azonban
ahogyan a szavait ejtette, arra utalt, hogy nem tetszik neki Kendzsi mindenfle
kntrfalazst mellz stlusa. Elfeledkeztl a japn illemszablyokrl,
Vatanabeszan. Megbocsthatatlanul udvariatlan anlkl belevgni egy zleti
megbeszlsbe, hogy eltte ne dicsrted volna meg a vendgltd otthont, s
ne rdekldtl volna a hogylte fell. Az effle illetlensg szinte mindig
nzeteltrsekhez vezet, amelyek elkerlhetk lennnek...
Ne haragudj szaktotta flbe kiss trelmetlenl Kendzsi de nincs
szksgem r, hogy pp te oktass ki a jmodorrl. Radsul nem Japnban
vagyunk, st mg csak nem is a Fldn, ezrt aztn az si japn szoksaink
pp annyira illenek az adott helyzethez, mint a vrtezet, amit viselsz...
Kendzsinek nem llt szndkban megsrteni Nakamurt, de okosabbat
nem tudott kitallni ahhoz, hogy sznvallsra ksztesse ellenfelt. A mgns
hirtelen talpra ugrott. A kormnyz egy pillanatig azt hitte, hogy Nakamura
elrntja szamurj kardjt.
Rendben mondta Nakamura engesztelhetetlen haraggal a tekintetben
gy intzzk el, ahogy te akarod... Vatanabe, elvesztetted az uralmadat a
kolnia felett. A polgrok elgedetlenek a kormnyzsoddal, az embereimtl
pedig azt hallom, hogy mindenfel a felelssgre vonsrl s/vagy felkelsrl
sugdolznak. Alkalmatlannak bizonyultl a krnyezetszablyozs s az RV
41 krdsnek megoldsra, most pedig a fekete brn bartod tbbszri
halaszts utn bejelentette, hogy a niggert, aki megerszakolt egy nt, nem
lltjk eskdtszk el. A meggondoltabb telepesek kzl nhnyan, akiknek
tudomsa van a kzs htternkrl, megkrtek, hogy jrjak kzben nlad,
hogy prbljalak rvenni a lemondsra, mg mieltt ltalnos koszba s
vrontsba torkollnak az esemnyek.
Ez hihetetlen gondolta Kendzsi, mikzben Nakamurt hallgatta.
Teljesen elment az esze. A kormnyz eltklte, hogy alig valamit mond csak
a beszlgets alatt.
Szval gy vled, hogy le kellene mondanom? krdezte Kendzsi
hosszas hallgats utn.
Igen vlaszolta Nakamura most mr erlyesebb hangon. De nem

azonnal. Holnapig nem. Ma mg lned kell vgrehajti eljogoddal, hogy


kivedd a Martinezgyet Nicole des Jardins Wakefield hatskrbl. A n
nyilvnvalan nem prtatlan. Akr Ianella, akr Rodriguez br jobban
megfelelne. Hangslyozom mondta erltetetett mosollyal , nem azt
javaslom, hogy Nisimura brsgnak kellene trgyalnia az gyet.
Van mg valami? krdezte Kendzsi.
Mr csak egy dolog. Mondd meg Ulanovnak, hogy vonja vissza
jelltsgt a vlasztsokon! Eslye sincs nyerni, s ha folytatja a megoszt
kampnyt, csupn mg inkbb megnehezti, hogy egyttmkdjnk
Macmillan gyzelme utn. Egysgre van szksgnk. gy ltom, hogy a
kolnit komoly veszly fenyegeti a msik lhely fell, brki legyen is az ott
lak ellensg. A lbaskk, akikrl gy tartod, hogy rtalmatlan megfigyelk,
csak a feldertst vgz elrseik...
Kendzsit megdbbentette, amit hall. Hogyan hibbanhatott meg ennyire
Nakamura? Vagy mindig is ilyen lehetett?
...hangslyoznom kell, hogy rendkvl fontos a gyorsasg folytatta
Nakamura , klnsen a Martinezgyet s a lemondsodat illeten.
Megkrtem Kobajasiszant s az zsiai kzssg tbbi tagjt, hogy ne
hamarkodjk el a lpseiket, de a tegnap este trtntek utn nem biztos, hogy
meg tudnm fkezni ket. A lnya szp s tehetsges fiatal n volt. A
bcslevelben egyrtelmen kimondja, hogy nem volt kpes egytt lni a
szgyennel, amit a megerszakolja pernek folytonos halogatsa miatt rzett.
Mindentt jogos felhborods...
Vatanabe kormnyz egy pillanatra megfeledkezett elhatrozsrl, hogy
csendben marad. Tisztban vagy vele mondta, s is felllt hogy kt
klnbz egyn ondjt is megtalltk Mariko Kobajasiban azutn, hogy
lltlagosn megerszakoltk t? s hogy Mariko s Pedro Martinez is
tbbszr kijelentette, hogy egsz este kettesben voltak? A lny mg azutn is
kitartott a trtnete mellett, hogy Nicole utalst tett a tovbbi kzslsek
tnyre.
Nakamura egy pillanatra elvesztette llekjelenltt. Kifejezstelenl
meredt Kendzsi Vatanabra.
Nem sikerlt azonostanunk a msik felet folytatta Kendzsi. Az
ondmintk titokzatos mdon eltntek a krhz laboratriumbl, mieltt
elvgezhettk volna a teljes DNSvizsglatot. Kizrlag az eredeti vizsglat
eredmnyvel rendelkeznk.
Lehetsges, hogy tves volt az eredmny jelentette ki Nakamura
immr magabiztosabban.
Ez ersen ktsges. Mindenesetre most mr megrtheted Wakefield
br dilemmjt. A kolniban mindenki eldnttte mr, hogy Pedro bns. A

brn nem szerette volna, ha rtatlanul tlik el.


Sokig egyikk sem szlt. A kormnyz indulni kszlt. Meglep a
viselkedsed, Vatanabe szlalt meg vgl Nakamura. Egyltaln nem
fogtad fel a mai tallkoznk lnyegt. Az, hogy az a szurkoskp Martinez
megerszakoltae Mariko Kobajasit, nem annyira lnyeges. Meggrtem az
desapjnak, hogy a nicaraguai fit megbntetik. s kizrlag ez szmt.
Kendzsi Vatanabe undorodva meredt egykori iskolatrsra. Most
elmegyek mondta , mieltt tnyleg feldhdnk.
Nem kapsz mg egy eslyt vlaszolta Nakamura, akinek a tekintete
ismt gyllettel telt meg. Ez volt az els s utols ajnlatom.
Kendzsi a fejt csvlta, maga hzta el a papr elvlasztfalat, s kistlt
a folyosra.

Nicole az egyik strandon stlgatott a pomps napstsben. Nagyjbl


tven mterrel eltte Ellie llt Dr. Turner mellett. Menyasszonyi ruhjt
viselte, vlegnye viszont frdnadrgban volt. A szertartst Nicole kapja,
Omeh vezette le hossz, zld trzsi ruhjban.
Omeh Dr. Turner kezbe helyezte Ellie kezt, s belekezdett egy szenufo
ritulis nekbe. Az gre emelte a tekintett. Fejk felett magnyos madr
krztt, s az eskvi nek ritmusban vijjogott. Ahogy Nicole a feje fltt
trepl szrnyas lnyt figyelte, elsttlt az g. Pillanatok alatt viharfelhk
bortottk el a kkl mennyboltozatot.
Az cen hborogni kezdett, s feltmadt a szl. Nicole immr teljesen
megszlt haja a hta mgtt lobogott. Az eskvi vendgsereg sztzilldott.
Mindenki futsnak eredt a szrazfld belseje fel, hogy elmenekljn a
kzelg vihar ell. Nicole moccanni sem tudott. Tekintett a hullmokon
hnykd hatalmas trgyra szegezte.
A vz egy risi zld zskot sodort, ami a huszonegyedik szzadban
hasznlatos kerti szemeteszskokra emlkeztetett. A zsk tele volt, s egyre
kzelebb kerlt a parthoz. Nicole szvesen megprblta volna elkapni, de flt a
hborg tengertl. A zskra mutatott. Segtsgrt kiltott.
Alomkpernyjnek bal fels sarkban egy hossz kenut pillantott meg.
Ahogy a kenu kzelebb rt hozz, Nicole rjtt, hogy annak nyolc utasa
fldnkvli: narancsszn, az embereknl kisebb lny. gy nztek ki, mintha
kenyrtsztbl gyrtk volna ket. Volt szemk s arcuk, de testket sehol
sem bortotta szr. Az idegen lnyek a nagy zld zskhoz eveztek, s
begyjtttk.
A narancsszn fldnkvliek kitettk a partra a zskot. Nicole nem

merszkedett kzelebb, amg vissza nem msztak a kenuba, s jra meg nem
indultak a nylt cen fel. Bcszul intett nekik, aztn odament a zskhoz.
Egy cipzrat fedezett fel rajta, amit vatosan lehzott. Sztnyitotta a zsk fels
vgt, s Kendzsi Vatanabe halott arca bmult vissza r.
Nicole megborzongott, felsikoltott, aztn fellt az gyban. Oldalra nylt
Richard fel, de resen tallta az gyat. Az jjeliszekrnyen ll digitlis ra
hajnali 2.48at mutatott. Nicole prblta lelasstani a lgzst, s kiverni a
fejbl a szrny lmot.
Gondolatait mg mindiga halott Kendzsi Vatanabe letszer vonsai
tltttk meg. Mikzben kibotorklt a frdszobba, Nicolenak eszbe jutott
az desanyja hallt megjsol lma, amit mg alig tzvesen ltott. Mi van,
ha Kendzsi valban meg fog halni? gondolta, s rezte, hogy lassan
eluralkodik rajta a pni flelem. Knyszertette magt, hogy msra gondoljon.
Mgis merre jrhat Richard ilyenkor, jnek vadjn? tndtt el. Nicole
sszehzta magn a kpenyt, s megindult kifel a hlszobk kzl.
Zajtalanul elstlt a gyerekek szobi mellett, a bejrati rsz fel. Benjy
szoks szerint horkolt. A dolgozszobban gett a lmpa, de Richardnak
nyoma sem volt. Kt j biot s Hal herceg szintn eltnt. Richard
munkaasztalnak egyik monitorja mg mindig mkdtt.
Nicole elmosolyodott magban, s eszbe jutott a megegyezsk.
Bebillentyzte a nicole szt, s a kijelz rgtn megvltozott.
DRGA NICOLE kezddtt az zenet. HA FELBREDNL, MIELTT
VISSZATREK, NE AGGDJ! GY TERVEZEM, HOGY HAJNALRA, DE LEGKSBB
HOLNAP REGGEL NYOLCRA OTTHON LESZEK. EGY IDEJE DOLGOZOM A 300AS
SZRIJ BIOTOKKAL TUDOD, AZOKKAL, AMELYIKEKNEK NEM TELJES A
FRMVERES PROGRAMOZSUK, EZRT SPECILIS FELADATOK ELLTSRA IS
TALAKTHATK , S OKOM VAN AZT FELTTELEZNI HOGY VALAKI TITOKBAN
FIGYELEMMEL KVETTE A MUNKMAT. PP EZRT AMILYEN GYORSAN TUDTAM,
BEFEJEZTEM A JELENLEGI FELADATOT, S EGY UTOLS ELLENRZS
ELVGZSHEZ ELHAGYTAM AZ J DEN TERLETT. SZERETLEK. RICHARD
Stt s hideg volt odakint, a Kzpsalfldn. Richard igyekezett
trelmes maradni. A feljavtott Einsteint (amit SzuperA1nek nevezett) s a
325s szm Gardt korbban elrekldte a msik lhely
megfigyelllomshoz. Elmagyarztk az jjelirnek, egy hagyomnyos
Gardnak, hogy vltoztattak az elre kiadott ksrleti temterven, s
hamarosan klnleges vizsglatot indtanak. A SzuperA1 mg Richard
tvolltben kihzott minden felszerelst a msik lhelybe vjt lyukbl, s a
fldre helyezte az eszkzket. A folyamat kzel egy rt emsztett fel rtkes

idejkbl. Most, hogy SzuperA1 vgzett, jelzett Richardnak, hogy odamehet.


Garca 325 gyesen az lloms egy msik pontjra vitte a biot rszemet, hogy
az ne lthassa meg a frfit.
Richard egyetlen pillanatot sem vesztegetett el. Zsebbl elhzta Hal
herceget, s betette a nylsba. Eredj! mondta Richard, s az tjr
padljn fellltotta kismret kpernyjt. Az elmlt hetek sorn fokozatosan
kiszlestettk a msik lhelybe vezet tjrt, gyhogy mostanra nagyjbl
nyolcvan centimteres oldal ngyzetes nyls ttongott a faln. Az apr robot
knnyedn elfrt benne.
Hal herceg tsietett a tloldalra. A nyls szja krlbell egy mterrel a
talajszint felett helyezkedett el. Az apr robot gyesen hozzerstett egy
vkony sodronyktelet a gymfhoz, amit nem sokkal azeltt az tjr
padljhoz ragasztott, majd leereszkedett. Richard Hal minden mozdulatt
szemmel kvette a kis monitoron, s rdin keresztl utastsokat adott.
Richard arra szmtott, hogy a msik lhelyet egy azt krbefut kls
fal vdi. Felttelezse helyesnek bizonyult. A kt lhely alapkonstrukcija
teht hasonl llaptotta meg magban. Richard azt is valsznnek tartotta,
hogy valamifle nylst tall a bels falon, egy ajtt vagy kaput, amelyen t a
lbaskk ki s be kzlekedhetnek, Hal herceg pedig kellen kicsi ahhoz, hogy
ugyanezen az tjrn keresztl bejusson az lhely belsejbe.
Nem kellett hozz sok id, hogy Hal rtalljon az lhely f rsznek
bejratra. m a nyls, amely ktsgkvl kapuknt mkdtt, tbb mint hsz
mterrel a kls gyr talajnak szintje felett helyezkedett el. Miutn viden
vgignzte, a lbaskk mennyire knnyedn msznak fel az Avalon terletn
dolgoz bulldzer biotok fggleges felletein, Richard erre az eshetsgre is
felkszlt.
Mssz fel! utastotta Hal herceget, miutn ideges pillantst vetett a
karrjra. Mr majdnem hat ra volt. Hamarosan pirkadni kezd az j
denben. Nem sokkal ksbb visszatrnek a helysznre az ott dolgoz tudsok
s mrnkk.
Az lhely bejrathoz Hal hercegnek sajt magassga szzszorost
kellett megtennie felfel. A robotnak arnyosan annyit kellett volna msznia,
mintha egy ember egy hatvanemeletes plet tetejre akart volna feljutni.
Odahaza Richard gy ksztette fel erre az apr robotot, hogy a hz oldaln
kellett felmsznia, azonban mindig mellette volt. Vajon lehettek vjatok
vagy kapaszkodk a falon, amit Halnk meg kellene msznia? A monitorrl
Richard ezt nem tudta megllaptani. Vajon minden megfelel egyenletet
betpllt Hal herceg gpszeti segdprocesszorba? Nemsokra kiderl
gondolta Richard, ahogy kedvenc tantvnya mszni kezdett.
Hal herceg egyszer megcsszott, s a kezvel kellett megkapaszkodnia,

m vgl sikerlt feljutnia. A fal megmszsa azonban jabb harminc percbe


telt. Richard tudta, hogy fogytn az ideje. Amikor Hal felhzta magt egy
kerek nyls prknyra, Richard ltta, hogy a robot bejutst az lhelybe egy
hls rcs akadlyozza meg. A halvny fnyben viszont mr ltni lehetett az
lhely belsejnek egy kis rszlett. Richard gondosan gy lltotta be Hal
kamerjt, hogy tlsson a rcsozaton.
Az rszem erskdik, hogy vissza kell trnie az rhelyre jelentette
rdin Richardnak Garca 325. 0630kor mindennap jelentst kell tennie.
A francba! bosszankodott magban Richard. Az mr csak hat perc.
Halt lassan vgigjrtatta a nyls peremn, htha felismer nhny objektumot
az lhely belsejben. Richard semmi klnset nem szlelt. Vijjogj! adta
ki ekkor az utastst Richard, s a robot hangerejt a maximumra kapcsolta.
Vijjogj, amg nem szlok, hogy elg!
Richard mg nem prblta ki a Hal hercegbe jonnan beszerelt erst
maximlis teljestmnyt. pp ezrt teljesen megdbbentette a herceg
madarakt utnz rikoltsnak hangereje. A vijjogstl zengett az tjr,
Richard pedig htrahklt. tkozottul gyes llaptotta meg magban
Richard, miutn sszeszedte magt. Legalbbis, ha nem csal az
emlkezetem.
A biot rszem pillanatok alatt ott termett Richard eltt, s az elre
beprogramozott utastsokat kvetve elkrte az azonost paprjait, s
magyarzatot kvetelt arra, mi dolga ott. SzuperA1 s Garca 325
megprblta sszezavarni az rszemet, de amikor nem sikerlt
egyttmkdsre brnia Richardot, a biot mindenron vszjelentst akart
leadni. A monitort figyelve Richard ltta, hogy hirtelen kitrul a rcs, s hat
lbaska lepi el Hal herceget. A robot tovbb vijjogott.
A Garca rszem leadta a vszjelentst. Richard tudta, hogy alig nhny
perce maradt, mieltt eltvoltjk a helysznrl. Gyertek, a pokolba is, gyertek
mr! mondta magban, mikzben a kpernyt figyelte, s idnknt lopva
htrapillantott a Kzpsalfld irnyba. Egyelre nem kzeltettek fel
fnyek a tvolbl, a kolnia fell.
Richard elszr azt hitte, kpzeldik. Aztn megismtldtt; hatalmas,
csapkod szrnyak hangjt hallotta. Az egyik lbaska rszben eltakarta elle a
kiltst, m pillanatokkal ksbb Richard hatrozottan ltta a Hal hercegrt
nyl ismers karmokat. A vijjogs, ami ezt kvette, megerstette a
ltottakat. A monitor kpe letlenn vlt.
Ha lehetsged nylik r ordtotta Richard a rdi advevbe ,
prblj visszatrni az tjrhoz! Ksbb visszajvk rted.
Megfordult, s gyorsan elcsomagolta a monitort a tskjba. Gyernk!
mondta Richard kt biot trsnak. Futva megindultak az j den irnyba.

Richard rvendezve sietett hazafel. Nem csalt a megrzsem


llaptotta meg magban diadalittasan. Ez alapjaiban vltoztat a helyzeten...
Most mr felesgl adhatom a lnyomat.

10
Az eskvt este ht rra hirdettk meg a Kzponti Gimnzium
auljban. A mg tbb meghvott szmra rendezett lakodalomhoz a
tornatermet, az alig hsz mterre lv, szomszdos pletet breltk ki. Nicole
egsz nap az utols simtsokkal kszkdtt, s az elkszletek sorn
lehetsges egyik katasztrft a msik utn hrtotta el.
Nem volt ideje elmerengeni Richard felfedezsnek jelentsgn. Frje
izgatottan trt haza, beszlni szeretett volna vele a madarakrl, Nicole azonban
egyszeren kptelen volt brmi msra koncentrlni az eskvn kvl.
Megllapodtak, hogy senki msnak nem emltik a szrnyas lnyeket, amg
alkalmuk nem nylt alaposan megtrgyalni a helyzetet.
Nicole reggel stlni vitte Elliet a parkba. Egy rn t beszlgettek
hzassgrl, szerelemrl s szexrl, de Ellie annyira izgatott volt az eskv
miatt, hogy nem igazn tudott odafigyelni arra, amit desanyja magyarzott
neki. A sta vge fel Nicole megllt egy fa alatt, s sszefoglalta, amit
mondani akart.
Legalbb erre az egy dologra emlkezz, Ellie! magyarzta Nicole,
lnya mindkt kezt a kezben tartva. A szex a hzassg fontos rsze, de
nem a legfontosabb. Mivel tapasztalatlan vagy, nem valszn, hogy eleinte
klnsebben lvezni fogod. Ha viszont Roberttel szeretitek egymst, s
mindketten azon igyekeztek, hogy gynyrt adjatok s kapjatok, az vek
mlsval egyre jobban sszeszoktok az gyban.
Kt rval a szertarts kezdete eltt Nicole, Nai s Ellie egytt rkeztek
meg az iskolba. Eponine mr ott vrta ket. Izgulsz? krdezte a tanrn
szles mosollyal. Ellie biccentett. n hallosan rettegek tette hozz
Eponine , s n csak az egyik koszorslny vagyok.
Ellie az desanyjt krte fel, hogy adja ki t az eskvn. Nai Vatanabe,
Eponine s Katie vllaltk a koszorslnyok szerept. Dr. Edward Stafford,
aki Robert Turnerhez hasonl szenvedllyel tanulmnyozta a gygyszat
trtnett, vflyknt segdkezett. Mivel a krhzban dolgoz biotokon kvl
nem akadt ms kzeli munkatrsa, Robert a Wakefield csald tagjai kzl
vlasztotta ki a tbbi segtjt. Kendzsi Vatanabe, Patrick s Benjy lettek a
nsznagyai.
Anya, melyeg a gyomrom szlalt meg Ellie nem sokkal azutn,
hogy mind sszegyltek az ltztetszobban. Annyira knos lenne, ha

lehnynm az eskvi ruhmat. Szerinted egyek valamit? Nicole felkszlt


erre a problmra. Egy bannt s egy kevs joghurtot adott Ellienek, s
megnyugtatta lnyt, hogy a hnyinger teljesen normlis egy ilyen nagy
esemny eltt.
Nicole egyre nyugtalanabba vlt, ahogy mlt az id, Katie pedig mg
mindig nem rkezett meg. Mivel gy ltta, a menyasszony ltztetse rendben
folyik, gy dnttt, hogy tmegy a msik szobba, s beszl Patrickkel. A
frfiak mr elkszltek, amikor Nicole kopogott az ajtajukon.
Hogy rzi magt a menyasszony desanyja? rdekldtt Miskin br,
amikor Nicole belpett. A nagyszer ids brt bztk meg az eskvi
szertarts lebonyoltsval.
Egy kicsit izgulok vlaszolta Nicole halvny mosollyal. Patrick a
szoba hts sarkban igazgatta Benjy ltzkt.
Hogy festek? krdezte hozz lp desanyjtl Benjy.
Nagyonnagyon fess vagy felelte boldogsgtl ragyog tekintet
finak Nicole. Aztn Patrickhez fordult: Beszltl ma dleltt Katievel?
Nem vlaszolta a fi. De tegnap este mg egyszer egyeztettem vele
az idpontot, ahogy krted... Mg mindig nincs itt?
Nicole tagadan ingatta a fejt. Mr negyedrval elmlt ht, mindssze
negyvent perck maradt a szertarts kezdetig. Nicole kiment az elszobba,
hogy telefonljon, de a cigarettafst szaga elrulta, hogy Katie kzben
megrkezett.
Gondolj csak bele, hugi harsogta Katie, mikzben Nicole tment a
menyasszony ltztetszobjba ma jjel megismered a szexet. U! Fogadok,
hogy a puszta gondolatba beleborzong a csods tested.
Katie szlt kzbe Eponine nem hinnm, hogy igazn illend
ilyesmirl...
Nicole belpett a szobba, Eponine pedig elhallgatott. Ni csak, anya
fogadta Katie , mennyire szp vagy ma! Mr elfelejtettem, hogy egy valdi
nt rejt az a szigor bri talr.
Katie kifjta a fstt s meghzta a pezsgsveget, ami a mellette lv
pulton llt. Szval sszejttnk mondta , hogy vgignzzk a kishgom
eskvjt...
Elg volt, Katie, mr pp eleget ittl! szlt r hidegen s kemnyen
Nicole. Elvette a pezsgt s Katie cigarettsdobozt. ltzz t, s fejezd be a
bohckodst! A szertarts utn majd visszakapod ezeket.
Rendben, brn... ahogy hajtja vlaszolta Katie, majd mlyen
beszvta s karikkban kifjta a fstt. Szles mosolyt villantott a tbbi
hlgyre. Aztn, ahogy a szemetesrt nylt, hogy belepccintse a hamut, Katie
elvesztette az egyenslyt. Fjdalmasan nekiesett a pultnak, s tbb sminkes

tgelyt levert, mieltt sztvetett vgtagokkal elterlt a padln. Eponine s Ellie


egyszerre rohantak oda hozz, hogy felsegtsk.
Nem esett bajod? krdezte Ellie.
Vigyzz a ruhdra, Ellie! mondta Nicole, ahogy helytelentn nzte a
fldn tehetetlenl hever Katiet. Felkapott nhny papr trlkzt, s
elkezdte felitatni, amit Katie kibortott.
Ja, ja, Ellie szlalt meg gnyosan pr pillanattal ksbb Katie is,
miutn nagy nehezen felllt. gyelj arra a ruhra! Abszolt makultlannak
kell kinzned, amikor hozzmsz a ketts gyilkosodhoz.
A szobban megllt a leveg. Nicole elkklt a dhtl. Odament Katie
hez, s alig pr centire tle megllt. Krj elnzst a hgodtl! utastotta.
n aztn nem felelte Katie kihvan, mieltt Nicole tenyere
hatalmasat csattant az arcn. Knnyek szktek Katie szembe. hhh
mondta, ahogy az arct drglte , j den leghresebb pofozkodja. Mg kt
napja sincs, hogy fizikai bntalmazshoz folyamodott Kzpvros ftern, s
most a sajt lnyt ti meg, amikor megismtli legnevezetesebb tettt...
Anya, ne... krlek! vgott kzbe Ellie, mivel attl tartott, hogy Nicole
jabb pofont ken le Katienek.
Nicole megfordult, s a ktsgbeesett menyasszonyra nzett. Sajnlom
motyogta.
Ht persze fortyant fel Katie. Krj csak tle bocsnatot! Engem
ttt meg, brn! Emlkszik mg rm? Az idsebb, hajadon lnyra? Akit
tegnaphoz hrom hete undortnak nevezett... Azt mondtad, hogy a bartaim
mocskosak s erklcstelenek... pontosan idztem a szavaid?... A drga
Elliedet, a tisztasg mintakpt bezzeg hozzadod egy ketts gyilkoshoz...
radsul koszorslnynak is felkrtl egy gyilkost.
A nk szinte egyszerre jttek r, hogy Katie nem egyszeren rszeg volt,
s mindenkinek nekiment. Mlysgesen zavartnak tnt. Vad tekintett eltln
emelte mindannyiukra, mikzben folytatta a kirohanst.
Fuldoklik llaptotta meg Nicole , s ktsgbeesetten segtsgrt
kilt. Nemcsak hogy nem figyeltem oda a seglykiltsaira, hanem mg
mlyebbre is tasztottam a vzbe.
Katie mondta halkan Nicole , nagyon sajnlom. Ostobn s
meggondolatlanul viselkedtem. Kitrt karokkal megindult a lnya fel.
Ne vlaszolta Katie, s ellkte magtl az desanyja kezt. Ne, ne,
ne... nincs szksgem a sznalmadra. Megindult vissza az ajt fel.
Valjban nem is akarok rszt venni ezen az istenverte eskvn... Nem
tartozom ide. Minden jt, hugi! Egyszer majd mesld el, hogy teljest a jkp
doki az gyban!
Katie htat fordtott nekik, s kitmolygott az ajtn. Ellie s Nicole is

nmn srt, ahogy otthagyta ket.

Nicole prblt az eskvre sszpontostani, de szvt elneheztette a


knos jelenet Katievel. Segtett ismt kisminkelni Elliet, s jra meg jra
azrt korholta magt, mert dhsen nekiment Katienek.
Kzvetlenl a szertarts kezdete eltt Nicole visszament a frfiak
ltzszobjba, s kzlte velk, hogy Katie gy dnttt, nem vesz rszt az
eskvn. Aztn kikukkantott a gylekez nsznpre, s felfigyelt r, hogy
nagyjbl egy tucat biot mr helyet is foglalt. Jsgos g! gondolta
magban Nicole. Nem fogalmaztuk meg kellen pontosan a meghvkat.
Nem szmtott ritkasgnak, hogy a telepesek, mindenekeltt a gyerekesek
magukkal vittk Lincolnjaikat vagy Tiassikat a klnleges sszejvetelekre.
Mieltt visszatrt a menyasszony szobjba, Nicole amiatt idegeskedhetett,
lesze elg lhely mindenkinek.
Alig pr pillanattal ksbb, legalbbis gy tnt, a menyasszony ksri
Miskin br kr gyltek a sznpadon, s nszindul jelezte a leend ara
rkezst. A tbbiekkel egytt Nicole is odafordult a sznhz hts sorai fel.
Ott llt az gynyr legkisebb lnya, tndklt a vrs szegly, hfehr
ruhban, s Richard karjn megindult elre a szksorok kztt. Nicole a
knnyeivel kszkdtt, de amikor megltta a menyasszony arcn legrdl
hatalmas cseppeket, mr nem tudott tovbb uralkodni magn. Szeretlek,
drga kis Elliem gondolta magban. Remlem, hogy nagyon boldog
leszel.
A pr krsnek megfelelen Miskin br eklektikus szertartst ksztett
el, s arrl beszlt, mennyire fontos a kettejk kzti ktelk a megfelel
csaldalaptsban. Tolerancira, trelemre s nzetlensgre buzdtott.
Elmondott egy tteles vallshoz nem kthet imt, s arra krte Istent, hogy
az emberi fajt megnemest knyrlet s megrts forrst fakassza az ifj
prban.
A szertarts rvid volt, de elegns.
Dr. Turner s Ellie felhztk egyms ujjra a gyrket, s ers,
hatrozott hangon elismteltk az eskvi fogadalmat. Aztn Miskin br fel
fordultak, aki egymsra helyezte a kezket. Az j den kolnia ltal rm
ruhzott hatalmamnl fogva ezennel hzastrsakk nyilvntalak benneteket,
Robert Turner s Eleanor Wakefield.
Ahogy Dr. Turner gyengden felemelte Ellie ftylt, hogy a hagyomny
szerint megcskolja t, lvs drrent el, amit egy szemvillanssal ksbb
jabb kvetett. Miskin br rdlt az ifj prra, homlokbl vr buggyant el.

Kendzsi Vatanabe szintn sszerogyott mellette. Eponine az ifj pr s a


nsznp kz vetette magt, mikzben egy harmadik s negyedik lvst
lehetett hallani. Mindenki sikoltozni kezdett. Kosz uralkodott el a
sznhzteremben.
Gyors egymsutnban mg kt lvs kvetkezett. A harmadik sorban
Max Puckett vgre lefegyverezte a lvldz Lincoln biotot. Max azonnal
megfordult, amint meghallotta az els lvst, s pillanatok alatt tgzolt a
szksorokon. m a Lincoln biot, mely a hzastrsakk sz hallatn tstnt
felllt, sszesen hatszor elsttte a puskjt, mieltt Max legyrte t.
A sznpadot mindenfel vr bortotta. Nicole odakszott, s megvizsglta
Vatanabe kormnyzt. Kendzsi mr halott volt. Dr. Turner a karjai kzt
tartotta Miskin br fejt, amikor a jindulat aggastyn utoljra lehunyta a
szemt. A harmadik golyt lthatan Dr. Turnernek szntk, de Eponine
oldalba frdott bele, miutn a lny ktsgbeesetten kzjk vetette magt,
hogy megvja az ifj pr lett.
Nicole a kezbe vette a mikrofont, amely Miskin brval egytt a fldre
esett. Hlgyeim s uraim. Rettenetes, rettenetes tragdia trtnt. Krem ne
essenek pnikba! gy vlem el mlt a veszly. Krem, maradjanak a
helykn, amg elltjuk a srlteket. A ngy utols goly nem tett klnsebb
krt senkiben. Eponine vrzett, de az llapott nem lehetett slyosnak nevezni.
Maxnek sikerlt letnie a biotot, mieltt negyedszer is tzelhetett volna, s
ezzel szinte bizonyosan Nicole lett mentette meg, mivel az a goly alig
nhny centivel svtett csak el a feje mellett. Kt vendget horzsolt az utols
kt goly, amit a Lincoln mr estben ltt ki.
Richard odasietett Maxhez s Patrickhez, akik a gyilkos biotot
igyekeztek megfkezni. Egyetlen istenverte krdsre sem hajland felelni
tkozdott Max.
Richard egy pillantst vetett a Lincoln vllra. A 333as szm volt.
Vigytek htra! mondta Richard. Ksbb mg meg szeretnm vizsglni.
A sznpadon Nai Vatanabe lt trdelve, szeretett Kendzsije fejvel az
lben. Testt mlyrl jv, elkeseredett zokogs rzta. Mellette az ikrei,
Galileo s Kepler jajveszkeltek rmlten. Ellie csupa vr eskvi ruhjban
prblta vigasztalni a kisfikat.
Dr. Turner Eponinet ltta el. Pr perc mlva meg kell rkeznie a
mentkocsinak mondta, miutn bektzte a sebet. Megcskolta a lny
homlokt. Ellie s n soha nem fogjuk elfelejteni, amit rtnk tettl.
Nicole lement a nsznphez, s megbizonyosodott rla, hogy a kt
megltt vendg egyike sem srlt meg slyosan. pp visszaindult volna a
sznpadra, hogy kzlje a vendgekkel, most mr elmehetnek, amikor egy
felzaklatott telepes rontott be a sznhzterembe.

Az egyik Einstein megtbolyodott kiltotta, mieltt eljutott volna a


tudatig, mifle ltvny fogadja t. Ulanov s Ianella br is halott.

Mindkettnknek el kell mennnk innen. Most rgtn jelentette ki


Richard. De mg ha te nem is akarsz, Nicole, n elmegyek. Tl sokat tudok a
hromszzas sorozat biotokrl... s hogy Nakamura emberei mit tettek velk,
hogy tprogramozzk ket. Ma este vagy holnap reggel megindtjk a hajszt
ellenem.
Rendben, kedves vlaszolta Nicole. Megrtem. n viszont nem
mehetek. Valakinek maradnia kell, hogy gondoskodjon a csaldrl. s hogy
szembeszlljon Nakamurval. Mg akkor is, ha remnytelen. Nem
hdolhatunk be az ilyen zsarnoksgnak.
Hrom ra telt el Ellie flbeszakadt eskvje ta. A kolniban
fokozatosan eluralkodott a pnik. A televzi hrl adta, hogy that biot
egyszerre tbolyodon meg, s hogy az j den legkivlbb polgrai kzl
nem kevesebb, mint tizenegy lett vesztette. Szerencsre a vegasi
hangversenyen fellp Kavabata biot Ian Macmillan kormnyzjellt s Tosio
Nakamura iparmgns elleni mernyletksrlete meghisult.
Baromsg fortyant fel Richard, ahogy a hreket nzte. Ez is rsze
volt a tervknek.
Biztosra vette, hogy az egsz mernyletsorozatot a Nakamura kln
tervelte ki s hangolta ssze. Radsul Richardnak afell sem volt ktsge,
hogy Nicolelal egytt is a kiszemelt clpontok kz tartozott. gy tlte
meg, hogy a nap esemnyei egy teljesen talakult j Edenhez vezetnek majd,
ahol Nakamura fog irnytani, s Ian Macmillan az bbjaknt fog
kormnyozni.
El sem ksznsz Patricktl s Benjytl? krdezte Nicole.
Jobb, ha nem teszem felelte Richard. Nem azrt, mert nem
szeretem ket, hanem mert attl flek, meggondolnm magam...
A vszkijratot fogod hasznlni?
Richard blintott. A fbejraton ki sem engednnek.
Mikzben frje a bvrfelszerelst ellenrizte, Nicole belpett a
dolgozszobjba. Most olvastk fel a hrekben, hogy az emberek
kolniaszerte sztverik a biotjaikat. Az egyik telepes szerint, akit
megkrdeztek, az egsz tmeggyilkossg egy idegen sszeeskvs rsze volt.
Nagyszer nyugtzta komoran Richard. Mr megkezddtt a
propagandahadjrat.
Annyi lelmet s vizet csomagolt el, amennyit knyelmesen magval

vihetett. Amikor elkszlt, j egy percig maghoz szortotta Nicolet.


Mindkettejk szeme knnyekkel telt meg, amikor tnak indult.
Tudod, hov msz? krdezte halkan Nicole.
Nagyjbl felelte Richard a hts ajtban llva. Termszetesen
nem rulom el, nehogy belekeverjelek... Krlek, ksznj el helyettem a
gyerekektl!
Vigyzz magadra! vlaszolta Nicole. Mindketten neszezst hallottak
a bejrat fell, Richard pedig kirohant a hts udvarba.
A Shakespearetavi vonat nem jrt. A Garct, mely az ugyanezen a
vgnyon kzleked elz szerelvnyt tnak indtotta, feldhdtt telepesek
csoportja tette vgleg mkdskptelenn, s az egsz rendszer lellt. Richard
gyalog indult meg a Shakespearet keleti partja fel.
Ahogy a nehz bvrfelszerelssel s a htizskkal megpakolva
bandukolt, olyan rzse tmadt, mintha kvetnk. Ktszer is gy vlte,
szrevett valakit a szeme sarkbl, de amikor megllt, s krbenzett, semmit
sem ltott. Vgl a thoz rt. Mr jfl is elmlt. Mg egy utols pillantst
vetett a kolnia fnyei irnyba, s nekiltott, hogy felvegye a
bvrfelszerelst. Richard ereiben megfagyott a vr, amikor egy Garca lpett
ki a bokrok kzl, mikzben vetkztt.
Arra szmtott, hogy vgeznek vele. Pr hossz msodperc elteltvel a
Garca megszlalt. Richard Wakefieldhez van szerencsm? krdezte.
Richard nem mozdult s egy szt sem szlt. A felesgtl jvk. Azt
zeni, hogy szereti nt, s j utat kvn.
Richard mly llegzetet vett. Azt zenem neki, hogy n is szeretem t
mondta.

A TRGYALS

1
A Shakespearet legmlyebb rszrl bejrat nylt egy hossz vz alatti
csatornba, amely Beauvois s az lhely fala alatt is tvezetett. Az j den
tervezsekor Richard, aki addigra komoly tapasztalatokat szerzett a
vszhelyzetekre val felkszls mrnki tervezse tern, hangslyozta a
kolnibl kivezet vszkijrat fontossgt.
De mirt lenne szksg ilyesmire? rdekldtt akkor a Sas.
Nem tudhatom felelte Richard. De az letben szmtalan elre nem
ltott krlmny felmerlhet. Biztonsgos tervek ksztsekor mindig be kell
pteni valamifle vdelmet vszhelyzetek esetre.
Richard vatosan vgigszott az alagton, pr percenknt megllt, hogy
ellenrizze a levegjt. Amikor a csatorna vgre rt, zsilipek sorn kellett
tmennie, melyektl szraz fld alatti tjr vezetett tovbb. Nagyjbl szz
mtert haladt mg, mieltt levetette s az alagt oldaln biztonsgba helyezte a
bvrfelszerelst. Amikor a kijrathoz rt, amely a Rma szaki
Flhengernek mindkt lhelyt magban foglal terlet keleti peremn
helyezkedett el, Richard elhzta hszigetel dzsekijt a vzhatlan htizskbl.
Habr tisztban volt vele, hogy senki sem sejthette, merre jr, Richard
rendkvl vatosan nyitotta ki az tjr kerek ajtajt. Aztn kivakodott a
Kzpsalfldre. Eddig simn ment llaptotta meg magban, s
megknnyebblten shajtott. Most jhet a Bterv.
Richard ngy napig az alfld keleti oldaln maradt. Kivl kismret
tvcsvvel ltta a vezrlkzpont, az Avalonrgi s a msik lhely
megfigyelllomsa krli tevkenysgrl rulkod fnyeket. Ahogy
szmtott r, nhny nap ta feldertk kutattk t az lhelyek kzti terletet,
de csupn egy csoport indult el az irnyba, ket pedig knnyszerrel
kikerlte.
Szeme hamar hozzszokott az elszr teljesnek hitt sttsghez, amibe a
Kzpsalfld burkolzott. Valjban a Rma felleteirl visszaverd
sugarak miatt nmi httrfny segtette a tjkozdsban. Richard gy
okoskodott, hogy a fny a Dli Flhengerbl szrmazhat, a msodik lhely
tls fala mgl.
Sajnlta, hogy nincsenek szrnyai, s gy nem replhet t a falak felett,
s nem mozoghat szabadon a hengeres vilg roppant tereiben. A visszavert
fnyek rendkvl alacsony szintje felcsigzta az rdekldst a Rma tbbi

rsze irnt. A hatrfaltl dlre vajon mg mindig ott hmplygtt a Szalag


tenger? New York vajon mg mindig szigetknt emelkedik ki a tenger
kzepn? s mi lehetett, ha volt egyltaln brmi is, a Dli Flhengerben, ami
mg a kt szaki lhelyet magban foglalnl is kiterjedtebb rgi?
A szkst kvet tdik napon Richard az desapjrl szl, klnsen
nyugtalant lombl bredt, s megindult az lhely fel, amit immr a
madaraknak tulajdontott. Alvsciklust gy mdostotta, hogy ppen az
ellentte legyen az j den napi ritmusnak, gy a kolniban most este ht
ra fel jrt az id. gy okoskodott, hogy a megfigyelllomson dolgoz
emberek mostanra vgeztek a napi munkval.
Amikor fl kilomterre megkzeltette a madarak lhelyn kialaktott
nylst, Richard megllt, s a tvcsvvel ellenrizte feltevse helyessgt,
miszerint mr senki sem tartzkodik a krnyken. Aztn elrekldte
Falstaffot, hogy csalja el az rszem biotot.
Richard nem tudta biztosan, mennyire lehet egyenletes a msodik
lhelybe vezet tjr. Korbban, mg a dolgozszobja padljra felrajzolt
egy nyolcvanszor nyolcvan centimteres ngyzetet, s meggyzte magt, hogy
keresztl tud mszni rajta. m mi a helyzet akkor, ha az tjr
keresztmetszetnek mrete nem egyenletes? Hamarosan kiderl gondolta
magban, ahogy az llomshoz kzeledett.
Eddig mindssze egy kbelkteget s mszercsoportot helyeztek be az
tjrba, ezrt Richard knnyszerrel szabadd tudta tenni az utat. Falstaff
ugyancsak sikerrel jrt: Richard nem hallotta s nem is ltta az rszem biotot.
Htizskjt behajtotta a nylsba, aztn maga is megprblt utnamszni. Az
tjuts lehetetlennek bizonyult. Elbb a dzsekijt vetette le, aztn az inge, a
nadrgja s a cipje kvetkezett. Csupn alsnadrgban s zokniban pp hogy
befrt. Nyalbba kttte s a htizsk oldalhoz rgztette a ruhit, majd az
egszet a nylsba prselte.
Nagyon lassan haladt. Hason fekve, a kezt s knykt hasznlva
araszolt elre, s tolta maga eltt a csomagjt. Teste jra meg jra az tjr
falt s tetejt srolta. Megllt, izmai mr most kezdtek kifradni, amikor mg
mindssze tizent mtert jutott elre az alagtban. A tls vgtl mg
negyven mter vlasztotta el.
Amg kifjta magt, Richard rjtt, hogy mr most vresre horzsolta a
knykt, a trdt, st mg kopaszod feje tetejt is. Meg sem fordult a
fejben, hogy ragtapaszt vegyen el a htizskbl; mr az hatalmas erkifejtst
ignyelt, hogy a szk jratban a htra forduljon, s egy pillantst vessen maga
mg.
Arra is rbredt, hogy rettenetesen fzik. Amg mszott, az
elrehaladshoz szksges energia melegen tartotta t. m amint megllt,

fedetlen teste gyorsan kihlt. Az sem segtett, hogy a teste olyan nagy felleten
rintkezett hideg fmfelletekkel. Vacogni kezdett a foga.
Richard lassan, fjdalmasan jabb tizent mtert nyomakodott elre.
Ekkor azonban begrcslt a jobb cspje, a teste nkntelen sszehzdsa
miatt pedig beverte a fejt az tjr mennyezetbe. Az tstl kiss elkbulva
riadtan vette szre, hogy vr csorog le a fejbl.
Nem ltott fnyt maga eltt. A gyenge megvilgts, amely korbban
lehetv tette, hogy nyomon kvesse Hal herceg tjt, mostanra megsznt.
Knkeservesen megfordult s htranzett. Mindent sttsg bortott, pedig
ismt fzni kezdett. Megtapogatta a fejt, s megprblta megllaptani,
mennyre slyos a srlse. Pnikba akkor esett, amikor rjtt, hogy mg
mindig nem llt el a vrzs.
Addig a pillanatig nem gytrte klausztrofbia. Most viszont, a stt
tjrba prseldve Richard hirtelen minden oldalrl szortst rzkelt, s gy
rezte, llegezni sem br. A falak mintha sszenyomtk volna. Nem tudott
uralkodni magn. Felordtott.
Egy perc sem kellett hozz, s valamifle fny villant fel mgtte az
alagtban. Hallotta a Garca biot furcsa angolsgt, azt azonban nem rtette,
mit mond neki. Szinte biztos gondolta hogy vszjelentst ad le. Jobb, ha
igyekszem.
jra mszni kezdett, nem trdtt a kimerltsggel, a vrz fejvel,
lehorzsolt br trdvel s knykvel. gy becslte, hogy mg tz, legfeljebb
tizent mtert kell elrejutnia, amikor az tjr mintha hirtelen sszeszklt
volna. Nem tudott tjutni rajta! Minden izmt megfesztette, m hasztalanul.
Egyrtelmen megakadt. Mikzben kedvezbb mszpozcit igyekezett
felvenni, halk kaparszsra lett figyelmes a madarak lhelye fell.
Pr pillanattal ksbb mr el is leptk. Richard t msodpercig teljesen
megrmlt, amg r nem jtt, hogy az egsz testt csiklandoz rzsrt a
lbaskk voltak a felelsek. Eszbe jutott, amikor a televziban ltta ket:
nagyjbl kt centimter tmrj, gmbszer testkhz krszimmetrikusan
hat, tbbszrsen zelt, kinyjtott llapotban tz centimter hossz lb
csatlakozott.
Az egyik egyenesen az arcn llapodott meg, s a lbait sztterpesztette
Richard orra s szja felett. Richard fszkeldni kezdett, hogy lerzza magrl
a lbaskkat, s valamikpp sikerlt elbbre jutnia. Testt tovbbra is elleptk
a lbaskk, mikzben megtette az utols mtereket a kijratig.
A kls gyrfalat pp akkor rte el, amikor emberi hangot hallott meg
maga mgtt. Hell, van valaki odabent? krdezte. Brki legyen is,
azonostsa magt! Azrt jttnk, hogy segtsnk. Ers keresfny vilgtott
be az tjrba.

Richard ekkor rjtt, hogy mg egy problmval kell szembeslnie. A


kijrat egy mterrel a kls gyr felett helyezkedett el. Htrafel kellett
volna msznom llaptotta meg magban s magam utn kellett volna
hznom a ruhmat s a htizskomat. gy sokkal knnyebb lett volna.
Persze, elksett ezzel. Mivel a zskja s a ruhja egy mterrel lejjebb
hevert a fldn, htulrl pedig egy jabb hang szlongatta t, Richard tovbb
mszott, amg a fl testvel ki nem jutott az alagtbl. Amikor rezte, hogy
zuhanni kezd, a feje mg kapta a kezt, az llt a mellkashoz szortotta, s
megprblt sszegmblydni. Aztn visszapattant s elregurult a madarak
lhelynek kls gyrjben. Mikzben zuhant, a lbaskk leugrottak rla, s
eltntek a sttben.
A fnyek, melyekkel az emberek psztztk az tjrt, visszatkrzdtek
a gyr bels falrl. Miutn elbb meggyzdtt rla, hogy nem sebeslt
meg, s a feje sem vrzik mr veszlyesen, Richard felszedte a holmijt, s
ktszz mtert bicegett balra. Megllt pontosan az alatt a nyls alatt, ahol Hal
herceget felkapta a szrnyas lny.

Brmennyire is kimerlt, Richard nem akart vrni a mszssal. Amint


vgzett az ltzkdssel, s elltta a sebeit, megindult felfel a falon. Biztosra
vette, hogy hamarosan mozgkamert juttatnak a kls gyrbe, hogy
felkutassk.
Szerencsre vkony prkny hzdott a nyls eltt, amely kellen
nagynak bizonyult ahhoz, hogy Richard elfrjen rajta. Arra lt r, amg
tvgta, majd flretolta a hls rcsozatot. gy szmtotta, hogy a lbaskk
brmelyik pillanatban megjelenhetnek, m egyedl maradt. Richard semmit
sem hallott vagy ltott az lhely belsejben. Habr ktszer is megprblta
rdi advevjn odahvni maghoz Hal herceget, nem rkezett vlasz az
zenetre.
Richard megindult a madarak lhelynek vaksttjben. Mi lehet
idebent? tndtt el. A bels rsz lgkrnek meg kell egyeznie a kls
gyrvel, okoskodott, hiszen a leveg szabadon ramlik ki s be a kett
kztt. Richard pp eldnttte, hogy elveszi a zseblmpjt, hogy szemgyre
vehesse az lhelyet, amikor alulrl s oldalrl hangokra lett figyelmes. Pr
msodperccel ksbb a kls gyr padljrl fel irnyul fnypszmt
pillantott meg.
Amennyire csak mert, beljebb prseldtt az lhely belseje fel, hogy
kitrjen a fnysugr ell, s figyelmesen hallgatta a neszeket. A
mozgkamera rt ide gondolta magban. De korltozott hatkr. Az

sszektkbel nlkl nem mkdik.


Richard nem moccant. Most mit tegyek? tanakodott magban, amikor
egyrtelmv vlt, hogy a kamerhoz csatolt reflektor folyamatosan psztzza
a nyls alatti terletet. Bizonyra meglttak valamit. Ha felkapcsolom a
zseblmpmat, s megpillantjk a visszaverd fnyt, tudni fogjk, hogy hol
vagyok.
A htizskjbl ledobott egy kisebb trgyat az lhely belsejbe, hogy
ellenrizze, a padl szintje ugyanott hzdike, ahol a kls gyrben.
Semmit sem hallott. Mg egyszer prblkozott, egy valamivel nagyobb
trggyal, de ezttal sem hallott koppanst a talajon.
Szve hevesebben kezdett verni, amikor racionlis elmje kzlte vele,
hogy az lhely belsejnek talajszintje sokkal mlyebb lehet, mint a kls
gyr. Felidzte magban a Rma szerkezeti alapfelptst a vastag kls
burokkal, s rjtt, hogy az lhely alja akr tbb szz mterrel lejjebb is lehet
annl, ahol most l. Richard elrehajolt, s belebmult a semmibe.
A mozgkamera hirtelen abbahagyta a psztzsi, fnye a kls gyr
egy adott pontjra vetlt. Richard felttelezte, hogy valami kieshetett a
htizskjbl, mikzben sietve elsntiklt az tjrtl a nyls alatti terletig.
Tudta, hogy hamarosan jabb lmpk s kamerk rkeznek majd. Lelki
szemeivel mr ltta, ahogy elkapjk, s visszatoloncoljk t az j denbe.
Nem tudta, a kolnia pontosan mely trvnyeit szegte meg, afell azonban
ktsge sem volt, hogy szmos szablyt megsrtett. Mlysges megbns
kertette hatalmba, ahogy elkpzelte, hogy hnapokat, vagy taln veket fog
elzrva tlteni. Semmilyen krlmnyek kztt nem fogom engedni
hatrozta el magban , hogy ez megtrtnjen.
Kezvel megvizsglta az lhely bels falt, hogy megllaptsa, kellen
szablytalane ahhoz, hogy tmasztkot s fogst talljon rajta. Miutn
kiderlt, hogy mgsem lehetetlen leereszkedni rajta, matatva megkereste
htizskjban a mszktelt, s az egyik vgt a hls rcsot tart
forgpntokhoz erstette. Ha vletlenl megcssznk nyugtatgatta magt.
Alatta mr egy msodik lmpt is bejuttattak a kls gyrbe. Richard a
szorosan a dereka kr kttt pnyvval vatosan becsszott az lhely
belsejbe. Nem a ktlen ereszkedett le, idnknt azonban azzal biztostotta
magt, amikor a sttben fogst keresett a falon. Technikailag nem jelentett
nagy kihvst a lemszs; mindenfel kisebb kiszgellseket tallt, melyeken
megtmaszthatta a lbt.
Egyre lejjebb jutott. Amikor gy becslte, hogy mr legalbb hatvan
hetven mtert ereszkedhetett, gy dnttt, hogy megpihen, s elkeresi a
zseblmpt a htizskbl. Egyltaln nem nyugodott meg, amikor lefel
irnytotta a lmpa pszmjt. Mg mindig nem ltta a talajt. Amit ltott,

nagyjbl tven mterrel a lba alatt, roppant diffznak tnt, mintha felh,
esetleg kdpra lett volna. Remek llaptotta meg magban gnyosan
Richard , ez tnyleg remek!
Mg harminc mtert ereszkedett, aztn a hegymsz ktl vgre rt.
Mr rezte a kdbl rad nedvessget. Mostanra azonban rendkvli
mrtkben kimerlt. Mivel nem akart lemondani a pnyva nyjtotta
biztonsgrl, visszamszott pr mterrel magasabbra, tbbszr maga kr
tekerte a ktelet, majd a falhoz szortott testtel elaludt.

2
Roppant furcsk voltak az lmai. Gyakran lmodta, hogy zuhan, fejjel
lefel, egyre lejjebb, de sosem rkezett le. Az utols lomban, melybl
Richard felriadt, Tosio Nakamura s kt keleti kemnyfi vallatta t egy fehr
fal kis szobban.
Amikor felocsdott, Richardnak sokig fogalma sem volt arrl, hol lehet.
Els mozdulatval elhzta az arct a fal fmes fellettl. Pr msodperccel
ksbb, amikor eszbe jutott, hogy fggleges helyzetben aludt el a madarak
lhelynek belsejben, felkapcsolta a zseblmpjt, s lepillantott. Szve egy
msodpercre flrevert, amikor ltta, hogy mostanra eloszlott a kd. Ehelyett a
messzi mlybe lenyl falat ltta, amely minden jel szerint valamifle
vzfelletnl rt vget.
Htrafesztette a fejt, s felbmult. Mivel tudta, hogy nagyjbl
kilencven mterrel a nyls alatt lehet (a pnyva szz mter hossz volt), gy
becslte, hogy a vz tovbbi ktszztven mterrel lejjebb lehetett. Trdbl
kiszllt az er, amikor felfogta, mennyire szorult helyzetbe kerlt. Lassan
elkezdte kiszabadtani magt a pnyva hurkaibl, melyeket elalvs eltt tekert
maga kr, s szrevette, hogy a karja s a keze is remeg.
Rettenetesen szeretett volna elmeneklni, visszamszni a nylshoz,
aztn vgleg elhagyni ezt az idegen vilgot. Nem kzdtt sztns
reakcijval Richard. Mg nem. Csak akkor, ha vgkpp nincs ms
lehetsg.
gy hatrozott, hogy mindenekeltt eszik valamit. Letekerte magrl a
pnyva egy rszt, majd nmi telt s italt vett el a htizskbl. Ezutn flig
megfordult, s az lhely belseje fel irnytotta zseblmpja fnypszmjt.
Mintha alakokat s krvonalakat ltott volna a messzesgben, de nem lehetett
biztos benne, hogy nem a szeme kprzike. Lehet, hogy csak kpzeldm
gondolta.
Amikor vgzett az evssel, ellenrizte tel s vzkszleteit, aztn
tgondolta az eshetsgeket. Egyszer az egsz llaptotta meg magban
ideges kacags ksretben. Visszatrhetek az j denbe, ahol eltlt leszek.
Vagy taln hulla. Vagy lemondhatok a pnyva nyjtotta biztonsgrl, s
tovbb mszhatok lefel a falon. Egy pillanatra elgondolkodott, elbb felfel,
majd lefel fordtotta a tekintett. Vagy itt is maradhatok abban a remnyben,
hogy csoda trtnik.

Eszbe jutott, hogy Hal herceg vijjogsra szinte azonnal megjelent egy
madr. Richard elkiltotta magt. Kthrom perc elteltvel abbahagyta a
kiablst, s nekelni kezdett. Majdnem egy kerek rn t meglls nlkl
nekelt. A Cambridgei egyetemen tanult dalokkal indtott, aztn ttrt
magnyos kamaszkornak legnpszerbb slgereire. Megdbbent, mennyire
jl emlkszik a szvegekre. Az emlkezet bmulatos szerkezet merengett
magban. Mi lehet az oka, hogy csak rszlegesen megbzhat? Vajon mirt
emlkszem pontosan ezeknek a tizenvesen hallott bugyuta daloknak a soraira,
s gyakorlatilag semmire abbl, ami a rmai bolyongsaim sorn trtnt?
Benylt a htizskjba mg egy palack vzrt, amikor hirtelen
kivilgosodott az lhelyen. Annyira megijedt, hogy a lba lecsszott a falrl,
s pr msodpercig teljes slyt a pnyvnak kellett megtartania. A fny nem
vaktott, arra emlkeztetett, amikor a szkliftben ksznttt r a pirkadat a
Rma IIben; mindenesetre fny derengett fel. Amint Richard ismt
biztonsgban tudhatta magt, vgigjrtatta tekintett az eltte feltrul vilgon.
A fny egy hatalmas, flig beburkolt gmbbl radt, mely az lhely
mennyezetrl csngtt al. Richard gy becslte, hogy a gmb krlbell
ngy kilomterre lehetett tle, s kzvetlenl a ltmezejben legmagasabbra
nyl ptmny felett lebegett, attl nagyjbl egy kilomter tvolsgban. A
nem tltsz kmzsa a gmb fels hromnegyedt bortotta be, gy a fny
jrszt lefel irnyult.
Az lhely belsejnek alapfelptse krszimmetrit mutatott. Kzpen
llt a fggleges barna henger, melyet a klsejbl tlve mintha fldbl
ksztettek volna, s a tetejtl a talapzatig mrve msfl kilomter magas
lehetett. Richard termszetesen csupn a szerkezet egyik oldalt lthatta, de a
grblete alapjn gy becslte, hogy az tmrje kthrom kilomter lehet.
A henger kls feln nem voltak ajtk, sem ablakok. Bellrl nem
szrdtt ki fny. Az egyedli mintzat, amit fel lehetett fedezni az ptmny
oldaln, egymstl tvol es grbe vonalak sora volt, melyek mindegyike a
tetnl eredt, vgigfutott a henger faln, s a kiindulsi pont alatt rte el a
talapzatot. A henger egy kiemelked fennskon llt, nagyjbl ugyanabban a
magassgban, ahol a bejrati nyls, melyen t Richard bejutott.
A henger krl kisebb ptmnyek sorakoztak, hozzvetlegesen
hromszz mter tmrj krt alkotva. A kr kt szaki negyednek
felptse (Richard az szaki nylson t hatolt be az lhelyre) megegyezett;
mindegyik kvadrnsban tvenhatvan plet helyezkedett el egyforma
elrendezsben. A szimmetribl Richard arra kvetkeztetett, hogy a msik kt
negyed szintn ugyanezt a mintzatot kvetheti.
Vkony, taln hetvennyolcvan mter szles krcsatorna vezte az
ptmnyek gyrjt. A csatorna s az pletek is ugyanolyan magassgban

helyezkedtek el a fennskon, mint a henger talapzata. A csatornn kvl


azonban zmben zld szn nvnyszersgek kiterjedt svja foglalta el az
lhely fennmarad rszt. A zld terlet egyenletesen lejtett a csatorntl a
bels krfallal hatros, ngyszz mter szles vizesrok partja fel. A zld
terlet ltszlag egyforma negyednek mindegyikt tovbbi ngy szakaszra
osztottk fel, melyeket Richard fldi analgik alapjn dzsungelnek, erdnek,
szavannnak s sivatagnak nevezett el.
Richard gy tz percen t bmulta a fensges panormt. Mivel a
megvilgts erssge a hengertl val tvolsggal egyenes arnyban cskkent
a kzelebbi terleteket semmivel sem tudta lesebben kivenni, mint a
tvoliakat.
A rszleteket ennek ellenre lenygznek tallta. Minl tovbb
szemlldtt, annl tbb mindent fedezett fel. A zld terletet kisebb tavak s
patakok tettk vltozatosabb, a vizesrokbl apr szigetek emelkedtek ki, a
fehr pletek kztt pedig mintha utak futottak volna. Ht persze
gondolta. Mirt szmthattam volna msra? Az j den a Fld kicsinytett
megfelelje. Ez valamilyen formban nyilvnvalan a madarak szlbolygjt
jelenti meg.
Errl eszbe jutott, hogy Nicolenak s neki is meggyzdse volt, hogy
a szrnyas lnyek immr nem tartoztak (ha egyltaln valaha annak
szmtottak) a fejlett technolgival rendelkez, rjr fajok kz. Richard
elhzta a tvcsvt, s alaposabban szemgyre vette a tvolban magasod
barna hengert. Vajon mifle titkokat rejtegetsz? tndtt el, s tmenetileg
felvillanyozta a felfedezs s a kaland lehetsge.
Richard ezutn az eget kezdte frkszni, htha sikerl felfedeznie
valamit, ami a madarak jelenltt sejteti. Csaldnia kellett. Egyszerktszer
gy vlte, hogy repl lnyeket pillantott meg a barna henger teteje krl, de a
foltok olyan gyorsan villantak fel s tntek el tvcsve ltmezejben, hogy
nem lehetett abszolt biztos ebben. Brmely ms irnyba nzett a zld
terlet akrmelyik rsze, a fehr pletek krnyke, vagy akr a vizesrok fel
, mozgsnak semmi jelt nem ltta. Semmi nem utalt arra, hogy brmifle
let lenne a madarak lhelyn.
Ngy ra elteltvel kihunyt a fny, Richard pedig ismt a sttben
maradt, a fggleges fal kzepn. Ellenrizte a hmrje llst s a
visszamenleges adatokat. A hmrsklet fl foknl tbbel nem trt el a 26
Ctl, mita behatolt az lhelyre. Lenygzen hatsos hfokszablyozs
llaptotta meg magban Richard. De mirt ennyire szk hatrok kztt?
Mi rtelme ennyi energit fektetni abba, hogy adott szinten tartsk a
hmrskletet?
A sttsg hossz rkig tartott, s Richard trelmetlenkedni kezdett.

Annak ellenre, hogy a ktlen klnfle helyzetekben fggeszkedve


rendszeresen pihentette minden izomcsoportjt, teste fokozatosan kifradt.
Ideje volt fontolra vennie, hogy tegyen valamit. Vonakodva, de elismerte
nmaga eltt, hogy meggondolatlansg lenne lecsatolnia magt a ktlrl, s
anlkl lemsznia a vizesrokig. Egybknt is, mihez kezdenk, amikor
lertem? gondolta. tsznm? s azutn? Mg gy is vissza kellene
fordulnom, ha azonnal nem jutok telhez.
Lassan elkezdett visszamszni a nylshoz. Mikzben flton a kijrat
fel megpihent, jobbrl halk neszezsre lett figyelmes. Megllt, s a
htizskbl elvette a hangrzkel kszlkt. A lehet legkevesebb
mozgssal teljesen feltekerte a hangert, s a flbe helyezte a flhallgatt.
Elszr semmit sem hallott. Nhny perc elteltvel azonban hangokat szlelt a
vizesrok irnybl. Nem lehetett eldnteni, vajon mit hallhat a vzen halad
csnakok is kiadhattak effle zajokat annyi azonban ktsgtelennek tnt, hogy
valami trtnik odalent.
Elkpzelhet, hogy ugyancsak jobbrl halk szrnysuhogs is vegylt a
tbbi nesz kz? Richard vratlanul teljes tdbl ordtani kezdett, majd
hirtelen abbahagyta a kiltozst. Az izgatott szrnycsapkods gyorsan
abbamaradt, de nhny msodpercig hatrozottan kivehet volt.
Richard szinte ujjongott rmben. Tudom, hogy ott vagytok!
kiltotta vidman. Tudom, hogy figyeltek engem!

Kieszelt egy tervet. Tagadhatatlanul kevs esly volt r, hogy sikerljn,


de hatrozottan jobbnak tnt a semminl. Ellenrizte, mennyi tele s itala
maradt mg, meggyzdtt rla, hogy mindkett pp hogy, de elg, aztn
mly llegzetet vett. Most vagy soha gondolta.
Megindult lefel, s lassan hozzszoktatta magt, hogy a pnyva
biztostsa nlkl msszon. Emiatt nehezebben haladt, de kpesnek bizonyult
r. Amikor megfeszlt a ktl, Richard lecsatolta magt, s a falon lefel
irnytotta a lmpjt. Legalbb a mostanra jrakpzdtt kd szintjig
rengeteg tmaszknt hasznlhat kiszgellst ltott. vatosan tovbb
ereszkedett, s be kellett vallania nmagnak, hogy fl. Tbb alkalommal gy
rezte, sajt szvt hallja lktetni a flhallgatban.
Most, ha igazam van gondolta, mikzben beleereszkedett a kdbe
idelent hamarosan trsasgom akad. A nedvessg ktszeresen
megneheztette a lefel haladst. Egyszer megcsszott, s kis hjn lezuhant,
de sikerlt megkapaszkodnia. Megpihent egy olyan pontnl, ahol mind a
kitmaszts, mind a kapaszkod szokatlanul stabilnak bizonyult. gy becslte,

hogy nagyjbl tven mterrel a vizesrok felett jrhat. Itt kivrom, amg
meghallok valamit. A kdben kzelebb kell jnnik.
Kis id mlva ismt meghallotta a szrnysuhogst. Ezttal gy hangzott,
mintha kt madr lenne. Richard egy ll rn t egy helyben maradt, mgnem
oszlani kezdett a kd. Kzben tbbszr is hallotta megfigyelinek
szrnycsapkodst.
Eredetileg gy tervezte, hogy kivrja, amg jra vilgos lesz, s csak
azutn ereszkedik tovbb. m miutn felszllt a kd, s mg mindig nem ltott
fnyt, aggdni kezdett az id miatt. A sttben indult meg lefel a falon.
Amikor hozzvetlegesen tz mterrel jrt a vizesrok fltt, hallotta, hogy
megfigyeli elreplnek. Kt perccel ksbb ismt kivilgosodott a madarak
lhelynek belsejben.
Richard nem vesztegette az idejt. Terve egyszer volt. A csnakra
emlkeztet hangokbl, melyeket a sttben hallott, arra kvetkeztetett, hogy
olyasmi trtnhet a vizesrokban, ami valamirt ltfontossg a madarak
szmra, vagy brki is lakjon a barna hengerben. Ha nem gy lenne, rvelt
magban, mirt folytattk volna annak ellenre is, hogy hallja ket? Ha akr
nhny rval elhalasztottk volna, mr egyrtelmen messze jrna az
lhelyktl.
Richard arra kszlt, hogy beleereszkedik a vizesrokba. Ha a madarak
brmilyen mdon veszlyben rzik magukat okoskodott tenni fognak
valamit. Ha nem, haladktalanul elindulok felfel, s lesz, ami lesz,
visszatrek az j denbe.
Kzvetlenl mieltt vatosan beleereszkedett volna a vzbe, Richard
levette a cipjt, s nmi nehzsg rn elrakta vzhatlan htizskjba.
Legalbb nem lesznek vizesek, ha mgis ki kell msznia. Pr msodperccel
ksbb, amint teljesen belemerlt a vzbe, kt madr indult meg fel a zld
terletrl, ahol a vizesrok tloldaln elrejtztek.
Mintha az eszket vesztettk volna. Vijjogtak s rikcsoltak, s gy
tettek, mintha szt akarnk tpni t a karmukkal. Richard annyira nfeledten
rlt annak, hogy a terve bevlt, hogy lnyegben gyet sem vetett a fenyeget
magatartsra. A madarak felette lebegtek, s igyekeztek visszaterelni t a falra.
Richard a vizet taposta, s alaposan szemgyre vette a szrnyas lnyeket.
A pr valamelyest klnbztt azoktl, akikkel s Nicole a Rma IIn
tallkozott. Az testket is brsonyos kls rteg bortotta, mint a tbbiekt,
m azoktl eltren lila szn. A nyakukat egyetlen fekete gyr vezte.
Ezenkvl kisebbek is voltak (Taln fiatalabbak llaptotta meg magban
Richard), mint a korbban ltott szrnyas idegenek, s sokkal idegesebben
viselkedtek. Egyikk tnylegesen megrintette Richard arct a karmval,
amikor a frfi nem igyekezett elg gyorsan vissza a falhoz.

Richard vgl visszakapaszkodott, s felmszott kzvetlenl a vz szintje


fl, de ez lthatan nem nyugtatta meg a madarakat. A kt hatalmas szrnyas
lny szinte azonnal elkezdett felvltva kis krket lerni a levegben, hogy
megrtessk Richarddal: azt szeretnk, ha feljebb mszna. Mivel Richard nem
mozdult, egyre idegesebbekk vltak.
Veletek akarok menni mondta Richard, s a barna hengerre mutatott
a tvolban. Valahnyszor megismtelte a mozdulatot, a hatalmas lnyek
vistozni s rikcsolni kezdtek, s felrppentek a nyls irnyba.
A madarak fokozatosan elvesztettk a trelmket, s Richard attl flt,
hogy esetleg rtmadnak. Hirtelen zsenilis tlete tmadt. No, de vajon
emlkszem a belpsi kdra? krdezte izgatottan nmagtl. Oly sok v
eltelt mr azta.
Amikor benylt a htizskjba, a madarak tstnt odbb rppentek. Ez
azt bizonytja mondta fennhangon Richard, mikzben bekapcsolta imdott
hordozhat szmtgpt hogy a lbaskk valban az elektronikus
feldertitek. Msklnben honnan tudhatttok volna, hogy az emberek
fegyvereket tarthatnak az ilyen zskokban?
A billentyzeten bettt t bett, majd szlesen elmosolyodott, amikor
aktivldott a kijelz. Gyertek ide! mondta Richard, s intett a kt
madrnak, akik idkzben szinte a vizesrok tls partjig htrltak. Gyertek
ide! ismtelte el. Szeretnk mutatni nektek valamit.
Feltartotta a monitort, s eljk trta a bonyolult szmtgpes grafikt,
amivel vekkel ezeltt a Rma IIn rvette a lnyeket, hogy vigyk t t s
Nicolet a Szalagtengeren. A finoman megformlt kp hrom madarat
brzolt, ahogy egy heveder segtsgvel kt emberi alakot szlltanak
valamifle vztmeg felett. A kt hatalmas madr vatosan kzelebb
merszkedett. Ez az gondolta izgatottan Richard. Gyertek ide, s nzztek
meg jl!

3
Richard nem tudta, mennyi idt tlttt a flhomlyos szobban. Nem
sokkal azutn, hogy elkoboztk tle a htizskjt, elvesztette minden
idrzkt. Minden nap egyformn telt. A szoba sarkban aludt. Valahnyszor
felbredt, ha rvid szendergsbl, ha hosszabb alvs utn, kt madr lpett be
a szobba a folyosrl, s mannadinnyvel knlta. Tudta, hogy a folyosrl
nyl, lezrt ajtn jutottak be, de ha az ajt kzelben prblt aludni,
egyszeren megtagadtk tle az telt. Richard gyorsan megtanulta a leckt.
Nagyjbl minden msnap kt msik madr jtt be a szobba, s
eltakartotta a szemetet. A ruhja bzltt, s Richard tudta, hogy
elviselhetetlenl koszos, azt azonban nem tudta kzlni fogva tartival, hogy
frdni szeretne.
Elszr megmmorosodott a sikertl. Amikor a kt fiatal madr vgl
elg kzel merszkedett, hogy szemgyre vehessk a rajzot, s pr perccel
ksbb elszr tettek ksrletet arra, hogy elvegyk tle a szmtgpet,
Richard gy hatrozott, hogy folyamatos ismtlsre lltja be a monitort.
Egy ra sem telt el, s a kt fiatal a legnagyobb madrral trt vissza, akit
Richard valaha ltott szrke brsonnyal bortott nyakn hrom
cseresznyepiros gyrvel , aztn hrman kzs ervel megmarkoltk t.
treptettk a vizesrkon, rvid idre letettk a sivatagos terleten, aztn rvid
rikcsols utn, melynek sorn a legclszerbb szlltsi mdrl
egyeztethettek, jra a magasba emeltk Richardot.
Llegzetelllt repls volt. Az lhelybeli tj ltvnya, amely Richard
el trult, arra a hlgballonos utazsra emlkeztette, amelyen egykor Dl
Franciaorszgban vett rszt. A madarak egszen a barna henger tetejig vittk
karmaikban Richardot, s kzvetlenl a fnyes, flig beburkolt gmb alatt
tettk le. Ott tovbbi fl tucat madr vrta ket, egyikk Richard szmtgpt
tartotta a karmai kzt, amely mg mindig ugyanazt az animcit jtszotta
vissza jra meg jra. Ksbb a szles fggleges folyosn leksrtk ket a
henger belsejbe.
Ebben az els, nagyjbl tizent rban Richardot a madarak egyik
nagyobb csoportjtl a msikhoz vittk. Azt hitte, hogy vendglti csupn
sorra bemutatjk t madrfld polgrainak. Abbl a felttelezsbl kiindulva,
hogy nem tl sok madr vehetett rszt egynl tbb rikcsol s vijjog
tancskozson, Richard gy becslte, hogy a madarak ltszma nagyjbl

htszzra rghatott.
Miutn vgigvonult a madarak birodalmnak gylstermein, Richardot
egy kisebb szobba vittk, ahol a hromgyrs madr s kt trsa ugyancsak
termetes egyedek, szintn hromhrom vrs nyakgyrvel krlbell egy
hten t lland megfigyels alatt tartottk t. Ebben az idszakban Richard a
szmtgpt s a htizskjban lv minden ms felszerelst egyarnt
szabadon hasznlhatta. A megfigyelsi szakasz utn azonban minden holmijt
elvettk tle, s tkltztettk a brtnbe.
Ez hrom hnapja lehetett, pluszmnusz egy ht eltrssel
morfondrozott egyik nap Richard, amikor hozzfogott napi ktszeri stjhoz,
mely rendszeres testmozgst biztostotta. A celljbl nyl folyos
hozzvetlegesen ktszz mter hossz lehetett. ltalban nyolc teljes krt tett
meg odavissza, a folyos vgn lv ajttl a kzvetlenl a cellja melletti
kfalig.
s egsz id alatt egyetlen alkalommal sem ltogattak el ide a vezetik,
gy a megfigyelsi idszak nyilvn a trgyalsom lehetett legalbbis annak a
madaraknl szoksos megfelelje... s vajon bnsnek talltak valamiben?
Ezrt zrtak be ebbe a nyomorsgos cellba?
Richard cipje lassan elkopott, ruhi mr most rongyokban lgtak. Mivel
a hmrsklet kellemes maradt (gy sejtette, hogy a madarak lhelyben
mindentt egyformn huszonhat Celsius fok lehetett), amiatt nem aggdott,
hogy fzni fog. Ugyanakkor tbb okbl sem rlt neki, hogy mindvgig
meztelenl kell majd tevkenykednie, miutn vgleg sztmllottak a ruhi.
Elmosolyodott magban, amikor eszbe jutott, mennyire szgyenlsen
viselkedett a megfigyelsi idszakban. Egyrtelmen nem knny gy
elvgezni a nagydolgodat, ha kzben hrom risi madr lesi minden
mozdulatodat.
Beleunt abba is, hogy minden tkezskor mannadinnyt kellett ennie, de
legalbb tpll volt. A kzepn lv folyadk felfrisstette, lds hsnak zt
pedig kellemesnek tallta. De Richard msfajta telre vgyott. Mg a Rma II
szintetikus telei is vltozatossgot jelentennek ehhez kpest fordult meg a
fejben tbbszr is.
Az egyedlltben szellemi frissessgnek fenntartsa jelentette a
legnagyobb kihvst Richard szmra. Eleinte matematikai feladvnyokat
oldott meg fejben. Az utbbi idben viszont, mivel amiatt aggdott, hogy
emlkezkpessge a korral jelentsen megkopott mr, azzal mlatta az idejt,
hogy fontos esemnyeket, vagy akr lete legfontosabb szakaszait prblta
rekonstrulni magban.
Az emlkezetgyakorlatok kzben klns figyelmet szentelt a Fldtl a
Csompontig tart t sorn a Rma IIben tett bolyongsaival kapcsolatos

risi hzagoknak. Habr csak nehezen tudott konkrt rszleteket felidzni a


kborlsokbl, a mannadinnye ze felvillan tredkeket hvott el az tja
sorn a madarak vendgeknt eltlttt hossz idszakkal kapcsolatban.
Az egyik tkezst kveten hirtelen eszbe jutott egy nagyszabs
nnepsg, amelyen szmos madr rszt vett. Emlkezett a kupolaszer
ptmnyben gyjtott tzre s a rengeteg madrra, akik sszhangban sirattk a
kihunyt tzet. Richard nem rtette a dolgot. Kptelen volt kontextusba
helyezni az emlkkpet. Vajon hol trtnhetett? Kzvetlenl azeltt lehetett,
hogy foglyul ejtettek a polipkok? tprengett. m amikor megksrelte
felidzni a polipkokkal kapcsolatos esemnyeket, szoks szerint szaggat
fejfjs trt r
Richard ppen korbbi kborlsait igyekezett feleleventeni megint,
amikor a napi utols krt rva elhaladt a folyos egyetlen fnyforrsa alatt.
Elrenzett, s ltta, hogy cellja ajtaja nyitva ll. Na tessk gondolta
magban vgl mgiscsak megtbolyodtam. Most mr hallucinlok.
Az ajt azonban nyitva maradt, ahogy kzeledett fel. Richard kistlt
rajta, s megrintette a nyitott ajtt, hogy megbizonyosodjon pelmjsgrl.
Mg kt fnyforrs alatt haladt el, mieltt jobbra tle egy nyitott kis raktr
helyisghez rt. A polcokon nyolckilenc mannadinnye sorakozott gondosan
egyms mell helyezve. Aha gondolta magban Richard. Mr rtem.
Kibvtettk a brtnmet. Mostantl magam jhetek el az telrt. Ha mg
egy mellkhelyisget is tallnk...
A folyosn tovbb, baloldalt valban tallt egy foly vzzel felszerelt kis
helyisget. Richard bsgesen ivott a vzbl, megmosta az arct, s mg arra is
ksrtst rzett, hogy megfrdjn. A kvncsisga azonban ersebbnek
bizonyult. Meg akarta tudni, meddig terjed az j birodalma.
A folyos egy r merleges keresztelgazsban vgzdtt. Richard
mindkt irnyban tovbbmehetett. gy hitte, valamifle tvesztvel akarjk
prbra tenni szellemi kpessgeit, ezrt a keresztezdsben ledobta az ingt,
s megindult jobbra. Abban az irnyban hatrozottan tbb fnyforrst ltott.
Miutn j hsz mtert haladt, a tvolban kt madarat pillantott meg
kzeledni fel. Valjban elbb a rikcsolsukat hallotta meg, mivel
szreveheten heves vitba keveredtek. Richard alig t mterre tlk megllt.
A kt madr egyetlen pillantst vetett r, a korbbitl eltr rvid rikkantssal
dvzlte t, majd tovbbstlt a folyosn.
Legkzelebb hrom madrral tallkozott, akik ugyangy reagltak. Mi
folyik itt? tndtt, ahogy tovbbhaladt. Taln mr nem vagyok fogoly?
Az els tgasabb helyisgben, mely mellett elhaladt, ngy madr lt krben, s
folyamatos rikcsols ksretben simra csiszolt botokat adogattak oda
vissza egymsnak. Ksbb, kzvetlenl mieltt a folyos nagyobb

tancsteremm szlesedett volna, Richard megllt egy msik szoba ajtajban,


s lenygzve figyelte, amint kt lbaska fekvtmaszra emlkeztet
gyakorlatokat vgez egy ngyzetes asztalon. A lbaskk tevkenysgt fl
tucat madr bmulta megfesztett figyelemmel.
A tancsteremben hsz szrnyas lny tartzkodott. Mindannyian egy
asztal kr gyltek, s az elttk kitertett paprszer dokumentumot bmultk.
Az egyik madr mutatplct tartott a karmai kztt, s azzal bktt r az
okmny bizonyos rszleteire. A paprt furcsa krikszkrakszok fedtk, melyek
teljesen rthetetlennek tntek, de Richard meggyzte magt, hogy egy trkpet
tanulmnyoznak.
Amikor Richard kzelebb lpett az asztalhoz, hogy jobban szemgyre
vehesse a dokumentumot, a madarak udvariasan utat nyitottak neki. Az ezt
kvet vita sorn Richard egy alkalommal arra kvetkeztetett a testbeszdbl,
hogy az egyik krdst egyenesen hozz intztk. Valban kezd elmenni az
eszem llaptotta meg magban a fejt csvlva.
De mg mindig nem tudom mire vlni ezt a nagy szabadsgot
merengett el Richard a szobjban, mikzben a mannadinnyjbl falatozott.
Hat ht telt el azta, hogy brtne ajtajt nyitva tallta. Celljban sok mindent
megvltoztattak. A falra kt lmpaszer vilgttestet szereltek, fekvhely
gyannt pedig valamifle szalmra emlkeztet anyagot tertettek le neki.
Szobja sarkban immr egy llandan friss vzzel teli edny is llt.
Amikor hirtelen megszntettk a korltozsokat, Richard biztosra vette,
hogy rk, legfeljebb egykt nap krdse, hogy valamifle jelents esemny
trtnjen. Bizonyos rtelemben nem tvedett, hiszen rgtn msnap kt fiatal
madr bresztette fel, hogy a madarak nyelvre kezdjk tantani. Kznapi
dolgokkal kezdtk, mint amilyen a mannadinnye, a vz, vagy Richard maga,
amikor is egyszeren rmutattak valamire, majd elismteltek egy hangsort,
mely ktsgkvl az azt megnevez rikcssz volt. Richard komoly erfeszts
rn sok alapkifejezst megtanult, habr nehezen tudta megklnbztetni az
egymstl alig eltr rikkantsokat s vijjogsokat. Az pedig, hogy adja ki
ugyanezeket a hangokat, vgkpp remnytelennek bizonyult. Egyszeren nem
rendelkezett azokkal a hangkpz szervekkel, melyek lehetv tettk volna
szmra, hogy a madarak nyelvn beszljen.
Richard mindezek ellenre arra szmtott, hogy jobb rltsa lesz a
helyzetre, m csaldnia kellett. A madarak egyrtelmen igyekeztek tantani
t, s megengedtk neki, hogy brhol kedvre kszljon a hengerkben nha
mg egytt is evett velk, amikor pp kzttk tartzkodott a mannadinnyk
felbukkansakor , de mifle cllal trtnt mindez? Abbl, ahogyan rnztek,
klnsen a vezetk, Richard arra kvetkeztetett, hogy valamifle reakcit
vrnak tle. De milyen reakcit? krdezte nmagtl Richard immr

szzadjra is, ahogy az utols falatokat nyelte le a mannadinnyjbl.


Amennyire meg tudta llaptani, a madarak nem rendelkeztek
rsbelisggel. Nem ltott knyveket, s soha egyetlen madarat sem ltott rni.
Voltak azok a furcsa, trkpszer dokumentumok, melyeket idnknt
tanulmnyozni kezdtek, Richard legalbbis ekknt rtelmezte a
tevkenysgket, de sosem ksztettek ilyeneket... vagy jelltek meg rajtuk
brmit is. rthetetlennek tnt a dolog.
No s a lbaskk? Richard hetente kthrom alkalommal tallkozott
ssze velk, egy alkalommal pedig kett kzlk rkat tlttt a szobjban,
de egyetlen pillanatra sem pihentek meg, hogy Richard jobban szemgyre
vehesse egyikket. Egyszer, amikor megprblta elkapni az egyik lbaskt,
hirtelen durvn megcsapta valami, ami minden bizonnyal ram lehetett, s
emiatt azonnal el kellett eresztenie a lnyt.
Richard elmje egyik emlkkprl a msikra vltott, mikzben
megprblt logikus rendszert keresni madrbirodalombeli letben. Vgtelenl
frusztrltnak rezte magt, mgsem tudta elfogadni egyetlen percig sem, hogy
elfogsnak s ksbbi szabadon engedsnek ne lett volna semmifle clja. A
madarak birodalmban tlt esemnyek fellvizsglatval tovbb kereste a
vlaszt.
Richard a madarak szllsnak egyetlen fontosabb terlett nem
kzelthette meg, m oda valsznleg egybknt sem juthatott volna el, mivel
replni nem tudott. Idnknt ltta, hogy nhny madr megindul lefel a
hatalmas fggleges folyosn, s leereszkedik azokra a szintekre, melyek
jval az ltala ismertek alatt helyezkednek el. Richard egyszer mg kt frissen
kikelt, az emberi klnl alig nagyobb madarat is ltott, amint felhozzk ket
az alanti sttsgbl. Egy msik alkalommal Richard lefel mutatott, mire
madr ksrje a fejt rzta. A lnyek tbbsge gyorsan megtanulta az igent s
nemet jelz egyszer emberi fejmozdulatokat.
Valahol viszont mgiscsak kell lennie mg informcinak
morfondrozott Richard. Nyilvn nem veszek szre bizonyos jeleket.
Megfogadta, hogy alaposan felderti a madarak teljes lakhelyt, s nemcsak a
fggleges folyos tloldaln srn elhelyezked laksokat, ahol tbbnyire
betolakodnak rezte magt, hanem a legals szinteken tallhat
mannadinnyeraktrakat is. Rszletes trkpet ksztek dnttte el magban
, hogy megtudjam, nem kerltee el egy lnyeges rszlet a figyelmemet.

Amint Richard elkszlt a madarak lakhelyt brzol hromdimenzis


grafikval, rjtt, korbban mit nem vett szre. A hengeren belli, gyakran

rendszertelen tjrkat, belertve a vzszintes folyoskat s fggleges


alagutakat is, mg sosem rendezte ssze egyetlen kpbe. Ht persze
llaptotta meg magban, mikzben klnbz nzpontokbl jelentette meg
monitorjn a bonyolult trkpet. Hogy lehettem ennyire ostoba? A henger
tbb mint hetven szzalkrl semmit sem tudok.
Richard elhatrozta, hogy szmtgpes brival felkeresi a madarak
egyik vezetjt, s valahogy engedlyt kr tle, hogy megtekinthesse a henger
fennmarad rszt. A feladat nem grkezett knnynek. Aznap valamifle
vlsghelyzet borzolta fel a madarak kedlyt, mivel a folyosk rikcsolstl
s vijjogstl visszhangoztak, mikzben a madarak felle rohangltak. Richard
vgignzte, ahogy a lnyek legnagyobb termet kpviseli kzl harminc
negyven repl el a fggleges folyosbl, s hagyja el a hengert, egyfajta
szervezett formciban.
Richardnak vgl sikerlt magra vonnia az egyik hromgyrs ris
figyelmt. A lnyt lenygzte a kpernyn megjelen kp rszletessge s
otthonnak tbbfle geometriai vetlete. Richardnak azonban nem sikerlt
kzlnie vele a leglnyegesebbet: hogy ltni szeretn a henger tbbi rszt.
A vezet odahvta nhny kollgjt, hogy vgignzzk a bemutatt,
Richardot pedig elismer rikcsolssal jutalmaztk. Rgtn elkldtk azonban,
amikor egy jabb madr szaktotta flbe beszlgetsket, aki minden
bizonnyal fontos hreket hozott a fennll vlsggal kapcsolatban.
Richard visszatrt a celljba. Teljesen elkeseredett. Leheveredett a
fekvsznyegre, s a csaldjra gondolt, akiket az j denben hagyott. Taln
ideje lenne tvoznom gondolta, s eltndtt, vajon mi a mdja annak,
hogy madrfld elhagysra engedlyt szerezzen. Mikzben ott fekdt,
ltogat lpett be a szobjba.
Korbban mg sosem ltta ezt a madarat. Nyakt ngy kobaltkk gyr
vezte, testt pedig mlyfekete brsony bortotta, helyenknt fehr
pamacsokkal. Tekintete megdbbenten tiszta s Richard legalbbis gy
vlte szrnyen szomor volt. A madr megvrta, hogy Richard fellljon,
aztn nagyon lassan beszlni kezdett. Richard megrtette nmelyik szt,
mindenekeltt a gyakran ismtld jjjn utnam sszettelt.
Cellja ajtaja eltt hrom msik madr vrakozott tiszteletteljesen. Aztn
megindultak Richard s fontos ltogatja mgtt. A csoport elhagyta a
Richard celljt magban foglal terletet, tstlt a hatalmas fggleges
folyost tvel egyetlen hdon, majd bement a hengernek abba a
szegmensbe, ahol a mannadinnyket troltk.
Az egyik mannadinnyeraktr hts faln Richard rovtkkat fedezett
fel, melyek a korbbi feldert krtja sorn elkerltk a figyelmt. Amikor
Richard s a madarak nhny mterre megkzeltettk a bemetszseket, a fal

oldalra siklott, mgtte pedig egy lifthez hasonl szerkezet tnt fel. A madarak
fvezre intett neki, hogy lpjen be.
Amint tlpte a szerkezet kszbt, a ngy madr rikcsolva sorra
elksznt tle, majd krt alkotva egy teljes krbefordulssal s meghajlssal
nneplyesen elbcsztak tle. Richard igyekezett utnozni a
bcsvijjogsukat, majd meghajolt, s behtrlt a felvonba. Pr msodperccel
ksbb bezrult a fal.

4
A lift fjdalmas lasssggal ereszkedett lefel. A gigantikus flke
nagyjbl hsszor hsz mteres alapterlet lehetett, a mennyezet pedig
nyolctz mterrel Richard feje felett helyezkedett el. A flke padlja
egyenletesen sima volt, eltekintve kt pr prhuzamos vjattl Richard
mindkt oldaln, melyek az ajttl a flke htuljig futottak. Nyilvn
hatalmas terheket szlltanak ebben gondolta magban, mikzben a
magasan a feje felett lv mennyezetet bmulta.
Prblta megbecslni a felvon ereszkedsi sebessgt, de lehetetlennek
bizonyult. Nem rendelkezett viszonytsi alappal. A hengerrl ksztett trkpe
szerint a mannadinnyeraktr krlbell ezeregyszz mterrel lehetett a
talapzat szintje felett. Teht ha lemegynk egszen az aljig, akkor a fldi
liftek megszokott sebessgbl kiindulva az t akr tbb percbe is
beletelhet.
lete leghosszabb hrom percnek rezte ezt. Elkpzelni sem tudta, mi
fogja vrni, amikor kinylik a felvon ajtaja. Taln kijuttatnak innen tltt
fel benne hirtelen. Taln a fehr ptmnyekkel teli terlet peremre
kerlk... Lehetsges, hogy hazakldenek?
Mr pp azon kezdett tanakodni, hogyan vltozhatott meg az let az j
denben, amikor a lift vgl megllapodott. Az risi ajtk kinyltak, Richard
pedig hossz msodpercekig gy rezte, hogy a szve rgtn kiugrik a
helybl. Kzvetlenl eltte, sszes szemket egyrtelmen fel fordtva, kt
olyan lny llt, melyekhez foghatan furcst elkpzelni sem tudott volna.
Moccanni sem tudott. Amit ltott, olyannyira hihetetlennek tnt, hogy
teste teljesen megbnult, mikzben elmje megprblt megbirkzni az
rzkszervein keresztl rkez bizarr ingerekkel. Az eltte ll lnyek fejn
egyenknt ngy szemet ltott. A tejfehr ovlisok mellett, melyek a fejet
kettoszt lthatatlan szimmetriatengely kt oldaln helyezkedtek el, mindkt
lny tovbbi kt, kocsnyon l szemmel rendelkezett, melyek tztizenkt
centivel nyltak a homlokuk fels pereme fl. A hatalmas fej mgtt testk
hrom szelvnyre oszlott, melyek mindegyikhez egy pr vgtag kapcsoldott,
gy sszesen hat lbuk volt. Az idegenek kiegyenesedve lltak hts lbaikon,
ells vgtagjaikat sima, vajszn hasukhoz szortottk.
Megindultak fel a liftben, Richard pedig rmlten htrlni kezdett. A
kt lny egyms fel fordult, s a kt ovlis alatti kerek szjnylsbl jv

magas frekvencij hangjelekkel eszmt cserlt. Richard pislogni kezdett,


elszdlt, s egyik trdre ereszkedve igyekezett megtartani az egyenslyt.
Szve mg mindig hevesen kalaplt.
Az idegenek is vltoztattak a testtartsukon, s a kzps pr lbukkal is
megtmaszkodtak a fldn. Gigantikus hangykra emlkeztettek, kt ells
lbukkal a levegben, s magasra emelt fejjel. A kocsnyon l szempr egsz
id alatt forgott, s szzhatvan fokos szgben psztzta a krnyezetket, a
sttbarna ovlisokban lv tejszer anyag pedig jobbrabalra mozgott.
Percekig tbbkevsb mozdulatlanul ltek, mintha arra biztatnk
Richardot, hogy kedvre vizsgldjon. Bnt flelme ellenre prblta
trgyilagosan, tudomnyosan tanulmnyozni ket. A lnyek nagyjbl egy
kzepes termet kutyhoz hasonltottak, de egyrtelmen jval kevesebbet
nyomtak. Testk vkonynak s meglehetsen sovnynak ltszott. Az ells s
htuls szelvnyek nagyobbak voltak a kzpsnl, s mindhrom tetejt
fnyes pncl fedte, amely ltszlag valamifle kemny anyagbl kszlhetett.
Richard klnsen nagy rovarokknt kategorizlta volna ket, ha eltekint
rendkvli vgtagjaiktl, melyek vastagok, valsznleg izmosak voltak, s
rvid, sr, feketefehr cskos szr bortotta mindegyiket, amitl gy tnt,
mintha a lnyek harisnyt viselnnek. A kezk, ha ez a helyes kifejezs,
szrtelen volt, s mindegyik ngy ujjban vgzdtt, az ells pron egyegy
visszahajl hvelykujjal.
Richard pp sszeszedte a btorsgt, hogy jra rnzzen a hihetetlen
fejekre, amikor magas, szirnaszer hang harsant fel a kt idegen mgtt. A
lnyek htrafordultak. Richard felllt, s egy harmadik idegent pillantott meg,
aki nagy iramban tartott feljk. Mozgsa bmulatosnak hatott. gy futott,
akr egy hatlb macska, teste a flddel prhuzamosan elnylt, s minden
egyes temnl egy msik pr lbbal lkte tovbb magt.
Hrmasban gyorsan megvitattak valamit, aztn az jonnan rkezett
felemelte a fejt s kt mells lbt, s flrerthetetlenl jelzett Richardnak,
hogy szlljon ki a felvonbl. Richard a hrom lnyt kvetve egy tgas
terembe lpett.
A csarnokot szintn mannadinnyetrolnak alaktottk ki, m
mindssze ennyiben hasonltott a henger madarak lakta rszhez. Mindentt
fejlett technolgit s automata szerkezeteket lehetett ltni. A tz mter magas
mennyezeten mechanikus kosaras daru haladt elre egy snrendszeren.
Egyenknt leszedte, majd a terem vgi vjatokban fut tehervagonokba rakta a
mannadinnyket. Mikzben Richard s vendglti a folyamatot figyeltk, a
tehervonat megindult a snek mentn, s megllt a felvonban.
A lnyek sietve befordultak a csarnok egyik tjrjba, Richard pedig
utnuk eredt. Az ajtban bevrtk t, aztn megldultak balra, s idnknt

htrapillantottak, hogy ellenrizzk, Richard mg mindig kveti ket. Richard


kzel kt percen t szaladt utnuk, amg egy nyitott, tbb mter magas
triumba nem rtek, amelynek kzepn valamifle kzlekedsi eszkz llt.
A szerkezet a mozglpcs tvoli rokona volt. Valjban kt szerkezet
volt: az egyik felfel, egy msik lefel haladt csigavonalban az trium kzepn
magasod, kt vastag oszlop krl. A mozglpcsk rendkvl gyorsan s
meredek szgben haladtak. Nagyjbl tmterenknt elrtk a kvetkez
szintet, vagy emeletet, s az utasok egy mterrel odbb mentek a msik oszlop
krl csigavonalban fut mozglpcshz. A szln egy mindssze harminc
centimter magas karfa szolglt affle vdkorltknt. Az idegen lnyek
vzszintesen fekve, mind a hat lbukat a mozg rmpn nyugtatva utaztak
rajta. Richard, aki llva lpett r, tstnt ngykzlbra ereszkedett, hogy ki ne
essen.
tkzben tucatnyi lefel halad, fantasztikus arc idegen haladt el
Richard mellett, s fordult fel rdekldn. De hogyan ehetnek?
tanakodott Richard, aki addigra megllaptotta, hogy a trsalgshoz hasznlt
kerek nylson egyrtelmen nem sok tel fr be. Ms nylst nem fedezett fel
a fejkn, habr szrevett kisebb dudorokat s rncokat, melyeknek
rendeltetse egyelre titok maradt eltte.
A hely, ahov Richardot vittk, a nyolcadik vagy kilencedik szinten volt.
Mindhrom lny kivrta, amg a kijellt emeletre r. Richardot egy hatszg
alap pletbe vezettk, a bejrati falon lnkpiros jelekkel. Furcsa
morfondrozott Richard, ahogy a furcsa krikszkrakszokat vizsglta. Lttam
mr effle rst... Ht persze, a trkpen, vagy brmifle dokumentumot
olvasgattak is a madarak.
Richardot egy jl megvilgtott s feketefehr mrtani alakzatokkal
zlsesen dsztett teremben helyeztk el. Klnfle mret s alak trgyak
vettk krl, de Richardnak fogalma sem volt rla, mire valk. Az idegenek
jelbeszddel kzltk vele, hogy itt kell maradnia. Aztn tvoztak. A kimerlt
Richard szemgyre vette a btorokat, megprblta megllaptani, melyik lehet
az gy, aztn elnyjtzott a padln, hogy aludjon egyet.

Myrmimacska. gy fogom hvni ket Richard ngy ra alvs utn


bredt fel, s nem tudta kiverni a fejbl az idegen lnyeket. Kifejez nevet
akart adni nekik. Miutn elvetette a macskahangyt s a macskarovart is,
eszbe jutott, hogy a hangykkal foglalkoz tudsokat grg eredet szval
myrmekolgusnak nevezik. Azrt dnttt a myrmimacska mellett, mert ahogy
elkpzelte maga eltt a szt, ivel sokkal jobban mutatott, mint evel.

Krlnzett. Brmerre jrt eddig a myrmimacskk lhelyn, minden


helyisget jl megvilgtottak, ami les ellenttben llt a barna henger fels
rszeinek stt, katakombaszer folyosival. Amita lejttem a lifttel,
egyetlen madarat sem lttam llaptotta meg magban Richard. Teht a kt
faj minden jel szerint nem l egytt. Legalbbis nem teljesen. De mindkett
mannadinnyt hasznl... Pontosan mi lehet a kett kztt a kapcsolat?
Kt myrmimacska rontott be az ajtn, tett le egy felszeletelt
mannadinnyt s egy cssze vizet Richard el, aztn eltntek. Richard hesnek
s szomjasnak is rezte magt. Msodpercekkel azutn, hogy vgzett a
reggelijvel, a kt lny visszatrt. Mells vgtagjuk ujjaival jeleztk neki,
hogy lljon fel. Richard rjuk bmult. Vajon a tegnapi lnyek lehetnek?
tndtt el. s ugyanazok, mint akik az elbb behoztk a mannadinnyt s a
vizet? Megprblta felidzni magban az sszes myrmimacskt, akikkel
eddig tallkozott, belertve a mozglpcsn szembejvket is. Egyetlen
megklnbztet vagy azonost vonsra sem sikerlt emlkeznie. Szval
mindegyik egyformn nz ki? gondolta. Akkor hogyan tudjk
megklnbztetni egymst?
A myrmimacskk kivezettk t a folyosra, majd elrohantak jobbra. Ez
nagyszer! fstlgtt magban Richard, majd miutn pr msodpercig a
lnyek futsban gynyrkdtt, maga is utnuk iramodott. Biztosan azt
hiszik, hogy az emberek egytl egyig lsportolk. Az egyik myrmimacska
gy negyven mterrel eltte megllt. Nem fordult htra, de Richard ltta, hogy
figyeli t, mivel mindkt kocsnyszeme felje fordult. Jvk! kiltott
Richard. De gyorsabban nem tudok futni.
Nem telt sok idbe, hogy Richard rjjjn: a kt idegen lny a
myrmimacskk terletn vezette t vgig. A krutat rendkvl sszeren
terveztk meg. Az els lloms, ahol csupn egszen rvid idre lltak meg,
egy mannadinnyeraktr volt. Richard vgignzte, ahogy kt,
mannadinnykkel megrakott tehervagon siklik be sneken egy hasonl liftbe
(vagy ppen ugyanabba), mint amelyik az elz nap lehozta ide t.
jabb tperces kocogs utn Richard a myrmimacskk barlangjnak egy
egszen ms jelleg szakaszba jutott. Mg az elbbi terlet falai az szobjt
kivve tbbnyire fmesen szrkk vagy fehrek voltak, az itteni szobkat s
folyoskat bsgesen kidsztettk, vagy sznekkel, vagy mrtani alakzatokkal,
vagy mindkettvel. Az egyik hatalmas csarnok mrete nagyjbl egy
sznhznak felelt meg, a padljba pedig hrom, folyadkot tartalmaz
medence mlyedt bele. Krlbell szz myrmimacska tartzkodott a teremben,
akiknek a fele minden jel szerint a medenckben szklt (mindssze kocsny
szemk s a pncljuk teteje emelkedett a vz szintje fl), mg a tbbi a
hrom medenct egymstl elvlaszt gerinceken pihent, vagy a terem

vgben ll furcsa pletben nyzsgtt.


De vajon valban sztak? Miutn alaposabban megfigyelte ket, Richard
szrevette, hogy a lnyek nem vltoztatjk a helyket a medencben; pusztn
almerltek egy adott helyen, s tbb percen t a vz alatt maradtak. A
medenck kzl kettben meglehetsen srnek tnt a folyadk, llaga
nagyjbl egy tmny, krmes fldi leveshez hasonltott, a harmadik
medenct megtlt ttetsz folyadk viszont szinte bizonyosan vz lehetett.
Richard kiszemelte az egyik myrmimacskt, s vgignzte, ahogy az egyik
srbb medencbl tmegy a vizesbe, onnan pedig a msik sr folyadkkal
telibe. Vajon mit csinlhatnak? tanakodott Richard. s mirt hoztak ide
engem? Mintha vgszra tette volna, az egyik myrmimacska ekkor
megrintette Richard vllt. Elbb Richardra mutatott, majd a medenckre,
majd Richard szjra. A frfinek fogalma sem volt, mit prbl kzlni vele.
Az idegenvezet myrmimacska ekkor lestlt a lejtn a medenck fel, s
almerlt az egyikben. Amikor visszatrt, a hts lbra llt, s a lgy,
vajszn hasnak szelvnyei kztti redkre mutatott.
A myrmimacskk nyilvnvalan fontosnak tartottk, hogy Richard
megrtse, mi trtnik a medenckben. A kvetkez llomsnl Richard azt
figyelhette meg, ahogy klbz myrmimacskk s fejlett technolgij gpek
valamifle rostos anyagot rlnek meg, aztn vzzel s ms folyadkkal
keverik ssze, hogy hg iszapot hozzanak ltre, amely az egyik medence
tartalmra emlkeztetett. Kisvrtatva az egyik idegen az iszapba mrtotta az
ujjt, majd Richard ajkhoz rintette az anyagot. Azt akarjk kzlni velem,
hogy a medenckben tpllkoznak llaptotta meg magban Richard.
Akkor mgsem mannadinnyt esznek? Vagy legalbbis vltozatosabb trenden
lnek? Kprzatos!
Nem sokkal ksbb ismt megiramodtak a barlang egy msik tvoli zuga
fel. Richard itt harmincnegyven kisebb lnyt ltott, nyilvnvalan gyermek
myrmimacskkat, ahogy felnttek felgyelete mellett tevkenykednek.
Klsre a kicsik a felnttek msai voltak, egyetlen komoly eltrssel: nem volt
pncljuk. Richard arra a kvetkeztetsre jutott, hogy a kemny fels bortst
valsznleg addig nem vlasztottk ki a testkbl, amg teljesen ki nem
fejldtek. Richard ugyan gy kpzelte, hogy ami itt a fiatal pldnyokkal
trtnt, az nagyjbl az iskolnak, vagy taln egy blcsdnek felel meg, de
termszetesen nem tudhatta biztosan. Egy ponton azonban egszen
egyrtelmen azt hallotta, hogy a kicsik egyszerre ismtelnek el egy hangsort,
amit egy felntt myrmimacska mondott el nekik.
Richard s kt idegenvezetje ezutn ismt mozglpcsre szllt.
Nagyjbl a tizenkettedik szinten a lnyek maguk mgtt hagytk a
szllteszkzt s az triumot, s vgigrohantak egy hossz folyosn, amely

eltr feladatok figyelemremltan szles skljt vgz myrmimacskkkal s


gpekkel teli, risi zemcsarnokhoz vezetett. gy tnt, mintha a vezeti
llandan sietnnek, Richard ezrt nem tudott alaposabban tanulmnyozni
egyetlen adott tevkenysget sem. Az zem a fldi gpgyrakra emlkeztetett.
Mindenfle zajokat lehetett hallani, vegyszerek s fm szaga, valamint az
egymssal trsalg myrmimacskk nysztse tlttte meg a csarnokot. Az
egyik helyen Richard megfigyelhette, ahogy kt myrmimacska egy ahhoz
hasonl kosaras darut javt, mint amilyet az elz nap a mannadinnye
raktrban ltott mkds kzben.
Az zem egyik sarkban egy specilis szakaszt klntettek el a
munkafolyamat tbbi fzistl. Habr kalauzai nem arrafel vezettk, Richard
mindenron ltni szerette volna, mi trtnik ott. Senki sem lltotta meg,
amikor tlpte a flke kszbt. A tgas kamra belsejben egy myrmimacska
kezel felgyelt valamifle automatizlt gyrtsi folyamatot.
Az egyik oldalrl hossz, vkony, tagolt knnyfm vagy
manyagdarabok rkeztek a helyisgbe szlltszalagon. Egy msikon
nagyjbl kt centimter tmrj apr gmbket kldtek t a szomszdos
flkbl. Ahol a kt szalag tallkozott, a mennyezetrl fgg hzba szerelt
nagy, szgletes gp ereszkedett r az alkatrszekre sajtos, szippantsra
emlkeztet hang ksretben. Harminc msodperccel ksbb a myrmimacska
feljebb hzta a szerkezetet, s kt lbaska szaladt le a szalagrl, hajtotta maga
kr hossz lbait, s ugrott be a helyre, egy gigszi tojstarthoz hasonl
dobozba.
Richard tbbszr vgignzte a folyamatot. Teljesen lenygzte a ltvny.
Ugyanakkor zavarba is jtt. Ezek szerint a myrmimacskk lltjk el a
lbaskkat. s a trkpeket. s valsznleg az rhajkat is, brhonnan
szrmaznak is k s a madarak. Teht mi lehet ez? Valamifle fejlett
szimbizis? A fejt csvlva figyelte tovbb a lbaskk sszeszerelst. Pr
pillanattal ksbb egy myrmimacska hangjt hallotta a hta mgl.
Megfordult. Egyik idegenvezetje egy szelet mannadinnyt nyjtott oda neki.

Richard kezdett kimerlni. Fogalma sem volt, mennyi ideje jrjk a


barlangot, de gy rezte, hosszhossz rk ta.
Kptelensg lett volna egysges kpp sszeraknia mindazt, amit ltott.
Miutn a kisebb mozglpcsn felmentek a myrmimacskk felsgterletnek
felsbb szintjeire, ahol Richard nemcsak egy madrkrhzat ltogathatott meg
melyben myrmimacskk lttk el a gygyszati s szervezsi feladatokat
hanem annak is szemtanja lehetett, ahogy myrmimacska orvosaik

gondoskod felgyelete mellett a madarak kikelnek barna, brszer hj


tojsaikbl. Richard biztosra vette, hogy a kt faj bonyolult szimbizisban l.
No de mirt? tndtt el, mikzben idegenvezeti megengedtk, hogy a
mozglpcs tetejre rve egy kicsit kifjja magt. A madaraknak
egyrtelmen hasznra vannak a myrmimacskk. De mit kaphatnak ezek az
risi hangyamacskk a madaraktl?
Kalauzai ezutn egy szles folyosn vezettk vgig, a tlk tbb szz
mterre nyl hatalmas ajt fel. Ezttal kivtelesen nem szaladtak. Amikor
kzelebb rtek, kisebb oldalfolyoskbl ellp jabb hrom myrmimacska
csatlakozott hozzjuk, s a lnyek beszlgetni kezdtek sipt nyelvkn. Egy
alkalommal mind az t megtorpant, s Richard gy vlte, valsznleg
vitatkozhatnak valamin. Alaposan szemgyre vette ket, ahogy beszlgettek,
klnsen az arcukat. Mg a hangkelt szjnyls s az ovlis szemek krli
rncok s redk is teljesen egyformnak tntek mindegyik lnyen.
Kptelensgnek tnt megklnbztetni egyik myrmimacskt a msiktl.
Vgl az egsz csoport ismt megindult az ajt fel, aminek a tvolbl
Richard albecslte a mrett. Ahogy kzelebb rt, ltta, hogy tizenkttizent
mter magas s tbb mint hrom mter szles lehet. Fellett tekervnyes,
fensges faragsok dsztettk, kzpen, a legfeltnbb pontjn ngyzetes,
ngy tbls kppel: a bal fels negyed egy repl madarat, a jobb fels egy
mannadinnyt, a bal als egy szalad myrmimacskt, a jobb als pedig ittott
srn, rgsen sszecsomsodott vattacukorra emlkeztet anyagot brzolt.
Richard megllt, hogy megcsodlja a mremeket. Elszr az a
megfoghatatlan rzse tmadt, hogy valahol ltta mr ezt az ajtt, legalbbis a
rajta lv mintzatot, de meggyzte magt, hogy ez nem lehetsges. Amikor
azonban vgigfuttatta az ujjt a myrmimacskt brzol faragott kpen,
hirtelen mindenden az eszbe jutott. Ht persze gondolta izgatottan igen. A
madarak barlangjnak vgben, a Rma IIn. Itt keletkezett a tz.
Pr pillanattal ksbb kitrult az ajt, Richardot pedig beksrtk a
hatalmas fld alatti katedrlisra emlkeztet hely belsejbe. A terem, ahov
belpett, tbb mint tven mter magas volt. Alaprajza alapveten krt
formzott, nagyjbl harminc mteres tmrvel, oldalra pedig hat klnll
mellkhaj indult ki a peremn. A falak elkprztattk. Gyakorlatilag minden
ngyzetcentimtert gondosan kidolgozott, rszletgazdag szobrok vagy
freskk bortottk. Llegzetellltan szpnek hatott.
A katedrlis kzepn pdium emelkedett, melyen egy myrmimacska llt
s sznokolt. Eltte tucatnyi trsa lt hts kt pr lbn, s hallgatta
elragadtatva t.
Mikzben Richard krbejrt a teremben, rjtt, hogy a fal
dsztmnyeinek egymternyi szles svja, amely nagyjbl nyolcvan

centimterrel a fld felett futott, szablyos trtnetet meslt el. Richard


csendben vgigkvette a malkotst, amg a kezdetnek vlt szakaszhoz nem
rt. Az els faragott kp egy mannadinnyt brzolt. A kvetkez hrom
tbln azt ltta, hogy valami nvekszik a mannadinnyben. Brmi volt is az, a
msodik kpen mg egszen aprnak tnt, mg a negyediken szinte teljesen
kitlttte a dinnye belsejt.
Az tdik tbln a mannadinnybl egy apr fej kandiklt ki, rajta
tejfehr, ovlis szemek, kocsnykezdemnyek, a szemek alatt pedig kis kerek
szjnyls. A hatodik faragvnyon brzolt gyermek myrmimacska igencsak
hasonltott azokhoz, amelyeket Richard nem sokkal korbban ltott, s
megerstette a gyanjt, ami a dsztmnyek tanulmnyozsa kzben tmadt
benne. Szentsges g! kpedt el. A mannadinnye ezek szerint
myrmimacskatojs! Gondolatai elreszaladtak. De ennek semmi rtelme. A
madarak a dinnyvel tpllkoznak... Valjban mg nekem is azt adnak enni...
Mi a fene folyik itt?
Richardot annyira megdbbentette, amit felfedezett (s annyira
belefradt mr a szaladglsba), hogy lelt a gyermek myrmimacskt brzol
szobor el. Prblta kiderteni, mifle kapcsolat lehet a myrmimacskk s a
madarak kztt. Nem jutott eszbe ehhez hasonl fldi szimbizis, habr
tisztban volt vele, hogy klnbz fajok gyakran mkdnek egytt, hogy
nveljk egyms tllsi eslyeit. No de hogyan tarthat fenn egy olyan faj
barti viszonyt egy msikkal, melynek kizrlagos tpllkforrst az
elbbinek a tojsai jelentettk? Arra a kvetkeztetsre jutott, hogy amit
alapvet biolgiai ttelnek gondolt, nem alkalmazhat a madarak s a
myrmimacskk esetben.
Mikzben Richard a frissen szerzett ismeretek felett elmlkedett, egy
csoport myrmimacska gylt kr. Mind jeleztek neki, hogy lljon fel. Egy
perccel ksbb mr a terem tloldaln fut, kanyarg lejrn haladt utnuk,
ami a katedrlis alagsorban lv klnleges kriptba vezetett.
Amita Richard a barlangba lpett, elszr tapasztalt flhomlyt. A
mellette halad myrmimacskk lassan, mrmr tiszteletteljesen lpkedtek
lefel a szles, boltves tetej tjrban. A folyos tls vgben ktszrny
ajt vezetett egy tgas terembe, melyet puha fehr anyag tlttt meg. Habr az
anyag, amely messzirl vattnak hatott, sr szvsnek ltszott, az egyes
szlak tbbnyire rendkvl vkonyak voltak, kivve ott, ahol csomkba, vagy
idegdcokba lltak ssze, melyek meghatrozhatatlan mintzatban,
sztszrdva helyezkedtek el a fehr tmegen bell.
Richard s a myrmimacskk meglltak a bejratban, nagyjbl egy
mterre attl, ahol az anyag kezddtt. A vattaszer hlzat minden irnyban
kiterjedt, ameddig be lehetett ltni a terembe. Mikzben Richard a bonyolult

fonadk szerkezett tanulmnyozta, az anyag elemei lassan szthzdtak, hogy


utat nyissanak a hlzat belsejbe. Ez l! eszmlt r Richard, s hirtelen
szaporbban vert a szve, mikzben egyszerre elragadtatva s rettegve figyelt.
t perccel ksbb tjr nylt, amelyen Richard pp befrt, hogy tz
mterrel beljebb hatolhasson az anyagban. A krtte ll myrmimacskk mind
a vattaszer fonadkra mutattak. Richard a fejt csvlta. Sajnlom, fik
mondta volna nekik , de van valami ebben a helyzetben, ami cseppet sem
tetszik nekem. Szval, ha nincs ellenetekre, inkbb kihagynm a vrosnz
krtnak ezt az llomst.
A myrmimacskk egyre csak elremutattak. Richardnak nem volt
vlasztsa, s pontosan tudta ezt. Vajon mit fog tenni velem? krdezte
magtl, mikzben megtette az els lpst elre. Meg fog enni? Erre megy
ki ez az egsz? Ennek semmi rtelme nem lenne.
Htrafordult. A myrmimacskk nem mozdultak a helykrl. Richard
mly llegzetet vett, aztn a tzmteres tjr vgig stlt, addig a pontig,
ahol elrenylhatott, hogy megrintse az eleven fonadk egyik furcsa
idegdct. Ahogy az idegdcot tanulmnyozta, ismt megmozdult krtte az
anyag. Richard megperdlt a tengelye krl, s ltta, hogy mgtte bezrul az
tjr. Pillanatnyi rmletben megprblt futsnak eredni, vissza, amerrl
jtt, de a ksrlet felesleges energiapocskolsnak bizonyult. A hlzat elkapta,
pedig megadta magt, brmi trtnjk is most vele.
Richard mozdulatlanul llt, mikzben a hl krbefonta t. A parnyi,
szlakra emlkeztet elemek nagyjbl egy millimter vastagok lehettek.
Lassan, fokozatosan befedtk az egsz testt. Vrj! gondolta Richard.
Vrj! gy meg fogsz fojtani. m annak ellenre, hogy mr tbb szz rost lepte
be a fejt s az arct, a levegvtel nem okozott gondot.
Mieltt mozdtani sem tudta volna a kezt, Richard megprblta letpni a
karjrl az egyik apr szlat. Szinte lehetetlennek bizonyult. Mikzben
beburkoltk, a szlak sorra tszrtk a brt. Hosszas rngats utn vgl
sikerlt kitpnie alkarja tenyrnyi darabjrl a fehr szlakat, de a szabadd
tett terlet vrezni kezdett. Richard szemgyre vette a testt, s gy becslte,
hogy mostanra valsznleg az eleven fonadk millinyi szla hatolt a bre
al. Megborzongott.
Mg mindig azon csodlkozott, hogy nem fulladt meg. Ahogy azon
kezdett tndni, hogyan jutott el hozz a leveg a fonadkon keresztl, egy
msik gondolat szlalt meg a fejben. Ne prblj mindent kielemezni!
mondta. gysem fogod megrteni soha. Ez egyszer prbld egyszeren
tlni ezt a hihetetlen kalandot!

5
Richard ismt elvesztette az idrzkt. A napok (vagy tn hetek?)
sorn, amg az idegen fonadk belsejben lt, tbbszr vltoztatott a
testhelyzetn. Hossz szendergsei sorn a ruhjtl szintn megfosztottk t a
vendglti. Richard most a htn fekdt, a testt krlvev finom hlzat egy
rendkvl sr szakasza tartotta meg t.
Elmje immr nem tanakodott azon, vajon mikpp maradhatott letben.
Valahnyszor meghezett vagy szomjsgot rzett, ignyeit valamilyen mdon
rgtn kielgtettk. Az edny, amit kirtett, pillanatokon bell eltnt.
Knnyen llegzett, noha teljesen krbevette t az eleven fonadk.
Amikor a tudatnl volt, Richard hossz rkat tlttt a testt beburkol
lny tanulmnyozsval. Ha jobban odafigyelt, ltta, hogy az apr elemek
folyamatos mozgsban vannak. A hlzat mintzatai rendkvl lassan
vltoztak, m hatrozottan talakultak. Richard a fejben feltrkpezte a
ltterbe es idegdcok mozgsnak plyit. Egy alkalommal hrom
klnbz idegdc vndorolt oda hozz, s rendezdtt el hromszg alakban
a feje eltt.
A hl kiszmthat ciklusossggal lpett kapcsolatba Richarddal.
Millinyi szlval alkalmanknt tizenthsz rn t kapcsoldott a frfi
testhez, aztn rkra teljesen szabadon hagyta. Valahnyszor levlt a
fonadkrl, Richard lomtalanul aludt. Ha gy alakult, hogy ilyenkor
felocsdott, enervltnak s kedvetlennek rezte magt. m valahnyszor jra
kr tekeredtek a szlak, megjult energia ramlott t rajta.
lmai tevkenyek s elevenek voltak, ha az idegen fonadkhoz
kapcsoldva aludt. Korbban Richard nem sokat lmodott, s mindig kinevette
Nicolet, amirt annyira komolyan vette az lmait. m ahogy az alvs kzben
ltott kpek egyre bonyolultabbakk, st alkalmanknt egyre bizarrabb
vltak, lassan megrtette, Nicole mirt szentelt oly sok figyelmet nekik. Egyik
jjel azt lmodta, hogy jra tizenves, s az Ahogy tetszik sznhzi eladst
nzi a szlvrosban, StratfordonAvonben. A szpsges szke lny, aki
Rosalindot alaktotta, lejtt hozz a sznpadrl, s a flbe sgott.
Te vagy Richard Wakefield? krdezte az lombli lny.
Igen vlaszolta Richard.
A lny cskolni kezdte t, elbb finoman, aztn szenvedlyesebben,
nyelve lnken, csiklandozva kalandozott Richard szjban. Richardot

egyszerre teljesen letaglzta a vgy, majd hirtelen felriadt, s furcsn, knban


rezte magt mind meztelensge, mind az erekcija miatt. Vajon mit jelenthet
ez? tndtt el a Nicoletl gyakran hallott kifejezst ismtelve.
Fogsgnak egy pontjn a Nicolerl elhvott emlkkpei lesebbekk,
rszletesebbekk vltak. Maga is meglepdtt azon, hogy ms ingerek
hinyban ha jobban sszpontostott , Nicolelal folytatott hossz
beszlgetseket fel tudott idzni, s mg a mondandjt kzpontoz
arckifejezsekre is emlkezett. A hlban eltlttt id tarts magnyban
Richardot idnknt elfogta a trsak utni vgy, az lnk emlkek miatt pedig
mg jobban hinyzott neki imdott felesge.
A gyerekekrl rztt emlkkpek hasonlan lesnek bizonyultak. k is
hinyoztak neki, klnsen Katie. Eszbe jutott utols beszlgetse kedvenc
lnyval, amelyre napokkal az eskv eltt kerlt sor, amikor hazaugrott
nhny ruhjrt. Katie bskomornak tnt, s lelki tmaszra lett volna
szksge, de Richard nem tudott segteni neki. Egyszeren hinyzott a
kettnk kztti kapcsolat gondolt vissza az esetre Richard. A Katierl
szexis ifj hlgyknt rztt emlkeket a New York terein hanyagul cselleng
tzves kislny kpe vltotta fel. A kett kztti kontraszt mlysges
vesztesgrzettel tlttte el Richardot. Nem tudtam mit kezdeni Katievel,
miutn felbredt ismerte fel egy shaj ksretben. Mg mindig a kicsi
lnyomat szerettem volna ltni.
A Nicolerl s Katierl rztt emlkkpek tisztasga meggyzte
Richardot arrl, hogy rendkvli dolog trtnik a memrijval. Azt is
felfedezte, hogy pontosan fel tudja idzni a labdarg vilgbajnoksgok 2174
s 2190 kztti negyeddntinek, eldntinek s dntinek pontos
eredmnyeit. Fiatalemberknt Richard fejben tartotta ezt a rengeteg
haszontalan informcit, mivel rajongott a futballrt. A Newton tnak indtsa
eltt azonban, amikor oly sok j adatot kellett belezsfolnia az agyba,
gyakran mg arra is kptelennek mutatkozott, hogy amikor a focirl
beszlgettek, a legfontosabb vilgbajnoki mrkzsek rsztvevit felidzze.
Ahogy az emlkezetbl elhvott kpek folyamatosan lesedtek,
kiderlt, hogy Richard a ltvnyhoz kapcsold rzelmeket is fel tudja idzni.
gy rezte, mintha tnylegesen jra tln az esemnyeket. Az egyik hossz
visszaemlkezs sorn nemcsak az jutott eszbe, mifle ellenllhatatlan
szerelmet s csodlatot rzett Sarah Tydings irnt, amikor elszr ltta t
jtszani a sznpadon, hanem az udvarls izgalma s mmora, mi tbb, az els
szerelemes jszaka zaboltlan szenvedlye is. Akkor szhoz sem tudott jutni a
gynyrtl, most pedig, vekkel ksbb, egy ideghlzatra emlkeztet idegen
lnytl krlfonva, hasonlkpp letaglzan hatott az lmny.
Nem sokkal ezutn gy tnt, Richard mr nem kpes befolysolni, mely

emlkeket aktivlja az agyban. Eleinte legalbbis gy vlte szndkosan


Nicolera, a gyerekeire, vagy akr a fiatal Sarah Tydingsszal val kapcsolatra
gondolt, hogy felvidtsa nmagt. Most jelentette ki egyik nap a tapad
fonadkkal folytatott kpzeletbeli beszlgets sorn , miutn feleleventette
az emlkeimet, Isten tudja, milyen clbl, gy rzem, mintha mindent
ttltene.
Richard rkon t lvezte az erltetett memriattltst, klnsen
azokat a rszeket, melyek a Cambridgeben s az rakadmin eltlttt
veket eleventettk fel, amikor az lett az jonnan szerzett tuds folytonos
rme tette lvezetesebb. A kvantumfizika, a kambriumi robbans, a
valsznsgszmts s a statisztika, mg a nmetrkon tanult, rg
elfeledett szavak is arra emlkeztettk, letben mennyi rmet szerzett neki a
tanuls izgalma. Egy msik klnsen kellemes visszaemlkezs sorn elmje
egyik szndarabrl a msikra vltott, s Shakespeare drmainak tz s tizenht
ves kora kztt megtekintett sszes sznpadi eladst felidzte.
Mindenkinek szksge van pldakpre gondolkodott el Richard az
emlkmontzs vgeztvel , valamifle sztnz erre, mely kihozza belle a
legjobbat. Az n pldakpem egyrtelmen William Shakespeare volt.
Idnknt fjdalmas is akadt az emlkek, klnsen a gyermekkorbl
megmaradtak kztt. Az egyikben Richard jra nyolcvesen ldglt a csaldi
tkez kis asztalnak padjn. Feszlt hangulat uralkodott az asztalnl. Rszeg
s a vilgra dhs desapja haragos tekintettel bmulta ket, ahogy ettek.
Richard vletlenl kilttyintett egy keveset a levesbl, s apja visszakzbl
pofon ttte t, amitl a pdrl egszen az egyik sarokig replt, ahol a
flelemtl s a dbbenettl reszketve sszekuporodott. vekig eszbe sem
jutott az incidens. Nem tudta visszatartani eltr knnyeit, amikor felidzte,
mennyire tehetetlennek s rmltnek rezte magt neurotikus, agresszv apja
mellett.
Egy nap aztn Richard emlkezni kezdett hossz Rma IIbeli
barangolsnak rszleteire, s a hirtelen rtr fejfjs kis hjn megvaktotta.
Egy klns helyisgben ltta magt, ahogy a fldn fekszik hromngy
polipoktl krlvve. Tbb tucat szondt s egyb mszert erstettek a
testre, s lthatan valamifle vizsglat folyt.
Elg, elg! ordtotta Richard, s teljesen felzaklatott llapotban
prblta elhessegetni magtl az emlket. Iszonyatosan hasogat a fejem.
A fejfjs varzslatos mdon csillapodott, s elmjben ismt a
polipkok krben tallta magt. Felidzte a hossz napokon t rajta vgzett
vizsglatokat, s az apr llnyeket, amelyeket a testbe juttattak. Ezenkvl
eszbe jutottak a furcsa szexulis ksrletek, melyek sorn klnfle kls
ingereknek tettk ki, s megjutalmaztk, ha ejakullt.

Richard megriadt az j emlkektl, melyeket korbban soha, egyetlen


alkalommal sem tudott elhvni, amita felbredt a kmbl, amiben a
csaldja rtallt New Yorkban. Most mr msra is emlkszem a polipkokkal
kapcsolatban gondolta izgatottan. A fejkn krbefut sznek rvn
beszlgettek egymssal. Alapveten bartsgosan viselkedtek, de amit csak
lehetett, meg szerettek volna tudni rlam. Mg...
A felidzett kp eltnt, helyt a fejfjs vette t megint. A fonadk szlai
lekapcsoldtak rla. Richard teljesen kimerltnek rezte magt, s hamar
elaludt.

A tbb napon t egymst kvet emlkkpek utn az ttlts hirtelen


megszakadt. Richard elmjt immr nem egy kls knyszert er hajtotta. A
hl szlai hossz idszakokra levlasztva maradtak.
Egy ht telt el esemnytelenl. A msodik hten azonban egy szokatlan,
az eleven fonadk tbbi sszecsomsodsnl jval nagyobb s jval srbb,
gmbszer idegdc fejldtt ki alig hsz centimterre Richard fejtl. Az
idegdc egyre nvekedett, mg kosrlabda mretv nem tereblyesedett. Nem
sokkal ezutn az risszvedk tbb szz szlat eresztett ki magbl, melyek
Richard koponyjnak kerlete mentn behatoltak a bre al. Vgre
gondolta magban Richard, s gyet sem vetett a fjdalomra, amit agynak
megszllsa okozott , most megltjuk, mi volt a clja ennek az egsznek.
Ezutn rgtn valamifle kpek kezdtek peregni eltte, habr annyira
elmosdottnak hatottak, hogy konkrtan semmit nem ltott. Az elmjben
sorjz kpek minsge azonban gyorsan javult, mivel Richard gyesen
kidolgozta a mdjt, hogyan folytasson alapszint kommunikcit a
fonadkkal. Amint elmjben megjelent az els kp, Richard arra a
kvetkeztetsre jutott, hogy a hl, amely napokon keresztl az emlkeit
olvasta le, most rni igyekszik az agyba. A fonadknak viszont nyilvnvalan
nem llt mdjban kalibrlni a Richard ltal fogadott kpek minsgt. Miutn
eszbe jutott, hogy amikor kisfiknt szemszhez jrt, milyen kommunikcis
rendszert hasznltak a megfelel szemveg jellemzinek megllaptshoz,
Richard fels lefordtotta a hvelykujjt, s ezzel jelezte a fonadknak, hogy
az adsban vgbement vltozsok lesebb vagy homlyosabb tettke a
kpet. Ily mdon Richard hamarosan vgignzhette, amit az idegen lny
megmutatni igyekezett neki.
Elszr egy rhajbl szemllt bolyg kpei rajzoldtak ki eltte. A
felhkkel takart gitest a kt kisebbfajta holdjval s tvoli, magnyos srga
csillagval nyilvnvalan a tapad fonadkok szlbolygja lehetett. Az ezt

kvet kpek sora klnfle tjakat mutatott Richardnak a bolygrl.


A fonadkok szlbolygjt mindenfel kd bortotta. A prarteg alatt
legtbbszr barna, medd felsznt ltott. letnek brmifle jelt kizrlag a
partokon lehetett felfedezni, ahol a kopr fld a zld tavakkal s tengerekkel
tallkozott. Az egyik ilyen ozisban Richard nemcsak madarakat fedezett fel,
hanem klnfle llnyek lenygz sokasgt is. Akr napokig is szvesen
elidztt volna egyegy kp felett, de nem irnytotta a vltsok sebessgt.
A fonadk hatrozott cllal akart kzlni valamit vele, efell Richardnak
ktsge sem lehetett, s az els kpsorok csupn bevezetl szolgltak.
A tovbbi kpek vagy egy madarat, mannadinnyt, myrmimacskt,
tapad fonadkot, vagy a ngy faj valamifle kombincijt brzoltk. A
jelenetekrl Richard gy vlte, hogy azok a szlbolygjuk megszokott
lett mutattk be, s a fajok kztti szimbizis ltalnos tmjt fejtettk ki.
Szmos kpen azt lehetett ltni, ahogy az idegenek a myrmimacskk vagy a
tapad fonadkok fld alatti telepeit vdelmezik apr llatok vagy nvnyek
behatolsval szemben. Ms kpek frissen kikelt madarakat gondoz vagy a
madarak dombjhoz nagy mennyisg mannadinnyt szllt myrmimacskkat
brzoltak.
Richard teljesen sszezavarodott, amikor tbb kpen is a tapad
fonadklnyekbe gyazott apr mannadinnyket pillantott meg. Mirt ide
tojjk a tojsaikat a myrmimacskk? tndtt el. Hogy megvdjk azokat?
Vagy ezek a furcsa hlk valamifle gondolkod mhlepnyek lehetnek?
A kpeket nzve Richardnak az a hatrozott benyomsa tmadt, hogy a
hrom kzl a tapad fonadk a dominns faj. A kpek egyrtelmen azt
sugalltk, hogy mind a myrmimacskk, mind a madarak tisztelettel adztak a
vattahlszer lnyek eltt. Ezek szerint valamikpp a fonadkok hozzk
meg a fontos dntseket a madarak s a myrmimacskk helyett is? tette fel
nmagnak a krdst Richard. Micsoda hihetetlen szimbiotikus kapcsolat...
Hogy a csudba fejldhettek ilyenn?
A kpsor sszessgben tbb ezer kockbl llt. Miutn ktszer
vgigperegtek a kpek, a szlak levltak Richardrl, s visszahzdtak az
risi idegdcba. A rkvetkez napokban Richardot lnyegben bkn
hagytk, a befogad szervezet nylvnyainak tevkenysge kizrlag a
ltfenntartshoz szksges funkcikra korltozdott.

Amikor tjr formldott a fonadkban, s Richard megpillantotta a


bejratot, ahol hetekkel korbban belpett, gy hitte, hamarosan kiengedik.
Pillanatnyi lelkesedst azonban gyorsan lehtttk. Amint mozdulni prblt,

a tapad fonadk tstnt ersebben szortotta testnek minden rszt.


Akkor mi vgre az tjr? Mikzben Richard figyelt, hrom
myrmimacska lpett be a folyosba. A kzps pldny kt lba eltrtt, hts
szelvnyt bezzta valami, mintha egy nehz gpkocsi vagy teheraut hajtott
volna t rajta. Kt trsa bevitte a srlt myrmimacskt a fonadk belsejbe,
aztn tvoztak. A tapad fonadk pr msodperccel ksbb egyre szorosabban
behlzta az jonnan rkezt.
Richard gy kt mterre llt a megrokkant myrmimacsktl. A sebeslt
lny s kzte lv terletrl eltnt minden szl s csom. Richard korbban
mg sosem ltott ekkora hzagot a fonadk belsejben. Teht folytatdik a
tantsom merengett. Vajon most mit kell megtanulnom? A fonadk
ugyangy gygytja a myrmimacskkat, mint ahogy a myrmimacskk
gygytjk a madarakat?
A fonadk nem korltozta figyelmt a myrmimacska srlt testrszeire.
Valjban a hossz brenlt alatt Richard megfigyelhette, ahogy a hl
szorosan rsimul gub mdjra teljesen befedi a lnyt. Ezzel egy idben a
hatalmas idegdc Richard kzvetlen kzelbl a gubhoz vndorolt.
Ksbb, rvid szendergs utn Richard szrevette, hogy az idegdc
addigra visszatrt hozz. A hzag tloldaln a gub mr majdnem teljesen
lefejlett a testrl. Richard szve hirtelen hevesen kalaplni kezdett, amikor a
gub vgleg eltnt, alatta pedig nyoma sem volt a myrmimacsknak.
Richardnak nem maradt sok ideje eltndni a lny sorsa felett. Pr perc
mlva az ris idegdc nylvnyai ismt a koponyjhoz kapcsoldtak, s
jabb kpsor pergett le a fejben. Az elsknt felvillan kpen Richard t
katont ltott a madarak lhelyben, a vizesrok partjn tborozni. Mellettk
flelmetes fegyverarzenl, kztk kt nehzgppuska hevert.
Az ezt kvet kpek az lhelyen bell mindenfel tmad embereket
mutattak. Kt jelenet kifejezetten htborzongat volt. Az egyiken egy gyermek
madarat fejeztek le reptben, aztn a lny lettelenl zuhant a fldre. A kp bal
als sarkban kt elgedett katona gratullt egymsnak. A msodik kpen egy
hatalmas szgletes lyuk ttongott a zld terlet fves rszn. A mlyeds tbb
halott madr maradvnyait rejtette magban. Balrl talicskn kt jabb madr
tetemt tol frfi kzeledett.
Richardot megdbbentette, amit ltott. Egybknt is, mik ezek a
kpsorok? tndtt el. s most mirt mutatjk meg ezt nekem? Gyorsan
tgondolta a fonadk vilgban tlteket, s arra a megrz kvetkeztetsre
jutott, hogy a megnyomortott myrmimacska valsznleg a sajt szemvel
ltta mindazt, amit Richardnak megmutattak, a vattaszer lny pedig
valamikpp kivonta az emlkkpeket a myrmimacska elmjbl, s tmsolta
azokat Richard agyba.

Amint megrtette, mit lt, Richard jobban odafigyelt magukra a kpekre.


Teljessggel felhbortotta a szeme eltt kibontakoz invzi s mszrls. Az
utols kpek egyikn hrom katont ltott, akik pp lerohantk a madarak
egyik lakltestmnyt a barna hengeren bell. Tll nem maradt.
A szerencstlenek sorsa megpecsteldtt llaptotta meg magban
Richard s ezt bizonyra k is tudjk...
Hirtelen knnyek szktek Richard szembe, s mlysges szomorsg
tlttte el, amihez hasonlt mg sohasem tapasztalt, s amit az a felismers
ksrt, hogy sajt fajnak tagjai szisztematikusan kiirtjk a madarakat. Ne, ne!
kiltotta nmn. Hagyjtok abba, krlek benneteket, hagyjtok abba! Ht
nem rtitek, mit mveltek? Ezek a madarak szintn az ntudatra bredt
vegyletek csodjt hirdetik. Olyanok, mint mi. A testvreink.
Az ezt kvet pillanatokban eltrtek Richard emlkei a madrra
emlkeztet lnyekkel val rengeteg tallkozsrl, s elfoglaltk a beltetett
kpek helyt. Megmentettk az letemet gondolta magban, s eszbe
jutott, ahogy egykor rgen trepltk vele a Szalagtengert. Mikzben ebbl
nekik semmi hasznuk nem szrmazott. Vajon hny ember tett volna meg
hasonlt krdezte nmagtl keseren egy madrrt?
Richard ritkn srt letben. A madarak irnti gysza azonban legyrte
t. Mikzben zokogott, leprgtt eltte mindaz, amit a madarak lhelybe
jutsa ta tlt. Richard klnsen arra emlkezett lesen, amikor vratlanul
msknt kezdtek bnni vele, majd tszlltottk t a myrmimacskk felsg
terletre. Ezutn kvetkezett az idegenvezets, vgl pedig az ide
helyezsem... Nyilvnval, hogy kommuniklni prbltak velem. No de
mirt?
Ebben a pillanatban olyan ervel vilgosodott meg, hogy ismt srva
fakadt. Mivel fogalmuk sincs, mit tegyenek felelt nmagnak. Azrt
knyrgnek, hogy segtsek nekik.

6
Ismt hatalmas r alakult ki a fonadk belsejben. Richard vatosan
figyelte, ahogy harminc apr idegdc nagyjbl tven centimter tmrj
gmbb ll ssze a nyls tloldaln. Az idegdcokat egy szokatlanul vastag
nylvny kapcsolta ssze a gmb kzppontjval. Richard eleinte semmit sem
szlelt a gmb belsejben. Amikor azonban az idegdc helyet vltoztatott, a
gmb helyn egy apr zld trgyat fedezett fel, amely tbb szz parnyi szllal
ktdtt a vattahl tbbi rszhez.
Nagyon lassan nvekedett. Az idegdc mr hromszor jabb helyre
vndorolt t, s minden alkalommal ismt gmbb llt ssze, mieltt Richard
rjtt, hogy a tapad fonadkban nvekv trgy mannadinnye. Szinte
megkvlt dbbenetben. Elkpzelni sem tudta, hogy az eltnt myrmimacska
mikpp hagyhatott htra maga utn tojsokat, melyeknek oly sok idbe telt
kicsrzniuk. s akkor mg csupn nhny sejtbl llhattak. Valahogyan
egszen apr embrik nevelkedtek itt...
Gondolatmenett az a felismers szaktotta meg, hogy az j
mannadinnyk a fonadknak olyan rszeiben nvekedtek, melyek kzel hsz
mterre helyezkedtek el a begubzott myrmimacsktl. Ezek szerint a
vattahl egyik helyrl a msikra szlltotta t a tojsokat? Aztn heteken t
rizte azokat? Richard racionlis elmje hamarosan elvetette az elvi
lehetsgt annak, hogy az eltnt myrmimacska brmifle tojsokat rakott
volna. Lassan de biztosan alternatv magyarzat alakult ki benne, mivel
mindaz, aminek szemtanja lehetett, sokkal bonyolultabb biolgit sugallt,
mint amivel a Fldn valaha is tallkozott. Mi van tette fel a krdst
magnak , ha a mannadinnyk, a myrmimacskk s ez a tapad fonadk
egyazon faj klnfle megjelensi formi?
Richard, akit letaglztak az ebbl az egyszer gondolatbl szertegaz
lehetsges kvetkeztetsek, kt brenlti idszakot is a msik lhelyen ez
idig ltottak tgondolsval tlttt. Mikzben az tjr tloldaln nveked
mannadinnyket figyelte, elkpzelt egy olyan teljes talakulsi ciklust,
melynek sorn a mannadinnykbl megszlettek a myrmimacskk, akik aztn
ide jttek el meghalni, hogy friss alapanyaggal szolgljanak a tapad fonadk
szmra, amelyben aztn kifejldtek a folyamatot jraindt mannadinnye
tojsok. Abbl, amit eddig megtapasztalt, semmi sem mondott ellent ennek a
hipotzisnek. Richard agyban azonban ezernyi krds vetdtt fel, nem

csupn azzal kapcsolatban, hogyan megy vgbe ez a bonyolult teljes


talakuls, hanem azt illeten is, mirt fejldtt eleve ennyire sszetett lnny
a faj.
Annak idejn Richard tanulmnyai tbbnyire olyasmibl lltak ssze,
amit bszkn kemny tudomnynak nevezett. Elssorban a matematika s
a fizika kpezte megszerzett tudsnak alapjt. Mikzben kszkdve
igyekezett felfogni annak a lnynek az letciklust, melynek belsejben mr
hetek ta l, Richard elmult sajt tudatlansgn. Mr sajnlta, hogy egykor
nem tanult tbb biolgit. Hiszen hogyan segthetnk nekik? krdezte
magtl. Fogalmam sincs, hol kezdjem el.
Jval ksbb Richard eltndtt, hogy miutn oly sok idt eltlttt mr a
fonadkban, a lny vajon nemcsak azt a kpessget sajttotta el, hogy a
memrijban olvasson, hanem azt is, hogy rtelmezze a gondolatait.
A ltogati pr nappal ezutn jttek el hozz. Ismt tjr alakult ki
Richard helye s az eredeti bejrat kztt. Ngy egyforma myrmimacska stlt
be a folyosn, s intett Richardnak, hogy kvesse ket. Elhoztk a ruhit.
Amikor Richard mozogni prblt, az idegen gazdalny nem prblta
visszatartani t. A jrsa ugyan mg bizonytalan volt, de miutn felltztt,
Richardnak sikerlt a myrmimacskkkal tartania a barna henger mlyn
hzd folyosba.

A tgas csarnokot nyilvnvalan nemrgiben alaktottk t. A falait


dszt hatalmas fresk mg nem kszlt el teljesen. Valjban mikzben
Richard myrmimacska tanra sorra a kp mr megfestett rszleteire mutatott, a
myrmimacska mvszek mg szorgosan dolgoztak a fresk fennmarad
rszn. A teremben tlttt els ltogatsok sorn legalbb egy tucat lny
vzolta fel vagy festette ki a mg kszl szakaszokat.
A csarnokban tett egyetlen ltogats elegendnek bizonyult ahhoz, hogy
Richard kidertse a rendeltetst. Az egsz helyisget abbl a clbl hoztk
ltre, hogy szemlltessk neki, mikppen tud segteni az idegen lnyeknek,
hogy azok letben maradhassanak. Az idegen lnyek ktsgkvl pontosan
tudtk, hogy az emberek le fogjk rohanni s el fogjk puszttani ket. A terem
festmnyeivel arra tettek ksrletet, hogy Richardot ellssk a
megmentskhz szksges adatokkal. No de eleget megtudhat pusztn a
kpekbl?
A mvszi munka a legmagasabb sznvonalat kpviselte. Richard bal
agyfltekje idrl idre felfggesztette rtelmez tevkenysgt, hogy a jobb
agyflteke elgynyrkdhessen a myrmimacska festmvszek tehetsgben.

A lnyek felegyenesedve dolgoztak, hts lbukon llva, az els kt pr


lbukkal ksztettk a vzlatokat vagy a festmnyeket. Munka kzben
beszlgettek, lthatan krdseket tettek fel egymsnak, de annyi zajt nem
csaptak, hogy azzal megzavartk volna Richardot.
A fresk felt az idegenek biolgijnak tanknyveknt lehetett felfogni.
Azt bizonytotta, hogy Richardnak a furcsa lnyrl alkotott alapvet
felttelezsei helyesek voltak. A kzponti kpsor krlbell szz nll
festmnybl llt, melyekbl kt tucat myrmimacska magzat fejldsnek
klnbz szakaszait ismertette, amivel jelents mrtkben kibvltek
Richardnak a myrmimacskk katedrlisban sszegyjttt ismeretei . Az
embrionlis fejldst bemutat f tblk egyenes, vonalban kvettk egymst
a falon. Az elsdleges sorozat alatt s felett kiegszt vagy magyarz kpek
helyezkedtek el, melyeknek tbbsge felfoghatatlannak tnt Richard szmra.
Pldul ngy sszetartoz magyarz festmnyt rendeztek el a tapad
fonadkbl nemrgiben eltvoltott, m a belsejben kifejld myrmimacskra
utal jelektl mg mentes mannadinnye kpe kr. Richard biztosra vette,
hogy a csrzsi folyamat megindulshoz szksges kls felttelekre
utalnak. A myrmimacska mvsz azonban szlbolygjrl vett jelenetekkel
illusztrlta a szksges krlmnyeket, kdkkel s tavakkal, a vilgukban
honos flrval s faunval igyekezett kzlni az adatokat. Richard csak a fejt
ingatta, amikor myrmimacska tanra ezekre a kpekre mutatott.
A f kpsor feletti bra napokat s holdakat hasznlt az idszakok
hossznak szemlltetsre. Az brbl Richard azt szrte le, hogy a
myrmimacskk lettartama a tapad fonadkkal sszevetve egszen rvid.
Ezenkvl azonban semmit nem sikerlt felfognia abbl, amit az brval
kzlni igyekeztek neki.
Richardnak a faj klnbz megjelensi formi kztti szmbeli
viszonyt sem sikerlt pontosan megrtenie. Egyrtelmnek tnt, hogy minden
egyes mannadinnye egyetlen myrmimacskt eredmnyez (ikreket egyetlen kp
sem mutatott), s hogy a fonadkokban szmos mannadinnye fejldik ki. m
vajon mi lehetett a myrmimacskk s a fonadkok arnya? Az egyik tbla egy
hatalmas fonadkot brzolt tucatnyi myrmimacskval a belsejben, melyek
mindegyike a gubzds eltr szakaszaiba jutott. Ezt vajon hogyan kellett
volna rtelmeznie?
Richard nem messze a freskval fedett csarnoktl, egy kis szobban
aludt. A tanrk alkalmanknt hromngy rn t tartottak, s mindegyik
utn enni kapott, vagy aludhatott. Nha, amikor belpett a terembe, rpillantott
a fresk msik felt kitev, rszben mg befejezetlen festmnyekre.
Valahnyszor ez megtrtnt, a terem fnyforrsai tstnt kialudtak. A
myrmimacskk biztosak akartak lenni, hogy Richard elbb az lettani

ismereteket szerzi meg.


Nagyjbl tz nap elteltvel elkszlt a fresk msik fele. Richard
teljesen megdbbent, amikor vgre megengedtk neki, hogy szemgyre vegye.
A szmos ember s madrbrzols rendkvl pontos volt. Maga Richard fl
tucatszor jelent meg a kpeken. Mostanra jobbra megszlt hossz hajval s
szakllval alig ismert magra. Ezeken a kpeken akr Jzusnak is elmennk
vicceldtt magban, ahogy bebarangolta a csarnokot.
A fresk fennmarad hnyada az idegen lhely emberek ltali
lerohansnak trtneti beszmolja volt. Rszletesebben taglalta az
esemnyeket, mint a fonadk belsejben ltott emlkkpek sora, de jelentsen
tbbet nem tudott meg bellk. rzelmileg azonban ismt szrnyen
felkavartk a folyamatos vronts htborzongat jelenetei.
A kpek lttn rdekes krds vetdtt fel benne. A fresk
mondanivaljt vajon mirt nem kzvetlenl a fonadk kzvettette neki,
amivel megkmlhette volna a myrmimacska mvszeket a fradsgos
munktl. Elkpzelhet morfondrozott Richard hogy a fonadk csupn
rgzt eszkz, s nem kpes nll gondolkodsra. Taln csak azt tudja
megmutatni nekem, ami valamelyik myrmimacska emlkeiben megrzdtt.
A fresk tbbi rsze egyrtelmen meghatrozta, hogy a
myrmimacska/fonadk lnyek mit krnek Richardtl. Mindegyik portrjn egy
nagy kk zskmellnyt cipelt a vlln. A mellny ell s htul is ktkt nagy
zsebbel rendelkezett, melyek mindegyike egy mannadinnyt tartalmazott. A
mellny mindkt oldaln kisebb pluszzseb dudorodott. Az egyikbe egy
nagyjbl tizent centimteres hengeres ezstcsvet, a msikba kt kicsi,
brhj madrtojst helyeztek el.
A fresk sorba rendezve mutatta meg, mit kellene megtennie
Richardnak. Elszr a talajszint alatti kijraton fogja elhagyni a barna hengert,
majd a fehr pleteken s a keskeny csatornn tli zld terleten lp ki a
felsznre. Ott kt madr vezetsvel lemegy a vizesrok partjra, ahonnan egy
kicsi tengeralattjrn folytatja tjt. A tengeralattjr lemerl a modul fala al,
tovbbhalad egy kiterjedt vztmegben, s egy felhkarcolkkal teli sziget
partjn bukkan fel ismt.
Richard elmosolyodott, ahogy a freskt tanulmnyozta. Ezek szerint a
Szalagtenger s New York is ltezik mg llaptotta meg magban. Eszbe
jutott, mit mondott a Sas arrl, hogy kerlik a felesleges vltoztatsokat.
Ami azt jelenti, hogy akr a barlangunk is ott lehet.
A meneklsi tvonalt rszletez kpsor mellett Richard szmos
tovbbi brt ltott, melyek nmelyike a zld terlet nvny s llatvilgt
ismertette, mg msok a tengeralattjr mkdtetst magyarztk el. Amikor
Richard a Newtonbl szrmaz hordozhat szmtgpbe akarta bemsolni a

legfontosabb informcikat, a myrmimacska tanr hirtelen trelmetlenkedni


kezdett. Richard gy vlte, taln a vlsghelyzet slyosbodhatott.
Msnap, egy kiads alvs utn, vendglti radtk Richardra a
mellnyt, majd beksrtk t a fonadkkamrba. Ott a ngy mannadinnyt,
melyeket kt httel korbban ltott ltrejnni, a myrmimacskk eltvoltottk a
vattahlbl, s Richard mellnynek zsebeibe helyeztk. Meglehetsen
nehznek bizonyultak. gy becslte, hogy sszesen hsz kilogrammot
nyomhatnak. Egy msik myrmimacska ekkor egy ollra emlkeztet
szerkezettel hengernyi darabot vgott ki a tapad fonadkbl, benne ngy
idegdccal s a hozzjuk tartoz szlakkal. A fonadkot az ezsthengerbe
helyeztk, majd becssztattk Richard egyik oldalzsebbe. Utolsknt a
madrtojsokat raktk be a helykre.
Richard mly llegzetet vett. Akkor most nyilvn bcszunk
gondolta, amikor a myrmimacskk a folyos belseje fel mutattak. Richardnak
valamirt eszbe jutott, hogy Nai Vatanabe szerint a wainak nevezett thai
dvzls, amikor a mellnk eltt egymshoz rintett kzzel enyhn
meghajolunk, a tisztelet egyetemes kifejezse. Richard magban mosolyogva
waijal bcszott el az t krlvev fl tucat myrmimacsktl. Legnagyobb
meglepetsre mindegyikk egymshoz rintette maga eltt mindkt pr
mells lbt, s kiss meghajoltak fel.

A barna henger mly alagsorban nyilvnvalan senki sem lt. Miutn


kilptek a fonadk kamrjbl, Richard s vezetje elbb myrmimacskk
npes csoportjai eltt haladt el, klnsen a csarnok krnykn voltak sokan.
m amint az alagsorba viv lejrra lptek, tbb egyetlen myrmimacskval
sem tallkoztak.
Richard vezetje egy lbaskt kldtt be maguk el. Az vgigszaladt az
utols, szk folyosn, t a boltvszer vszkijraton, majd ki a zld terletre.
Amikor a lbaska visszatrt, hossz msodpercekre a myrmimacska htra lt,
majd visszairamodott a fldre. A vezet intett Richardnak, hogy induljon el a
folyosn.
Odakint, a zld terleten kt hatalmas madr vrta Richardot, akik
azonnal a levegbe emelkedtek. Egyikk szrnyn ronda sebesls
ktelenkedett, mintha golysorozat rte volna. Richard egy kzepesen sr
erdben haladt tovbb, ahol a nvnyzet hromngy mter magasra nylt
krltte. Habr az lhelyen flhomly uralkodott, Richard knnyedn
rtallt az svnyre, s kvette a felette repl madarakat. Idnknt lvseket
hallott a tvolbl.

Az els negyedra esemnytelenl telt. Az erd nvnyzete fokozatosan


ritkult. Richard pp kiszmtotta, hogy tz perc mlva odar a vizesroknl
kijellt tallkozsi ponthoz, amikor nagyjbl szz mterrl, elzetes
figyelmeztets nlkl, gppuskval kezdtek tzelni. Egyik ksrje a fldre
zuhant. A msik madrnak nyoma veszett. Richard elbjt a stt boztosban,
amikor kt katont hallott meg kzeledni fel.
Egszen biztosan ktgyrs szlalt meg az egyik. Taln hrom is.
Ezzel egytt hsz gyrt gyjtttem be csak ezen a hten.
A fenbe is, haver, ez gy nem r. Mg csak nem is szabadna
beszmtani. Az az tkozott madr azt sem tudta, hogy ott vagy.
Ez az baja, nem az enym. Akkor is be fogom szmtani a gyrit. ,
itt is van... A francba, csak kett van neki.
A kt frfi mindssze tizent mterre llt Richardtl, aki tbb mint t
percen t mozdulatlanul llt, s moccanni sem mert. A katonk kzben a
madr teteme mellett maradtak, dohnyoztak, s a hborrl diskurltak.
Richard nem tudott elfutni. Mg ha lett volna is meneklt, a teher,
amit cipelt, knny prdv tette volna a katonk szmra. Egy perc sem
kellett hozz, hogy az egyik katona felkiltson: Odanzz, Bruce, szerintem
van valami ebben a boztosban!
A frfi Richard irnyba clzott a fegyvervel. Ne ljenek! szlalt
meg Richard. Ember vagyok.
A msodik katona pp akkor lpett bajtrsa mell. Mi a picst keres itt
egymagban?
Kirndulok vlaszolta Richard.
Maga megrlt? krdezte az els katona. Jjjn csak ki, hadd
nzzk meg jobban!
Richard lassan kistlt a bokrok kzl. Mg a flhomlyban is
dbbenetes ltvnyt nyjthatott hossz hajval meg szakllval, s a teletmtt
kk htizskkal.
Jzus Mrim! Ki a fene maga? Hol llomsozik az egysge?
Ez kurvra nem katona vetette oda a msik, mikzben mg mindig
hitetlenkedve bmulta Richardot. Hanem dilinys. Biztosan az avaloni
intzetbl szktt meg, s vletlenl tvedt ide... H, seggfej, nem tudja, hogy
ez itt veszlyes terlet? Meg is lhetnk...
Nzd a zsebeit! szaktotta flbe az els katona. Ngy kurva nagy
dinnyt cipel...
Hirtelen tmadtak rjuk a magasbl. sszesen egy tucat madr csapott le
rjng dhtl hajtva s vijjogva. A kt katont a fldre dntttk. Az egyik
madr az els katona arcn landolt, s nekillt szttpni a karmaival. Lvsek
drdltek, ahogy a kzelben tartzkod katonk meghallottk az sszetzs

zajt, s az rszemek segtsgre siettek.


Richardnak fogalma sem volt, hogy fogja megtallni a tengeralattjrt.
Amilyen gyorsan csak a lba brta s a terhe engedte, rohant lefel a
domboldalon. Mgtte egyre ersdtt a puskaropogs. Hallotta a katonk
fjdalmas kiltsait s a haldokl madarak vistst.
Odart a vizesrokhoz, a tengeralattjrnak azonban nyomt sem ltta. A
lankk fell emberi hangokat hallott kzeledni. Mr majdnem pnikba esett,
amikor jobbra tle, az egyik nagy bokorban, rviden felrikoltott egy madr. A
madarak ngy kobaltkk gyrvel vezett nyak vezre replt el a feje felett,
nem messze a fldtl, aztn tovbbhaladt balra a vizesrok partja mentn.
Hrom perc alatt sikerlt meglelnik a tengeralattjrt. A haj mr
lemerlt, mire ldzik a fktl mentes terletre rtek. Odabent Richard
levette, majd a hta mgtti vezrlkabinba helyezte a htizskjt. Madr
trsra pillantott, s megprblkozott nhny egyszer rikcsol kifejezssel.
Vlaszknt a madrvezr rendkvl lassan, rendkvl artikulltan annyit
mondott neki a sajt nyelvn, hogy: Mindannyian roppant hlsak vagyunk.
Az utazs valamivel tbb, mint egy rig tartott. Richard s a madr alig
szltak egymshoz. Az t elejn Richard alaposan megfigyelte,